Elasmotherium Sibiricum, el unicornio de Siberia

Elasmotherium es un género ya extinto de grandes rinocerontes que vivieron en Eurasia durante el período del Mioceno tardío hasta el Pleistoceno. Estos gigantescos mamíferos prehistóricos vivieron al menos hasta hace 39.000 años en el Pleistoceno tardío, e incluso algunas teorías apuntan a que pudo extinguirse más tarde, hace 26.000 años.

Elasmotherium Sibiricum, el unicornio de Siberia
De las cinco especies que conforman el género, la más conocida es el Elasmotherium Sibiricum, llamado también unicornio siberiano o unicornio de Siberia. Un gigantesco rinoceronte prehistórico con un tamaño similar al de un mamut cuyo rasgo más característico era un cuerno grande y grueso en la frente.

Perteneciente a la familia Rhinoceroses, el género Elasmotherium fue descubierto por primera vez a principios delo siglo XIX por el paleontólogo alemán Gotthelf Fischer von Waldheim, quien identificó que varios restos fósiles hallados en la zona de Siberia pertenecían a una nueva especie de rinoceronte prehistórico. Se nombró al género como Elasmotherium, cuyo nombre en griego significa literalmente "bestia laminada" o "bestia plana". 

Dado su gran parecido físico, inicialmente se pensó que las especies de Elasmotherium (Elasmoterio) estaban relacionados con los rinocerontes lanudos y los rinocerontes modernos, sin embargo la familia de los Rhinoceroses se dividió en dos ramas diferentes hace aproximadamente 40 millones de años, por lo que los Elasmotherium forman un género diferente. 

La especie más antigua conocida de Elasmotherium es el Elasmotherium Primigenium, el cual vivió durante el Mioceno tardío en China. Posteriormente se extendió por Eurasia, llegando a Europa del Este hace unos 2,5 millones de años, durante la primera época del Pleistoceno.

Esqueleto y restos fósiles Elasmotherium Sibiricum
El E. Sibiricum por su parte, es probablemente la especie más grande todos los rinocerontes prehistóricos y cronológicamente la última especie de la familia en aparecer en el planeta, habitando principalmente por gran parte de Siberia.

El tamaño del Elasmotherium Sibiricum podía superar los 4,5 metros de longitud y tenía un peso estimado de entre 3,5 y 5 toneladas. Se cree que los ejemplares más grandes de la especie podían medir más de 5 metros y superar las 6 toneladas de peso. Fue el rinoceronte más grande del Cuaternario y las especies de Elasmotherium Sibiricum y Elasmotherium Caucasicum fueron probablemente también las especies de rinocerontes más grandes que han existido, comparables en tamaño al gigantesco mamut lanudo.

Elasmotherium era un animal muy robusto que tenía extremidades para correr muy similares a las del rinoceronte blanco, que alcanzan fácilmente los 30 km/h con una velocidad máxima de 40 a 45 km/h. Sin embargo, este gigantesco mamífero prehistórico tenía el doble de peso que los rinocerontes modernos, alrededor de las 5 toneladas, y por ello tenía un modo de andar y una movilidad más restringidos, por lo que probablemente alcanzaba velocidades mucho más lentas.

Como era habitual en la megafauna de la época, se cree que el Elasmoterio Sibiricum podía ser un animal lanudo, sin embargo los paleontólogos manejan aún diversas teorías y es posible que tuviera la piel desnuda con una gruesa capa de grasa para protegerse del frío, más parecido físicamente a los rinocerontes modernos. 

Cuerno de Elasmotherium Sibiricum, el unicornio siberiano
A pesar de su gran tamaño y al igual que otras especies de rinocerontes, los Elasmotherium eran herbívoros. Tenían dos premolares y tres molares para masticar, y carecía de incisivos y caninos. Pastaba plantas bajas, hierbas duras y fibrosas en las estepas siberianas y en las riberas de los ríos.

La característica principal por la que el Elasmotherium Sibiricum pasó a ser conocido popularmente como el "unicornio de Siberia" era su enorme cuerno de queratina en el hocico. Aunque no formaba parte del propio hueso, el cuerno se hundía varios centímetros en el cráneo y podía alcanzar fácilmente los dos metros de longitud. El gran cuerno otorgaba a este gigante prehistórico un aspecto tan característico que se cree que puede ser el animal detrás del mito de los unicornios

Inicialmente se pensó que el Elasmotherium Sibiricum se había extinguido hace aproximadamente 200.000 años, pero en la región de Pavlodar (Kazajstán) se encontraron fragmentos de cráneo de E. sibiricum que demuestran que la especie aún persistía en la llanura de Siberia Occidental hace 35.000 años. 

Esta época coincide aproximadamente con la extinción del Pleistoceno, durante la cual se extinguieron muchas grandes especies de mamíferos debido a un cambio a un clima más frío, que resultó en el reemplazo de pastos y hierbas por líquenes y musgos, y la aparición de los humanos modernos en el área.

Otros descubrimientos posteriores apuntan a que los "unicornios siberianos" podían haber haberse extinguido mucho más tarde, hace 26.000 años, sin embargo esta teoría es aún motivo de discusión entre los paleontólogos. 

Tamaño Elasmotherium Sibiricum comparado con un humano

La verdadera historia de Cocaine Bear, el oso que se comió una bolsa de cocaína en 1985

Es relativamente habitual que muchas películas estén basadas en hechos reales o tengan detrás un trasfondo de realidad, incluso cuando se trata de historias que parecen inverosímiles o cuya trama es difícilmente imaginable que pueda haber detrás una historia real. 

Claros ejemplos de ello son películas como "Los pájaros" (1963) de Alfred Hitchcock o "Tiburón" (1975) de Steven Spielberg, dos conocidos films que ya forman parte de la historia del cine, y que esconden una verdadera historia detrás del guion que se llevó a la gran pantalla. 

El verdadero oso Cocaine Bear
A esta lista se suma la película "Cocaine Bear" (titulada Oso vicioso en España), un peculiar thriller basado en hechos reales, sobre un oso negro de Georgia que en 1985 se comió una bolsa con varios gramos de cocaína. Al conocerse la curiosa historia, la prensa de la época otorgó el divertido apodo de "Pablo EskoBear" al oso. 

Si bien la película Cocaine Bear se basa en una historia real, lo cierto es que la trama de la película difiere en gran parte con lo que realmente sucedió. La verdadera historia del Oso vicioso "Cocaine Bear" es bastante menos hollywoodiense que lo que el espectador puede ver en el film. 

El 11 de septiembre de 1985, y tras el aviso del residente local Fred Myers, la policía descubrió el cadáver de un hombre en un camino de entrada a la localidad de Knoxville (Tennessee). El hombre iba fuertemente armado, vestía un chaleco antibalas, gafas de visión nocturna, llevaba miles de dólares en efectivo y unos 35 kilos de cocaína (un cargamento valorado en 14 millones de dólares) en una bolsa de lona verde del ejército atada a la cintura. 

Cuando las autoridades investigaron el asunto, descubrieron que se trataba de Andrew Carter Thornton II, quien había sido paracaidista, oficial de policía y abogado antes de dedicarse al contrabando de drogas. Thornton se había convertido en un buscado traficante de drogas que transportaba cargas de cocaína a los Estados Unidos desde Colombia en su avioneta Cessna 404, pero su carrera como traficante terminó abruptamente aquel día.

Según la investigación, Thornton había muerto cuando su paracaídas no se abrió después de saltar desde su avión, el cual descubrieron las autoridades más tarde a casi 100 kilómetros de distancia, en Hayesville (Carolina del Norte). Pudieron identificar la relación del cadáver con la avioneta gracias a una llave encontrada en el cuerpo del hombre. Al parecer, Thornton había dirigido el avión hacia el Océano Atlántico y lo puso en piloto automático antes de dar su desafortunado salto.

La policía investigando la escena la muerte de Andrew Carter Thornton II
Tres meses después del suceso se descubrió que Thornton no había sido la única victima de su último y accidentado vuelo. En noviembre de 1985, un cazador descubrió un oso negro muerto de casi 90 kilos de peso en el Bosque Nacional Chattahoochee (al norte de Georgia). Cerca del cadáver del oso se encontraba una bolsa de lona que originalmente contenía aproximadamente 35 kilos de cocaína

El desafortunado animal aparentemente se había acercado a la bolsa al verla caer del cielo y se había comido varios gramos de cocaína, muriendo poco después por una sobredosis. Como dedujeron más tarde las autoridades, la extraña escena se encontraba directamente en la ruta de vuelo del Cessna de Thornton. El traficante había tirado la bolsa de cocaína porque llevaba una carga demasiada pesada en el avión y posteriormente se lanzó con su paracaídas defectuoso, lo que le costó la vida.

El cazador que encontró al animal, no informó inicialmente a las autoridades del descubrimiento, y de hecho, pasaron hasta tres semanas antes de que un agente de caza y pesca se enterara de lo sucedido con el oso e informara al GBI (el departamento de investigación de Georgia). Cuando las autoridades finalmente descubrieron el cuerpo del oso el 20 de diciembre, las 40 bolsas de cocaína que había en el interior de la bolsa de lona estaban abiertas y vacías. 

El médico forense jefe del Laboratorio Criminalístico del Estado de Georgia reportó que el estómago del oso estaba "literalmente lleno hasta el borde con cocaína", aunque estimó que el oso había absorbido solo de 3 a 4 gramos de la sustancia en su torrente sanguíneo en el momento de su muerte. Aunque no existe apenas literatura científica al respecto, se estima que una dosis fatal para un ser humano del mismo tamaño es de aproximadamente 7,5 gramos. 

Portada película Cocaine Bear - Oso vicioso
Aunque no se pudo demostrar, es harto improbable que el oso, conocido ya por entonces como "Cocaine Bear" o "Pablo EskoBear", consumiera o destruyera tal cantidad de cocaína, por lo que las autoridades dedujeron que probablemente algún lugareño encontró la droga y se la quedó, ya que su valor en el mercado era de varios millones de dólares. 

La curiosa historia de Cocaine Bear en todo caso no terminó ahí. El médico forense pensó que era una pena no hacer nada con el oso, y le pidió a un amigo que lo diseccionara. Inicialmente, regalaron el oso al Área Recreativa Nacional del Río Chattahoochee, sin embargo, cuando el oso fue trasladado a un lugar de almacenamiento para protegerlo de la amenaza de incendios forestales, desapareció. Posteriormente, apareció en una casa de empeño, donde la compró el cantante de country Waylon Jennings. Los restos del oso "Cocaine Bear" finalmente llegaron al Kentucky Fun Mall de Lexington, donde se exhiben hoy en día.

Casi cuatro décadas después del suceso, Elizabeth Banks es la directora que se puso al frente del proyecto y llevó la historia de Cocaine Bear al cine, en una película que se estrena en 2023. El film, que cuenta con el actor Ray Liotta en su última película como obra póstuma, se basa en parte en los hechos reales acaecidos, pero también se incluyen muchos elementos de ficción, convirtiendo al oso negro en un peligroso animal enloquecido por el consumo de cocaína que ataca y mata a cualquiera que se cruce con él. 

Las diferencias entre realidad y ficción en las películas suelen ser la tónica habitual de Hollywood, pero en cualquier caso sirve para dar a conocer al gran público la curiosa historia de Cocaine Bear, o al menos una parte de lo sucedido en los bosques de Georgia en 1985, con un traficante de droga y un oso negro como protagonistas involuntarios. 

Fotografía del verdadero Cocaine Bear o Pablo Escobear en el Kentucky Fun Mall de Lexington

Así era el primer ratón para computadoras de la historia construido en madera

El mouse o ratón es uno de los dispositivos indispensables hoy en día para cualquier ordenador. Sin embargo, no hace tanto tiempo, las computadoras no disponían ni de ratón ni de interfaz gráfica, y los usuarios tenían que introducir los datos e información escribiendo directamente los comandos con el teclado

El primer ratón de ordenador de la historia - Douglas Engelbart
No fue hasta principios de la década de 1960 cuando se construiría el primer ratón de ordenador de la historia. El inventor de uno de los periféricos más esenciales para cualquier computadora, fue Douglas Engelbart, quien en 1964 diseñó un primigenio mouse con una carcasa de madera, un circuito, y dos ruedas de metal para poder usarlo sobre casi cualquier superficie. A pesar de su aspecto rudimentario, el funcionamiento básico de este primer ratón de computadora no difiere demasiado en realidad de los dispositivos actuales. 

Financiado por el ARPA, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados, el ingeniero eléctrico Douglas Engelbart fundó el Centro de Investigación de Aumento (Augmentation Research Center), en el Instituto de Investigación de Stanford (SRI), donde trabajó como director. Allí comenzó a desarrollar un proyecto cuyo objetivo era aumentar el intelecto humano; y en 1962 publicó uno de sus trabajos más conocidos: "Augmenting Human Intellect: A Conceptual Framework" (Aumentando el Intelecto Humano: Un Marco Conceptual).

El objetivo del proyecto de Engelbart era explorar las posibles formas en que las personas pudieran resolver problemas complejos. Poco tiempo después, el ingeniero de computadoras William English (conocido como "Bill") se unió a su equipo en el ARC. Ambos imaginaron solucionadores de problemas para los que se debían usar estaciones de trabajo asistidas por computadora. 

Douglas Engelbart sosteniendo el primer mouse para computadoras
Para lograrlo, necesitaban poder interactuar con las pantallas de información utilizando algún tipo de dispositivo para mover el cursor por la pantalla. Por aquella época ya existían algunos primigenios dispositivos que podían utilizar, como los trackballs (bolas de seguimiento), el lápiz óptico o los joysticks, sin embargo, Engelbart y Bill English necesitaban un dispositivo mejor y más eficiente. Así se inventó el primer mouse para ordenador de la historia

En 1964, Engelbart diseñó el primer prototipo de ratón de computadora para usar con una interfaz gráfica de usuario (GUI), mientras que English se ocupó de fabricarlo. Este mouse original tenía un cable en la parte delantera, pero rápidamente lo pusieron en la parte trasera del periférico para que no molestara al usuario. 

Con una carcasa de madera y un pequeño circuito en su interior, se trataba de un dispositivo mecánico bastante simple, con dos discos montados de forma perpendicular en la parte inferior. El ratón se podía mover e inclinar en varias direcciones para dibujar líneas horizontales y verticales perfectamente rectas. 

Contactaron con la NASA en 1966 para poder probar su dispositivo y ver los resultados que obtenían. El equipo desarrolló una serie de tareas simples y cronometró a un grupo de voluntarios para que completaran las tareas con diversos dispositivos. Alguna de las tareas consistían por ejemplo en que la computadora generase un objeto en una posición aleatoria en la pantalla y un cursor en otro lugar. 

La patente del primer ratón de ordenador
Calcularon el tiempo que llevaba a los usuarios llegar con el cursor hasta el objeto gráfico con los diferentes dispositivos y en seguida comprobaron que el ratón era mucho más rápido y eficaz que el resto. 

Engelbart solicitó en 1967 una patente para su invento como miembro del SRI y en 1970 se le concedió la patente para su mouse de madera con dos ruedas de metal. En su descripción para solicitar la patente denominó al ingenio "indicador de posición X-Y para un sistema de visualización". Posteriormente apodarían al dispositivo con el nombre de "ratón", simplemente por su aspecto debido al cable que salía por la parte trasera que recordaba a la cola de este animal. 

El equipo de Engelbart dio un peculiar nombre al cursor que se utilizó para las pruebas, llamándole "insecto" (bug). Este primer cursor era originalmente una flecha que apuntaba hacia arriba, y posteriormente se inclinó hacia la izquierda (tal y como es actualmente) cuando se implementó en una computadora XEROX PARC, para poder distinguirlo mejor del texto en pantalla. En todo caso, el término "insecto" no fue adoptado y se acabó popularizando como "cursor". 

También en 1967 se fabricó la primera estación de trabajo con computadora y teclado, y el primer ratón de producción en serie. Este mouse tenía ya una carcasa de plástico sobre una placa base de metal. Al año siguiente, el 9 de diciembre de 1968, Engelbart realizó una histórica presentación de tecnologías avanzadas y tecnologías informáticas experimentales. 

Celebrada en San Francisco, y conocida como "La madre de todas las demonstraciones" (The Mother of All Demos), Douglas Engelbart, junto a Bill English y el resto de su equipo, presentó al público asistente un sistema de software y hardware llamado "oN-Line System". La computadora incorporaba increíbles innovaciones tecnológicas, como el primer ratón para computadoras, hipertexto, gráficos, navegación y conexión por módem, un sistema de ventanas (windows), entrada de comandos, videoconferencia, procesamiento de texto y vinculación dinámica de archivos. Cuando terminó la presentación, el público se puso en pie para ovacionarle durante varios minutos. 

Bill English y Douglas Engelbart en una entrevista en 1999
A pesar de su inmensa importancia para la historia de la informática y las computadoras, Douglas Engelbart nunca llegó a recibir ninguna regalía por la invención del ratón. Al parecer, el SRI no había valorado lo suficientemente bien su importancia, y acabó vendiendo la patente a Apple Computer por aproximadamente 40.000 dólares. 

La carrera profesional de Engelbart fue en lento declive a partir de los años 70, pero su legado como uno de los inventores e innovadores más importantes en la historia de la informática ha perdurado en el tiempo. A finales de la década de 1980 numerosas organizaciones y asociaciones comenzaron a revindicar su figura y sus contribuciones al mundo de la tecnología y la computación

Entre los numerosos premios y galardones que ha recibido a lo largo de su vida, hasta su muerte en julio de 2013, destacan su inclusión en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 1998; la Medalla Benjamin Franklin de Informática y Ciencias Cognitivas en 1999; la medalla Nacional de Tecnología, el premio tecnológico más importante de Estados Unidos, que recibió en el año 2000; fue nombrado miembro del Museo de Historia de la Computación en 2005; y en mayo de 2011 recibió el primer título honorífico como Doctor en Ingeniería y Tecnología por la Universidad de Yale. 

Fotografía de Douglas Engelbart en 1984 con el ratón que inventó y un mouse de la época

Mapas del mundo justo antes de 1492

El 12 de octubre de 1492, la expedición española liderada por el almirante Cristóbal Colón llegaba por primera vez al continente americano, si bien los españoles pensaron inicialmente que habían llegado a la India. Poco después se percataron de que habían descubierto un nuevo continente, al que se le dio el nombre de América en honor de Américo Vespucio, la primera persona en darse cuenta de que la expedición española no había llegado a Asia sino a unas nuevas tierras hasta entonces desconocidas por los europeos. 

Aunque hay constancia de varias expediciones a América anteriores a Colón, el año 1492 es la fecha considerada oficial del descubrimiento de América y la que marcó uno de los momentos más importantes de la historia. El mundo cambió por completo en pocos años, mientras que los mapamundis realizados hasta entonces quedaron desfasados al instante. Durante las siguientes décadas, cartógrafos de todo el mundo realizarían multitud de mapas del mundo donde reflejar las nuevas tierras durante la denominada Era de los Descubrimientos

Como curiosidad o casualidades de la historia, justo antes del descubrimiento de América por los españoles, un cartógrafo alemán llamado Henricus Martellus Germanus (Heinrich Hammer) había completado dos mapas del mundo que publicó entre 1489 y 1491. Se trata de probablemente los últimos mapamundis anteriores a 1492

Los mapas fueron publicados en Florencia y combinan el mapamundi de Ptolomeo con recientes descubrimientos portugueses de la época. Los historiadores creen que Martellus se basó en un mapamundi anterior de 1485 realizado por Bartolomé Colón, navegante y cartógrafo genovés, y hermano menor de Cristóbal Colón. Algunas teorías apuntan además que fueron estos dos mapas los que tomó Colón como referencia para intentar llegar a Asia por una ruta más corta, realizando finalmente una travesía que llevaría a la expedición española a descubrir el Nuevo Mundo

Aquí puedes ver en detalle los dos últimos mapas del mundo anteriores al descubrimiento de América que se conocen: (clic en la imagen para ampliar el mapa)

Mapamundi 1489 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1489 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Biblioteca Británica) 


Mapamundi 1491 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1491 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Universidad de Yale) 

El español en el mundo: Mapa, datos y curiosidades

Procedente del latín hablado (conocido también como latín vulgar o latín tardío), el idioma español es una lengua romance que pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas, originaria del reino medieval de Castilla, motivo por el que se denomina habitualmente a este idioma como castellano

Aproximadamente, 500 millones de personas usan el español como lengua materna, lo que lo convierten en el segundo idioma del mundo por número de hablantes nativos, solo superado por el chino mandarín (con 1.100 millones de hablantes). En cifras totales, la comunidad de hispanohablantes en el mundo está en torno a los 600 millones de personas, entre los que se incluyen los hablantes nativos, las personas con una alta competencia o dominio del idioma como segunda lengua y aproximadamente 25 millones de estudiantes de español. De esta forma, el español se sitúa en este particular ranking mundial como el cuarto idioma en importancia, por detrás del inglés, el chino mandarín y el hindi.

En este mapa puedes ver en detalle la distribución del idioma español en el mundo. (Clic en la imagen para agrandar el mapa) 

Mapa distribución geográfica del español en el mundo

Unas cuantas estadísticas y datos curiosos o históricos sobre el idioma español o castellano que quizás no conocías:

- La mayoría de los estudios sobre la etimología u origen de la palabra español para definir al idioma, sugieren que proviene de la palabra del latín medieval "Hispaniolus", utilizada para referirse antiguamente a los habitantes de la Hispania romana (territorio que sería España posteriormente). 

- El primer libro impreso en español, y también el primer libro impreso en España, es el Sinodal de Aguilafuente, un incunable que data de 1472. Dos décadas después, Antonio de Nebrija publicaría en 1492 el texto Gramática castellana, la primera obra dedicada al estudio de la lengua castellana y sus reglas, que fue además la primera gramática escrita para una lengua europea moderna. 

- 21 países de todo el mundo tienen el español como idioma oficial o es el idioma mayoritario hablado de forma nativa por la población. 19 de ellos están en América, donde el español es el idioma predominante del continente por número de hablantes. Más del 80% de los hablantes de español en el planeta se encuentran en América. 

- Con más de 130 millones de habitantes, México es el país con más hispanohablantes del mundo. El idioma español es la lengua nativa del 95% de la población mexicana, pero curiosamente no está reconocido como el idioma oficial del país, si bien, a pesar de no tener este reconocimiento jurídico, el español es el idioma oficial de facto en el país. 

- Otros países del continente americano donde el español no está reconocido como idioma oficial, pero es el idioma hablado por la mayor parte de la población, son: Argentina (45 millones de habitantes), Chile (18 millones de habitantes) y Uruguay (3,3 millones de habitantes). 

- Estados Unidos es el segundo país del mundo en número de hispanohablantes, con más de 57 millones de personas que tienen el español como lengua materna o avanzados conocimientos como segundo idioma pero con competencia limitada. Es además el quinto país del mundo por hablantes nativos de español, con 42 millones de estadounidenses que hablan español como idioma principal. 

- A pesar de ser el país donde se originó el castellano, España es el cuarto país en el ranking en cuanto a número total de hablantes de español, con 47 millones de personas. Es superado por México, Colombia y Estados Unidos. Por hablantes nativos ocupa el tercer puesto mundial. 

- Aparte de España, en Europa más de 23 millones de personas hablan español como lengua materna. El número de hispanohablantes totales en Europa, sumando hablantes nativos y quienes lo utilizan como segunda lengua o con conocimientos avanzados del idioma, asciende a 70 millones de personas. 

- No hay consenso entre los historiadores sobre cuáles son los primeros textos de la historia escritos en español. Los Cartularios de Valpuesta, una serie de documentos que a su vez son copias de otros textos que se remontan al siglo IX, están escritos en un dialecto del latín tardío que ya incluía algunas características propias del castellano; mientras que las Glosas Emilianenses, que datan de finales del siglo X y principios del siglo XI, son los textos que tradicionalmente se han considerado como el testimonio más antiguo de la lengua española. 

- La oficialización del español en el reino de Castilla llegaría en todo caso con la institucionalización del castellano medieval en el siglo XIII durante el reinado de Alfonso X el Sabio. El idioma se extendería por toda la península ibérica posteriormente durante la Baja Edad Media, gracias particularmente a la denominada Reconquista, que acabó en 1492, año en el que comenzó la colonización española de América, expandiéndose también el idioma por gran parte del continente americano.

- El único país de África donde el español es el idioma oficial es Guinea Ecuatorial. Es hablado como primera o segunda lengua por el 87,5% de la población. También tiene una fuerte presencia en Marruecos y particularmente en la República Saharaui. 

- La presencia del español en Asia se reduce casi exclusivamente a Filipinas, donde fue el idioma oficial durante casi 4 siglos, aunque fue perdiendo su importancia en el país a partir del siglo XX, tras la guerra filipino-estadounidense. Dejó de ser el idioma oficial finalmente en 1973, pero aún lo habla una parte de la población. 

- En Oceanía, el español es el idioma oficial de facto en la Isla de Pascua, como parte de Chile; y existen también pequeñas comunidades de hispanohablantes nativos en Australia y Nueva Zelanda.

- Gracias a la localidad argentina de Fortín Sargento Cabral y la chilena Villa Las Estrellas, situadas en la Antártida, el idioma español está presente en cinco continentes. 

- El español o castellano es considerado uno de los idiomas más ricos del planeta, con más de 93.000 palabras recogidas actualmente en el diccionario de la lengua española. 

- La palabra más larga en español aceptada por la RAE (Real Academia Española) es "electroencefalografista", con 23 letras. Una palabra que podría superarla por número de letras, pero que sin embargo no está aceptada por la RAE, es "hipopotomonstrosesquipedaliofobia", que irónicamente es el miedo irracional a pronunciar palabras largas o complejas.   

- El español es la tercera lengua más usada en Internet, contando actualmente con 365 millones de usuarios, lo que representa el 8% del total de las búsquedas realizadas y la información disponible en Internet. 

Como última curiosidad, todas las estimaciones sobre el futuro del idioma apuntan a que el español seguirá creciendo y expandiéndose en el futuro. Se espera que para el año 2050 el idioma español contará con más de 800 millones de hablantes en todo el mundo; y para el año 2100 la cifra podría superar los 1.200 millones. 


Hitler=SS, el cómic prohibido

A lo largo de la historia, todo tipo de libros han sido prohibidos o censurados por diferentes motivos en determinados países. La lista es ciertamente enorme, y entre ellos podemos encontrar algunos ejemplos realmente llamativos, como "Rebelión en la granja" de George Orwell, prohibido en varios países por su crítica a las élites; "Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carroll, censurado en China por equiparar a los animales con los humanos; o el clásico "Lazarillo de Tormes", prohibido por la Inquisición por sus críticas a la Iglesia.

Portada del cómic Hitler=SS
Más extraño es que la publicación prohibida y censurada sea un cómic o historieta satírica, pero hoy en día también podemos encontrar un peculiar ejemplo con el cómic Hitler=SS, cuyo polémico contenido llevó a que fuera prohibida su publicación en países como España, Francia o Italia. 

La historia de este controvertido cómic comienza en Francia en los años 80. Los dibujantes Philippe Vuillemin, André Gondot y el escritor Jean-Marie Gourio, deciden crear una serie de cómics humorísticos sobre el Holocausto y los campos de concentración nazis que titulan Hitler=SS. El título pretendía ser una pequeña broma destacando la obviedad de que Adolf Hitler era un nazi, equiparándole a las SS (Schutzstaffel), la organización paramilitar y policial del Partido Nacionalsocialista alemán. 

La revista satírica francesa Hara-Kiri fue quien publicó originalmente la serie de historietas Hitler=SS entre 1984 y 1987, como parte de su publicación mensual. Una revista que ya había estado anteriormente envuelta en diversas polémicas por su contenido controvertido y provocador, que llevó incluso a que la publicación fuera prohibida en Francia en 1961 y en 1966. 

A pesar de la controversia y escándalo inicial tras su publicación, la serie de historietas se recopiló posteriormente en una edición de cómic limitada a mil ejemplares, lanzada en 1987 por la editorial Epco en Francia. El cómic llegaría a España publicado en la revista Makoki en 1990, levantando rápidamente también una gran polémica que acabaría en los tribunales, de forma similar a lo sucedido cuando se publicó en otros países como Italia. 

Los autores de los cómics, Vuillemin, Gondot y Gourio, buscaban crear una serie de historietas ambientadas durante la Segunda Guerra Mundial, en las que predominaba el humor negro, la sátira y el humor absurdo, tratando temas complejos y delicados como el Holocausto, la vida en los campos de concentración nazis o la desaparición de personas durante el régimen nazi. 

La publicación del cómic Hitler=SS en la revista Hara-Kiri suscitó una gran polémica en Francia desde el principio, que se acrecentó con la edición completa del cómic publicado poco después. Diversas asociaciones de supervivientes de campos de concentración presentaron varias demandas judiciales, lo que llevó también a que se abriera en Francia un intenso debate sobre los límites de la libertad de expresión. 

El caso acabó en los tribunales franceses y los autores de la obra acabaron siendo condenados en septiembre de 1989. Si bien la pena que se les impuso fue simbólica, consistente en pagar un franco, el cómic Hitler=SS acabó prohibido en Francia y aún hoy sigue vigente cierta censura de la obra en el país.

Portada del cómic Hitler=SS en España por la revista Makoki
En España el cómic corrió un destino similar. Tras la polémica y las diversas demandas, la policía secuestró la publicación, retirándose el cómic de todas las tiendas y quioscos en los que estaba a la venta, así como de todos los ejemplares que la editorial guardaba en su almacén. Organizaciones y asociaciones judías y de víctimas del nazismo, como B'nai B'rith y Amical de Mathausen, demandaron a principios de los 90 a Damián Carulla, editor de la revista Makoki, por ataques contra las creencias religiosas y por atentar contra la dignidad de los antiguos prisioneros de los campos de concentración nazis. 

Tras un largo proceso, el Tribunal Constitucional dictó finalmente una sentencia en diciembre de 1995 por el que condenaba al editor a una multa de 100.000 pesetas y a un arresto de un mes y un día. Los álbumes ya publicados que se localizaron fueron destruidos, así como las planchas originales de la imprenta para que no se pudiera volver a imprimir el cómic. 

La sentencia de los tribunales españoles fue especialmente dura, ya que consideró que el contenido del cómic buscaba humillar a los prisioneros del nazismo y a los judíos, y podía causar una negativa influencia en la juventud, induciendo al odio y la violencia racial. Hitler=SS es de hecho considerado actualmente el único cómic cuya publicación está prohibida en España.

En Italia, la editorial Topolin lanzó una edición del álbum en 1991 que también acabó en los tribunales, con todas las copias confiscadas y el editor denunciado por incitación a la violencia y promover actividades clandestinas. 

La polémica y controversia que ha rodeado siempre a esta obra, que finalmente llevó a su prohibición en varios países, sirvió también, como suele suceder en estos casos, a que adquiriera una mayor notoriedad y se convirtiera en un objeto de coleccionista particularmente codiciado. 

Para quien tenga curiosidad, el cómic original Hitler=SS se puede actualmente leer online en su versión original en francés a través de la web Archive.org, donde se ha subido una copia digitalizada en PDF: Hitler=SS - Archive.org

Muchos coleccionistas sin embargo, buscan algunos de los ejemplares originales que se libraron de ser destruidos. En algunas páginas de Internet surgen cada cierto tiempo pujas y subastas para comprar uno de los cómics originales, e incluso en la conocida plataforma Amazon se puede ver también ocasionalmente alguna de las ediciones completas de los cómics Hitler=SS a la venta (Amazon - Hitler=SS), si bien suelen estar poco tiempo disponibles debido a su escasez y su distribución está prohibida en determinados países. 

Cuando Mike Tyson intentó pelear con un gorila espalda plateada

Los años 80 son ya habitualmente recordados, y probablemente los serán también en el futuro, por su enorme aporte al ocio y la cultura popular, con la música, las películas o los videojuegos como sus principales estandartes, pero quizás también por dejarnos una buena serie de peculiares historias y curiosas anécdotas. 

Tyson vs Gorila espalda plateada
Una de las anécdotas más rocambolescas tiene como protagonista a Mike Tyson, el que fuera dos veces campeón mundial de boxeo de los pesos pesados durante la década de los 80, a quien no se le ocurrió mejor idea que intentar pelear a puñetazos contra nada menos que un gorila espalda plateada del Zoo municipal de la ciudad de Nueva York.

Conocido por su ferocidad, en noviembre de 1986 el boxeador Mike Tyson consiguió ganar por primera vez el título mundial de los pesos pesados, y pasaría a ser conocido poco después por el apodo de "el terror del Garden". 

Cuando aún era un campeón invicto y ampliamente considerado como uno de los boxeadores más peligrosos del planeta, Tyson y su entonces novia Robin Givens, fueron a visitar el zoológico de Nueva York. Para no ser molestados por sus fans y poder observar pacíficamente a los animales, "Iron Mike" decidió alquilar todo el lugar para que lo cerraran al público y la pareja pudiera pasear tranquilamente por el Zoo. 

Al llegar a la jaula de los gorilas, al parecer Tyson observó que un enorme gorila macho espalda plateada estaba intimidando a todos los demás gorilas. Así que le dijo al cuidador del zoológico que le pagaría 10.000 dólares en ese mismo momento si le abría la jaula para poder enfrentarse al gorila a puñetazos y darle su merecido. 

Comparación tamaño gorila y humanos
No llegó a trascender hasta que punto las drogas o alguna otra sustancia tenían algo que ver en esta descabellada idea, pero en todo caso el guardia del zoológico puso cordura en la situación. Rechazó el dinero y se negó en rotundo en abrir la jaula y permitir ese enfrentamiento. 

Pocos ponen en duda que Mike Tyson ha sido uno de los mejores boxeadores que ha habido. Con sus 1,78 metros de estatura y aproximadamente 100 kilos de peso, su pegada es una de las más fuertes en la historia del boxeo. Para ponernos en situación, un gorila espalda plateada suele tener un peso promedio de entre 150 y 180 kilos, con una altura de 1,80 metros. 

No sabemos el tamaño del ejemplar al que pensaba enfrentarse Tyson a puñetazos, pero algunos de los ejemplares más grandes de gorilas han llegado a alcanzar casi los dos metros de altura y superar los 200 kg de peso. Lejos del gigantesco tamaño del extinto Gigantophitecus blacki, el primate más grande que ha existido, pero aún así más que suficiente para que el gorila hubiera podido causar graves heridas al boxeador o incluso matarle.  

Pero si la diferencia de tamaño puede no parecer, a priori, demasiado grande, basta con mirar otros datos. Además de tratarse de un peligroso animal salvaje, un macho adulto de gorila espalda plateada puede levantar más de 800 kilogramos de peso muerto y su envergadura de brazos es de 2,3 metros. Se estima que tiene una fuerza seis veces superior a los humanos y su fuerza de mordida con sus poderosos colmillos es de 1.300 PSI, es decir, mayor que la de los leones o de los temibles tiburones blancos. 

Por todo ello, la hipotética pelea entre Mike Tyson y un gorila espalda plateada, de haberse producido en lugar de quedar en una mera anécdota, hubiera sido también probablemente la última pelea del terror del Garden. 

Mike Tyson en el mejor momento de su carrera como boxeador

La supuesta fotografía de un Troll gigante tomada en Noruega en 1942

Internet ha marcado un antes y un después en la historia en cuanto al acceso a la información. A través de cualquier ordenador o desde nuestro teléfono móvil, podemos obtener casi cualquier dato o información concreta que necesitemos al instante. 

Aunque parece obvio que no podemos creer todo lo que se lee o se comparte en Internet y es conveniente contrastar siempre diversas fuentes, el flujo constate de información creada por los internautas lleva también a que cada cierto tiempo aparezcan historias o fotografías realmente increíbles. Algunas de ellas acaban convirtiéndose en virales, pero por desgracia, la mayoría suelen ser imágenes falsas o manipuladas, los denominados bulos o Hoax de Internet. 

Uno de los Hoax más curiosos fue la supuesta fotografía de un Megalodón vivo junto a un submarino, tomada durante la Segunda Guerra Mundial, y que aún hoy en día sigue dándose por real en algunas páginas. 

No es en todo caso el único conocido Hoax sobre monstruos y criaturas legendarias que se ha hecho viral en Internet. Otro de los más destacables esta extraña fotografía en la que se puede ver a un gran Troll de montaña noruego, y que supuestamente fue tomada en 1942 por la tripulación de un vuelo de reconocimiento de la RAF (Real Fuerza Aérea Británica), a unos 500 kilómetros al norte de Bergen, Noruega.

La supuesta fotografía de un Troll gigante tomada en Noruega en 1942


La imagen se hizo viral rápidamente y no fueron pocos los que la compartieron asegurando que se trataba una fotografía real y la prueba definitiva de que los legendarios Trolls gigantes realmente existen. En seguida aparecieron también diversos internautas que pusieron en duda la fotografía. Sencillamente era demasiado increíble para poder ser real y no se tardó en descubrir que la fotografía estaba manipulada a partir de una imagen de la película noruega de 2010 "Troll Hunter" (disponible en Amazon).

Imagen de la película Troll Hunter

Un usuario del conocido sitio Reddit, Junglist313, decidió investigar dónde se había originado este curioso Hoax. Descubrió que el creador de la imagen era alguien llamado Lucy Reynolds, quien al parecer creó una página web donde subía diversas fotografías falsas o retocadas con elementos fantásticos o mitológicos. 

La fotografía de este Troll gigante de montaña fue subida al sitio de Reynolds en julio de 2012, acompañando a una publicación que llevaba por título "Tales from the North: Norwegian Mountain Troll" (Historias del norte: Troll de montaña noruego). La web actualmente ya no existe, pero en el pie de foto que acompañaba la imagen se decía lo siguiente: 

"Se cree que esta es la única foto que existe del gran troll de montaña noruego. Fue tomada en diciembre de 1942 por la tripulación de un vuelo de reconocimiento de la RAF a 300 millas al norte de Bergen".

Junglist incluso creó un pequeño montaje para demostrar que la imagen era falsa: Myth Busted - The Great Norwegian Mountain Troll

Hoax fotografía Troll noruego

No está claro si la intención original era que se tomara la imagen como una fotografía real, pero lo cierto es que tras la desaparición del sitio web la fotografía acabó haciéndose viral y muchos internautas la compartieron en la Red como auténtica. 

Como curiosidad adicional, a partir de febrero de 2017 se comenzó también a hacer viral otra fotografía de un gigantesco Troll de montaña noruego, que supuestamente también había sido tomada durante la Segunda Guerra Mundial, y en la que podemos ver además a una división Panzer alemana enfrentándose a la gigantesca criatura: 

Fotografía Troll de montaña noruego en la Segunda Guerra Mundial

Evidentemente se trata también de otro Hoax, con una imagen manipulada de nuevo a partir del cartel de la película Troll Hunter. No se sabe la procedencia de esta fotografía, pero todas las sospechas apuntan de nuevo a la web de Lucy Reynolds por razones obvias. 

Cartel película Troll Hunter

Annie Edson Taylor, la mujer que saltó en 1901 a las cataratas del Niágara metida en un barril (y sobrevivió)

Annie Edson Taylor fue una maestra de escuela cuya vida habría pasado de puntillas por la historia de no ser porque, en 1901 y la edad de 63 años, se convirtió en la primera persona que fue lanzada dentro de un barril a las cataratas del Niágara y consiguió sobrevivir. Sus motivos para esta intrépida hazaña, que le valieron el apodo de "la reina de la niebla" (Queen of the Mist), fueron principalmente económicos, pero curiosamente apenas ganó dinero con ello. 

Annie Edson Taylor, la reina de la niebla
Annie nació en 1838 en el seno de una familia numerosa de Auburn, en el estado de Nueva York. Su padre, Merrick Edson, murió repentinamente en 1850, cuando Annie contaba solo con 12 años, pero era dueño de un molino de harina que había generado los suficientes beneficios para que, tanto Annie como sus siete hermanos y su madre, Lucretia Waring, vivieran cómodamente tras su muerte. 

Unos años después, Annie completó sus estudios para convertirse en profesora de escuela. Mientras cursaba sus estudios (en los que se tituló con honores), conoció a quien seria su futuro marido, David Taylor. Tras casarse, Annie pasó a llamarse con el nombre completo de Annie Edson Taylor. El matrimonio tendría un hijo que fallecería durante la infancia y muy poco tiempo después también moriría su marido David combatiendo en la Guerra de Secesión estadounidense

Tras la tragedia familiar, Annie intentó salir a delante trabajando en diferentes negocios locales durante varios años hasta que en 1890 decidió mudarse a Bay City (Michigan), donde esperaba encontrar trabajo como profesora de baile. Al tratarse de una ciudad pequeña, en aquella época Bay City no contaba con ninguna escuela de danza, por lo que abrió la suya propia. 

Un tiempo después, en 1900, se trasladaría a la cercana ciudad de Sault Ste. Marie, también en Michigan, para trabajar como profesora de música. Posteriormente probaría suerte en otras ciudades como San Antonio (Texas) o Ciudad de México, pero tampoco la fue mucho mejor y acabó regresando finalmente a Bay City. 

El interior del barril de Annie Edson Taylor
Viuda, sexagenaria, sin ninguna fuente estable de ingresos y sin apenas ahorros, Annie Edson Taylor estaba atravesando un momento muy difícil y le preocupaba cómo asegurar económicamente su vejez. Pasó de esta forma a convertirse en una temeraria aventurera (daredevil), lo que le serviría para ganar dinero y alcanzar la fama. Para lograrlo, necesitaba hacer algo que nadie había intentado aún, o al menos que se haya documentado que lo consiguiese. Así que decidió que sería la primera persona en saltar y atravesar con éxito las cataratas del Niágara dentro de un barril

Otros intrépidos temerarios y aventureros habían desafiado anteriormente las cataratas del Niágara subidos en botes, haciendo equilibrio en una cuerda floja, e incluso uno intentó superarlas a nado, pero nadie habían intentado la hazaña dentro de un barril. 

Trabajó en varios bocetos y contactó con una empresa local que fabricaba barriles de cerveza. Finalmente, diseñó y fabricó su propio barril a medida para su aventura, eligiendo personalmente cada pieza de madera de roble y hierro para su construcción. En su interior colocó un colchón para amortiguar los golpes y un arnés para sujetarla. El barril tenía una altura de poco más de metro y medio y cerca de un metro de diámetro. También se colocó un yunque de metal de cerca de 90 kilos de peso para que el barril permaneciera erguido mientras atravesaba los rápidos. 

En su viaje atravesaría la famosa catarata Horseshoe (Horseshoe Falls), situada en la parte del río Niágara que hace frontera entre Estados Unidos y Canadá, conocida también como catarata canadiense, donde la caída del agua alcanza una altura de 53 metros. Cuando informó a la prensa de lo que pensaba hacer, mintió sobre su edad y dijo que tenía 40 años. No se supo hasta después de conseguirlo su verdadera edad. 

Annie Edson Taylor posando con su barril junto a su gato
La fecha prevista para el lanzamiento del barril con Annie Edson Taylor en su interior se tuvo que retrasar varias veces, debido principalmente a que los hombres que inicialmente se ofrecieron como voluntarios para ayudarla se retractaron en el último momento pensando que sería un suicidio y no querían verse involucrados. 

Para probar que el barril resistiría la fuerza de la caída y que sobreviviría, Taylor decidió hacer primero un lanzamiento de prueba con su gato. Metió al animal dentro del barril y lo lanzó por las cataratas del Niágara un par de días antes de hacerlo ella misma. Inicialmente se reportó que el gato había muerto, y aunque sangraba ligeramente por la cabeza, el animal sobrevivió. Unos minutos después de sacarlo del agua, se tomó una foto del gato encima del barril al lado de Annie. 

Coincidiendo con su 63 cumpleaños, el 24 de octubre de 1901, fue el día elegido por Annie Edson Taylor para llevar a cabo su hazaña. A las 4 de la tarde, cuando las aguas parecía que estaban más calmadas, se subió el barril a un costado de un bote de remos y la mujer se metió dentro, llevando consigo una pequeña almohada en forma de corazón como símbolo de suerte. 

Se atornilló la tapa del barril y se utilizó una manguera de goma y una bomba manual de bicicleta para comprimir el aire en su interior. Taylor calculó que necesitaría al menos una hora de aire para sobrevivir, aunque esperaba que su aventura durara mucho menos tiempo. Posteriormente se tapó este agujero con un corcho y Taylor quedó a la deriva cerca de la ribera estadounidense, en la zona de la isla de la Cabra (Goat Island). 

Annie Edson Taylor antes de meterse en su barril para saltar por las cataratas del Niágara
Las corrientes del río llevaron el barril sobre las cataratas canadienses Horseshoe, que desde entonces se convirtió en el lugar preferido por todo tipo de temerarios en busca de fama en las Cataratas del Niágara

Los espectadores que habían acudido al lugar para presenciar el truco, vieron como el barril se balanceaba a través del agua y desaparecía en la niebla de las cataratas. Tras precipitarse los 53 metros del salto de agua, el barril se hundió en el agua y emergió aproximadamente diez segundos después disparado a la superficie, quedando a la vista de los espectadores que comenzaron a lanzar vítores. Siguió flotando por el río hasta que se detuvo unos minutos después junto a una roca. Los equipos de rescate llegaron al barril tras la zambullida y pudieron comprobar rápidamente que Taylor estaba viva y relativamente ilesa, a excepción de una pequeña herida en la cabeza y algunos golpes en el cuerpo. 

El viaje por el río no llevó más de veinte minutos, parte de los cuales la mujer estaba inconsciente, pero pasó algún tiempo antes de que se abriera el barril. Taylor fue ayudada a salir del barril por Carlisle Graham, uno de sus mejores amigos y otro conocido aventurero y temerario, ya que fue el primer hombre en recorrer los rápidos del río Niágara en una balsa, una intrépida hazaña que estuvo a punto de costarle la vida. 

Annie Edson Taylor rescatada del agua tras conseguir su hazaña
Annie Edson Taylor se convirtió así en la primera persona en sobrevivir a un viaje por las cataratas del Niágara dentro de un barril, pero su loca hazaña llevó a que se pusieran en marcha leyes especiales a ambos lados de la frontera, con el fin evitar que otras personas también lo intentaran. Sin embargo, esto no impidió que muchos otros se lanzaran por las cataratas del Niágara en todo tipo de artilugios. 

Desde el primer salto de Annie en 1901, se han contabilizado oficialmente 15 intentos de saltos parecidos en las cataratas. De todos ellos, 10 lograron sobrevivir a este truco mortal. La segunda persona que sobrevivió a la caída en las cataratas Horseshoe fue Bobby Leach, quien lo consiguió en 1911 dentro de un barril construido principalmente de acero. 

Durante los años siguientes a su histórico salto, Annie ganó algo de dinero relatando su experiencia, aunque en realidad nunca llegó a obtener demasiados beneficios de su hazaña. Se especuló con la posibilidad de crear una película sobre su historia, y aunque el proyecto nunca salió adelante, llegó a escribir un libro con sus memorias que publicó en 1902 con el título de "Over the Falls Annie Edson Taylor's story of her trip, how the Horseshoe Fall was conquered" (disponible en Amazon). Posteriormente regresó a las Cataratas del Niágara para vender el libro a los turistas y curiosos. 

Uno de los problemas que tuvo para hacer dinero fue que su representante, Frank M. Russell, la robó el barril y huyó con él. Annie gastó buena parte del dinero que había conseguido en detectives privados para localizarle, pero jamás se volvió a encontrar el barril ni se supo nada más de su manager. Algunos rumores de la época apuntaban a que el representante de Annie estaba haciendo giras por el país exhibiendo el barril con una mujer más joven que se hacía pasar por Annie Edson Taylor, la auténtica heroína de las cataratas

Los últimos años de su vida los pasó en las propias Cataratas del Niágara posando en fotografías para los turistas. También invirtió en la Bolsa de Nueva York, e incluso comentó la posibilidad de dar un segundo salto a las cataratas en 1906, aunque se trataba más bien de una forma de intentar atraer de nuevo la atención de la prensa. 

No gozaba de muy buena salud y apenas podía ver, algo que siempre achacó a su viaje por las cataratas. Finalmente, el 29 de abril de 1921, Annie Edson Taylor, la reina de la niebla, moría en la enfermería del condado de Niágara (Nueva York), a la edad de 82 años. Debido a su difícil situación financiera, sus amigos recaudaron dinero para rendir un verdadero homenaje a la reina de la niebla. 

Fue enterrada  junto a su amigo Carlisle D. Graham, en una sección especial del cementerio Oakwood en Niagara Falls dedicado a los acróbatas y temerarios denominada (Stunter's Rest). La tumba de Annie Edson Taylor se puede visitar hoy en día al lado de las Cataratas del Niágara donde logró la mayor hazaña de su vida, y el lugar donde pasó también a ser conocida en la historia como "la reina de las cataratas". 

Fotografía de Annie Edson Taylor con el barril con el que se lanzó a las cataratas del Niágara

Los mejores libros sobre Heavy Metal: Historia, curiosidades y anécdotas de las bandas

Considerado por muchos de sus seguidores como un estilo de vida, la historia del Heavy Metal está plagada de curiosidades y anécdotas que han ido acrecentando la leyenda de este género musical durante décadas.

Concierto de Heavy Metal
Desde los orígenes del Heavy Metal durante la década de los 70, pasando por su época dorada de popularidad en los años 80 y llegando hasta la actualidad, sobre el Heavy Metal se han publicado multitud de libros, artículos, documentales, o películas, e incluso el género cuenta con un famoso cómic en su honor.

Hacemos una recopilación de algunos de los mejores libros sobre Heavy Metal que podemos encontrar actualmente, para quien tenga curiosidad por conocer algo más sobre este estilo de música que ha ido un paso más allá de lo estrictamente musical.

Libros que tratan en detalle la historia del género o los diferentes subgéneros que han ido apareciendo con los años, tanto de Metal Extremo como el Thrash, el Black Metal o el Death Metal, a subgéneros que se hicieron multitudinarios como el Glam Metal, o curiosas biografías de algunas de las bandas y miembros más importantes del Metal, cuyas fiestas salvajes y desenfrenadas se convirtieron en legendarias.

La historia del Heavy Metal


El libro La historia del Heavy Metal (A History of Heavy Metal) recopila curiosidades e historias extraordinarias de músicos y personajes que viven la vida al límite y buscan el exceso. Desde los nombres más conocidos del género, como Ozzy Osbourne, Lemmy, Bruce Dickinson o Metallica, hasta la brutal notoriedad del Underground, la escena del Black Metal noruego, o la denominada Nueva Ola del Heavy Metal británico (New Wave Of British Heavy Metal). 

Es la historia de una red mundial de fanáticos rabiosos que escapan de la mundanidad cotidiana a través de la música, de imbéciles corporativos despiadados que estafan a esos fanáticos y a las bandas que adoran para llenarse los bolsillos. El amplio panteón de músicos de Heavy Metal incluye adictos, satanistas y asesinos, cristianos renacidos y abstemios, pero también multimillonarios que llenan estadios.

El autor del libro es Andrew O'Neill, un comediante galardonado y obsesionado con el heavy metal desde que era niño. O'Neill, ha presentado su programa de comedia History of Heavy Metal para una gran variedad de audiencias, desde los adolescentes metaleros del festival Download hasta los asistentes al teatro que leen periódicos en el Edinburgh Fringe. En su primer libro nos lleva en un viaje muy personal e hilarante a través de la historia de la música, la subcultura y los personajes que dieron forma a este género musical tan incomprendido.

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Portada libro La historia del Heavy Metal


Soy Ozzy (I Am Ozzy)


Autobiografía de Ozzy Osbourne, mítico vocalista de Black Sabbath, publicado en 2010 con el título original de I Am Ozzy (traducido en español con el título Soy Ozzy: Confieso que he bebido). En palabras del propio músico:

La gente me pregunta cómo es que todavía estoy vivo y no sé qué decir. Cuando era niño, si me hubieras puesto contra una pared con los otros niños de mi calle y me hubieras preguntado quién de nosotros iba a llegar a los sesenta años, con cinco hijos y cuatro nietos y casas en Buckinghamshire y California, no habría apostado por mí de ninguna forma. Pero aquí estoy: listo para contar mi historia, en mis propias palabras, por primera vez.

Mucho de esto no va a ser bonito. He hecho algunas cosas malas en mi tiempo. Pero yo no soy el diablo. Solo soy John Osbourne: un chico de clase trabajadora de Aston, que renunció a su trabajo en la fábrica y se fue a buscar un buen momento.

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Portada libro I Am Ozzy


Mötley Crüe: Los trapos sucios


The Dirt: Confessions of the World's Most Notorious Rock Band (Mötley Crüe: Los trapos sucios) es una autobiografía de los miembros originales de la banda Mötley Crüe (Tommy Lee, Mick Mars, Vince Neil y Nikki Sixx) en colaboración con Neil. Strauss, escritor del New York Times. Publicado por primera vez en 2001, el libro narra la formación de la banda, su ascenso a la fama y sus altibajos.

La historia de Mötley Crüe, una de las bandas de Rock duro más influyentes en los años 80, está plagada de escándalos entre bastidores, aventuras amorosas con celebridades, adicciones a las drogas y algunas de las canciones más recordadas del género. El libro sirvió también como inspiración para el álbum Saints of Los Angeles, y en 2019 se estrenó la película "The Dirt", basada en las historias narradas en el libro.

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Portada libro Mötley Crüe - Los trapos sucios


Heavy Metal: Del rock duro al metal extremo


Un libro escrito por un metalero para los fans. Con sus ritmos fuertes y agresivos; solos de guitarra cortantes y temas a menudo inquietantes, el metal es fascinante: corta hasta el hueso y lleva el rock hasta el extremo. 

El libro Heavy Metal: Del rock duro al metal extremo, lleva a los lectores a un viaje musical profundo a través de este estilo, incluyendo sus orígenes, desarrollo y subgéneros, como el Thrash, Doom, Death y Gothic metal. Con imágenes exclusivas y comentarios de expertos músicales, analiza bandas tan innovadoras como Led Zeppelin, Black Sabbath, Mötley Crüe, Motorhead, Metallica, Megadeth y Savatage a través de sus sonidos, letras, temas y acciones que marcaron la tendencia del momento.


Portada libro Heavy Metal - Del rock duro al metal extremo


Iron Maiden: Deconstrucción


Original ensayo sobre la carrera de Iron Maiden, elaborado desde un punto de vista muy diferente al de cualquier otro que haya podido ser publicado con anterioridad. El libro Iron Maiden: Deconstrucción propone una nueva forma de escuchar los discos de la banda inglesa, arrancando desde los comienzos de su carrera durante la década de los años setenta y llegando hasta la más rabiosa actualidad. En resumen, un atento repaso analítico e interpretativo, que hace parada también en los proyectos solistas de varios de sus miembros, así como en los nexos rastreables entre álbumes, temáticas varias e ideario.

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Portada libro Iron Maiden Deconstrucción


Cuerdas de Acero: La historia del Heavy Metal en España


En España, el Heavy Metal es la iconografía sonora de millones de jóvenes que han descubierto en su sonido acerado la doctrina de su día a día. Los "jevis" son los adictos a un género musical que no sólo ha permanecido invicto ante los ataques de las modas y los embistes de críticos erráticos, sino que ha evolucionado mas allá de lo que han hecho la mayoría de estilos sin perder ni un ápice de su idiosincrasia. 

La prueba de ello es este "Cuerdas de Acero", un sentido homenaje a un colectivo formado indisolublemente por músicos y seguidores que, pese a quien pese, tiene ante si un futuro sólido e imponderable. Esta obra hace un repaso por la larga historia del Heavy Metal en España desde los 80 hasta la actualidad, un género que ha dado grandes nombres como Barón Rojo u Obús, entre otros muchos y que con el paso de las décadas ha crecido en número de bandas y seguidores. 

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Portada libro Cuerdas de Acero - La historia del Heavy Metal en España


Lemmy: La autobiografía


Lemmy Kilmister huyó de su Gales natal para vivir en primera fila el estallido de la beatlemanía y tocar en conjuntos de merseybeat, soul y rhythm & blues. Fue roadie de Jimi Hendrix y miembro de grupos tan singulares como The Rocking Vicars y Sam Gopal, antes de saltar a la fama como bajista de Hawkwind. En 1975 fundó Motörhead, decanos del heavy, primos bastardos del punk y precursores del speed metal. Las formaciones de Motörhead han sufrido numerosos cambios en sus más de treinta años de historia, pero Lemmy siempre ha permanecido firmemente al timón, tanto en sus épocas de mayor éxito como en los momentos más amargos. 

Lemmy: la autobiografía ofrece un viaje hilarante, desenfrenado y siempre sorprendente en compañía del líder de la «banda más ruidosa del mundo». Su historia y sus opiniones, narradas en primera persona, sin prejuicios y sin pelos en la lengua. Su historia es la historia de la música rock desde sus inicios y hasta nuestros días.

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Portada libro Lemmy - La autobiografía


Señores del caos: el sangriento auge del metal satánico


Lords of Chaos: The Bloody Rise of the Satanic Metal Underground es un libro escrito por Michael Moynihan y Didrik Søderlind, que ofrece un relato de la primera escena del Black Metal noruego, con un enfoque especial en la serie de incendios de iglesias y asesinatos que ocurrieron en el país alrededor de 1993, el Inner Circle y la historia negra del Black Metal.

Otros capítulos del libro detallan los brotes de delitos de Black Metal en Finlandia, Alemania y los Estados Unidos; curiosidades poco conocidas sobre Varg Vikernes, fundador y único integrante de la banda Burzum; así como una gran recopilación de fotografías y material inédito. En el año 2018 se estrenó la película "Lord of Chaos" basada en este libro.

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Portada libro Lords of Chaos - The Bloody Rise of the Satanic Metal Underground


Nacer, crecer, Metallica y morir


Metallica es una de las bandas más poderosas, espectaculares y explosivas de todos los tiempos, pero el largo camino desde el anonimato hasta los grandes estadios de todo el mundo ha sido dramático y en ocasiones tremendamente doloroso. 

Esa es la historia que narra por fin este libro, primer volumen de un relato exhaustivo construido a partir de minuciosas conversaciones con los protagonistas y con todos los individuos que han jugado papeles significativos en torno a ellos. Ian Winwood y Paul Brannigan recorren aquí la primera mitad del trayecto, la época que culmina con la aparición del "Black Album".

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Portada libro Nacer, crecer, Metallica y morir


Confesión: La autobiografía de Rob Halford


Rob Halford forjó su personalidad y su música en el Black Country, el corazón obrero e industrial de Gran Bretaña. Como cantante de Judas Priest, ha viajado por todo el mundo contribuyendo a definir el sonido y el aspecto del heavy metal. Ahora nos ofrece su particular confesión: las chocantes, candorosas y trepidantes memorias de uno de los más reconocibles iconos del rock duro. 

Narradas con su sardónico sentido del humor, característicamente británico y tan inconfundible como su propia voz, estas páginas abarcan cinco extraordinarias décadas de carrera musical, desde una pequeña casa de protección oficial en el humilde barrio de Walsall hasta el estrellato roquero, tanto dentro como fuera de Judas Priest. Un viaje marcado por el alcoholismo, las adicciones, visitas al calabozo, disparatados escarceos amorosos, polémicas judiciales y tragedias personales, el descubrimiento de su sexualidad, el florecimiento de su activismo gay y una pasión continua por el fuego y el poder del metal. 

También es la historia de sus múltiples y sorprendentes encuentros con un verdadero quién es quién de la cultura popular, desde Superman hasta la reina Isabel II, pasando por Andy Warhol, Madonna, Lemmy, Jack Nicholson o su gran héroe e inspiración: el inimitable Quentin Crisp. Rob Halford ha decidido que ha llegado el momento de confesar.


Portada libro Confesión - La autobiografía de Rob Halford


Perdida en los 80


En la España de 2052, el significado libertad había sido violado no sólo por la prohibición de todo tipo de manifiesto y reivindicación, sino porque en dicha sociedad todo individuo con apariencia de rebeldía será detenido, castigado y encarcelado. Janet es una joven de dicha época, amante del Hard Rock de los años 80, un movimiento ya olvidado y extinto, el cual, además, es ilegal en la sociedad en la que vive. 

Soñando a diario con la década y trapicheando con discos y vinilos, un día se despierta en 1981 donde vivirá los años en que la libertad y el Rock estaban en la calle. Así compagina su época de represión con los contrastados años ochenta y el misterio del por qué de los inexplicables y habituales viajes en el tiempo. Perdida en los 80 es una peculiar novela de rock y viajes en el tiempo ambientada en el Madrid de los 80.

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Portada libro Perdida en los 80


Metal extremo: 30 años de oscuridad (1981-2011)


El Metal extremo es un tipo de música difícil de apreciar, difícil de digerir y difícil de encuadrar. Nunca será popular, nunca encajará en ciertos ambientes sofisticados, populares o refinados, nunca sonará en las emisoras de moda. Ni falta que hace. 

El principal propósito de este libro es crear una guía ordenada, una breve crónica para que todo aquel que quiera descubrir a algunos de los mejores grupos de nuestra pequeña historia, tenga un material de referencia ameno y accesible. También es un libro dedicado tanto a los neófitos que buscan una guía para iniciarse en el estilo y que andan perdidos entre las decenas de miles de bandas que existen, así como para los veteranos, los que llevan escuchando Metal extremo desde hace años.


Portada libro Metal extremo - 30 años de oscuridad


Dar la cara: una vida al descubierto


En "Dar la cara: una vida al descubierto", Paul Stanley, el inimitable Starchild de KISS, la banda que fundó junto a Gene Simmons, Ace Frehley y Peter Criss en 1974, revela por primera vez los mejores y peores momentos de su vida tanto dentro como fuera del grupo que le hizo famoso. 

Acompañada de fotos e imágenes completamente inéditas, la autobiografía de Stanley es un retrato completo y nada complaciente de la vida de una estrella de rock: la crónica de las historias detrás de sus canciones más famosos, los numerosos conflictos y traiciones, más todo el dramatismo y la pirotecnia que caracterizaron a KISS tanto dentro como fuera del escenario. 

Cruda y confesional, ofrece un punto de vista inusualmente sincero sobre sus relaciones personales y el trato a menudo turbulento y complicado con sus compañeros de grupo durante las últimas cuatro décadas. Nadie sale bien parado, ni siquiera el propio Stanley, el cual combina pasmosas revelaciones personales con fascinantes y por momentos sórdidas anécdotas profesionales que sorprenderán incluso a los más fieles seguidores de KISS.


Portada libro Dar la cara - una vida al descubierto


Fargo Rock City: Una odisea metalera en la Daköta del Nörte rural


A medio camino entre las memorias, el ensayo y el estudio antropológico, Fargo Rock City es un libro hilarante que narra el auge y la caída del heavy metal y de algunos de los grupos más populares de los años 80 y 90 (Guns N' Roses, Poison, Bon Jovi, Def Leppard, Metallica y muchos otros) a la vez que recrea las experiencias juveniles del autor: un fan irredento del metal, nacido en Wyndmere, Dakota del Norte, un lugar en el que habitan más vacas que personas y en el que los temas de conversación habituales son la recogida de la cosecha, el correcto cuidado del ganado agropecuario y los secretos del arte de reparar un tractor. 

Pero aunque quizás tal entorno no parezca el más propicio para entregarse en cuerpo y alma al rock and roll, hubo un momento en la historia de la música en el que el poder del metal era simplemente imparable e incluso los páramos helados de Dakota del Norte vibraban al compás de KISS y Mötley Crüe. Chuck Klosterman, calificado como «uno de los principales críticos culturales de Norteamérica» por la revista Entertainment Weekly y como «el nuevo Hunter S. Thompson» por la revista People, disecciona con humor e impecable precisión la historia y los rasgos básicos del género,

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Portada libro Fargo Rock City