Hitler=SS, el cómic prohibido

A lo largo de la historia, todo tipo de libros han sido prohibidos o censurados por diferentes motivos en determinados países. La lista es ciertamente enorme, y entre ellos podemos encontrar algunos ejemplos realmente llamativos, como "Rebelión en la granja" de George Orwell, prohibido en varios países por su crítica a las élites; "Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carroll, censurado en China por equiparar a los animales con los humanos; o el clásico "Lazarillo de Tormes", prohibido por la Inquisición por sus críticas a la Iglesia.

Portada del cómic Hitler=SS
Más extraño es que la publicación prohibida y censurada sea un cómic o historieta satírica, pero hoy en día también podemos encontrar un peculiar ejemplo con el cómic Hitler=SS, cuyo polémico contenido llevó a que fuera prohibida su publicación en países como España, Francia o Italia. 

La historia de este controvertido cómic comienza en Francia en los años 80. Los dibujantes Philippe Vuillemin, André Gondot y el escritor Jean-Marie Gourio, deciden crear una serie de cómics humorísticos sobre el Holocausto y los campos de concentración nazis que titulan Hitler=SS. El título pretendía ser una pequeña broma destacando la obviedad de que Adolf Hitler era un nazi, equiparándole a las SS (Schutzstaffel), la organización paramilitar y policial del Partido Nacionalsocialista alemán. 

La revista satírica francesa Hara-Kiri fue quien publicó originalmente la serie de historietas Hitler=SS entre 1984 y 1987, como parte de su publicación mensual. Una revista que ya había estado anteriormente envuelta en diversas polémicas por su contenido controvertido y provocador, que llevó incluso a que la publicación fuera prohibida en Francia en 1961 y en 1966. 

A pesar de la controversia y escándalo inicial tras su publicación, la serie de historietas se recopiló posteriormente en una edición de cómic limitada a mil ejemplares, lanzada en 1987 por la editorial Epco en Francia. El cómic llegaría a España publicado en la revista Makoki en 1990, levantando rápidamente también una gran polémica que acabaría en los tribunales, de forma similar a lo sucedido cuando se publicó en otros países como Italia. 

Los autores de los cómics, Vuillemin, Gondot y Gourio, buscaban crear una serie de historietas ambientadas durante la Segunda Guerra Mundial, en las que predominaba el humor negro, la sátira y el humor absurdo, tratando temas complejos y delicados como el Holocausto, la vida en los campos de concentración nazis o la desaparición de personas durante el régimen nazi. 

La publicación del cómic Hitler=SS en la revista Hara-Kiri suscitó una gran polémica en Francia desde el principio, que se acrecentó con la edición completa del cómic publicado poco después. Diversas asociaciones de supervivientes de campos de concentración presentaron varias demandas judiciales, lo que llevó también a que se abriera en Francia un intenso debate sobre los límites de la libertad de expresión. 

El caso acabó en los tribunales franceses y los autores de la obra acabaron siendo condenados en septiembre de 1989. Si bien la pena que se les impuso fue simbólica, consistente en pagar un franco, el cómic Hitler=SS acabó prohibido en Francia y aún hoy sigue vigente cierta censura de la obra en el país.

Portada del cómic Hitler=SS en España por la revista Makoki
En España el cómic corrió un destino similar. Tras la polémica y las diversas demandas, la policía secuestró la publicación, retirándose el cómic de todas las tiendas y quioscos en los que estaba a la venta, así como de todos los ejemplares que la editorial guardaba en su almacén. Organizaciones y asociaciones judías y de víctimas del nazismo, como B'nai B'rith y Amical de Mathausen, demandaron a principios de los 90 a Damián Carulla, editor de la revista Makoki, por ataques contra las creencias religiosas y por atentar contra la dignidad de los antiguos prisioneros de los campos de concentración nazis. 

Tras un largo proceso, el Tribunal Constitucional dictó finalmente una sentencia en diciembre de 1995 por el que condenaba al editor a una multa de 100.000 pesetas y a un arresto de un mes y un día. Los álbumes ya publicados que se localizaron fueron destruidos, así como las planchas originales de la imprenta para que no se pudiera volver a imprimir el cómic. 

La sentencia de los tribunales españoles fue especialmente dura, ya que consideró que el contenido del cómic buscaba humillar a los prisioneros del nazismo y a los judíos, y podía causar una negativa influencia en la juventud, induciendo al odio y la violencia racial. Hitler=SS es de hecho considerado actualmente el único cómic cuya publicación está prohibida en España.

En Italia, la editorial Topolin lanzó una edición del álbum en 1991 que también acabó en los tribunales, con todas las copias confiscadas y el editor denunciado por incitación a la violencia y promover actividades clandestinas. 

La polémica y controversia que ha rodeado siempre a esta obra, que finalmente llevó a su prohibición en varios países, sirvió también, como suele suceder en estos casos, a que adquiriera una mayor notoriedad y se convirtiera en un objeto de coleccionista particularmente codiciado. 

Para quien tenga curiosidad, el cómic original Hitler=SS se puede actualmente leer online en su versión original en francés a través de la web Archive.org, donde se ha subido una copia digitalizada en PDF: Hitler=SS - Archive.org

Muchos coleccionistas sin embargo, buscan algunos de los ejemplares originales que se libraron de ser destruidos. En algunas páginas de Internet surgen cada cierto tiempo pujas y subastas para comprar uno de los cómics originales, e incluso en la conocida plataforma Amazon se puede ver también ocasionalmente alguna de las ediciones completas de los cómics Hitler=SS a la venta (Amazon - Hitler=SS), si bien suelen estar poco tiempo disponibles debido a su escasez y su distribución está prohibida en determinados países. 

Cuando Mike Tyson intentó pelear con un gorila espalda plateada

Los años 80 son ya habitualmente recordados, y probablemente los serán también en el futuro, por su enorme aporte al ocio y la cultura popular, con la música, las películas o los videojuegos como sus principales estandartes, pero quizás también por dejarnos una buena serie de peculiares historias y curiosas anécdotas. 

Tyson vs Gorila espalda plateada
Una de las anécdotas más rocambolescas tiene como protagonista a Mike Tyson, el que fuera dos veces campeón mundial de boxeo de los pesos pesados durante la década de los 80, a quien no se le ocurrió mejor idea que intentar pelear a puñetazos contra nada menos que un gorila espalda plateada del Zoo municipal de la ciudad de Nueva York.

Conocido por su ferocidad, en noviembre de 1986 el boxeador Mike Tyson consiguió ganar por primera vez el título mundial de los pesos pesados, y pasaría a ser conocido poco después por el apodo de "el terror del Garden". 

Cuando aún era un campeón invicto y ampliamente considerado como uno de los boxeadores más peligrosos del planeta, Tyson y su entonces novia Robin Givens, fueron a visitar el zoológico de Nueva York. Para no ser molestados por sus fans y poder observar pacíficamente a los animales, "Iron Mike" decidió alquilar todo el lugar para que lo cerraran al público y la pareja pudiera pasear tranquilamente por el Zoo. 

Al llegar a la jaula de los gorilas, al parecer Tyson observó que un enorme gorila macho espalda plateada estaba intimidando a todos los demás gorilas. Así que le dijo al cuidador del zoológico que le pagaría 10.000 dólares en ese mismo momento si le abría la jaula para poder enfrentarse al gorila a puñetazos y darle su merecido. 

Comparación tamaño gorila y humanos
No llegó a trascender hasta que punto las drogas o alguna otra sustancia tenían algo que ver en esta descabellada idea, pero en todo caso el guardia del zoológico puso cordura en la situación. Rechazó el dinero y se negó en rotundo en abrir la jaula y permitir ese enfrentamiento. 

Pocos ponen en duda que Mike Tyson ha sido uno de los mejores boxeadores que ha habido. Con sus 1,78 metros de estatura y aproximadamente 100 kilos de peso, su pegada es una de las más fuertes en la historia del boxeo. Para ponernos en situación, un gorila espalda plateada suele tener un peso promedio de entre 150 y 180 kilos, con una altura de 1,80 metros. 

No sabemos el tamaño del ejemplar al que pensaba enfrentarse Tyson a puñetazos, pero algunos de los ejemplares más grandes de gorilas han llegado a alcanzar casi los dos metros de altura y superar los 200 kg de peso. Lejos del gigantesco tamaño del extinto Gigantophitecus blacki, el primate más grande que ha existido, pero aún así más que suficiente para que el gorila hubiera podido causar graves heridas al boxeador o incluso matarle.  

Pero si la diferencia de tamaño puede no parecer, a priori, demasiado grande, basta con mirar otros datos. Además de tratarse de un peligroso animal salvaje, un macho adulto de gorila espalda plateada puede levantar más de 800 kilogramos de peso muerto y su envergadura de brazos es de 2,3 metros. Se estima que tiene una fuerza seis veces superior a los humanos y su fuerza de mordida con sus poderosos colmillos es de 1.300 PSI, es decir, mayor que la de los leones o de los temibles tiburones blancos. 

Por todo ello, la hipotética pelea entre Mike Tyson y un gorila espalda plateada, de haberse producido en lugar de quedar en una mera anécdota, hubiera sido también probablemente la última pelea del terror del Garden. 

Mike Tyson en el mejor momento de su carrera como boxeador

La supuesta fotografía de un Troll gigante tomada en Noruega en 1942

Internet ha marcado un antes y un después en la historia en cuanto al acceso a la información. A través de cualquier ordenador o desde nuestro teléfono móvil, podemos obtener casi cualquier dato o información concreta que necesitemos al instante. 

Aunque parece obvio que no podemos creer todo lo que se lee o se comparte en Internet y es conveniente contrastar siempre diversas fuentes, el flujo constate de información creada por los internautas lleva también a que cada cierto tiempo aparezcan historias o fotografías realmente increíbles. Algunas de ellas acaban convirtiéndose en virales, pero por desgracia, la mayoría suelen ser imágenes falsas o manipuladas, los denominados bulos o Hoax de Internet. 

Uno de los Hoax más curiosos fue la supuesta fotografía de un Megalodón vivo junto a un submarino, tomada durante la Segunda Guerra Mundial, y que aún hoy en día sigue dándose por real en algunas páginas. 

No es en todo caso el único conocido Hoax sobre monstruos y criaturas legendarias que se ha hecho viral en Internet. Otro de los más destacables esta extraña fotografía en la que se puede ver a un gran Troll de montaña noruego, y que supuestamente fue tomada en 1942 por la tripulación de un vuelo de reconocimiento de la RAF (Real Fuerza Aérea Británica), a unos 500 kilómetros al norte de Bergen, Noruega.

La supuesta fotografía de un Troll gigante tomada en Noruega en 1942


La imagen se hizo viral rápidamente y no fueron pocos los que la compartieron asegurando que se trataba una fotografía real y la prueba definitiva de que los legendarios Trolls gigantes realmente existen. En seguida aparecieron también diversos internautas que pusieron en duda la fotografía. Sencillamente era demasiado increíble para poder ser real y no se tardó en descubrir que la fotografía estaba manipulada a partir de una imagen de la película noruega de 2010 "Troll Hunter" (disponible en Amazon).

Imagen de la película Troll Hunter

Un usuario del conocido sitio Reddit, Junglist313, decidió investigar dónde se había originado este curioso Hoax. Descubrió que el creador de la imagen era alguien llamado Lucy Reynolds, quien al parecer creó una página web donde subía diversas fotografías falsas o retocadas con elementos fantásticos o mitológicos. 

La fotografía de este Troll gigante de montaña fue subida al sitio de Reynolds en julio de 2012, acompañando a una publicación que llevaba por título "Tales from the North: Norwegian Mountain Troll" (Historias del norte: Troll de montaña noruego). La web actualmente ya no existe, pero en el pie de foto que acompañaba la imagen se decía lo siguiente: 

"Se cree que esta es la única foto que existe del gran troll de montaña noruego. Fue tomada en diciembre de 1942 por la tripulación de un vuelo de reconocimiento de la RAF a 300 millas al norte de Bergen".

Junglist incluso creó un pequeño montaje para demostrar que la imagen era falsa: Myth Busted - The Great Norwegian Mountain Troll

Hoax fotografía Troll noruego

No está claro si la intención original era que se tomara la imagen como una fotografía real, pero lo cierto es que tras la desaparición del sitio web la fotografía acabó haciéndose viral y muchos internautas la compartieron en la Red como auténtica. 

Como curiosidad adicional, a partir de febrero de 2017 se comenzó también a hacer viral otra fotografía de un gigantesco Troll de montaña noruego, que supuestamente también había sido tomada durante la Segunda Guerra Mundial, y en la que podemos ver además a una división Panzer alemana enfrentándose a la gigantesca criatura: 

Fotografía Troll de montaña noruego en la Segunda Guerra Mundial

Evidentemente se trata también de otro Hoax, con una imagen manipulada de nuevo a partir del cartel de la película Troll Hunter. No se sabe la procedencia de esta fotografía, pero todas las sospechas apuntan de nuevo a la web de Lucy Reynolds por razones obvias. 

Cartel película Troll Hunter

Annie Edson Taylor, la mujer que saltó en 1901 a las cataratas del Niágara metida en un barril (y sobrevivió)

Annie Edson Taylor fue una maestra de escuela cuya vida habría pasado de puntillas por la historia de no ser porque, en 1901 y la edad de 63 años, se convirtió en la primera persona que fue lanzada dentro de un barril a las cataratas del Niágara y consiguió sobrevivir. Sus motivos para esta intrépida hazaña, que le valieron el apodo de "la reina de la niebla" (Queen of the Mist), fueron principalmente económicos, pero curiosamente apenas ganó dinero con ello. 

Annie Edson Taylor, la reina de la niebla
Annie nació en 1838 en el seno de una familia numerosa de Auburn, en el estado de Nueva York. Su padre, Merrick Edson, murió repentinamente en 1850, cuando Annie contaba solo con 12 años, pero era dueño de un molino de harina que había generado los suficientes beneficios para que, tanto Annie como sus siete hermanos y su madre, Lucretia Waring, vivieran cómodamente tras su muerte. 

Unos años después, Annie completó sus estudios para convertirse en profesora de escuela. Mientras cursaba sus estudios (en los que se tituló con honores), conoció a quien seria su futuro marido, David Taylor. Tras casarse, Annie pasó a llamarse con el nombre completo de Annie Edson Taylor. El matrimonio tendría un hijo que fallecería durante la infancia y muy poco tiempo después también moriría su marido David combatiendo en la Guerra de Secesión estadounidense

Tras la tragedia familiar, Annie intentó salir a delante trabajando en diferentes negocios locales durante varios años hasta que en 1890 decidió mudarse a Bay City (Michigan), donde esperaba encontrar trabajo como profesora de baile. Al tratarse de una ciudad pequeña, en aquella época Bay City no contaba con ninguna escuela de danza, por lo que abrió la suya propia. 

Un tiempo después, en 1900, se trasladaría a la cercana ciudad de Sault Ste. Marie, también en Michigan, para trabajar como profesora de música. Posteriormente probaría suerte en otras ciudades como San Antonio (Texas) o Ciudad de México, pero tampoco la fue mucho mejor y acabó regresando finalmente a Bay City. 

El interior del barril de Annie Edson Taylor
Viuda, sexagenaria, sin ninguna fuente estable de ingresos y sin apenas ahorros, Annie Edson Taylor estaba atravesando un momento muy difícil y le preocupaba cómo asegurar económicamente su vejez. Pasó de esta forma a convertirse en una temeraria aventurera (daredevil), lo que le serviría para ganar dinero y alcanzar la fama. Para lograrlo, necesitaba hacer algo que nadie había intentado aún, o al menos que se haya documentado que lo consiguiese. Así que decidió que sería la primera persona en saltar y atravesar con éxito las cataratas del Niágara dentro de un barril

Otros intrépidos temerarios y aventureros habían desafiado anteriormente las cataratas del Niágara subidos en botes, haciendo equilibrio en una cuerda floja, e incluso uno intentó superarlas a nado, pero nadie habían intentado la hazaña dentro de un barril. 

Trabajó en varios bocetos y contactó con una empresa local que fabricaba barriles de cerveza. Finalmente, diseñó y fabricó su propio barril a medida para su aventura, eligiendo personalmente cada pieza de madera de roble y hierro para su construcción. En su interior colocó un colchón para amortiguar los golpes y un arnés para sujetarla. El barril tenía una altura de poco más de metro y medio y cerca de un metro de diámetro. También se colocó un yunque de metal de cerca de 90 kilos de peso para que el barril permaneciera erguido mientras atravesaba los rápidos. 

En su viaje atravesaría la famosa catarata Horseshoe (Horseshoe Falls), situada en la parte del río Niágara que hace frontera entre Estados Unidos y Canadá, conocida también como catarata canadiense, donde la caída del agua alcanza una altura de 53 metros. Cuando informó a la prensa de lo que pensaba hacer, mintió sobre su edad y dijo que tenía 40 años. No se supo hasta después de conseguirlo su verdadera edad. 

Annie Edson Taylor posando con su barril junto a su gato
La fecha prevista para el lanzamiento del barril con Annie Edson Taylor en su interior se tuvo que retrasar varias veces, debido principalmente a que los hombres que inicialmente se ofrecieron como voluntarios para ayudarla se retractaron en el último momento pensando que sería un suicidio y no querían verse involucrados. 

Para probar que el barril resistiría la fuerza de la caída y que sobreviviría, Taylor decidió hacer primero un lanzamiento de prueba con su gato. Metió al animal dentro del barril y lo lanzó por las cataratas del Niágara un par de días antes de hacerlo ella misma. Inicialmente se reportó que el gato había muerto, y aunque sangraba ligeramente por la cabeza, el animal sobrevivió. Unos minutos después de sacarlo del agua, se tomó una foto del gato encima del barril al lado de Annie. 

Coincidiendo con su 63 cumpleaños, el 24 de octubre de 1901, fue el día elegido por Annie Edson Taylor para llevar a cabo su hazaña. A las 4 de la tarde, cuando las aguas parecía que estaban más calmadas, se subió el barril a un costado de un bote de remos y la mujer se metió dentro, llevando consigo una pequeña almohada en forma de corazón como símbolo de suerte. 

Se atornilló la tapa del barril y se utilizó una manguera de goma y una bomba manual de bicicleta para comprimir el aire en su interior. Taylor calculó que necesitaría al menos una hora de aire para sobrevivir, aunque esperaba que su aventura durara mucho menos tiempo. Posteriormente se tapó este agujero con un corcho y Taylor quedó a la deriva cerca de la ribera estadounidense, en la zona de la isla de la Cabra (Goat Island). 

Annie Edson Taylor antes de meterse en su barril para saltar por las cataratas del Niágara
Las corrientes del río llevaron el barril sobre las cataratas canadienses Horseshoe, que desde entonces se convirtió en el lugar preferido por todo tipo de temerarios en busca de fama en las Cataratas del Niágara

Los espectadores que habían acudido al lugar para presenciar el truco, vieron como el barril se balanceaba a través del agua y desaparecía en la niebla de las cataratas. Tras precipitarse los 53 metros del salto de agua, el barril se hundió en el agua y emergió aproximadamente diez segundos después disparado a la superficie, quedando a la vista de los espectadores que comenzaron a lanzar vítores. Siguió flotando por el río hasta que se detuvo unos minutos después junto a una roca. Los equipos de rescate llegaron al barril tras la zambullida y pudieron comprobar rápidamente que Taylor estaba viva y relativamente ilesa, a excepción de una pequeña herida en la cabeza y algunos golpes en el cuerpo. 

El viaje por el río no llevó más de veinte minutos, parte de los cuales la mujer estaba inconsciente, pero pasó algún tiempo antes de que se abriera el barril. Taylor fue ayudada a salir del barril por Carlisle Graham, uno de sus mejores amigos y otro conocido aventurero y temerario, ya que fue el primer hombre en recorrer los rápidos del río Niágara en una balsa, una intrépida hazaña que estuvo a punto de costarle la vida. 

Annie Edson Taylor rescatada del agua tras conseguir su hazaña
Annie Edson Taylor se convirtió así en la primera persona en sobrevivir a un viaje por las cataratas del Niágara dentro de un barril, pero su loca hazaña llevó a que se pusieran en marcha leyes especiales a ambos lados de la frontera, con el fin evitar que otras personas también lo intentaran. Sin embargo, esto no impidió que muchos otros se lanzaran por las cataratas del Niágara en todo tipo de artilugios. 

Desde el primer salto de Annie en 1901, se han contabilizado oficialmente 15 intentos de saltos parecidos en las cataratas. De todos ellos, 10 lograron sobrevivir a este truco mortal. La segunda persona que sobrevivió a la caída en las cataratas Horseshoe fue Bobby Leach, quien lo consiguió en 1911 dentro de un barril construido principalmente de acero. 

Durante los años siguientes a su histórico salto, Annie ganó algo de dinero relatando su experiencia, aunque en realidad nunca llegó a obtener demasiados beneficios de su hazaña. Se especuló con la posibilidad de crear una película sobre su historia, y aunque el proyecto nunca salió adelante, llegó a escribir un libro con sus memorias que publicó en 1902 con el título de "Over the Falls Annie Edson Taylor's story of her trip, how the Horseshoe Fall was conquered" (disponible en Amazon). Posteriormente regresó a las Cataratas del Niágara para vender el libro a los turistas y curiosos. 

Uno de los problemas que tuvo para hacer dinero fue que su representante, Frank M. Russell, la robó el barril y huyó con él. Annie gastó buena parte del dinero que había conseguido en detectives privados para localizarle, pero jamás se volvió a encontrar el barril ni se supo nada más de su manager. Algunos rumores de la época apuntaban a que el representante de Annie estaba haciendo giras por el país exhibiendo el barril con una mujer más joven que se hacía pasar por Annie Edson Taylor, la auténtica heroína de las cataratas

Los últimos años de su vida los pasó en las propias Cataratas del Niágara posando en fotografías para los turistas. También invirtió en la Bolsa de Nueva York, e incluso comentó la posibilidad de dar un segundo salto a las cataratas en 1906, aunque se trataba más bien de una forma de intentar atraer de nuevo la atención de la prensa. 

No gozaba de muy buena salud y apenas podía ver, algo que siempre achacó a su viaje por las cataratas. Finalmente, el 29 de abril de 1921, Annie Edson Taylor, la reina de la niebla, moría en la enfermería del condado de Niágara (Nueva York), a la edad de 82 años. Debido a su difícil situación financiera, sus amigos recaudaron dinero para rendir un verdadero homenaje a la reina de la niebla. 

Fue enterrada  junto a su amigo Carlisle D. Graham, en una sección especial del cementerio Oakwood en Niagara Falls dedicado a los acróbatas y temerarios denominada (Stunter's Rest). La tumba de Annie Edson Taylor se puede visitar hoy en día al lado de las Cataratas del Niágara donde logró la mayor hazaña de su vida, y el lugar donde pasó también a ser conocida en la historia como "la reina de las cataratas". 

Fotografía de Annie Edson Taylor con el barril con el que se lanzó a las cataratas del Niágara

Los mejores libros sobre Heavy Metal: Historia, curiosidades y anécdotas de las bandas

Considerado por muchos de sus seguidores como un estilo de vida, la historia del Heavy Metal está plagada de curiosidades y anécdotas que han ido acrecentando la leyenda de este género musical durante décadas.

Concierto de Heavy Metal
Desde los orígenes del Heavy Metal durante la década de los 70, pasando por su época dorada de popularidad en los años 80 y llegando hasta la actualidad, sobre el Heavy Metal se han publicado multitud de libros, artículos, documentales, o películas, e incluso el género cuenta con un famoso cómic en su honor.

Hacemos una recopilación de algunos de los mejores libros sobre Heavy Metal que podemos encontrar actualmente, para quien tenga curiosidad por conocer algo más sobre este estilo de música que ha ido un paso más allá de lo estrictamente musical.

Libros que tratan en detalle la historia del género o los diferentes subgéneros que han ido apareciendo con los años, tanto de Metal Extremo como el Thrash, el Black Metal o el Death Metal, a subgéneros que se hicieron multitudinarios como el Glam Metal, o curiosas biografías de algunas de las bandas y miembros más importantes del Metal, cuyas fiestas salvajes y desenfrenadas se convirtieron en legendarias.

La historia del Heavy Metal


El libro La historia del Heavy Metal (A History of Heavy Metal) recopila curiosidades e historias extraordinarias de músicos y personajes que viven la vida al límite y buscan el exceso. Desde los nombres más conocidos del género, como Ozzy Osbourne, Lemmy, Bruce Dickinson o Metallica, hasta la brutal notoriedad del Underground, la escena del Black Metal noruego, o la denominada Nueva Ola del Heavy Metal británico (New Wave Of British Heavy Metal). 

Es la historia de una red mundial de fanáticos rabiosos que escapan de la mundanidad cotidiana a través de la música, de imbéciles corporativos despiadados que estafan a esos fanáticos y a las bandas que adoran para llenarse los bolsillos. El amplio panteón de músicos de Heavy Metal incluye adictos, satanistas y asesinos, cristianos renacidos y abstemios, pero también multimillonarios que llenan estadios.

El autor del libro es Andrew O'Neill, un comediante galardonado y obsesionado con el heavy metal desde que era niño. O'Neill, ha presentado su programa de comedia History of Heavy Metal para una gran variedad de audiencias, desde los adolescentes metaleros del festival Download hasta los asistentes al teatro que leen periódicos en el Edinburgh Fringe. En su primer libro nos lleva en un viaje muy personal e hilarante a través de la historia de la música, la subcultura y los personajes que dieron forma a este género musical tan incomprendido.

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Portada libro La historia del Heavy Metal


Soy Ozzy (I Am Ozzy)


Autobiografía de Ozzy Osbourne, mítico vocalista de Black Sabbath, publicado en 2010 con el título original de I Am Ozzy (traducido en español con el título Soy Ozzy: Confieso que he bebido). En palabras del propio músico:

La gente me pregunta cómo es que todavía estoy vivo y no sé qué decir. Cuando era niño, si me hubieras puesto contra una pared con los otros niños de mi calle y me hubieras preguntado quién de nosotros iba a llegar a los sesenta años, con cinco hijos y cuatro nietos y casas en Buckinghamshire y California, no habría apostado por mí de ninguna forma. Pero aquí estoy: listo para contar mi historia, en mis propias palabras, por primera vez.

Mucho de esto no va a ser bonito. He hecho algunas cosas malas en mi tiempo. Pero yo no soy el diablo. Solo soy John Osbourne: un chico de clase trabajadora de Aston, que renunció a su trabajo en la fábrica y se fue a buscar un buen momento.

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Portada libro I Am Ozzy


Mötley Crüe: Los trapos sucios


The Dirt: Confessions of the World's Most Notorious Rock Band (Mötley Crüe: Los trapos sucios) es una autobiografía de los miembros originales de la banda Mötley Crüe (Tommy Lee, Mick Mars, Vince Neil y Nikki Sixx) en colaboración con Neil. Strauss, escritor del New York Times. Publicado por primera vez en 2001, el libro narra la formación de la banda, su ascenso a la fama y sus altibajos.

La historia de Mötley Crüe, una de las bandas de Rock duro más influyentes en los años 80, está plagada de escándalos entre bastidores, aventuras amorosas con celebridades, adicciones a las drogas y algunas de las canciones más recordadas del género. El libro sirvió también como inspiración para el álbum Saints of Los Angeles, y en 2019 se estrenó la película "The Dirt", basada en las historias narradas en el libro.

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Portada libro Mötley Crüe - Los trapos sucios


Heavy Metal: Del rock duro al metal extremo


Un libro escrito por un metalero para los fans. Con sus ritmos fuertes y agresivos; solos de guitarra cortantes y temas a menudo inquietantes, el metal es fascinante: corta hasta el hueso y lleva el rock hasta el extremo. 

El libro Heavy Metal: Del rock duro al metal extremo, lleva a los lectores a un viaje musical profundo a través de este estilo, incluyendo sus orígenes, desarrollo y subgéneros, como el Thrash, Doom, Death y Gothic metal. Con imágenes exclusivas y comentarios de expertos músicales, analiza bandas tan innovadoras como Led Zeppelin, Black Sabbath, Mötley Crüe, Motorhead, Metallica, Megadeth y Savatage a través de sus sonidos, letras, temas y acciones que marcaron la tendencia del momento.


Portada libro Heavy Metal - Del rock duro al metal extremo


Iron Maiden: Deconstrucción


Original ensayo sobre la carrera de Iron Maiden, elaborado desde un punto de vista muy diferente al de cualquier otro que haya podido ser publicado con anterioridad. El libro Iron Maiden: Deconstrucción propone una nueva forma de escuchar los discos de la banda inglesa, arrancando desde los comienzos de su carrera durante la década de los años setenta y llegando hasta la más rabiosa actualidad. En resumen, un atento repaso analítico e interpretativo, que hace parada también en los proyectos solistas de varios de sus miembros, así como en los nexos rastreables entre álbumes, temáticas varias e ideario.

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Cuerdas de Acero: La historia del Heavy Metal en España


En España, el Heavy Metal es la iconografía sonora de millones de jóvenes que han descubierto en su sonido acerado la doctrina de su día a día. Los "jevis" son los adictos a un género musical que no sólo ha permanecido invicto ante los ataques de las modas y los embistes de críticos erráticos, sino que ha evolucionado mas allá de lo que han hecho la mayoría de estilos sin perder ni un ápice de su idiosincrasia. 

La prueba de ello es este "Cuerdas de Acero", un sentido homenaje a un colectivo formado indisolublemente por músicos y seguidores que, pese a quien pese, tiene ante si un futuro sólido e imponderable. Esta obra hace un repaso por la larga historia del Heavy Metal en España desde los 80 hasta la actualidad, un género que ha dado grandes nombres como Barón Rojo u Obús, entre otros muchos y que con el paso de las décadas ha crecido en número de bandas y seguidores. 

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Portada libro Cuerdas de Acero - La historia del Heavy Metal en España


Lemmy: La autobiografía


Lemmy Kilmister huyó de su Gales natal para vivir en primera fila el estallido de la beatlemanía y tocar en conjuntos de merseybeat, soul y rhythm & blues. Fue roadie de Jimi Hendrix y miembro de grupos tan singulares como The Rocking Vicars y Sam Gopal, antes de saltar a la fama como bajista de Hawkwind. En 1975 fundó Motörhead, decanos del heavy, primos bastardos del punk y precursores del speed metal. Las formaciones de Motörhead han sufrido numerosos cambios en sus más de treinta años de historia, pero Lemmy siempre ha permanecido firmemente al timón, tanto en sus épocas de mayor éxito como en los momentos más amargos. 

Lemmy: la autobiografía ofrece un viaje hilarante, desenfrenado y siempre sorprendente en compañía del líder de la «banda más ruidosa del mundo». Su historia y sus opiniones, narradas en primera persona, sin prejuicios y sin pelos en la lengua. Su historia es la historia de la música rock desde sus inicios y hasta nuestros días.

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Portada libro Lemmy - La autobiografía


Señores del caos: el sangriento auge del metal satánico


Lords of Chaos: The Bloody Rise of the Satanic Metal Underground es un libro escrito por Michael Moynihan y Didrik Søderlind, que ofrece un relato de la primera escena del Black Metal noruego, con un enfoque especial en la serie de incendios de iglesias y asesinatos que ocurrieron en el país alrededor de 1993, el Inner Circle y la historia negra del Black Metal.

Otros capítulos del libro detallan los brotes de delitos de Black Metal en Finlandia, Alemania y los Estados Unidos; curiosidades poco conocidas sobre Varg Vikernes, fundador y único integrante de la banda Burzum; así como una gran recopilación de fotografías y material inédito. En el año 2018 se estrenó la película "Lord of Chaos" basada en este libro.

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Portada libro Lords of Chaos - The Bloody Rise of the Satanic Metal Underground


Nacer, crecer, Metallica y morir


Metallica es una de las bandas más poderosas, espectaculares y explosivas de todos los tiempos, pero el largo camino desde el anonimato hasta los grandes estadios de todo el mundo ha sido dramático y en ocasiones tremendamente doloroso. 

Esa es la historia que narra por fin este libro, primer volumen de un relato exhaustivo construido a partir de minuciosas conversaciones con los protagonistas y con todos los individuos que han jugado papeles significativos en torno a ellos. Ian Winwood y Paul Brannigan recorren aquí la primera mitad del trayecto, la época que culmina con la aparición del "Black Album".

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Portada libro Nacer, crecer, Metallica y morir


Confesión: La autobiografía de Rob Halford


Rob Halford forjó su personalidad y su música en el Black Country, el corazón obrero e industrial de Gran Bretaña. Como cantante de Judas Priest, ha viajado por todo el mundo contribuyendo a definir el sonido y el aspecto del heavy metal. Ahora nos ofrece su particular confesión: las chocantes, candorosas y trepidantes memorias de uno de los más reconocibles iconos del rock duro. 

Narradas con su sardónico sentido del humor, característicamente británico y tan inconfundible como su propia voz, estas páginas abarcan cinco extraordinarias décadas de carrera musical, desde una pequeña casa de protección oficial en el humilde barrio de Walsall hasta el estrellato roquero, tanto dentro como fuera de Judas Priest. Un viaje marcado por el alcoholismo, las adicciones, visitas al calabozo, disparatados escarceos amorosos, polémicas judiciales y tragedias personales, el descubrimiento de su sexualidad, el florecimiento de su activismo gay y una pasión continua por el fuego y el poder del metal. 

También es la historia de sus múltiples y sorprendentes encuentros con un verdadero quién es quién de la cultura popular, desde Superman hasta la reina Isabel II, pasando por Andy Warhol, Madonna, Lemmy, Jack Nicholson o su gran héroe e inspiración: el inimitable Quentin Crisp. Rob Halford ha decidido que ha llegado el momento de confesar.


Portada libro Confesión - La autobiografía de Rob Halford


Perdida en los 80


En la España de 2052, el significado libertad había sido violado no sólo por la prohibición de todo tipo de manifiesto y reivindicación, sino porque en dicha sociedad todo individuo con apariencia de rebeldía será detenido, castigado y encarcelado. Janet es una joven de dicha época, amante del Hard Rock de los años 80, un movimiento ya olvidado y extinto, el cual, además, es ilegal en la sociedad en la que vive. 

Soñando a diario con la década y trapicheando con discos y vinilos, un día se despierta en 1981 donde vivirá los años en que la libertad y el Rock estaban en la calle. Así compagina su época de represión con los contrastados años ochenta y el misterio del por qué de los inexplicables y habituales viajes en el tiempo. Perdida en los 80 es una peculiar novela de rock y viajes en el tiempo ambientada en el Madrid de los 80.

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Metal extremo: 30 años de oscuridad (1981-2011)


El Metal extremo es un tipo de música difícil de apreciar, difícil de digerir y difícil de encuadrar. Nunca será popular, nunca encajará en ciertos ambientes sofisticados, populares o refinados, nunca sonará en las emisoras de moda. Ni falta que hace. 

El principal propósito de este libro es crear una guía ordenada, una breve crónica para que todo aquel que quiera descubrir a algunos de los mejores grupos de nuestra pequeña historia, tenga un material de referencia ameno y accesible. También es un libro dedicado tanto a los neófitos que buscan una guía para iniciarse en el estilo y que andan perdidos entre las decenas de miles de bandas que existen, así como para los veteranos, los que llevan escuchando Metal extremo desde hace años.


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Dar la cara: una vida al descubierto


En "Dar la cara: una vida al descubierto", Paul Stanley, el inimitable Starchild de KISS, la banda que fundó junto a Gene Simmons, Ace Frehley y Peter Criss en 1974, revela por primera vez los mejores y peores momentos de su vida tanto dentro como fuera del grupo que le hizo famoso. 

Acompañada de fotos e imágenes completamente inéditas, la autobiografía de Stanley es un retrato completo y nada complaciente de la vida de una estrella de rock: la crónica de las historias detrás de sus canciones más famosos, los numerosos conflictos y traiciones, más todo el dramatismo y la pirotecnia que caracterizaron a KISS tanto dentro como fuera del escenario. 

Cruda y confesional, ofrece un punto de vista inusualmente sincero sobre sus relaciones personales y el trato a menudo turbulento y complicado con sus compañeros de grupo durante las últimas cuatro décadas. Nadie sale bien parado, ni siquiera el propio Stanley, el cual combina pasmosas revelaciones personales con fascinantes y por momentos sórdidas anécdotas profesionales que sorprenderán incluso a los más fieles seguidores de KISS.


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Fargo Rock City: Una odisea metalera en la Daköta del Nörte rural


A medio camino entre las memorias, el ensayo y el estudio antropológico, Fargo Rock City es un libro hilarante que narra el auge y la caída del heavy metal y de algunos de los grupos más populares de los años 80 y 90 (Guns N' Roses, Poison, Bon Jovi, Def Leppard, Metallica y muchos otros) a la vez que recrea las experiencias juveniles del autor: un fan irredento del metal, nacido en Wyndmere, Dakota del Norte, un lugar en el que habitan más vacas que personas y en el que los temas de conversación habituales son la recogida de la cosecha, el correcto cuidado del ganado agropecuario y los secretos del arte de reparar un tractor. 

Pero aunque quizás tal entorno no parezca el más propicio para entregarse en cuerpo y alma al rock and roll, hubo un momento en la historia de la música en el que el poder del metal era simplemente imparable e incluso los páramos helados de Dakota del Norte vibraban al compás de KISS y Mötley Crüe. Chuck Klosterman, calificado como «uno de los principales críticos culturales de Norteamérica» por la revista Entertainment Weekly y como «el nuevo Hunter S. Thompson» por la revista People, disecciona con humor e impecable precisión la historia y los rasgos básicos del género,

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La leyenda del ejército híbrido de hombres y simios de Stalin

Una de las leyendas urbanas más curiosas que circulan por Internet desde hace años, es la que afirma que el dictador soviético Iósif Stalin financió un proyecto para la creación de un ejército de súper guerreros que estaría compuesto por híbridos de hombres y simios. Aunque la historia puede parecer totalmente descabellada a primera vista, como toda buena leyenda urbana que se precie, también tiene un curioso trasfondo de verdad basado en una investigación científica real

Ejército de Hombres-mono
El origen de esta leyenda urbana parece ser que comenzó en 2005, cuando el medio The Scotsman publicó un artículo titulado "Stalin’s half-man, half-ape super-warriors". El artículo original fue eliminado de su web, pero fue compartido rápidamente por otros medios, particularmente en páginas relacionadas con el creacionismo, por lo que podemos saber lo que decía el texto original:

El dictador soviético Josef Stalin ordenó la creación de guerreros al estilo El planeta de los simios cruzando humanos con simios, según documentos secretos descubiertos recientemente.

Los archivos de Moscú muestran que, a mediados de la década de 1920, se le ordenó al principal científico de cría de animales de Rusia, Ilya Ivanov, que cambiara sus habilidades del trabajo con caballos y animales a la búsqueda de un súper guerrero.

Según los periódicos de Moscú, Stalin le dijo al científico: "Quiero un nuevo ser humano invencible, insensible al dolor, resistente e indiferente a la calidad de los alimentos que consume".

En 1926, el Politburó de Moscú pasó la solicitud a la Academia de Ciencias con la orden de construir una "máquina de guerra viviente". La orden llegó en un momento en que la Unión Soviética estaba embarcada en una cruzada para cambiar el mundo, con la ingeniería social vista como un socio de la industrialización: se estaban creando nuevas ciudades, arquitectura y una nueva sociedad igualitaria.

El artículo relataba posteriormente como Stalin financió al científico Iliá Ivanov para averiguar si era posible crear un híbrido entre humanos y simios, el denominado "Humancé" (Humanzee). 

La sorprendente noticia supuestamente se basaba en documentos secretos que habían salido por fin a la luz, por lo que no tardó en extenderse por Internet y convertirse en una popular leyenda urbana. Pero quizás lo más curioso de la historia es que tenía una parte de verdad, ya que basaba en experimentos reales que se llevaron a cabo en la Unión Soviética en los años 20. 

El científico soviético Iliá Ivánovich Ivanov
Aquí es donde entra en juego el científico soviético Iliá Ivánovich Ivanov, un polémico biólogo ruso especializado en el campo de la inseminación artificial y la búsqueda de híbridos entre diferentes especies de animales. 

A principios del siglo XX, el doctor Ivanov había perfeccionado sus técnicas de inseminación artificial y se convirtió en un pionero en la hibridación interespecífica de animales, consiguiendo híbridos de ratones y ratas, antílopes y vacas, híbridos de cebras y burros (cebroide) o híbridos de bisontes y vacas (zubrón), entre otros. 

Tras los éxitos conseguidos, Ivanov presentó en 1910 un polémico estudio en el Congreso Mundial de Zoólogos que se celebró ese año en Graz (Austria), donde planteaba la posibilidad de crear un híbrido de hombre y mono mediante la técnica de inseminación artificial. Sus estudios recibieron numerosas críticas por parte de la comunidad científica, pero unos años después tendría la oportunidad de probar sus teorías. 

Ivanov buscó el apoyo de las autoridades soviéticas para llevar a cabo sus experimentos y en 1925 consiguió el respaldo de Nikolái Gorbunov, quien fuera antaño secretario personal de Lenin y en ese momento era jefe del Departamento de Instituciones Científicas de la Unión Soviética. Se estableció así una partida a través de la Academia de Ciencias de Rusia para financiar los experimentos de hibridación entre humanos y simios

Con la colaboración del Instituto Pasteur para el que trabaja, Ivanov pudo usar la instalación de primates situada en Conakry (Guinea), y allí comenzó a inseminar chimpancés con esperma humano. Para 1926, el científico había conseguido ya fecundar artificialmente a tres chimpancés en la instalación, pero ninguno de ellos tuvo éxito y el experimento fracasó. Según parece, desesperado por llevar a cabo su experimento, Ivanov propuso a varios médicos del hospital local que se inseminara a mujeres africanas con esperma de chimpancé sin su conocimiento. Cuando las autoridades de Guinea se enteraron lo rechazaron de inmediato y el científico tuvo que regresar a Rusia en 1927. 

Una vez de vuelta en la Unión Soviética, el experimento consistiría embarazar a mujeres rusas con esperma de simio. Recabó de nuevo el apoyo de Gorbunov y se planeó realizar el experimento de hibridación en unas instalaciones situadas en Sujumi (Abjasia). 

El objetivo era conseguir cinco hembras humanas voluntarias que serían inseminadas con esperma de orangután en este caso (llegó a conseguir al menos una voluntaria). Sin embargo, el macho donante elegido, llamado "Tarzán", murió antes de que se pudiera realizar ninguna inseminación. Poco después, las autoridades soviéticas se enteraron de lo sucedido en África y la investigación fue finalmente cancelada. 

El chimpacé Oliver - el supuesto híbrido de mono y humano
En una de las reorganizaciones políticas (purgas) que se realizaron en la Unión Soviética en 1930, tanto el propio Ivanov como Gorbunov y otros científicos implicados en estos experimentos, acabaron cesados de sus cargos. Ivanov acabó arrestado y condenado al exilio, donde moriría poco después en 1932.

Los experimentos llevados a cabo por Ivanov fueron pioneros y uno de los intentos más serios de crear un auténtico híbrido entre hombre y mono que se han podido documentar. Posteriormente se han realizado otros experimentos similares, y entre los más conocidos de ellos destacan los realizados en China en los años 60; o el peculiar caso del chimpancé Oliver, considerado mucho tiempo como el eslabón perdido, pero que los científicos determinaron posteriormente que no era un verdadero híbrido de humano y chimpancé.

Si bien la existencia de los experimentos de hibridación que realizó Ivanov es indiscutible, se buscó el sensacionalismo y la tergiversación de los hechos, basándose en unos supuestos documentos secretos, para crear la curiosa leyenda urbana de que Stalin intentaba crear un ejército híbrido de hombres y monos

Además de hacer algo único que nadie había intentado hasta entonces (y olvidándose de toda ética y moral), uno de los objetivos de Ivanov como científico era que sus experimentos de fertilización entre estas dos especies sirvieran para probar la teoría de la evolución de que el hombre desciende del mono. Ivanov no estaba buscando por tanto crear un súper ejército de simios híbridos por orden de Stalin, sino que intentaba demostrar la compatibilidad entre ambas especies y desacreditar de paso la creencia religiosa en el creacionismo. 

Si ahondamos más en la historia, vemos que la fuente original en la que se basó el medio The Scotsman para construir su historia manipulada, es un artículo de 2002 publicado en la revista académica Science in Context por el historiador ruso de la ciencia Kirill Rossiianov: Beyond Species - Ilya Ivanov and His Experiments on Cross-Breeding Humans with Anthropoid Apes

En el estudio de Rossiianov se demuestra claramente que la creación de "súper guerreros híbridos" no tenía nada que ver con el trabajo de Ivanov. Su propuesta de investigación había sido aceptada por la Academia de Ciencias de Rusia gracias a su distinguida reputación, para que pudiera probar las hipótesis planteadas unos años antes en la literatura científica. 

Escena película El planeta de los simios
Una de estas hipótesis fue la del científico alemán Hans Friedenthal, cuyo análisis de células sanguíneas en 1900 entre chimpancés, gorilas, orangutanes y humanos, mostró que eran serológicamente mucho más similares de lo que se esperaba. Como resultado, Friedenthal propuso que las células reproductivas antropoides podrían ser lo suficientemente similares como para resultar en un híbrido entre humanos y otros simios. Ivanov fue el primero que se atrevió a intentarlo, aunque fracasó. 

Por otro lado, en el estudio detallado que realizó Rossiianov sobre los experimentos de Ivanov, tampoco se hace mención a ningún periódico ruso de la época en el que aparezca la supuesta cita de Stalin, ni hay ninguna evidencia de que Stalin hiciera esas declaraciones. 

En cualquier caso, al margen de la curiosa leyenda urbana resultante, el hecho de que los soviéticos financiarían realmente un programa de hibridación humano-chimpancé, es algo poco conocido que deja un interesante debate sobre lo que se puede aprender de esta sórdida historia de mala conducta ética. Ivanov representa a un científico, muy respetado en su campo, cuya dedicación para descubrir si se podía hacer algo lo cegó lo suficiente como para ni siquiera preguntarse si se debería hacer. 


Canis dirus, el lobo prehistórico gigante

Denominado habitualmente como Lobo gigante o Lobo terrible, la especie Canis dirus (Aenocyon dirus) fue uno de los mayores carnívoros de América durante el Pleistoceno tardío. Un impresionante y temible depredador prehistórico que pudo haber sido el verdadero animal que inspiró el mito de los lobos huargo

Canis dirus, el lobo prehistórico gigante
Si bien la especie Canis dirus es uno de los grandes candidatos al lobo más grande de la historia, a pesar de su nombre, el tamaño de este lobo prehistórico gigante no era en realidad mucho mayor que el de sus parientes actuales, el lobo común o lobo gris (Canis lupus). Sin embargo, era más pesado y mucho más robusto, tenía unos colmillos más largos y su fuerza de mordida era terrible, la mayor entre cualquier especie de cánido que haya existido.

Los primeros restos fósiles de la especie fueron descubiertos a mediados de la década de 1850. Por aquellos años, el paleontólogo estadounidense Joseph Leidy encontró diversos fósiles de grandes lobos prehistóricos en varias zonas de América del Norte. En 1857, mientras exploraba el río Niobrara en Nebraska, Leidy halló las vértebras fosilizadas de un gran ejemplar de lobo extinto que poco después clasificaría como Canis dirus

Durante las siguientes décadas apenas se encontraron nuevos restos de la especie, pero en 1908 el paleontólogo John Campbell Merriam comenzó a recuperar un gran número de fósiles y restos de esqueletos de este animal en los pozos de alquitrán de Rancho La Brea (cerca de Los Ángeles), lo que permitió estudiar en detalle a este impresionante lobo prehistórico

Merriam sugirió que se clasificara la especie como Aenocyon, de ainos (terrible) y cyon (perro o lobo), para llamarse científicamente Aenocyon dirus, sin embargo, no todos sus colegas estaban de acuerdo en que fuera una especie separada del género Canis, por lo que habitualmente se le denomina Canis dirus

El estudio de la especie durante décadas llevó también a que con el tiempo se reconocieran dos especies del género: el Canis dirus guildayi (Aenocyon dirus guildayi) para los especímenes encontrados principalmente en California y México que se caracterizaban por extremidades más cortas y dientes más largos; y Canis dirus dirus (Aenocyon dirus dirus) para los especímenes encontrados más al este y que mostraban extremidades más largas y dientes más cortos.

Cráneo y mandíbula de un lobo gigante (Canis dirus)
La mayoría de los esqueletos de Lobo terrible encontrados muestran que un macho adulto tenía de promedio un tamaño similar a los lobos gris modernos más grandes, sin embargo, su aspecto físico era algo diferente y algunos ejemplares podían ser notablemente mayores en tamaño. 

El género más grande de la especie, el Canis dirus dirus, tenía una altura promedio de hombros de aproximadamente un metro y una longitud corporal cercana a los dos metros. Su peso rondaba los 70 kilos, pero los machos más grandes de la especie probablemente superaron los 100 kilos de peso, superando con creces los 55 kilos del actual lobo gris. 

El lobo gigante tenía pies relativamente pequeños, pero su cabeza era muy masiva y podía superar los 31 centímetros de longitud. Su mandíbula era muy fuerte y aunque sus dientes y colmillos eran muy similares a los de los actuales lobos grises, eran generalmente más grandes. Gracias a la musculatura de la mandíbula y sus potentes dientes, este lobo prehistórico estaba perfectamente adaptado para luchar con presas grandes. Su fuerza de mordida era además temible, capaz de triturar huesos, por lo que es probablemente la mayor fuerza de mordida entre todas las especies de cánidos.  

La especie Canis dirus vivió durante el período del Pleistoceno tardío (hace entre 125.000 y 9.500 años) en una amplia variedad de hábitats, incluyendo las llanuras, praderas y zonas boscosas, principalmente de América del Norte, aunque también se han hallado restos fósiles de este animal en las sabanas de América del Sur y en las estepas del este de Asia. 

Eran animales sociables que cazaban en manada y, aunque eran unos depredadores muy eficaces, tuvieron que competir por las mismas presas con temibles felinos prehistóricos como el Smilodon o el león americano (Panthera atrox). Y no fueron los únicos rivales por el alimento. 

Lobo gigante prehistórico (Canis dirus) vs Smilodon
Entre la Megafauna del Pleistoceno se encontraban también otros grandes carnívoros como el puma moderno (Puma concolor), el coyote del Pleistoceno (Canis latrans), el lobo gris del Pleistoceno (una especie diferente al lobo gris actual y al Canis dirus) o el oso gigante norteamericano de cara corta (Arctodus simus), uno de los mayores osos que han existido. Muchos de ellos llegaron además a convivir y competir por cazar presas similares con otro gran depredador, el ser humano

Entre las presas habituales del lobo gigante (así como del resto de grandes depredadores de la época) se encontraban megaherbívoros del Pleistoceno tardío y mamíferos prehistóricos gigantescos, muchos de ellos también ya extintos, como mastodontes, perezosos terrestres (Paramylodon harlani), antiguos bisontes (Bison antiquus), caballos (Equus occidentalis) y camellos (Camelops hesternus). 
 
Hace aproximadamente 12.500 años, durante la extinción masiva de la Megafauna del Cuaternario (evento de extinción del Cuaternario tardío), la población de lobos gigantes prehistóricos comenzó lentamente a declinar, de forma similar al resto de grandes carnívoros y depredadores de la época, que acabaron extinguiéndose en un corto período de tiempo. 

Se cree que factores como el cambio climático tras la última glaciación, la gran competencia con otras especies, o la expansión del ser humano y sobreexplotación de la caza, llevó a esta extinción masiva de los grandes herbívoros y con ello también a la desaparición de los superdepredadores que dependían de estas presas para alimentarse.

Los últimos restos analizados de Canis dirus datados con radiocarbono indican que la especie se extinguió definitivamente hace tan solo 9.500 años, mientras que otras especies más pequeñas y adaptables, como los coyotes o los lobos grises, sobrevivieron hasta la actualidad. 

Como última curiosidad sobre este impresionante animal prehistórico, se cree que el lobo terrible o lobo gigante puede ser el animal que esté detrás del mito de los lobos huargo, una criatura fantástica de aspecto similar a los lobos pero más grande y fuerte. Los huargos son animales legendarios que se han popularizado enormemente entre los aficionados a la fantasía medieval al aparecer mencionados en la mitología vikinga, o en universos ficticios como la Tierra Media del escritor británico J.R.R. Tolkien y en la saga de novelas "Canción de hielo y fuego" de George R. R. Martin en la que se basa la popular serie Juego de Tronos

Tamaño Canis dirus - Lobo gigante prehistórico