Combates de Cagayán, espadas españolas contra katanas japonesas en el siglo XVI

Se conoce como los combates de Cagayán a un serie de batallas y enfrentamientos militares entre la Armada Española de Filipinas y numerosos grupos de piratas asiáticos, principalmente chinos y japoneses, que tuvieron lugar en 1582.

Combates de Cagayán - espadas españolas vs katanas japonesasLos combates se desarrollaron tanto en el mar como en tierra, y a pesar de la inferioridad numérica de los españoles, la Armada Española se alzó con la victoria, causando una gran cantidad de bajas entre los piratas.

Además de su importancia histórica para frenar los actos de piratería en esta parte del territorio del Imperio español, los combates de Cagayán se han considerado habitualmente como el mejor ejemplo de la superioridad de las espadas españolas de la época, fabricadas con acero toledano, frente a las tradicionales katanas japonesas.

Lo cierto es que hay también ciertas dudas sobre lo sucedido realmente en este episodio histórico, si bien hay varias fuentes de la época que nos narran de forma aproximada lo acontecido. Una de las más destacables es una carta escrita por Juan Baptista Roman el 25 de junio de 1582, y cuyo texto original se puede consultar online en diferentes sitios, como el proyecto Gutenberg o bien a través de Archive.org: The Philippine Islands, 1493-1803, Volume V., 1582-1583

Desde el siglo XIII, las costas de China y Corea habían comenzado a ser atacadas y saqueadas por los "Wakō" o "Wokou", grupos formados por comerciantes, bandidos y piratas originalmente japoneses (algunos de ellos antiguos samuráis), a los que con el tiempo se les sumaron también delincuentes y corsarios chinos (que acabaron siendo el grupo más numeroso), coreanos y malayos.

Mapa de Filipinas en el siglo XVIPoco a poco fueron extendiendo sus actividades por los mares de Asia, llegando también hasta el territorio de Filipinas, que desde 1565 era gobernado por el Virreinato de Nueva España como parte del Imperio español.

Las islas españolas habían adquirido por entonces una gran fama de ser ricas en oro en Japón, intensificando los ataques piratas en las islas filipinas a partir de 1573. La situación empezaba a hacerse insostenible para los intereses españoles, por lo que se encargo en 1582 al capitán de la Armada española, Juan Pablo de Carrión, que resolviera el problema.

Con Carrión al mando, no tardaron en producirse los primeros choques y enfrentamientos entre los buques españoles y los piratas Wakō en el mar de la China Meridional. Tras cañonear un buque japonés y obligarlo a retirarse, los corsarios japoneses y chinos reunieron una flota formada por 18 champanes (buque tradicional de China y Japón), un junco (antigua embarcación a vela) y cerca de 1000 combatientes, para atacar las islas filipinas, mientras que la Armada español hizo lo propio, formando una flota compuesta por 40 soldados, 20 marineros, una galera, un navío ligero y otras cinco embarcaciones más pequeñas como apoyo.

En su misión de defender las costas filipinas, la flota española se encontró que el junco japonés había atacado y saqueado las costas de la isla filipina de Luzón. La Galera española (que llevaba por nombre Capitana) atacó al barco pirata inicialmente con artillería y posteriormente intentó el abordaje. Superiores en número, los piratas repelieron el ataque español y se lanzaron al abordaje de la galera española.

Asalto piratas japoneses a la galera española en 1582Mientras los españoles se defendían con una gran eficacia, gracias principalmente a sus armaduras y su experiencia en el uso de armas de fuego, llegó hasta el lugar el navío ligero español como ayuda, repeliendo a los corsarios que se tuvieron que batir en retirada, algunos de ellos lanzándose desesperadamente al agua y ahogándose.

La flota española se reunió de nuevo al completo y navegaron por el río Grande de Cagayán (denominado río Tajo por entonces) buscando la flota pirata liderada por Tay Fusa (Tayfuzu). Los españoles se encontraron con los piratas Wakō en la desembocadura del río, donde habían construido fortificaciones y contaban aún con una fuerza muy superior a la española, 18 barcos y cerca de mil hombres.

Se produjeron intensos combates navales, donde la superioridad de los cañones españoles se impuso, dejando cerca de 200 bajas entre las filas piratas durante las primeras horas, a la vez que astutamente fueron alejando a los enemigos de sus posiciones fortificadas.

La flota española acabó desembarcando finalmente cerca de las posiciones enemigas, fortificando rápidamente su posición instalando los cañones de los buques, con los que siguieron hostigando a los piratas. Como resultado, los Wakō intentaron negociar una rendición, pero el capitán Juan Pablo de Carrión no aceptó ningún acuerdo que no fuera marcharse de la isla de Luzón sin indemnización alguna.

Como resultado del fracaso en las negociaciones y sabiéndose superiores en número, los piratas atacaron las posiciones defensivas españolas con cientos de hombres.

Soldado español vs SamuráiUna vez acabada la munición en ambos bandos, comenzó un combate cuerpo a cuerpo, donde los españoles utilizaron principalmente espadas roperas fabricadas con acero toledano, una clase de espada de hoja recta y larga muy popular por entonces, mientras que los piratas portaban mayormente las tradicionales katanas japonesas, un tipo particular de sable de filo único, curvado, utilizado habitualmente por los samuráis.

Además de utilizar diferentes armas, también influyó en el resultado del combate las armaduras utilizadas en cada bando. Los españoles utilizaban armaduras muy robustas y pesadas, frente a las armaduras mucho más ligeras de los japoneses, fabricadas normalmente en cuero. Las espadas españolas eran armas de una mano (lo que les permitía también utilizar escudos), capaces de causar grandes daños en casi cualquier tipo de armadura, sin embargo las katanas japonesas son armas de un solo filo con las que era muy difícil herir mortalmente o penetrar las armaduras españolas.

El resultado de la batalla de Cagayán fue una aplastante victoria de los españoles. Mientras que el lado español sufrieron entre 10 y 20 bajas, la mayoría de efectivos japoneses y chinos murieron o resultaron heridos en el combate, por lo que optaron por la retirada. A estas considerables bajas piratas se sumaron varias más cuando los españoles les persiguieron en su huida y les dieron muerte, capturando como trofeos sus armaduras y un buen número de katanas.

Como consecuencia de la victoria española, los ataques piratas en Filipinas por parte de los Wakō se redujeron considerablemente los siguientes años, si bien se siguieron produciendo algunas escaramuzas. Aunque aún se mantiene el debate histórico al respecto y existen diversas interpretaciones, para muchos historiadores, los combates de Cagayán no solo demostraron la superioridad de las espadas españolas y el acero toledano frente a las tradicionales katanas japonesas en este tipo de combates de escaramuzas, sino también la superioridad estratégica y las tácticas de combate españolas (y por ende occidentales) frente a las asiáticas en aquella época.

Como curiosidad, en el año 2016 se publicó el cómic "Espadas del fin del mundo", creado por Ángel Miranda y Juan Aguilera, como un cómic de acción y ambientación histórica donde se narra este episodio de encuentro entre occidente y oriente.

Soldados españoles del siglo XVI

Oath Keepers, la milicia armada más grande de Estados Unidos

Oath Keepers (Guardianes del juramento) es una organización antigubernamental estadounidense, compuesta principalmente por ex-militares, policías y miembros de fuerzas del orden o cuerpos de ayuda y rescate, que con sus más de 30.000 miembros forman la milicia armada más grande de Estados Unidos.

Miembros de la milicia Oath KeepersConsiderada habitualmente por los medios como una organización de extrema derecha y no exenta de polémica por algunas de sus acciones, los propios miembros de la milicia Oath Keepers se definen a sí mismos como una asociación no partidista que se comprometen a cumplir el juramento que hacen todos los militares y policías de "defender la Constitución contra todos los enemigos, extranjeros y nacionales".

Las milicias ciudadanas comenzaron a adquirir notoriedad en Estados Unidos a partir de la década de 1990, tras sucesos como el asedio de Waco (Texas) en 1993 o el atentado de Oklahoma City en 1995. Aunque no se conoce con exactitud su número real, se cree que en el país hay cerca de 200 milicias ciudadanas armadas.

Si bien la mayoría son organizaciones locales, limitando sus actuaciones a una ciudad o Estado concreto, dos de ellas destacan por encima de las demás por su tamaño y por su carácter nacional: Three Percenters (3 Percenters), una de las milicias más grandes del país, con más de 10.000 miembros y con presencia también en parte de Canadá; y Oath Keepers, la mayor de todas.

Los principios de los Oath KeepersCon el lema "¡No en nuestra guardia!" (Not on our watch!), la milicia Oath Keepers fue fundada en marzo de 2009 por Elmer Stewart Rhodes, un licenciado en derecho por la Universidad de Yale que estuvo en el ejército de Estados Unidos como paracaidista y llegó a ser miembro del personal del congresista republicano Ron Paul.

Para crear la milicia y sus principios fundamentales, no obedecer órdenes que violen la Constitución de los Estados Unidos, al parecer Rhodes se inspiró en la idea de que Adolf Hitler podría haber sido detenido si los soldados alemanes y la policía se hubieran negado a seguir sus órdenes, evitando así un estado totalitario.

Cualquier persona puede convertirse en miembro de Oath Keepers tal como indican en su página web (Guardians of the Republic - Oath Keepers), si bien la milicia está formada mayormente por personas en el servicio militar o en reserva, gente de la Guardia Nacional, policía, bomberos u otros cuerpos de ayuda como la Guardia Estatal o personal médico, así como los veteranos y ex miembros de esos servicios.

También es habitual que se unan a la organización muchos aficionados al movimiento survivalista de Estados Unidos, conocidos como Preppers, como una forma de estar preparados y organizados para una posible crisis del sistema.

Sus acciones y actividades en las que han tomado parte a lo largo de los años han estado por lo general rodeadas de polémica, siendo en muchos casos criticadas por los medios, quienes han tachado al grupo habitualmente de extremistas paramilitares asociados al movimiento supremacista blanco.

Una de las acciones más mediáticas de la milicia Oath Keepers se produjo en a finales de noviembre de 2014, durante los disturbios en Ferguson (Misuri), que se produjeron tras el asesinato del joven afroamericano Michael Brown a manos de agente de policía.

Un miembro de los Oath Keepers durante los disturbios de FegursonLos Oath Keepers presentaron una solicitud nacional a sus miembros para que ayudaran en la ciudad después de que se conociera la decisión del gran jurado en el caso de Michael Brown. Al no darse la orden a la Guardia Nacional para que controlara los disturbios en la ciudad, los miembros de la milicia decidieron mantener una vigilancia armada en los tejados de Ferguson para proteger los negocios del vandalismo y los saqueos, a pesar de recibir una orden policial directa de frenar sus actividades.

Años después, en agosto de 2015, cuatro miembros del grupo aparecieron nuevamente en las calles de Ferguson durante las manifestaciones callejeras pacíficas por el aniversario del tiroteo de Brown.

También han participado en acciones más locales y mucho menos mediáticas, como el conocido como "Bundy Ranch standoff", cuando agentes de la Oficina de Administración de Tierras confiscaron ganado que consideraron que estaba pastando ilegalmente en tierras federales en el condado de Clark, Nevada; o cuando en 2015, miembros armados de Oath Keepers asistieron a dos disputas entre los mineros de oro y las autoridades federales en el noroeste del Pacífico, una zona conocida como Cascadia.

Oath Keepers en un mitin de Donald TrumpEn todo caso, las declaraciones públicas de algunos de sus miembros más destacados no han ayudado a mejorar la imagen pública de la organización. Dan Page, un ex oficial de policía del condado de St. Louis, relevado de su cargo en 2014, realizó un discurso en una reunión de los Oath Keepers donde se jactaba de haber matado a muchas personas, menospreciaba a los musulmanes, y abrazaba abiertamente diversas teorías conspirativas.

La polémica llevó a que la organización emitiera un comunicado indicando que las opiniones de Dan Page no reflejaban las de la organización, aunque pocos meses después, un artículo publicado en la propia web oficial de Oath Keepers avisaba de una sangrienta Guerra Civil en Estados Unidos si Hillary Clinton ganaba las elecciones. Durante 2019, los miembros del grupo han estado "protegiendo" a los visitantes y actuando como seguridad armada para varios eventos financiados por el Partido Republicano en los mítines políticos de Donald Trump

Héroes, justicieros, patriotas, vigilantes, extremistas, racistas, supremacistas blancos o ciudadanos que defienden la Constitución y los derechos fundamentales de los Estados Unidos, independientemente de las opiniones, críticas o calificativos de todo tipo que existen sobre Oath Keepers y otras milicias armadas similares aunque más pequeñas, hasta la fecha, estas organizaciones ciudadanas son legítimas, amparadas por las leyes en el país.

Logo milicia Oath Keeper

Grillo gigante africano

Conocido por diversos nombres como saltamontes americanos blindados, grillos de tierra blindados, grillos de arbustos blindados o grillos de maíz, el grillo gigante africano (Acanthoplus discoidalis) es una especie de Bradyporinae (insectos ortópteros) que forma parte de la familia de los saltamontes, destacando por su enorme tamaño, siendo una de las especies de grillo o saltamontes más grande del mundo.

Grillo gigante africano - Acanthoplus discoidalisEstos gigantescos insectos son nativos de países como Angola, Namibia, Botsuana, Zimbabue o Sudáfrica, y a pesar de su nombre, en realidad la especie no está directamente relacionada con los verdaderos grillos, que pertenecen a una familia diferente, los Gryllidae (gríllidos).

La especie Acanthoplus discoidalis o Grillo gigante africano es una especie no voladora de cuerpo ancho que normalmente crece hasta una longitud corporal de unos cinco centímetros, aunque puede ser incluso aún más grande, rivalizando casi en tamaño con los impresionantes insectos prehistóricos gigantes, extintos hace millones de años.

Las mandíbulas de este insecto son especialmente fuertes, capaces de infligir una dolorosa mordida, lo que permite también al animal alimentarse de hierba dura o incluso de carroña. El grillo gigante africano es un insecto omnívoro, por lo que se alimenta de forma oportunista de una gran variedad de alimentos, lo que incluye también a los miembros de su propia especie, convirtiéndose en un animal caníbal en ocasiones.

Cuando la población de esta especie alcanza su punto máximo, normalmente en otoño y se forman grandes concentraciones de animales en una determinada zona, muchos de estos insectos acaban vagando por el terreno atravesando carreteras y siendo aplastados por los coches. Una ocasión para alimentarse que sus congéneres no desaprovechan alimentándose de los cadáveres para completar su dieta ante la falta de alimentos.

Grillo gigante africano alimentándose de las cosechasAdemás de contar con un fuerte exoesqueleto blindado, la especie tiene un curioso sistema de defensa contra los depredadores basado en el "sangrado reflejo" o "autohemorragia", consistente en que los insectos arrojan hemolinfa por los poros de su exoesqueleto, alcanzando un rango de unos pocos centímetros.

Después de utilizar esta autohemorragia como sistema de defensa, los insectos se limpian meticulosamente, según creen los investigadores, debido a que esta acción reduce la probabilidad de que otros miembros de la especie los ataquen de forma caníbal.

La forma de reproducción del Acanthoplus discoidalis es un proceso especialmente lento pero efectivo. El cortejo y el apareamiento comienza habitualmente al atardecer y generalmente se completa al amanecer. Sin embargo, la especie se reproduce muy exitosamente en determinadas épocas del año, creando enormes plagas que causan auténticos problemas en los cultivos.

A pesar de que los grillos gigantes africanos no pueden volar y las plagas se pueden controlar relativamente fácil gracias a los insecticidas o simplemente construyendo vallas y cercas o cavando zanjas, en los años especialmente exitosos para la especie pueden provocar la pérdida de hasta un 40% de los cultivos.

Especie Acanthoplus discoidalis

Imágenes inéditas de la Bomba del Zar, la mayor explosión nuclear de la historia

El 30 de octubre de 1961 la Unión Soviética detonaba en un archipiélago ruso del mar de Barents (océano Ártico), la conocida como Bomba del Zar (Tsar Bomba) o Bomba Emperador, la mayor explosión causada por seres humanos de la historia.

Imágenes reales explosión Bomba del ZarEsta bomba de fusión de hidrógeno liberó en su detonación una potencia de 50 megatones, el equivalente a 50 millones de toneladas de TNT. En comparación, la explosión de la Bomba del Zar fue 3.800 veces más potente que la famosa bomba atómica "Little Boy" lanzada sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial, y tres veces más potentes que "Castle Bravo", la mayor explosión nuclear realizada por los Estados Unidos.

La bomba del Zar fue detonada en la mañana del lunes 30 de octubre de 1961, sobre una zona de pruebas militares del archipiélago de Nueva Zembla, en el océano Glacial Ártico, siendo transportada y lanzada desde un bombardero ruso Tupolev Tu-95 modificado. La bomba se detonó a 4 kilómetros de altitud, alcanzado el suelo la enorme bola de fuego creada en pocos segundos.

Según los reportes, la temperatura en los alrededores de la explosión ascendió súbitamente millones de grados, liberando una increíble energía que hizo visible la explosión desde mil kilómetros de distancia. La onda expansiva dio tres vueltas completas alrededor de la tierra, y se llegaron a romper ventanas y cristales a 900 kilómetros de distancia de la detonación. La característica nube de hongo de las explosiones atómicas, en este caso llegó a alcanzar una altitud de 64 kilómetros.

Sorprendentemente, la explosión de la Bomba Tsar podría haber sido mucho mayor, ya que, debido a su diseño inicial, su potencia teórica estimada podía llegar hasta los 100 megatones, sin embargo se redujo la potencia final de esta bomba de hidrógeno antes del lanzamiento.

Con un tamaño de 8 metros de largo, 2 metros de ancho y 27.000 kilos de peso, la Bomba del Zar era realmente enorme y muy poco práctica para un uso real en caso de conflicto. Su creación fue más bien como investigación y acto propagandístico por parte la Unión Soviética, en plena época de la Guerra Fría.

Aunque durante décadas apenas han existido imágenes reales de la explosión de la Bomba del Zar, el 20 de agosto de 2020 se desclasificaron varias grabaciones por Rosatom (corporación estatal rusa especializada en energía nuclear) donde podemos ver históricas imágenes inéditas de la mayor explosión nuclear de la historia de la humanidad:



Documental ruso con material clasificado hasta ahora sobre la explosión de la Bomba Tsar. El vídeo está disponible en versión original con subtítulos en inglés, aunque también se pueden poner los subtítulos en español o en otros idiomas si lo preferimos:



Comparación tamaño explosiones nucleares

Cómo ver pasar la ISS desde la Tierra a simple vista

Tras el lanzamiento del primer módulo en noviembre de 1998, la Estación Espacial Internacional (ISS) es actualmente el objeto artificial más grande que orbita nuestro planeta, completando una vuelta completa a la Tierra aproximadamente en 90 minutos y orbitando a una altura promedio de 400 kilómetros.

Cómo ver pasar la ISS a simple vista desde la TierraA pesar de la gran velocidad a la que surca el cielo sobre nosotros, algo más de 27.000 kilómetros por hora, debido a su gran tamaño y luminosidad (es el tercer objeto más brillante del cielo), es bastante sencillo poder ver pasar la ISS a simple vista desde la Tierra, si sabemos cuándo y dónde mirar.

Las trayectorias que recorre la Estación Espacial Internacional pasa por más del 90 por ciento de la población de la Tierra. Los astrónomos recomiendan el amanecer y al anochecer como el momento en el que la ISS es más visible en el cielo, aunque podemos verla en cualquier momento del cielo nocturno si las condiciones climatológicas son las adecuadas.

Si hace una noche despejada y estamos en un lugar con poca contaminación lumínica, alejado de grandes focos de luz como las ciudades, podemos aprovechar también quizás para ver la Vía Láctea a simple vista, un increíble espectáculo de la Naturaleza.

Centrándonos en la ISS, lo que veremos es pasar una luz que se mueve muy rápido, similar a una estrella fugaz pero más lento. Se puede ver perfectamente a simple vista, aunque también es recomendable el uso de prismáticos, telescopios o una buena cámara si queremos verla más de cerca. Una característica y peculiar imagen de la ISS es que cuando atraviesa el cielo pasando delante de la luna llena, donde podemos ver más en detalle sus formas y módulos que la componen.

Para saber cuándo va a pasar la Estación Espacial Internacional por encima nuestra, podemos encontrar rastreadores (trakers) gratuitos en Internet que nos facilitan localizarla y estar preparados. Aquí dejamos dos de los mejores.

Un mapa a tiempo real con la información sobre dónde está la ISS en cada momento y la trayectoria que va a recorrer, señalando además nuestra posición para saber si pasará cerca nuestra:


Y una genial y sencilla aplicación creada por la propia NASA, en la que podemos poner el lugar en el que nos encontramos y automáticamente nos dirá cuando será el próximo paso de la ISS por ese lugar:



Fotografía de la ISS desde la Tierra

La Estación Espacial Internacional con la Luna de fondo

Archelon, la gigantesca tortuga prehistórica

Archelon es un género ya extinto de tortugas marinas gigantescas que habitaron en el planeta, durante el período del Cretácico Superior, hace aproximadamente entre 75 y 65 millones de años, principalmente en Norteamérica.

Archelon, la gigantesca tortuga prehistóricaSu enorme tamaño, que podía superar los 4,5 metros de longitud y las dos toneladas de peso, convierten a Archelon en la tortuga más grande que ha existido (que se ha podido documentar hasta ahora).

A diferencia de la mayoría de las tortugas actuales que cuentan con un duro caparazón que habitualmente les sirve como mecanismo de defensa, la tortuga prehistórica Archelon tenía un caparazón mucho más blando, compuesto por una estructura de puntales transversales, constituidos por las costillas óseas que se situaban a partir de su columna vertebral.

Desde que la especie fue descubierta por primera vez en 1895 por el paleontólogo George Reber Wieland en Dakota del Sur, denominado espécimen "YPM 3000", se han encontrado a lo largo de las décadas diversos restos fósiles de este impresionante animal prehistórico. El ejemplar más grande de Archelon encontrado hasta ahora tenía un tamaño de 4,6 metros de largo, 4 metros de distancia entre aletas, y un peso estimado de 2,2 toneladas.

Gracias a los diversos restos fósiles encontrados hasta ahora se ha podido estudiar con bastante detalle y conocer mejor cómo era en realidad este impresionante animal. Al igual que sus parientes actuales, estas tortugas prehistóricas eran animales omnívoros, con un pico muy fuerte al final de su larga y estrecha cabeza, con el que podían romper casi cualquier cosa, similar al pico de las aves rapaces.

Su dieta probablemente consistía en crustáceos y moluscos prehistóricos que cazaba mientras se movía lentamente sobre el fondo marino cerca de la costa, aunque también pudo haber utilizado su pico para esquilar carne, atrapando con su fuerte pico también peces y otros pequeños animales.

Archelon y los depredadores marinosSus brazos o aletas no eran muy fuertes, por lo que no contaba con la suficiente fuerza física para frecuentar el océano abierto durante largos períodos, prefiriendo las aguas tranquilas y poco profundas.

Archelon, como otras tortugas marinas, probablemente anidaba en tierra, excavando un hoyo en la arena donde depositar docenas de huevos para que estuvieran ocultos a los depredadores hasta su eclosión, regresando al crías al mar nada más nacer.

No se sabe con exactitud la longevidad que podían llegar a alcanzar estos animales, aunque algunos de los fósiles de Archelon encontrados indican que podían vivir más de cien años fácilmente. Es posible también que crecieran a lo largo de toda su vida, especialmente en edades tempranas, donde podían crecer cerca de 9 centímetros al año de promedio.

A pesar de su enorme tamaño, la fauna marina de la época estaba plagada de peligrosos monstruos marinos, por lo que Archelon también podía convertirse en una presa más, especialmente de plesiosaurios, mosasaurios y diversas especies de tiburones prehistóricos.

Los motivos de la extinción de Archelon son desconocidos, aunque es posible que influyeran diversos factores, como un enfriamiento de los océanos, bajando la temperatura del agua cerca de 10 grados en relativamente poco tiempo, o la creciente amenaza de la depredación de huevos y crías por parte de nuevas especies marinas y de mamíferos prehistóricos que empezaron a dominar el planeta poco a poco tras la extinción de los dinosaurios.

Tamaño Archelon, fotografía fósil

La anomalía del Mar Báltico, el supuesto OVNI en el fondo marino

En junio de 2011 se detectó mediante sonar una extraña formación en el fondo del Mar Báltico, cuyo tamaño y características sugerían que podía tratarse de un objeto no natural, pasando a conocerse popularmente como el "OVNI del Mar Báltico" o simplemente la anomalía del Mar Báltico, surgiendo a su vez una considerable cantidad de hipótesis y teorías para intentar encontrar una explicación.

La misteriosa anomalía del Mar BálticoEl hallazgo de este misterioso objeto en el fondo marino del Golfo de Botnia, al norte del Mar Báltico (entre Suecia y Finlandia) se produjo el 19 de junio de 2011. La empresa sueca Ocean X Team, especializada en la búsqueda de tesoros, reliquias, artefactos históricos y pecios hundidos en el mar, estaba explorando el fondo del Mar Báltico buscando los restos de un naufragio de la Primera Guerra Mundial, cuando obtuvieron una borrosa imagen del sonar que mostraba algo inesperado.

El extraño objeto o formación tiene una forma circular, y se encuentra a aproximadamente entre 75 y 85 metros de profundidad, con un tamaño de 60 metros de diámetro. Existen además varias estelas de zanjas que se extienden cerca de 500 metros en el fondo marino hacia la anomalía, dejando unas peculiares marcas como si el objeto se hubiera arrastrado por el fondo.

Tras el increíble hallazgo, al año siguiente, en junio de 2012, se llevó a cabo una segunda exploración en la que, si bien no se pudo determinar si se trataba en realidad de un objeto o de algún tipo de formación natural, se pudieron obtener mejores fotografías para poder ver más en detalle su forma. A pesar de las interferencias eléctricas que sufrieron sus equipos de buceo cada vez que se acercaban al objeto (y niveles de radiación más altos de lo normal), pudieron determinar por las imágenes que la parte más visible sobresale entre 4 y 8 metros sobre el lecho marino.

Fotografía real de la anomalía del Mar BálticoLos escáneres de sonar en 3-D pudieron escrutar el interior de la estructura, revelando paredes lisas y pasillos rectos con líneas de 90 grados, además de dos grandes agujeros en la parte superior del objeto y una especie de escalera en uno de los laterales.

En esta segunda exploración de 2012 se halló también a 120 metros de la primera formación, una segunda anomalía similar con las mismas marcas de zanjas, por lo que se ha sugerido que puede tratarse de la misma estructura, aunque en este caso no tiene forma circular.

La impresión del equipo de Ocean X Team con esta segunda exploración fue que se trataba de una estructura construida de forma artificial, con formas suaves en la superficie de la estructura y que visualmente parecía hecha de hormigón. En todo caso, los buzos pudieron raspar la superficie de limo y sedimentos que había sobre el objeto, mostrando la estructura un color negro según comentaron tras la inmersión.

Con esta nueva información, uno de los responsables de la expedición, Peter Lindberg, hizo unas sorprendentes declaraciones públicas, popularizándose rápidamente el hallazgo entre los aficionados a la ufología, y uno de los motivos principales por lo que la anomalía pasó a conocerse como el OVNI del Mar Báltico: "Si ha sido construido, de cualquiera de las formas que fuese, tiene que haber sido una construcción previa a la última glaciación. No creo que las rocas que se encuentran sobre el objeto pudiesen llegar hasta ahí de no haber sido por el hielo. No puedo afirmar que no sea un OVNI".

En esta segunda expedición se recogieron también varias muestras de rocas que se encontraban cerca de la anomalía, aunque no eran parte de la propia estructura. Las muestras de piedra fueron entregadas a Volker Brüchert, profesor de geología en la Universidad de Estocolmo, quien tras analizarlas concluyó que las rocas eran en su mayoría granito, arenisca y gneis.

Una de las supuestas rocas cristalizadas recogidas por el Ocean X TeamEntre las muestras también había una pieza suelta de roca negra basáltica (volcánica), que está fuera de lugar en el fondo marino del Báltico (ya que es un mar sin actividad volcánica), pero el geólogo comentó que no es algo inusual. Brüchert explicó al respecto que la región del norte del Báltico está muy influenciada por los procesos de descongelación de los glaciares, por lo que es probable que tanto este tipo de rocas pudieron ser transportadas hasta allí por los propios glaciales.

Se pudo recoger además una muestra de roca de la propia estructura que fue analizada por el Departamento de Investigación Geológica de Israel. Los científicos israelís concluyeron que las rocas eran rocas de silicato de aluminio con concentraciones muy altas de hierro y manganeso, algo que probablemente se encontraría en una construcción moderna, como en un barco hundido.

Posteriormente se intentaron realizar dos exploraciones más para intentar dilucidar el misterioso origen de la anomalía, pero ambas expediciones acabaron fracasando por diversos motivos. Para añadir más misterio al asunto, en 2016 el Ministerio de Defensa de Rusia declaró secreto oficial todo lo concerniente a la investigación sobre la anomalía del Mar Báltico, negándose a hacer pública cualquier información nueva.

Debido a este secretismo y a la falta de información oficial, durante años han surgido todo tipo de especulaciones, hipótesis y teorías sobre qué puede haber realmente en el fondo marino del Mar Báltico.

El OVNI del Mar BálticoSin duda la teoría más popular de todas es la de que se trata de los restos de un OVNI o nave extraterrestre que se estrelló en esta zona del mar, posándose sus restos en el fondo del Mar Báltico.

Tras atravesar la atmósfera a gran velocidad y calentarse, el OVNI habría impactado contra el agua, mineralizándose su estructura metálica con el paso del tiempo. Esto explicaría además las misteriosas marcas de zanjas que se extienden cerca de 500 metros en el fondo del mar, ya que habrían sido causadas por el nave al estrellarse y arrastrarse por el fondo hasta detenerse.

La curiosa forma del objeto que se puede ver en las fotografías, parecido a la mítica nave de ciencia ficción del "Halcón Milenario" de la película "La Guerra de las Galaxias", la convirtió en la teoría preferida de las medios de comunicación más sensacionalistas.

Relacionada con esta hipótesis, también se ha apuntado como teoría que en realidad se trate de un OSNI (Objeto Submarino No Identificado). Al tener unas formas rectas y peculiares que muchos consideran que no pueden ser naturales y pertenecen a un objeto artificial, otras teorías apuntan a que podría tratarse un yacimiento arqueológico o algún tipo de construcción megalítica de la antigüedad que quedara sumergida con el tiempo, de forma similar a las famosas estructuras de Yogauni en Japón o la ciudad sumergida de ShiCheng en China.

Imagen real del sonar con las dos anomalías en el fondo del Mar BálticoSiguiendo esta línea de que se tratase de una estructura construida por el hombre pero aún sin aparente explicación, también se se ha sugerido que podría ser mucho más reciente, como algún dispositivo antisubmarinos de la Segunda Guerra Mundial o de la época de la Guerra Fría.

Preguntado por su opinión, Dennis Åsberg, otro de los jefes de Ocean X Team, ha comentado en varias ocasiones que no puede afirmar que se trate de un edificio ya que sus datos son limitados, aunque ha insinuado varias veces que la anomalía del Mar Báltico es un edificio hecho por el hombre que debe ser muy antiguo, porque se tuvo que construir originalmente en tierra firme, cuando el Mar Báltico estaba por entonces seco (hace más de 12.000 años).

Aunque se ha descartado que la enorme estructura llegara hasta el lugar por las corrientes marinas del Báltico (incapaces de arrastrar un objeto de ese tamaño y peso), es posible según los científicos que fuera transportada por el movimiento de los glaciales. Otras teorías que apuntan a un origen geológico de la anomalía sugieren que puede tratarse de una formación rocosa de origen volcánico, que sea un antiguo volcán submarino, los restos de un meteorito, o simplemente una formación geológica natural.

Ya sea un OVNI que se estrelló en el mar hace tiempo, un antiguo edificio construido por una civilización desconocida, o simplemente una formación natural, las interferencias electrónicas que se producen al acercarse a la estructura y los reportes constantes de barcos militares en la zona, han ayudado a alimentar las teorías de la conspiración y mantener vivo el misterio de la anomalía del Mar Bático, que aún sigue sin resolverse.

La Anomalía del Mar Báltico en detalle


Fotografía del OVNI del Mar Báltico

El Desfile Silencioso, la histórica marcha de afroamericanos en Nueva York de 1917

Se conoce como el Desfile Silencioso (Silent Parade) o el Desfile Negro de Protesta Silenciosa (The Negro Silent Protest Parade), a una histórica manifestación silenciosa en la que aproximadamente 10.000 afroamericanos marcharon por la Quinta Avenida de Nueva York el 28 de julio de 1917.

El Desfile Silencioso, la histórica marcha de afroamericanos en 1917Organizado por la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP por sus siglas en inglés), el evento estuvo precedido por los disturbios ocurridos unas semanas antes en East St. Louis (Illinois), en donde decenas de personas negras fueron asesinadas por turbas ciudadanas, conociéndose los hechos por ello como las "masacres de East St. Louis".

Este histórico "Desfile Silencioso" o "Desfile del Silencio" fue la primera protesta de este tipo en Nueva York, y la segunda vez que los afroamericanos se manifestaban de forma pública en su lucha por los derechos civiles y contra la segregación racial en Estados Unidos.

Durante la década de 1910 se produjo una gran migración de afroamericanos que huían de las constantes amenazas y la poca libertad que les estaba permitida en el sur de Estados Unidos, estableciéndose en ciudades como East St. Louis (San Luis Oriental), en el estado de Illinois.

Muchos trabajadores negros encontraron trabajo en la industria local, sin embargo las tensiones iban en aumento con los lugareños y trabajadores locales, estallando finalmente en la primavera de 1917, cuando los trabajadores de la Compañía de Aluminio local, en su mayoría blancos, votaron por una huelga laboral y la Empresa decidió reclutar a cientos de trabajadores negros para reemplazarlos. Además corrieron rumores de que los hombres negros estaban teniendo relaciones con mujeres blancas, aumentando aún más la tensión.

La masacre de East St. LouisMiles de hombres blancos se trasladaron desde otros lugares del país hasta East St. Louis, atacando a los afroamericanos indiscriminadamente, en lo que fue calificado como una auténtica cacería humana, en ocasiones, ante la impasibilidad de las autoridades. En los disturbios de East St. Louis se combinaron los brotes de violencia laboral y violencia racial durante semanas de forma salvaje, causando como la resultado la muerte de entre 40 y 250 afroamericanos (algunos de ellos torturados, ahorcados o quemados vivos), además de otras 6.000 personas negras que quedaron sin hogar por los incendios y el vandalismo.

Este oscuro episodio en la historia de Estados Unidos pasó a denominarse como "las masacres de East St. Louis" (East St. Louis massacres) y es considerado uno de los peores disturbios raciales en la historia del país.

La respuesta de la comunidad negra vino de la mano de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), quienes tras reunirse con varios líderes comunitarios influyentes de la ciudad de Nueva York, decidieron organizar una marcha silenciosa por la ciudad, tal como habían hecho las sufragistas en Nueva York en 1913, pocos meses después del exitoso desfile por el sufragio femenino de Washington. Aunque en este caso, únicamente las personas negras tomarían parte en el histórica manifestación por ser las principales víctimas de la violencia reciente.

Pocos días antes de comenzar la marcha en Nueva York, se comenzó a distribuir una panfleto, explicando los motivos por los que salían a protestar a las calles de forma silenciosa, que llevaba por título simplemente "Por qué marchamos" (Why We March). El argumento principal era animar a los afromaericanos a unirse a la protesta muda pero solemne contra las atrocidades y la discriminación contra su raza en varias partes del país.

Fotografía del Desfile Silencioso de Nueva York de 1917El 28 de julio de 1917, con una sofocante calor que llegó a marcar récords de temperatura en la ciudad, se producía en las calles de Nueva York el histórico Desfile Silencioso. Entre 8.000 y 15.000 afroamericanos participaron en esta marcha silenciosa protestando contra la violencia racial y los linchamientos que se habían producido contra negros en East St. Louis, pero también en otras ciudades como Memphis o Waco.

La marcha comenzó en la calle 57, bajando por la famosa Quinta Avenida y finalizando en la calle 23. Los manifestantes portaban todo tipo de carteles y pancartas, algunas de ellas apelando directamente al presidente Woodrow Wilson, mientras que otros llevaban mensajes como "Marchamos porque consideramos un crimen guardar silencio ante tales actos de barbarie"; o "Marchamos porque queremos que nuestros hijos vivan una vida mejor y disfruten de unas condiciones más justas que las que nos han tocado".

El desfile lo encabezó un grupo de policías montados a caballo, seguidos por mujeres y niños vestidos de blanco y los hombres vestidos de negro. Mientras recorrían las calles, una multitud de gente de todas las razas los observaban desfilar de forma silenciosa, entre los que se encontraban también miles de afroamericanos que no tomaron parte en la histórica manifestación.

Fue el primer gran desfile de protesta solo para negros que se producía en Nueva York, y Los manifestantes esperaban además influir en el presidente demócrata Woodrow Wilson para que llevara a cabo sus promesas electorales a los votantes afroamericanos, e implementara leyes contra los linchamientos.

Sin embargo, cuatro días después del Desfile Silencioso o "Desfile del Silencio", varios de los líderes negros involucrados en la protesta, viajaron a Washington D.C. para una reunirse con el presidente y tratar estos temas, pero al llegar les dijeron que Wilson tenía otra cita y no les recibieron. Dejaron la petición por escrito en la Casa Blanca y se marcharon.

Doodle Google Aniversario del Desfile del Silencio - 28 julio 2017
En todo caso, esta histórica protesta de la comunidad negra contó con una considerable cobertura en los medios de la época, que expresaron su apoyo de forma pública a los afroamericanos en su lucha contra el linchamiento y la opresión. También contaron con el apoyo público y la empatía de otras minorías de Nueva York como los judíos.

A pesar de la importancia histórica del Desfile Silencioso de 1917 y aunque se produjeron marchas similares en otras ciudades del país, lo cierto es que a los afroamericanos aún les quedarían décadas por delante en su constante lucha contra la discriminación y segregación racial, ya que no sería hasta 1964 cuando se promulgaría en Estados Unidos la Ley de Derechos Civiles.

Como curiosidad, en el centenario de la protesta negra de 1917, Google recordaría este histórico momento a su manera, con un particular Doodle de Google del 100.º aniversario del Desfile del Silencio.



La leyenda del Holandés Errante y su verdadera historia

Según el mito, el Holandés Errante es un legendario barco fantasma que nunca puede hacer puerto y está condenado a navegar por los océanos para siempre. Una popular leyenda que ha perdurado a pesar del paso del tiempo, gracias principalmente al cine y la literatura, y que curiosamente podría estar basada en parte en una historia real, reportándose además numerosos supuestos avistamientos del Holandés Errante por parte de los marineros durante siglos.

La leyenda del Holandés Errante y su verdadera historiaEl término original por el que se conoce a este barco fantasma es "De Vliegende Hollander" en neerlandés (holandés o flamenco), o "The Flying Dutchman" por su nombre en inglés. Literalmente "el holandés volador" si bien es más habitual conocido como "Holandés Errante". Las leyendas de supuestos barcos fantasmas avistados por marineros de todos los océanos se pierden en el tiempo, aunque pocas son tan populares como la historia del Holandés Errante.

El origen de su leyenda nunca se ha podido determinar con exactitud. Algunas fuentes apuntan a que pudo originarse durante la edad de oro del siglo XVII de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, si bien las primeras referencias escritas sobre este mítico barco fantasma datan de finales del siglo XVIII.

De acuerdo al mito clásico, capitaneado por Willem o Hendrick van der Decken, un capitán holandés que llegó a hacer un pacto con el diablo para poder surcar los mares de todo el mundo, el Holandés Errante fue un enorme buque de guerra que navegaba por las aguas cercanas al Cabo de la Buena Esperanza (actualmente Sudáfrica), cuando fue sorprendido por una terrible tormenta. La tripulación rápidamente le pidió al capitán que buscaran un refugio en el puerto más cercano, pero el capitán se negó, clamando al cielo ante el asombro de sus marineros, que no temía a nada, e incluso retando a Dios a que se atreviera a hundir su barco mientras la tormenta empeoraba.

En ese momento se apareció en la cubierta del barco una misteriosa figura luminosa que aterrorizó a toda la tripulación, excepto a su capitán que se atrevió a enfrentarse a la figura blandiendo un arma. El ente lanzó una maldición al capitán: "Hiel será tu bebida y hierro candente tu comida. De tus tripulantes sólo conservarás un grumete, al cual le nacerán cuernos, tendrá hocico de tigre y piel de perro marino. Y como te agrada atormentar a tus navegantes, serás su azote, pues te convertiré en el espíritu maligno del mar y tu buque acarreará la desgracia a quien lo aviste".

Cuadro The Flying Dutchman por Charles Temple - 1860De esta forma, el avistamiento del Holandés Errante por parte de los marineros se convirtió en sinónimo de mal augurio. Un barco fantasma condenado a vagar para siempre por los océanos del mundo, sin poder atracar en ningún puerto. El velero es habitualmente oteado desde la distancia, resplandeciendo con una luz fantasmal. Si algún otro barco lo saluda durante su travesía, la tripulación del Holandés tratará de hacer llegar sus mensajes a tierra, a todas las personas muertas tiempo atrás con las que no han podido comunicarse desde que quedaron malditos.

Según el mito, avistar el Holandés Errante en el mar podía traer además todo tipo de infortunios, desde encallar o quedar varados en medio del océano, a cualquier tipo de calamidades como pudrir el agua, la comida o los víveres de las bodegas.

Como sucede con varios animales mitológicos o con otros muchos mitos y folclore popular, la leyenda del Holandés Errante podría tener un trasfondo de realidad, o al menos estar basado en parte en un hecho real.

Bernard Fokke, un capitán holandés del siglo XVII que trabajaba para la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, pudo ser la inspiración para el capitán del barco fantasma, ya que al parecer, su barco se llamaba efectivamente "el Holandés Errante" (De Vliegende Hollander). Fokke era conocido en la época por la velocidad a la que navegaba durante sus travesías entre los Países Bajos a Java, por lo que las malas lenguas decían que tenía un pacto con el diablo.

El capitán Bernard Fokke, el verdadero Hendrick van der DeckenPor ejemplo, en 1678 viajó la distancia entre ambos lugares en solo 3 meses y 4 días, entregando al gobernador Rijckloff van Goens una pila de cartas, gracias a las cuales se podía confirmar el tiempo de viaje. Con el tiempo incluso se llegó a erigir una estatua de Fokke en la pequeña isla de Kuipertje, cerca del puerto de Batavia (la estatua fue destruida por los ingleses en 1808).

En todo caso, en alguna fecha indeterminada del finales del siglo XVII, el barco Holandés Errante desapareció misteriosamente junto a su capitán Bernard Fokke y toda la tripulación, dando origen así a la popular leyenda.

La primera referencia escrita sobre el Holandés Errante que se tiene documentada, la encontramos en el libro "Viajes en varias partes de Europa, Asia y África durante una serie de treinta años y más allá", escrito por John MacDonald en 1790, donde menciona un supuesto avistamiento de este barco fantasma por parte de los marineros.

Poco después, en 1795, en el libro "Un viaje a la Bahía de Botany" (A Voyage to Botany Bay), del autor George Barrington, se vuelve a mencionar la historia original sobre el barco que se perdió durante un vendaval cerca del Cabo de Buena Esperanza, convirtiéndose en el barco fantasma del Holandés Errante.

Otras referencias de la época a la historia o a supuestos avistamientos del barco fantasma, las podemos encontrar también en la obra "Scenes of Infancy", publicada por John Leyden en 1803; en el poema "Written on passing Dead-man's Island in the Gulf of St. Lawrence" de Thomas Moore en 1804; o en un escrito de Sir Walter Scott, amigo de John Leyden, quien fue el primero en denominar al Holandés Errante como un barco pirata en 1812.

La primera versión completa de la leyenda, publicada en la revista Blackwood de Edimburgo en mayo de 1821, ambienta la historia original en las aguas cercanas al Cabo de Buena Esperanza, otorgando al capitán el nombre de Hendrick Van der Decken. La historia introduce también el tema de las cartas dirigidas a personas que han muerto hace mucho tiempo y que se ofrecen a otros barcos para su entrega, pero cuya aceptación traerá desgracias; o que el capitán había jurado rodear el Cabo de Buena Esperanza a cualquier precio.

Avistamiento barco fantasma Holandés ErranteEn todo caso, la historia del Holandés Errante caló en el imaginario colectivo, y durante los siglos XIX y XX se reportaron presuntos avistamientos del barco fantasma en los océanos de todo el mundo. Uno de los avistamientos más conocidos fue reportado por el entonces Príncipe Jorge de Gales, quien se convertiría años después en el Rey Jorge V del Reino Unido.

Cuando se encontraba de viaje en una travesía de tres años durante su adolescencia en 1880, junto a su hermano mayor, el príncipe Alberto Víctor de Gales y su tutor John Neill Dalton, fueron trasladados temporalmente al buque HMS Inconstant debido a que el barco original en el que navegaban sufrió considerables daños y necesitaba reparaciones.

Según registraron, poco antes del amanecer del 11 de julio de 1881, frente a la costa de Australia en el estrecho de Bass, entre Melbourne y Sydney, vieron aparecer ante sus ojos al Holandés Errante: "Una extraña luz roja como la de un barco fantasma brillaba, en medio de la cual, los mástiles y velas de un bergantín se alzaban a 200 yardas de distancia. También el oficial de vigilancia desde el puente lo vio claramente, al igual que el guardiamarina del alcázar, que fue enviado de inmediato al castillo de proa; pero al llegar no había vestigio ni señal alguna de ningún barco material que se pudiera ver cerca o de inmediato en el horizonte, con la noche despejada y el mar en calma. Trece personas en total lo vieron... Pocas horas después, el marinero que había informado esta mañana del avistamiento del Holandés Errante cayó desde el castillo de proa y murió".

También sorprendente fue el supuesto avistamiento del barco que se produjo en 1939, cuando varios bañistas que se encontraban en la playa de Glencairn (Sudáfrica), aseguraron ver aparecer al Holandés Errante en el horizonte, desapareciendo poco después ante el asombro de todos. Un extraño suceso que quedó recogido en la prensa local de la época.

El efecto óptico Fata MorganaDurante siglos se ha intentado dar una explicación racional a estos supuestos avistamientos de barcos fantasma, y la explicación más plausible según la ciencia, es que se trate de un espejismo o ilusión óptica conocida como efecto Fata Morgana, producidos por una inversión de la temperatura en el mar.

Otro efecto óptico conocido, ocurre cuando los rayos de luz se doblan a través de diferentes índices de refracción, lo que podría dar la apariencia a una nave en el horizonte de estar navegando por el aire, encajando así en la definición exacta del término original de la leyenda "El holandés volador".

Independientemente de su veracidad, la explicación racional, o la historia real que puede haber detrás del mito, la leyenda del Holandés Errante se ha mantenido viva desde sus inicios. Popularizada inicialmente por la literatura o la ópera "Der Fliegende Holländer" de Richard Wagner, con el paso del tiempo la historia ha seguido vigente gracias al cine, la música, los cómics, los videojuegos o la cultura popular en general, con la película "Piratas del Caribe: El cofre del hombre muerto" (2006) como una de sus apariciones más conocidas.

El barco Holandés Errante de la película Piratas del Caribe

La carretera encantada de Clinton Road

Cerca de la localidad de West Milford, en el condado de Passaic (Estado de Nueva Jersey​) transcurre la carretera de Clinton Road, una ruta que ha adquirido una gran popularidad con el paso del tiempo por reportarse sucesos extraños y paranormales, siendo conocida como una de las carreteras encantadas más famosas de Estados Unidos.

La carretera encantada de Clinton RoadCon un recorrido de apenas 16 kilómetros, iniciándose en el pueblo de Newfoundland y transcurriendo en dirección norte hasta el lago Upper Greenwood, tanto la carretera de Clinton Road como el área que rodea el camino, es una zona plagada de todo tipo de leyendas urbanas, que incluyen desde avistamientos de fantasmas o criaturas extrañas, sucesos paranormales, a reuniones de brujas y satanistas.

Alimentando aún más leyenda sobre esta supuesta carretera embrujada, algunos lugareños afirman que los bosques de los alrededores son el lugar elegido por asesinos y psicópatas para deshacerse de los cuerpos de sus victimas, un rumor que curiosamente tiene un trasfondo real.

Se trata de un tramo estrecho de carretera comarcal que une dos pequeñas localidades del Estado de Nueva Jersey, en el que apenas hay casas o edificaciones en todo el camino. Sin apenas tráfico y rodeada de bosques, la explicación más habitual para la serie de sucesos y avistamientos que se han reportado a lo largo de los años, es que la imaginación se dispara de quienes recorren de noche esta carretera desolada y sin apenas iluminación.

La carretera de Clinton Road de nocheEntre los lugareños es conocido desde tiempo atrás que los bosques que rodean el camino no son especialmente recomendables para recorrerlos de noche. Hasta no hace mucho, Clinton Road era un camino sin asfaltar. Una zona muy oscura en las noches sin luna, donde se pueden escuchar todo tipo de sonidos procedentes de los bosques, que tradicionalmente además se han asociado al lugar de reunión de brujas para celebrar sus rituales.

De una forma u otra, la carretera encantada de Clinton Road ha acabado adquiriendo una gran fama por todo el país por la cantidad de leyendas urbanas que se han reportado a lo largo de los años, apareciendo algunos de los casos en prensa y medios, tanto locales como nacionales.

El medio que más ha seguido de cerca estas leyendas urbanas es la revista "Weird NJ", una publicación semestral de Nueva Jersey que narra leyendas locales, historias de fantasmas, folklore, sucesos paranormales, o cualquier cosa que se considere "extraña", y donde se han dedicado varios artículos a las leyendas y sucesos extraños de Clinton Road.

Toda carretera embrujada que se precie tiene que tener alguna historia de fantasmas y en Clinton Road los testigos afirman haber presenciado varios diferentes, basados en leyendas locales que acompañan al camino.

Según la leyenda, si se lanza una moneda al agua, justo en el tramo de la carretera sobre uno de los puentes de Clinton Brook (conocido como la curva del hombre muerto), se aparece el fantasma de un niño que se ahogó nadando en el embalse (otra versión de la leyenda es que el niño se cayó desde el puente), o incluso si no aparece, el fantasma del niño devolverá la moneda a su lanzador, apareciendo al día siguiente la moneda en ese tramo del camino. Es quizás la leyenda más popular de Clinton Road, y de hecho se pueden observar varias monedas en el agua de gente que seguramente ha querido comprobar su veracidad.

El puente de Clinton Brook en Clinton RoadEn otros artículos de la revista Weird NJ aparecieron informes de supuestos testigos que afirmaron haber visto un Chevrolet Camaro fantasma conducido por una joven, quien supuestamente se mató en la carretera Clinton Road en un accidente con ese coche en 1988.

Alejándose un poco del camino, algunos excursionistas que se han atrevido a adentrarse en los bosques de la zona aseguran haber visto apariciones fantasmales de guardabosques mientras acampaban en un lugar conocido como "Terrace Pond". Al parecer, los supuestos fantasmas serían dos guardabosques locales que murieron mientras trabajan en la zona en 1939.

Aunque estas apariciones fantasmales son las más conocidas en Clinton Road, no son las únicas, ya que hay multitud de informes de otro tipo de apariciones extrañas, especialmente de personas vestidas con ropa de otra época que aparecen en medio de la noche sin mediar palabra y simplemente observan y desaparecen misteriosamente, o de supuestos coches y camionetas fantasmales que aparecen de repente en medio de la carretera.

Junto a estos sucesos paranormales, se han reportado muchas otras historia de extraños sucesos y avistamientos, si bien podrían tener una explicación más racional.

Algunos testigos afirman haber visto de noche todo tipo de criaturas extrañas en los alrededores, desde perros infernales hasta monos o extraños animales que no han podido identificar. Mientras que los que se alega que no son de origen natural no tienen por el momento ninguna explicación, se cree que parte de estos animales avistados podrían ser supervivientes de la atracción "Jungle Habitat", un enorme parque de animales (Safari Park) que hubo en la zona hasta que cerró en 1976.

Ruinas del castillo Cross Castle en Clinton RoadAl final del camino, cerca del embalse, se mantiene lo poco que queda de las ruinas de un castillo que un hombre llamado Richard Cross construyó en 1905. El castillo sufrió unos años después un enorme incendio y quedó abandonado, convirtiéndose en un popular destino de la zona para excursionistas, o simplemente para jóvenes locales para hacer fiestas.

Antes de ser finalmente derruido, en las ruinas del castillo aparecieron constantemente pintadas con símbolos satánicos, por lo que se cree que puede ser un lugar donde se realizan ritos satánicos, siendo además un lugar sobre el que pesa su propia mitología y folclore, con numerosas personas que lo han visitado reportando convulsiones, mareos o visiones extrañas e inquietantes.

Otra de las leyendas locales sugiere que en los bosques de la zona se han enterrado durante años los cuerpos de varias víctimas de asesinatos. En muchas ocasiones, toda leyenda urbana suele tener un trasfondo de realidad, y al menos en parte, la carretera encantada de Clinton Road es uno de ellos.

Según los registros policiales, en mayo de 1983 se encontró un cuerpo humano en el bosque cerca de la carretera. En la autopsia que se realizó, los forenses concluyeron que alguien había congelado el cuerpo después de la muerte, en un intento de engañar a los investigadores para que creyeran que murió más tarde de lo que realmente sucedió.

Póster película Clinton RoadEl hombre fue identificado como Daniel Deppner, un criminal local y ladrón de coches que había estado involucrado en actividades ilegales con la mafia en el cercano condado de Rockland, Nueva York. La investigación finalmente condujo al arresto en 1986 de Richard Kuklinski, apodado "The Iceman", un hombre de Nueva Jersey involucrado en el crimen organizado de Rockland, que poco después confesó ser el asesino (y condenado por más de 100 asesinatos).

Las leyendas urbanas y los sucesos extraños que acompañan a la carretera de Clinton Road la han convertido en una de las carreteras embrujadas más famosas de Estados Unidos, sirviendo incluso de inspiración para el argumento de la película "Clinton Road" (2019), una historia de terror sobre una misteriosa desaparición y los oscuros secretos que oculta el bosque de una localidad rural de Nueva Jersey; y también como base para la película de terror "The Lake on Clinton Road" (2015), la cual además está basada en parte en hechos reales.

Curiosamente, este tipo de historias sobre lugares encantados en Nueva Jersey no es algo único de Clinton Road. No muy lejos de allí, en el vecino condado de Warren, se encuentra "Shades of Death Road", otro conocido camino rural por sus historias de fantasmas y sucesos paranormales.

Como última curiosidad para quien quiera visitar o recorrer la misteriosa carretera de Clinton Road, además de por su leyenda, esta carretera comarcal es también conocida por tener el semáforo más largo en tiempo de espera de todo Estados Unidos. Esto ocurre al inicio del camino, en una doble intersección donde la Ruta 23 cruza la carretera, y cuya espera puede llegar hasta cinco minutos para los conductores hasta que el semáforo se pone verde. Sabiendo lo que puede encontrarse de noche en Clinton Road, para algunos es incluso poco tiempo.

Cartel carretera Clinton Road

La escala de Hynek sobre avistamientos OVNIS y encuentros cercanos

Un encuentro cercano se define en la ufología como un suceso o evento en el que una persona o un grupo de individuos presencian o avistan un objeto volador no identificado (OVNI), con casos que pueden abarcar desde inexplicables fenómenos de luces en el cielo hasta supuestos contactos con extraterrestes.

Los avistamientos OVNIS clasificados por la cienciaEn una época tan lejana como el antiguo Egipto, se pueden encontrar textos donde se relatan extraños fenómenos en el cielo que habitualmente han sido considerados por los ufólogos como los primeros avistamientos OVNIS de la historia.

Sin embargo, no fue hasta los años 40, con el conocido caso Roswell en Nuevo México, cuando el fenómeno OVNI se empezó a popularizar entre el gran público. Fue también en la década de 1940 cuando los objetos voladores no identificados (OVNIS) pasaron a conocerse como platillos voladores debido al supuesto avistamiento de una de estas naves por el piloto Kenneth Arnold.

A pesar de la gran popularidad de los OVNIS durante décadas, tradicionalmente, la ovnilogía o ufología siempre ha estado rodeada de escepticismo, siendo considerada una pseudociencia por parte de la comunidad científica. En los años 70, Josef Allen Hynek, un profesor doctorado en astrofísica, astrónomo, y con el tiempo un experto ufólogo, intento estudiar el fenómeno OVNI desde un punto de vista meramente científico, creando la escala de Hynek como un sistema de clasificación sobre encuentros cercanos y avistamientos OVNIS.

J. Allen Hynek trabajó durante años como asesor científico para los estudios sobre ovnis realizados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, participando en tres proyectos de forma consecutiva: Proyecto Signo (Project Sign) entre 1947 y 1949; el Proyecto Grudge (Project Grudge) de 1949 a 1952; y el Proyecto Libro Azul (Project Blue Book) entre 1952 y 1969.

Libro de J. Allen Hynek - The UFO Experience A Scientific InquiryGracias a los conocimientos adquiridos, en los años siguientes realizó su propia investigación independiente sobre ovnis, desarrollando el sistema de clasificación de encuentro cercanos. Fue además una de las primeras personas en realizar análisis científicos de informes y especialmente de rastros de evidencias que supuestamente dejaron los ovnis.

Como curiosidad, fue el propio Hynek quien dio el nombre por primera vez a estos fenómenos extraños de "Objeto Volador No Identificado" (OVNI), del inglés "Unidentified Flying Object" o "UFO", ya que no le gustaba la denominación que se les estaba dando hasta entonces de "platillos voladores" o "platillos volantes".

Esta escala de Hynek sobre encuentros cercanos se publicó por primera vez en 1972 en el libro "The UFO Experience: A Scientific Inquiry" (La experiencia OVNI: Una investigación científica), estableciendo una clasificación dividida en seis fases o escalas diferentes según la proximidad del encuentro o avistamiento.

Las seis fases que componen la escala de Hynek se dividen en realidad en dos grupos, con tres tipos de avistamientos de objetivos voladores no identificados que se producen a más de 150 metros de distancia; y otros tres tipos de los denominados "encuentros cercanos" cuando el testigo del suceso está una distancia menor a 150 metros y

Los avistamientos que se producen a más de 150 metros de distancia del observador se clasificaron en:

- Luces nocturnas - principalmente luces observadas en el cielo nocturno aunque se incluyen también todo tipo de luces extrañas sin aparente explicación natural.

Escala de Hynek sobre avistamientos OVNIS- Discos diurnos - Avistamientos de Ovnis que se producen de día, que por lo general tienen formas discoidales u ovales, comúnmente conocidos como "platillos volantes", aunque también pueden ser objetos voladores no identificados con formas alargadas como los Ovnis con forma de cigarro.

- Visualización de Radar - La última clasificación dentro de este primer grupo hace referencia a los informes de Ovnis que han sido confirmados también por radar, en referencia a supuestos objetos voladores que aparentemente son demasiado avanzados tecnológicamente para haber sido construidos por el hombre.

Junto a este primer grupo inicial relativo a los avistamientos, encontramos propiamente la escala de Hynek respecto a los encuentros cercanos. En este caso, Hynek estableció que deben producirse o ser observados a menos de 150 metros de distancia, para reducir así al mínimo la posibilidad de que sean confundidos con aviones u otro tipo de aparatos voladores humanos o con fenómenos conocidos.

- Encuentros cercanos del primer tipo - Avistamientos visuales de un objeto volador no identificado, en los que los testigos pueden observar detalles concretos del objeto o aeronave, así como visualizar claramente su forma y estimar su tamaño.

- Encuentros cercanos del segundo tipo - Un evento Ovni en el que se produce algún efecto físico, que puede abarcar desde una interferencia en el funcionamiento de un vehículo o dispositivo electrónico, animales que reaccionan al suceso, un determinado efecto fisiológico como parálisis, calor o clara incomodidad en el testigo, hasta evidencias de algún rastro físico como huellas o impresiones en el suelo, vegetación quemada o afectada, o un rastros químicos.

- Encuentros cercanos del tercer tipo - El último peldaño de la escala de Hynek es para los posibles encuentros con Ovnis en los que está presente cualquier tipo de entidad animada o ser biológico. Esto incluye tanto extraterrestes humanoides, como robots o humanos que aparentemente son los ocupantes o pilotos de un Ovni. Hynek habla en su libro de "seres animados" de forma imprecisa debido a que no quería incluir palabras como extraterrestres o alienígenas para no restar credibilidad a su método científico.

Película Encuentros en la Tercera FaseTras la publicación del libro en 1972, la escala de Hynek pasó relativamente desapercibida para el gran público, sin embargo pasó a popularizarse rápidamente a partir de 1977 con el estreno de la película "Encuentros en la tercera fase" (Close Encounters of the Third Kind).

En este exitoso film dirigido por Steven Spielberg, el protagonista de la historia, Roy Neary, experimenta un encuentro con un OVNI, mientra el gobierno de Estados Unidos intenta establecer un primer contacto con sus ocupantes. Como curiosidad, el propio J. Allen Hynek hace un pequeño cameo en una de las escenas finales de la película.

Posteriormente ha habido varios intentos de ampliar la escala de Hynek sobre encuentros cercanos, buscando incluir nuevos tipos a la clasificación. Una de las más conocidas la llevó a cabo el ufólogo Ted Bloecher, quien sugirió que se deberían incluir varios subtipos dentro de los Encuentros cercanos del tercer tipo. Por ejemplo si la entidad biológica extraterreste es observada dentro o fuera del OVNI, o si no se produce ningún avistamiento OVNI pero existe algún tipo de comunicación inteligente.

Otros investigadores y ufólogos fueron un paso más allá, sugiriendo una extensión de la escala de Hynek con más tipos de encuentros cercanos. Esta ampliación de la escala incluye:

- Encuentros cercanos del cuarto tipo, en el que un humano es "abducido" o secuestrado por un Ovni o sus ocupantes.

- Encuentros cercanos del quinto tipo, como un evento Ovni que involucra la comunicación directa entre extraterrestres y humanos.

J. Allen Hynek en una conferencia sobre OVNIS- Encuentros cercanos del sexto tipo, para el caso de producirse la muerte de un humano o animal asociado con un avistamiento de Ovnis.

- Encuentros cercanos del séptimo tipo en un supuesto caso de creación de un híbrido humano y alienígena, ya sea por reproducción sexual o por métodos científicos artificiales.

Lo cierto es que todas estas categorías que se han intentado añadir al margen de las originales creadas por Hynek, nunca han gozado de una gran aceptación, principalmente porque carecen del rigor científico que Hynek pretendía aportar a la ufología.

Como astrónomo y asesor científico, Hynek pasó de un escepticismo absoluto cuando le contactó el gobierno de Estados Unidos para investigar la realidad que podía haber detrás de los supuestos avistamientos OVNIS, a dedicarse a estudiar el fenómeno en profundidad desde un punto de vista científico tras los numerosas pruebas, informes y reportes de pilotos de las fuerzas aéreas que llegaron a sus manos a lo largo de los años.

Según sus propias palabras: "Como científico, debo tener en cuenta las lecciones del pasado; con demasiada frecuencia ha sucedido que se pasaron por alto asuntos de gran valor para la ciencia porque el nuevo fenómeno no se ajustaba a la perspectiva científica aceptada de la época".

Escala de Hynek sobre encuentros cercanos