jueves, 29 de noviembre de 2018

Real de a Ocho, la moneda española que dominó el mundo

El Real de a Ocho (Real de a 8) fue una moneda española acuñada por primera vez en 1497 durante el reinado de los Reyes Católicos con una gran importancia histórica. El valor de esta moneda de plata equivalía a ocho reales, y debido a su amplia difusión, siendo usada tanto en los territorios del Imperio español en Europa o América, como en Asia, es considerada la primera divisa mundial.

Real de a Ocho - monedas de plataInstituida por la Corona de Castilla, el Real de a 8 es conocido también como peso de ocho, peso duro, o peso fuerte en América, y como dólar español (Spanish dollar) o simplemente "eight real coin" en los países de habla inglesa, fue la primera moneda de curso legal en Estados Unidos y se mantuvo en circulación en este país hasta 1857.

En el siglo XIV se estableció como moneda de Castilla el Real español, una moneda de plata que se convertiría en la base del sistema monetario del Imperio español durante siglos. Tras la reforma monetaria llevada a cabo por los Reyes Católicos en 1497 (Pragmática de Medina del Campo), se estableció el nuevo valor, peso y cantidad de plata que debía tener el Real español, definiéndose también otras monedas de plata basadas en el real, y apareciendo el Real de Ocho.

Para que el Real de a Ocho fuera de curso legal, la moneda debía ser acuñada en el Imperio español, inicialmente en la Ceca (casa de la moneda), y sus características eran un peso de 27,4 gramos, conteniendo 25,5 gramos de plata pura y un valor establecido de 34 maravedíes. La otra gran moneda del Imperio fue el escudo español, una moneda de oro acuñada por primera vez en 1535 para la que estableció un valor de 350 maravedíes, sin embargo, fue el Real de Ocho la moneda que acabó popularizándose por todo el mundo.

Mapa del Imperio españolA medida que la corona española iba expandiendo sus posesiones en ultramar, y especialmente tras la conquista de Perú y México, los Reales de Ocho comenzaron a acuñarse en América, destacando la Casa de Moneda de México. Fundada en 1535, es la casa de moneda más antigua de América, y produjo una gran cantidad de piezas de Reales de a Ocho que posteriormente eran transportados hasta España.

Gracias a la gran cantidad de plata extraída de los yacimientos en América, como el de Potosí en Bolivia, además de México, otros países del Imperio español como Perú o Bolivia también comenzaron a acuñar Reales de 8, produciéndose millones de monedas durante siglos.

Los reales de ocho se comenzaron a difundir rápidamente por todo el mundo, extendiéndose su uso también al extremo oriente, y sirviendo para el comercio entre España y las Indias. La ruta del denominado "Galeón de Manila" o "Nao de China", era una ruta establecida entre Nueva España (territorio español en América) y Manila en Filipinas, en la que habitualmente se transportaban miles de estas monedas de plata, para intercambiarse por productos del continente asiáticos, principalmente de China.

Clásico galeón españolEn aquella época, la plata era de las pocas mercancías extranjeras que China aceptaba como pago, y gracias a su gran pureza, el Real de a 8 español se acabó convirtiendo por ello en la primera divisa mundial, la moneda de referencia de la economía mundial que serviría además como referencia para las monedas de otros países. Debido a su alto valor, también se convirtió en una práctica habitual partir o fraccionar físicamente la moneda en varios trozos para poder hacer pagos más pequeños.

En todo caso, estas rutas de comercio no estaban exentas de peligros, y los barcos y galeones españoles que zarpaban repletos de monedas de plata eran un constante objetivo de ataques por parte de corsarios y piratas, especialmente en las aguas del Caribe.

Debido a esto, las "piezas de a ocho" se popularizarían en la literatura y años después en el cine, mencionadas constantemente en las clásicas películas de piratas como "Piratas del Caribe", y también en los videojuegos, apareciendo por ejemplo en "The Secret of Monkey Island", la conocida aventura gráfica de LucasArts.

Debido al contrabando durante el siglo XVII, los reales de a ocho comenzaron a escapar del control de la Corona española, circulando por territorios ajenos al imperio. Las Colonias británicas en América del Norte (Las Trece Colonias), que acabarían declarando su independencia en 1776 y formando Estados Unidos, adoptaron también el Real de a 8 como su moneda de curso legal.

Moneda Real de a 8 del siglo XVIIIDerivando su nombre del "Thaller" (tálero), una moneda de plata acuñada en Austria y Alemania muy conocida en la época pero de mucha menos popularidad que la moneda española, el Real de a Ocho fue conocido en Estados Unidos originalmente como "Spanish daller" y posteriormente Spanish Dollar (Dólar español).

Estados Unidos creó su propia Casa de la Moneda en 1795, y se comenzaron a acuñar los primeros dólares estadounidenses en aquellos años, sin embargo, eran monedas más pesadas y no alcanzaban la pureza en plata del Real de a 8, que era del 93%, por lo que la moneda española siguió usándose en el país durante varias décadas.

Con la caída del Imperio español también llegó el declive de su moneda. El Real de a Ocho y el Escudo de oro comenzaron a ser sustituidas en el siglo XIX por la peseta, una moneda que se convertiría en la moneda oficial de España en 1868. En Estados Unidos el valor del dólar español equivalía a un dólar estadounidense, y se mantuvo como moneda de curso legal hasta 1857, año en el que fue prohibido su uso.

Durante más de tres siglos, el Real de a Ocho español fue la moneda de referencia en el comercio de todo el mundo, extendiéndose en su uso común incluso más allá del Imperio español, Su importancia histórica fue clave para entender el desarrollo posterior de muchas monedas que se usan actualmente, ya que no solo fue la base del actual dólar de Estados Unidos, también de otras monedas mundiales como el yuan de China, o el peso que se utiliza en varios países de América.

Dólar español - Real de a Ocho

martes, 20 de noviembre de 2018

La araña más grande de la historia

Emparentadas con especies de artrópodos como los insectos, las arañas son el grupo más numeroso y representativo del género de los arácnidos (Arachnida). Las primitivas especies de arañas (Araneae) aparecieron en el planeta durante el período Devónico, hace aproximadamente 400 millones de años, con un antepasado común denominado "Attercopus fimbriungus".

La araña más grande de la historiaEstos animales depredadores han evolucionado durante millones de años, desarrollando las características comunes por las que conocemos a las arañas, incluyendo glándulas venenosas para paralizar a las presas, o la producción de seda para construir las típicas telas de araña con las que atrapar a sus víctimas o para construirse refugios.

En la actualidad existen en el mundo 46.500 especies diferentes de arañas, presentes en todos los continentes del planeta con la excepción de la Antártida. Por lo general son animales relativamente pequeños, de entre 0,5 y 9 centímetros, aunque también podemos encontrar especies de arañas gigantescas, con un tamaño mucho mayor.

Curiosamente, a diferencia de lo que sucede con los insectos, cuyos antepasados, los insectos prehistóricos gigantes, eran animales considerablemente más grandes que en la actualidad, con las arañas no sucede lo mismo. Las arañas más grandes del mundo que han existido jamás son animales vivos que existen actualmente en el planeta.

Para el honorífico título de la araña más grande de la historia existen dos claras candidatas: la Araña cazadora gigante (Heteropoda maxima) que habita en Laos; y la Tarántula Goliat de las selvas del norte de Sudamérica.

Araña cazadora gigante


Con el nombre científico de Heteropoda maxima, la Araña cazadora gigante pertenece a la familia de las Sparassidae, una especie de arañas cazadoras grandes y muy rápidas, denominadas así por su aspecto y forma de cazar, siendo conocidas también como "arañas cangrejo gigantes" o "arañas de la madera".

Tamaño Araña cazadora giganteEl cuerpo de la Heteropoda maxima es generalmente de color marrón amarillento, con varias manchas oscuras distribuidas irregularmente en la parte posterior de su cuerpo. Como todas las arañas de su especie, las patas de la araña cazadora gigante son extremadamente largas en comparación a su cuerpo, y tienen una forma similar a la de los cangrejos.

Debido a sus largas patas, la araña cazadora gigante es quizás la araña más grande del mundo, alcanzado un tamaño de hasta 30 centímetros con las patas, y una longitud de cuerpo de hasta 4,6 centímetros, siendo pro ello también el miembro más grande de la familia Sparassidae. En comparación, hasta el descubrimiento de la Heteropoda maxima, el animal más grande de la especie Sparassidae medía apenas 4 centímetros.

La araña cazadora gigante fue descubierta por primera vez a finales de la década de 1990, y la especie no fue descrita por la ciencia hasta el año 2001. Se cree que habita únicamente en Laos, en las cuevas de la región de Khammouan, alimentándose de insectos como grillos e incluso de pequeñas ranas.

Araña cazadora gigante - Heteropoda maxima

Tarántula Goliat


Conocida como Tarántula gigante, o Tarántula pajarera, y con el nombre científico de "Theraphosa blondi", la Tarántula Goliat es considerada habitualmente la araña más grande de la historia debido a su tamaño y masa corporal.

El hábitat natural de esta gigantesca araña son los bosques húmedos de las tierras altas del norte de América del Sur, en países como Surinam, Guyana, Brasil, Colombia, o Venezuela. Se trata de un animal terrestre y nocturno que se puede encontrar en la selva amazónica viviendo en profundas madrigueras, generalmente en zonas pantanosas.

Tamaño Tarántula Goliat - Theraphosa blondiEl tamaño de la Tarántula Goliat es realmente enorme, alcanzando una longitud con las patas de 28 centímetros, y un tamaño de cuerpo de hasta 12 centímetros. A pesar de ser un poco menor en longitud respecto a la Araña cazadora gigante, la masa corporal de la Tarántula gigante es muy superior, llegando a pesar hasta 175 gramos, motivo por el que esta especie es denominada como la mayor araña del planeta.

Su apodo de "Tarántula pajarera", o "Araña Goliat que come aves", se debe a un grabado en cobre realizado por Maria Sibylla Merian a principios del siglo XVIII, en el que se puede ver a un ejemplar de esta araña comiendo un colibrí. En realidad es una especie que rara vez se alimenta de aves, y su dieta consiste principalmente en artrópodos o insectos, gusanos o anfibios. Si bien se trata de una especie depredadora con un gran instinto cazador, y debido a su gran tamaño también es capaz de cazar pequeños vertebrados y alimentarse de animales como roedores o serpientes.

La Theraphosa blondi cuenta con unos grandes colmillos de entre 2 y 4 centímetros de largo, suficientes para penetrar en la piel humana e inocular el veneno que llevan en sus colmillos, aunque el veneno de la Tarántula Goliat es relativamente inocuo para el ser humano, causando apenas una pequeña molestia, similar a la picadura de una avispa.

En algunas partes del norte de Sudamérica, la Tarántula gigante es comida por los humanos, formando parte de la cocina local. Para prepararla deben primero raspar los pelos de su abdomen, que producen urticaria, y se asa por lo general en hojas de plátano.

Tarántula Gigante Goliat en la naturaleza

Megarachne


Por último hay que hacer mención a la Megarachne, un género extinto de artrópodos acuáticos que vivió durante el Carbonífero Superior (Pensilvánico), hace aproximadamente 300 millones de años. Dentro del género se encuentra la Megarachne servinei, una especie que era capaz de alcanzar los 54 centímetros de tamaño corporal, y que durante mucho tiempo se creyó que era la mayor araña de la historia.

Tras ser descubierto un fósil en Argentina en 1980, la Megarachne fue rápidamente popularizada en numerosos museos de todo el mundo como la araña más grande que ha existido. Cuando se estudió la especie en profundidad y se comprobó que no pertenecía al género de los arácnidos, la especie Megarachne servinei fue reclasificada por la ciencia como perteneciente a la familia de los euriptéridos (Eurypterida), conocidos más popularmente como "escorpiones marinos" y que forma parte de los gigantescos moluscos y artrópodos prehistóricos.

De esta forma, y a falta de que la ciencia encuentre una nuevo ejemplar de araña gigante, tanto una especie extinta como una especie viva que aún no haya sido descubierta, la Araña cazadora gigante y la Tarántula Goliat siguen manteniendo el título de las arañas más grandes que han existido jamás.

Especie Megarachne servinei

martes, 6 de noviembre de 2018

Trivial Capitales del mundo

¿Conoces las capitales de todos los países? El trivial Capitales del mundo es un divertido juego para móviles de preguntas y respuestas, donde puedes poner a prueba tus conocimientos de geografía sobre las ciudades que son la capital de sus respectivos países.

Trivial Capitales del MundoUn sencillo trivial de geografía que puedes descargar para Android de forma gratuita. El modo de juego del Trivial Capitales del Mundo es bastante simple. En cada nivel aparecerá una imagen de una ciudad que es la capital actual del país correspondiente.

En la parte superior de la imagen encontrarás el nombre de este país, y el objetivo es adivinar el nombre de esa capital hasta completar las capitales de todos los países, superando todos los niveles.

Cada respuesta correcta irá sumando puntos en la aplicación que posteriormente se pueden usar para desvelar pistas o letras de las capitales de los siguientes niveles, algo necesario a medida que superes pantallas, ya que la dificultad irá aumentando.

La descarga de la App de las Capitales del mundo es gratuita, y a través de la propia aplicación podrás descargar más niveles hasta completar todas las capitales. Una forma divertida y amena tanto de poner a prueba tus conocimientos de geografía como de aprender y conocer algo más sobre las capitales actuales.

Desde la Appstore de Amazon puedes descargar gratis el Trivial Capitales del mundo con todos sus niveles, estando disponible para dispositivos con Android, tanto Smartphones como Tablets:

App Trivial Capitales del Mundo


Como alternativa, la descarga de la App también disponible desde Aptoide:

Descargar App Trivial Capitales del Mundo


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Juego Trivial Geografía - capitales del mundo

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