miércoles, 29 de abril de 2015

Welthauptstadt Germania, la ciudad soñada por Hitler

La llegada de Hitler al poder de Alemania en 1933 fue el punto de partida del denominado "Tercer Reich" o "Großdeutsches Reich" (El Gran Reich alemán), un imperio que tal como anunciaba la propaganda nazi de la época, debería durar mil años. Un inmenso imperio germano que según Hitler contaría con una capital por encima de otras grandes ciudades europeas como Londres, Roma o París. Para ello, ideó un proyecto de renovación de Berlín, reconstruyendo casi por entero la ciudad y dotándola de colosales edificios que asombrarían al mundo, esta nueva capital se llamaría Welthauptstadt Germania (Capital Mundial Germania).

Welthauptstadt Germania, Capital Mundial GermaniaDoce años después, en 1945, la derrota de la Alemania Nazi en la Segunda Guerra Mundial supuso el fin del sueño de Hitler del Reich de los mil años y de su nueva capital Germania, aunque no por completo, ya que entre 1934 y 1943 se llegó a construir parte del proyecto. Algunos de estos edificios siguen existiendo en la actualidad y se pueden visitar, otros que no llegaron a construirse o fueron destruidos hubieran estado incluso hoy en día entre los edificios más grandes del mundo.

El término Welthauptstadt Germania se le atribuye a Albert Speer, arquitecto alemán y Ministro de Guerra del Tercer Reich. Tras la guerra, Speer fue condenado a 20 años de prisión, donde escribió sus memorias que se publicaron en 1966 y menciona el proyecto. En todo caso hay registros de que el mismo Hitler ya utilizó el término Germania como nombre para la renovada capital en junio de 1942 e incluso unos meses antes, en la conocida Guarida del Lobo (Wolfsschanze), Hitler mantuvo conversaciones acerca de la futura Welthauptstadt, "Berlín como Capital Mundial solo será comparable al Antiguo Egipto, Babilonia o Roma" según sus palabras.

Para Hitler, Berlín en los años 30 era una ciudad decadente e indigna como capital del gran Imperio que tenía en mente. Necesitaba una nueva capital por la que los pueblos germánicos se sintieran identificados y unidos, para ello, encargó al primer arquitecto del Tercer Reich, Albert Speer (que además tenía la misma visión que él), que diseñara un nuevo centro urbano para Berlín. Speer diseñó la mayor parte de los planes de construcción quedando como supervisor del proyecto.

Deutsches Stadion en NurembergLo primero que se construyó fue el Estadio Olímpico de Berlín que albergó los Juegos Olímpicos de 1936, un estadio que serviría para mostrar al mundo el ascenso del gobierno nazi. Ha sido restaurado en dos ocasiones (1974 y 2006) y es actualmente el mayor estadio del país, con espacio para 76.000 espectadores (en 1936 tenía un aforo de 115.000).

En realidad la ambición nazi era mucho mayor ya que estaba planeada la construcción de un estadio en Núremberg (Deutsches Stadion) inspirado en el Coliseo de Roma, con unas dimensiones colosales: más de un kilómetro de largo y 700 metros de ancho, capaz de albergar en sus gradas de hasta 100 metros de altura a un total de 400.000 espectadores. Cuando Speer le comentó a Hitler el enorme coste que supondría una obra de esas características, éste simplemente le replicó que costaría menos que dos acorazados de la clase Bismarck.

El 9 de septiembre de 1937 Adolf Hitler puso la primera piedra de este Deutsches Stadion para inaugurar su construcción, sin embargo solo se excavaron los cimientos y el proyecto fue abandonado debido al estallido de la guerra. De haberse llegado a construir hubiera sido el mayor estadio del mundo por un margen considerable.

Nueva Cancillería del ReichEn enero de 1938 Adolf Hitler asignó a Albert Speer la construcción de una nueva Cancillería del Reich (Reichskanzlei) que contaría con una inmensa galería que sería dos veces mayor que el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles. Hitler solicitó que el proyecto se terminara en menos de un año indicándole a Speer que tenía un cheque en blanco para su construcción, el coste era irrelevante.

Speer empleó a 4.000 trabajadores por turnos, finalizando el proyecto en el plazo previsto con un coste de 90 millones de marcos alemanes de la época (más de mil millones de dólares actuales). Además de la amplia galería de 150 metros de largo y numerosas habitaciones ricamente decoradas, la nueva Cancillería tenía una oficina de 400 metros cuadrados para Hitler con una gran mesa de marmol en el centro. En el subsuelo de la Cancillería se construyó el Führerbunker.

Esta segunda cancillería fue gravemente dañada durante la batalla de Berlín en abril de 1945 y tras la Segunda Guerra Mundial fue finalmente destruida por el ejercito soviético. Hitler también tenía proyectado construir una tercera Cancillería aún mayor, aunque el proyecto nunca se inició.

El proyecto de Germania requería que se reorganizase la antigua Berlín, haciendo en algunos casos un nuevo trazado de las calles. La ciudad se levantaría en torno a un inmenso boulevard central de 5 kilómetros de largo denominado Prachtallee (Avenida del Esplendor). Partiendo desde la Puerta de Brandenburgo y con 120 metros de ancho, se iba a construir en el lugar de la antigua Avenida de la Victoria (Siegesallee) y atravesaría gran parte de la ciudad a través del Tiergarten, llegando hasta el Aeropuerto de Tempelhof.

Prachtallee GermaniaSe trataba de un nuevo eje Norte-Sur de la ciudad que se podía cerrar al tráfico y utilizarse para desfiles de tropas, los vehículos civiles serían desviados a una autopista subterránea que pasaba justo debajo de la nueva avenida. En 1938 Albert Speer hizo trasladar la antigua Siegesallee a otra parte del Tiergarten como preparativo para comenzar a construir la nueva Prachtallee, nunca se llegaron a comenzar las obras sobre tierra sin embargo sí se llegó a construir parte del túnel y aún hoy existe.

Como parte de este proyecto se planeaba construir también dos nuevas líneas de ferrocarril que mejorarían el transporte de la nueva Welthauptstadt Germania. Esto afectaba a una de las estaciones más importantes de la ciudad, la Berlin Anhalter Bahnhof, que quedaba fuera del nuevo trazado. Al llegar la guerra los planes quedaron obsoletos y no se llegó a construir nada. La antigua estación Berlín Anhalter Bahnhof siguió en funcionamiento, sin embargo no duró mucho tiempo, fue gravemente dañada durante la Guerra y se acabó cerrando en 1952 cuando se reorganizaron las líneas ferroviarias de Berlín.

La construcción más espectacular y representativa de este proyecto de la ciudad de Germania era probablemente el denominado Große Halle (Gran Hall) o Volkshalle (Pabellón del pueblo), un colosal edificio construido en granito y mármol que imitaría el estilo del Panteón de Roma y el Capitolio de Estados Unidos aunque con un tamaño mucho mayor, con 250 metros de diámetro en su base y una cúpula que alcanzaría los 290 metros de altura, convirtiéndose de haberse construido no solo en la cúpula más grande del mundo, incluso hoy en día seguiría siendo el mayor espacio cerrado del mundo. Una estructura que disponía de una tribuna desde donde Hitler podía dar sus discursos ante un posible aforo de 180.000 personas. 
Große Halle - Welthauptstadt Germania

Este Große Halle presidiría la Großer Platz (Gran Plaza), una especie de foro abierto con una superficie de 350.000 metros cuadrados ubicado en Königsplatz (actual Platz der Republik) que estaría además rodeada de otros colosales edificios representativos del régimen nazi que serían construidos: como el Palacio del Führer (que se situaría en la antigua Ópera Kroll); el Reichstag; la tercera Cancillería del Reich; un museo nacional; y un nuevo edificio para el alto mando del ejército alemán. La Segunda Guerra Mundial comenzó antes de que se pudiera iniciar esta parte del proyecto y aunque no se comenzó a construir ninguno de estos grandes edificios ya se tenían elaborados los planes de ingeniería, se habían adquirido los terrenos necesarios y se habían comenzado a desalojar cerca de 50.000 personas para demoler sus casas.

Por último, al final de la Avenida, se había planificado la construcción de un gigantesco Arco del Triunfo (Triumphbogens) inspirado en el conocido Arco del Triunfo de París aunque mucho mayor, alcanzando los 117 metros de altura, un tamaño tan colosal que se podría encajar el Arco del Triunfo parisino en su abertura.

Boceto del Arco del Triunfo realizado por HitlerEn este nuevo Arco del Triunfo se pensaba tallar el nombre de los casi dos millones de alemanes muertos durante la Primera Guerra Mundial. El propio Hitler (gran aficionado a la pintura) hizo un boceto para plasmar su idea de como debía ser este "Triumphbogens".

El estallido de la Guerra en 1939 hizo que se decidiera posponer su construcción hasta después de la guerra para ahorrar y reservar materiales que podían ser necesarios para la contienda. Tras la ocupación de Berlín por las tropas soviéticas en 1945, se construyó en el lugar un monumento en memoria de los soldados soviéticos caídos durante la guerra y en el que hay enterrados más de 5.000 soldados, es el denominado Sowjetische Ehrenmal (Monumento Conmemorativo a los Soldados Soviéticos).

El único edificio que se llegó a construir por completo y que ha permanecido casi intacto hasta nuestros días es el Schwerbelastungskörper, un enorme cilindro de hormigón usado por los arquitectos para estudiar la cantidad de peso que podía soportar el terreno sin hundirse. Berlín se asienta sobre un terreno pantanoso y había dudas de si el suelo podría sostener construcciones tan pesadas como el Arco del Triunfo y otros grandes edificios proyectados.
Schwerbelastungskörper

Esta especie de bloque gigante de hormigón fue construido en 1941 midiendo 18 metros de altura y alcanzando las 12.500 toneladas de peso. Las pruebas que se realizaron mostraron que el edificio se hundió 18 centímetros en tres años, muy por encima de lo que se esperaba para que se pudiera considerar una estructura sólida. Hitler ignoró los resultados y mostró su intención de seguir adelante con todos los proyectos de construcción aunque apenas pudo dedicarles más recursos debido al transcurso de la guerra y no se llegó a construir nada más.

Debido a la cercanía de otros edificios, este Schwerbelastungskörper no ha sido demolido y desde 1995 es considerado un edificio histórico protegido.

El proyecto de Welthauptstadt Germania nunca llegó a completarse, sin embargo Hitler mantuvo su idea casi hasta el final. Tras ganar la guerra esperaba celebrar una Gran Feria Mundial en su nueva capital en 1950 para posteriormente retirarse. Aunque no está claro si forma más parte de la leyenda que de la realidad, parece ser que cuando Berlín estaba a punto de caer y la ciudad ya había sido arrasada por las bombas, Hitler comentó la parte positiva del asunto: tras ganar la guerra solo tendría que retirar los escombros y construir esta ciudad utópica de Germania.

Maqueta Welthauptstadt Germania
Hitler y Speer en la construcción del nuevo Deutsches Stadion

Nueva Cancillería del Reich destruida durante la guerra

Großer Platz

Boceto de Hitler del Volkshalle

Interior del Große Halle

Comparativa tamaño Große Halle

Recreación digital Welthauptstadt Germania

jueves, 16 de abril de 2015

El mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Frente a las costas de Florida podemos encontrar bajo sus aguas el curioso arrecife artificial Neptune Memorial Reef, un curioso proyecto consistente en un mausoleo submarino que pretende ser el arrecife creado por el hombre más grande del mundo. Gracias al crecimiento de los corales y a las estatuas que forman parte de su estructura, esta especie de cementerio bajo el agua se ha convertido además en un destino obligado para los buceadores.
Neptune Memorial Reef

Conocido como el Atlantis Reef (arrecife de la Atlántida), este Neptune Memorial Reef fue concebido por Gary Levine y diseñado por el artista Kim Brandell, inaugurándose en el año 2007. Está situado a 5 kilómetros de la costa de Key Biscayne en Florida a 12 metros de profundidad bajo las aguas, construyéndose en varias fases. Hasta el momento ocupa una extensión de 5.000 metros cuadrados, siendo capaz de albergar 850 restos cremados. El proyecto total finalizado se espera que abarque 65.000 m² del fondo del océano donde se podrán depositar más de 125.000 restos.

Este mausoleo submarino se está construyendo como una especie de ciudad submarina, incluyendo caminos o bancos bajo las aguas y varias estatuas decorando el lugar. Los restos cremados son mezclados con el cemento que forman la estructura del arrecife, donde posteriormente se desarrollarán los corales y se añaden placas conmemorativas.

Arrecife artificial Neptune Memorial ReefAl tratarse de una iniciativa privada, el proyecto Neptune Memorial Reef tuvo que pasar por una larga fase de evaluación hasta conseguir los permisos necesarios por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la NOAA o las agencias de conservación de la vida salvaje de Florida entre otras. Durante este proceso para conseguir los permisos, el huracán Andrew, de categoría 5, arrasó la zona, por lo que el proyecto de arrecife tuvo que ser revisado y se estableció como requisito que fuera capaz de soportar la tormenta más fuerte sufrida en Estados Unidos en los últimos 100 años.

Si bien uno de los objetivos del Memorial Reef es sin duda económico (pertenece a la compañía Neptune Society, la empresa de cremaciones más grande de Estados Unidos), también está cumpliendo su función de crear un hábitat marino. En el año 2012 se identificaron 56 especies diferentes de peces en el arrecife, además de numerosas especies de cangrejos, langostas y erizos que se han empezado a instalar en las grietas. Los corales están empezando a desarrollarse, identificándose hasta el momento más de 195 colonias de coral. Todo indica por tanto que está siendo un éxito ecológico y el ecosistema del arrecife artificial se está desarrollando mucho más rápido de lo previsto.
Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

En la actualidad el futuro del Neptune Memorial Reef es bastante incierto por problemas entre los socios participantes del proyecto, sin embargo el lugar se ha convertido en un destino turístico muy visitado por los buceadores.

Aunque guarda diferencias con otros proyectos como los jardines de esculturas submarinas de James Taylor, el crecimiento de los corales sobre la estructuras del arrecife y la creciente vida marina que se está desarrollando ha hecho que no solo los familiares de los allí "enterrados" acudan a visitarlo. El Memorial Reef es un lugar abierto y accesible para todo el mundo, permitiéndose el buceo recreativo siempre que se cumplan algunas normas básicas como no pescar, ser respetuoso con los restos allí despositados y respetar la vida marina. (Neptune Memorial Reef)

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef
Mausoleo submarino Neptune Memorial Reef

domingo, 5 de abril de 2015

Aurora, el primer accidente OVNI de la historia

Durante la historia de la humanidad se han reportado numerosos avistamientos de objetos extraños a lo largo de los siglos. Desde objetos voladores sin identificar o seres desconocidos que quedaron reflejados en el arte antiguo, a casos realmente curiosos e inexplicables como la extraña "batalla en el cielo" ocurrida en Núremberg en 1561. A falta de que se encuentre una explicación más racional o como teoría alternativa a la oficial, gran parte de ellos son considerados por los ufólogos como buenos ejemplos de avistamientos OVNIS.

Incidente OVNI Aurora 1897 periódico
Esta ufología y la misma palabra OVNI (UFO) surgieron en 1947, poco después de acabar la Segunda Guerra Mundial, cuando comenzaron a reportarse un buen número de avistamientos en los cielos de objetos inusuales y de difícil explicación. El caso más conocido es sin duda el incidente OVNI de Roswell, Nuevo México, Estados Unidos, en el que según los ufólogos, una supuesta nave alienígena se estrelló el 7 de julio de 1947 cerca de Roswell y se pudieron recuperar varios cadáveres alienígenas.

Es además considerado tradicionalmente el primer accidente OVNI del que se tiene constancia, sin embargo esto puede no ser del todo cierto. En el cementerio de la pequeña localidad de Aurora, en Texas, se enterró un supuesto alienígena tras colisionar su nave en abril de 1897. Es conocido como el Incidente OVNI de Aurora y quedó registrado en los periódicos locales 50 años antes que el incidente de Roswell.

Entre 1896 y 1897 se reportaron varios avistamientos de misteriosas naves con formas de cigarro por todo Estados Unidos (el primer vuelo de los hermanos Wright fue en 1903). El caso más llamativo fue el ocurrido el 17 de abril de 1897 en la localidad de Aurora, Texas, recogido en la edición del 19 de abril en el periódico Dallas Morning News.

OVNI Aurora Texas 1897
El periodista y residente en Aurora, S.E. Haydon, informaba de una supuesta nave de origen desconocido que dos días antes, cerca de las 6 de la mañana, había golpeado un molino de viento propiedad del juez del lugar para posteriormente estrellarse contra el suelo produciéndose un gran explosión y esparciendo trozos de chatarra de la nave en varios cientos de metros a la redonda.

Según esta publicación, se pudo recuperar el cuerpo del piloto, probablemente el único tripulante de la nave, y a pesar de estar muy desfigurado se concluyó que no se trataba de un habitante de este mundo. T.J. Weems, un oficial del ejército de Estados Unidos del lugar y experto en astronomía opinó, como así recogió la noticia, que era un nativo de Marte. Algunos papeles que portaba el piloto y que se pudieron recuperar se creyeron que recogían parte de sus viajes, sin embargo estaban escritos con símbolos desconocidos y no se pudieron descifrar. La nave quedó tan destruida que era imposible determinar cómo estaba construida o su fuente de energía, los restos que se hallaron eran de un metal desconocido, una especie de aleación de aluminio y plata. Se celebró un funeral por el piloto y fue enterrado con ritos cristianos cerca del cementerio de Aurora colocándose en su tumba una lápida anónima.

Artículo Haydon, incidente OVNI 1897 en Aurora, TexasSegún se informó, la mayoría de los restos de la nave tras el accidente fueron arrojados a un pozo cercano situado debajo del molino de viento dañado, los demás restos fueron enterrados con el supuesto alienígena en su tumba. Años después, Brawley Oates compró la propiedad al juez propietario del terreno en 1935 y limpió los escombros del pozo para utilizarlo como fuente de agua. Posteriormente desarrolló un extremo caso de artritis que según él fue causada por el agua contaminada con agentes radioactivos procedentes de los restos de la nave. Oates finalmente selló el pozo colocando una losa de hormigón en 1957 según indica la inscripción que hay en la losa.

Este incidente OVNI de Aurora se ha investigado en numerosas ocasiones. Una de las mayores investigaciones se produjo en 1973 dirigida por Bill Case, escritor especialista en aviación del Dallas Times Herald y director estatal de la Mutual UFO Network (MUFON), una organización americana sin ánimo de lucro que investiga los avistamientos OVNIS desde 1969 (la mayor y más antigua del país). MUFON aseguró haber encontrado a dos testigos presenciales del accidente que entonces tenían 15 y 10 años y habían visto caer la nave y estrellarse aunque no pudieron ver el cuerpo ya que sus padres no se lo permitieron.

Supuesta lápida platillo volante en Aurora, TexasInvestigaron también el cementerio de Aurora y aseguraron haber encontrado una lápida con una especie de platillo volante inscrita y unas lecturas extrañas en su detector de metales. Pidieron permiso para exhumar la tumba pero les fue denegado. Tras esta investigación, la lápida del cementerio desapareció y los detectores de metales del MUFON no detectaron ninguna lectura extraña. El informe del MUFON declaró que las evidencias no eran concluyentes y no descartaron la posibilidad de un engaño.

En 2008 Tim Oates, sobrino de Brawley Oates y dueño de la propiedad donde se encuentra el pozo hasta entonces sellado, permitió a los investigadores abrir el pozo para analizar el agua. Se constató que el agua extraída era normal aunque tenía gran proporción de aluminio y muy cerca del pozo se encontraron los restos de una base de un molino de viento. También se investigó el cementerio de Aurora y aunque tampoco les permitieron exhumar los restos, usando un radar de penetración terrestre encontraron una tumba sin nombre cerca de las otras tumbas de la década de 1890. No pudieron determinar nada más sobre los restos debido a su deterioro.

Entrada Cementerio AuroraOtros investigadores apuntan la teoría de que todo se trate de un engaño (HOAX). Barbara Brammer, ex alcalde de Aurora, realizó una investigación histórica donde señalaba que la localidad de Aurora había sufrido algunas tragedias como incendios y plagas en los meses anteriores al supuesto incidente OVNI, afectando a su población y dejando al pueblo a punto de desaparecer. Brammer afirmaba que S.E. Haydon se había inventado la historia para mantener viva Aurora y como prueba de ello, Haydon no realizó ningún seguimiento posterior de un evento tan importante, tampoco del entierro del supuesto alienígena. Su intención probablemente era conseguir que la línea de ferrocarril llegara al pueblo, algo que no consiguió.

En cualquier caso, este supuesto incidente OVNI de Aurora se convirtió en algo más que una leyenda local y aunque no tuvo tanta repercusión como otros supuestos incidentes posteriores, en algunos medios se le llegó a conocer como "el Roswell de Texas". En la actualidad, en la entrada del cementerio de Aurora se puede encontrar una placa colocada por la Comisión Histórica de Texas donde se menciona el incidente:

"Este sitio es también bien conocido por la leyenda de una nave que se estrelló en las cercanías en 1897 y el piloto, muerto en la colisión, fue enterrado aquí."

Placa Aurora Incidente OVNI 1897

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