viernes, 30 de octubre de 2009

Los animales más grandes que han existido . Capitulo V . Los mayores depredadores marinos .

MEGALODON


También llamado megalodonte, tiburón megadiente y tiburón blanco gigante (Carcharodon megalodon) fue un tiburón gigante que vivió probablemente entre hace 20 y 1,5 millones de años , aunque se ha llegado a sugerir fechas de extinción más tardías. Otras estimaciones sugieren que el Carcharodon Megalodon dominó los océanos durante setenta millones de años .

No cabe duda de que era el cazador supremo del planeta durante el Mioceno y el Plioceno (hace entre 25 y 5 millones de años).


Comparación tamaño Megalodon y otros tiburones

El megalodon se conoce únicamente por numerosos dientes fósiles y algunas vértebras y esqueletos parciales en el Caribe. Los dientes son en muchos aspectos similares a los del tiburón blanco actual (Carcharodon carcharias), pero con un tamaño que puede superar los 17,5 centímetros de largo ( el triple que los dientes del gran tiburón blanco ) , por lo que se suele considerar la existencia de un estrecho parentesco entre ambas especies .

Diente MegalodonLas estimaciones más sensatas del tamaño de esta criatura oscilan entre los 12 y 15 metros y llegar a pesar hasta 30 toneladas . Las reconstrucciones previas con longitudes que podían llegar a los 30 metros se consideran por lo general como poco precisas. Era como un gran tiburón blanco de veinte metros y treinta toneladas, y estaba dotado de células sensoriales capaces de detectar el leve campo eléctrico del movimiento de los músculos de su presa a cientos de kilómetros de distancia.

El mayor tiburón carnívoro viviente es el jaquetón [Carcharodon carcharias]. Aunque recibe también el nombre de tiburón blanco, en realidad es de color gris azulado; sólo la región ventral es blanca. El jaquetón puede sobrepasar los siete metros de longitud y pesar más de tres toneladas. Pero incluso este tiburón se quedaría pequeño al lado del Carcharocles megalodon, Recordemos que el Gran Blanco tiene un tamaño medio entre 4 y 7 metros en los machos, aunque hay indicios de que podrían llegar a los 10 metros, algunos fosiles de Megalodon (únicamente dientes debido a su resistencia al paso del tiempo) indica que podrían haber existido ejemplares de Megalodon de 24 metros y cincuenta toneladas.


Megalodon
Aunque la gran mayoría de los expertos consideran que la evidencia disponible indica claramente que el Megalodon está extinto, la idea de que una población superviviente pudiese seguir existiendo en la actualidad parece haberse asentado en el imaginario público, a pesar de que la mayor parte de las evidencias en favor de esta idea es escasa. Sin embargo esta idea no es descartada por la mayoría de los científicos.

El aviador y pescador deportivo Pierre Clostermann, en su libro "Des poissons si grands" (1969), relata, sin citar sus fuentes, un suceso interesante, supuestamente acaecido en 1954: Durante una tormenta en aguas de Timor (Indonesia), el balandro australiano Rachel Cohen sufrió un violento choque. De vuelta en Adelaida, cuando se fueron a realizar reparaciones en el barco en dique seco, aparecieron incrustados en la quilla de madera, formando un semicírculo de casi dos metros de diámetro, diecisiete dientes de jaquetón de unos diez centímetros de longitud y ocho de base, a la altura del eje de la hélice, que estaba torcido. Es muy frecuente que los reflejos de las hélices de los barcos atraigan a los jaquetones; el que atacó al Rachel Cohen debía de medir, de acuerdo con los ictiólogos australianos que, según Clostermann, examinaron el barco, veinticuatro metros de longitud.

Mandibula Megalodon

La existencia actual del Carcharocles megalodon, o de otra especie de tiburón gigante, podría explicar las observaciones esporádicas, principalmente en aguas australianas y sudafricanas, de enormes tiburones blancos de más de veinte metros de longitud. Algunos de los testigos han sido marinos o pescadores experimentados, por lo que la confusión con otras especies conocidas de tiburones, como el tiburón-ballena o el peregrino, es poco probable. Por otra parte, parece poco verosímil que un predador costero (como se supone que fue el Carcharocles megalodon) tan grande haya pasado desapercibido durante tanto tiempo.

Por otra parte, se ha informado de supuestos hallazgos (sin confirmación por parte de expertos) de esqueletos y huesos de cachalotes en cuyo interior aparecían dientes de megalodonte incrustados. No obstante, las historias de este tipo se consideran simples leyendas urbanas.

jueves, 15 de octubre de 2009

Los animales más grandes que han existido . Capitulo IV .

Bruhathkayosaurus


Bruhathkayosaurus ( significa de cuerpo enorme ) es una de las especies sobre las cuales aún hay muchas dudas. Fue descrito por primera vez en 1989. Originalmente los autores lo clasificaron como un terópodo, un miembro de la familia de los carnívoros bípedos que incluye a Tyrannosaurus. Sin embargo a partir de 1995, muchos científicos comenzaron a tener una visión distinta. Se sugirió que era mucho más probable que perteneciera a la familia de los saurópodos, herbívoros cuadrúpedos de largos cuellos y cuerpos enormes, similares a Brachiosaurus. Estudios posteriores incluso afirmaron que pudo haber sido el dinosaurio más grande que existió y el más pesado de todos .

Bruhathkayosaurus

Se le estima un peso de 175-220 toneladas, una longitud de 44.1 m, y una altura de 14 m. Comparado con los restos de Aegyptosaurus se ha estimado que el húmero (hueso del "brazo") de Bruhathkayosaurus medía 2,34 metros de largo, alrededor de un 30% más que el Argentinosaurus.
Se estima que el largo de su tibia es cerca de un 29% mayor que el del Argentinosaurus: es uno de los cálculos que permiten indicar que Bruhathkayosaurus era de gran tamaño.
Un adulto sano no tendria enemigos naturales. En cambio las crias eran bocados suculentos para los abelisáuridos de la zona, como Rajasaurus, un depredador de 9 metros de largo.



Bruhathkayosaurus
Los restos fosilizados encontrados incluyen los huesos de la cadera , la pieza de un hueso de la antepierna (fémur), de un hueso de la pierna (tibia), de un antebrazo (radio), y de un hueso de la cola (vértebras).

La publicación original en la cual se describió esta especie no especificaba en gran medida sus características y estaba apoyada por muy pocas ilustraciones. Científicos de todo el mundo pusieron rápidamente en duda sus conclusiones. Existe hoy un grupo de especialistas que estiman que se trataba de un saurópodo titanosáurido, mientras que otros piensan que los huesos eran en realidad troncos petrificados.
Hasta que los restos se describan correctamente, la validez de cualquier estimación seguirá siendo cuestionada.

Comparativa entre los grandes dinosaurios :

Comparativa tamaño Bruhathkayosaurus - Hombre ( Click en las imágenes para agrandar )

viernes, 9 de octubre de 2009

Los animales más grandes que han existido . Capitulo III .

SAUROPOSEIDÓN


El nombre significa reptil Poseidon, en honor al dios griego de los terremotos . Un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo braquiosáurido que vivió en el período Cretácico, hace aproximadamente 110 y 100 millones de años, en lo que es hoy Norteamérica .

Era un herbívoro cuadrúpedo con sus miembros delanteros más largos que los posteriores, un diseño similar del cuerpo a la jirafa moderna (pero unas 30 veces mayor que la jirafa más grande conocida). Las extrapolaciones basadas en Brachiosaurus su pariente mejor conocido indican que Sauroposeidon podría alcanzar 17 metros de altura con un cuello ancho, haciéndole el dinosaurio conocido más alto. Con una longitud estimada de hasta 34 metros y una masa de entre 50 a 60 toneladas, también entra entre el grupo de los más largos y más pesados.

Comparativa tamaño Sauroposeidon - hombreLa longitud del cuello se estima en 11,25 a 12 metros . Esto se basa en la asunción de que el resto del cuello tiene las mismas proporciones en el Brachiosaurus, lo que parece ser una conjetura razonablemente buena. Cada uno de los huesos del cuello de la criatura es de unos 120 centímetros de largo.

Sauroposeidon probablemente podía levantar su cabeza a 18 metros sobre la tierra, lo que es tan alto como un edificio de seis pisos. El cuello largo y los hombros elevados típicos de un braquiosáurido le habrían otorgado el puesto de dinosaurio más alto.

Los hombros de Sauroposeidon estaban probablemente a 7 metros de altura. Su longitud estimada, sin embargo, se encuentra por debajo de los 40 metros alrededor de entre 28 a 34. La masa del animal se estima entre 50 y 60 toneladas. Mientras que sus vértebras son un 25–33% más largas que las de Brachiosaurus, son solamente 10–15% más grandes en diámetro.


Comparativa tamaño Sauroposeidon - Brachiosaurio - hombre
Este animal vivió en las orillas del golfo de México, que en aquella época atravesaba la actual Oklahoma, en un extenso delta pantanoso, similar al delta del Mississippi actual. No había probablemente depredadores que pudieran enfrentarse a un Sauroposeidon maduro, aunque los juveniles habrían sido presa de Acrocanthosaurus, y grupos de Deinonychus.


Sauroposeidon
Sauroposeidon

lunes, 5 de octubre de 2009

Los animales más grandes que han existido . Capitulo II .

AMPHICOELIAS


Es un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivieron a finales del Jurásico, hace aproximadamente 150 y 147 millones de años, en lo que hoy es Norteamérica. Basados en la descripción del único fósil de un A. fragillimus este debió haber sido el más largo de los vertebrados terrestres, con entre 40 y 60 metros de largo y una masa de alrededor de 135 toneladas . De el sólo se encontró una vértebra dorsal en mal estado, pero enorme, y una parte del fémur.

Amphicoelias, A. fragillimus
Una primera especie llamada amphicoelias altus, que se conoce tan mal como su primo, de A. altus se hallaron unas vértebras, un hueso púbico y un fémur; posteriormente se hace mención de un omoplato, un cráneo parcial y otros fragmentos. De estos restos se calcula que A. altus tenia un tamaño comparable al Diplodocus carnegi (unos 25 metros).

La segunda especie Amphicoelias, A. fragillimus es la más impresionante . Se estimó una longitud del cuello de 16,75 m, una longitud de cuerpo de 9,25 m, y una longitud de la cola de 32 m. La altura total de la pata delantera en 5,75 m y la altura del miembro trasero en 7,5 m, y la altura total (en el punto más alto en la parte posterior) en 9,25 m. . El A. fragillimus, habría podido pesar hasta 122,4 toneladas (al principio se estimó como máximo en 185 toneladas).

Amphicoelias, A. fragillimus
Sin embargo, la única evidencia fósil de su existencia se ha perdido poco después ser estudiado y descrito en los años setenta del siglo XIX. Esta supuesta prueba se conserva solamente en dibujos cuya veracidad aún expresa dudas.

El A. altus se conoce por unos restos mejores, pero es más pequeño que A. fragillimus . Osborn y Mook, en 1921, sugirieron que el "A. fragillimus" es sólo un ejemplar exagerado de tamaño del A. altus, el cual únicamente mide 20 metros. Una posición convenida con McIntosh en 1998. Carpenter discrepó, citando diferencias numerosas en la constitución de la vértebra descrita por Cope, y sugirió que estas diferencias son bastantes para catalogar una especie separada o aún un género separado para el A. fragillimus.

Sin embargo, Carpenter empezó por advertir que la validez del A. fragillimus como especie separada es casi imposible determinarse sin el espécimen original para poder estudiar. En conclusión, la existencia de esta criatura aún es cuestionada por la falta (o pérdida) de la evidencia.

Comparativa tamaño dinosaurios

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