domingo, 29 de enero de 2017

Hiperbórea, realidad y mito de la región más allá del norte

Según la mitología Griega, Hiperbórea era una supuesta tierra perfecta donde el sol brillaba 24 horas al día, situada en el norte, en una región aún por descubrir. Para los antiguos griegos, los hiperbóreos eran personas míticas que vivían "más allá del norte" (Hyper Boreas) o "más allá del viento del norte", atribuyéndoles la inmortalidad y describiéndoles casi como dioses. Según su mitología, Boreas (Dios del viento del norte que traía el invierno), vivía en Tracia (una región situada al norte de Grecia, en la actual Bulgaria y la Turquía europea), y situaban más al norte a la mítica Hiperbórea y sus habitantes.

Hiperbórea - Realidad y mitoAunque es considerado un lugar de leyenda, diversas hipótesis y teorías sugieren que puede existir una realidad detrás del mito, refiriéndose los griegos con Hiperbórea a un lugar físico real que aún no conocían, aunque mezclándolo con elementos típicos de fábulas y leyendas, habituales en la mitología griega. Algunas de las localizaciones posibles para este mítico lugar incluyen Asia Central, las islas británicas, Europa Central, los países escandinavos o incluso el Círculo Polar Ártico.

La fuente más antigua que se conoce que menciona Hiperbórea en detalle, es en la obra "Historias" de Heródoto, un importante documento histórico escrito por Heródoto de Halicarnaso en torno al año 450 a. C., en su libro IV, capítulos 32-36 (The History of Herodotus).

No obstante, el historiador griego también registra otras fuentes anteriores que supuestamente mencionaron a los hiperbóreos, nombrando entre ellos a Hesíodo y a Homero (siglos VIII y VII a.C.). Heródoto también menciona que el poeta griego Aristeas (Aristeas de Proconeso), escribió sobre Hiperborea en su obra "Arimaspea", donde narra su viaje a la tierra de los Issedones (en Asia Central, actual Kazajstán), viviendo los hiperbóreos más al norte de este pueblo. Debido a ello, Heródoto suponía que Hiperbórea estaba situada en algún lugar del noreste de Asia. Para Homero sin embargo, el "Anemoi" o Dios del viento Boreas vivía en Tracia, y en su opinión "Hyper Borea" estaba en Dacia (cerca de los Montes Cárpatos, al norte del Danubio).

Supuesto lugar de Hiperbórea en Europa - norte DanubioOtros historiadores y poetas contemporáneos de Heródoto, del siglo V a.C., como Simónides de Ceos, Píndaro (Pindaros) y Helánico de Lesbos (Hellanicus de Lesbos), también mencionan brevemente en sus obras a los habitantes de Hiperbórea.

Para la mayoría de los antiguos historiadores griegos, los hiperbóreos vivían más al norte de los Montes Ripeos, un lugar mencionado en numerosas ocasiones en los textos antiguos pero cuya localización real se desconoce. Escritores como Sófocles en su obra "Antígona", Esquilo en "Agamenón", Simónides de Ceos y Calímaco, también pensaban que Boreas vivía en Tracia, sin embargo otros escritores e historiadores de la antigua Grecia afirmaban que la casa de Boreas y los Montes Ripeos estaban en lugares diferentes.

Según Hecateo de Mileto los Montes Ripeos se situaban adyacentes al Mar Negro. Para Píndaro, tanto la casa de Boreas, como los Montes Ripeos e Hiperbórea estaban sin embargo cerca del Danubio. Heráclides Póntico (discípulo de Aristóteles) y Antimachus por su parte, identificaban los Montes Ripeos con los Alpes, considerando a los hiperbóreos a la tribu celta de los Helvecios. Para Aristóteles, los Montes Ripeos estaban localizados en la frontera de la región de Escitia (probablemente en los Montes Urales), y lo mítica Hiperbórea más al norte.

Algunos filósofos e historiadores como Hecateo de Abdera, creyeron que Hiperbórea era Gran Bretaña. Según Hecateus (Hecateo), en una región más al norte de la tierra de los celtas se encuentra en el Océano una isla habitada por los hiperbóreos, más allá de donde sopla el viento del norte, con un recinto sagrado dedicado a Apolo y un templo de forma esférica. El templo se cree que podría hacer referencia a Stonehenge.

Mapa Hiperbórea al norte de Asia CentralPosteriormente, las fuentes griegas y romanas cambiaron continuamente de lugar la posible localización tanto de Hiperbórea como de los Montes Ripeos, aunque la mayoría de ellas coincidían en que se encontraba en una región más al norte de Grecia.

En el siglo III a.C. Simmias de Rodas conectó a los hiperbóreos con los masagetas (pueblo nómada que vivía al norte del Mar Caspio), mientras Posidonio en el siglo I a.C. los identificó con los pueblos celtas. Para el geógrafo romano Pomponio Mela (Pomponius Mela), Hiperbórea estaba situado más al norte, en las proximidades del Ártico.

Strabo, geógrafo e historiador griego del siglo I, la legendaria Hiperbórea era una peninsula o isla situada más allá de la actual Francia, probablemente haciendo referencia a las Islas Británicas. Poco después, Plutarco hacía referencia también en sus obras a sus míticos habitantes, identificando a los hiperbóreos con los galos que habían saqueado Roma en el siglo IV a.C. El conocido matemático, astrónomo, geógrafo y científico Ptolomeo, en su obra "Geographia", situaba a Hiperbórea en el Mar del Norte, denominado como "Océano Hiperbórico".

Al igual que Tule (Thule o Tile, un supuesto lugar mitológico, probablemente Escandinavia), Hiperbórea era otra de las denominadas "terra incognita" (tierra desconocida) para los antiguos griegos.

Míto griego de HiperbóreaAutores como Plinio, Píndaro, Heródoto, Virgilio o Cicerón, consideraban a los hiperbóreos como seres casi inmortales que podían vivir hasta mil años, disfrutando de una vida de completa felicidad. En Hiperbórea, el sol únicamente se ponía una vez al año, lo que situaría este mítico lugar al norte del Círculo Polar Ártico o en las regiones polares árticas.

Curiosamente, si interpretamos las descripciones antiguas de la legendaria Hiperbórea con el conocimiento moderno, se pueden dar hipótesis razonables que explicarían parte del mito. Por encima del Círculo Polar Ártico, desde el equinoccio de primavera hasta el equinoccio de otoño el sol puede brillar durante 24 horas al día. En algunas regiones, no llega a ponerse nada más que una vez al año, pudiendo llevar a la errónea conclusión de que un día para esas personas equivale a un año, y por tanto, vivir mil días sería como vivir mil años.

Si seguimos la interpretación de Heródoto, situando Hiperbórea más al norte de Asia Central, es posible que su localización real fuese Siberia. Alguno historiadores modernos como Carl A. P. Ruck, han seguido esta hipótesis y han sugerido que los hiperbóreos eran en realidad algún antiguo pueblo chino.

Mapa de Ortelius con el Océano de Hiperbórea cerca de Islandia - 1572Otra de las hipótesis habituales es asociar a Hiperbórea con Escandinavia. Los europeos del norte (escandinavos) suponían un gran contraste con la clásica cultura greco-romana del Mediterráneo y algunas zonas de la península escandinava es atravesada por el Círculo Polar Ártico. Sin embargo esta teoría parece chocar con la clásica interpretación que se ha dado a Hiperbórea, una tierra más allá del norte siempre soleada.

También interesante hipótesis que intenta explicar la realidad tras el mito de Hiperbórea, es la que desarrolló John G. Bennett en su obra "El Origen Hiperbóreo de la Cultura Indoeuropea", donde señala que esta mítica región era la patria original de los indoeuropeos, en la zona más al norte de Europa.

Si bien parece muy probable que el mito de Hiperbórea esté basado en buena parte en un lugar real aunque desconocido para los griegos, más de 2.500 años de que fuera mencionada por primera vez en los antiguos textos griegos, su localización real no se ha podido determinar, quedando Hiperbórea como parte de la mitología griega. Como curiosidad de cómo se ha adaptado el término con el paso del tiempo, las lenguas nativas utilizadas por los pueblos que viven en las regiones árticas como los inuits, se las conoce como "lenguas hiperbóreas".

Hiperbórea - más allá del norte

lunes, 16 de enero de 2017

El Gran ejército pagano, la invasión vikinga de Inglaterra

El Gran ejército vikingo, llamado también el Gran ejército danés, y conocido por los anglosajones como el Gran ejército pagano, fue una gran coalición de guerreros nórdicos, originarios de Dinamarca, Noruega y Suecia, que invadieron los cuatro reinos anglosajones que por entonces formaban la Inglaterra del año 865.

El Gran ejército pagano y la invasión vikinga de InglaterraLa historia de esta invasión vikinga de Inglaterra está documentada en el primer manuscrito de las Crónicas Anglosajonas, escrito durante el reinado de Alfredo el Grande (Rey de Wessex) a finales del siglo IX.

Este histórico texto, que documenta la historia de los anglosajones, recoge también el nombre que dieron a los invasores del norte, el "Gran ejército pagano" (Great Heathen Army, en inglés antiguo "mycel heathen here").

Según la leyenda, recogida en una de las Sagas nórdicas conocida como "Saga de los hijos de Ragnar" (Ragnarssona þáttr) que relata la historia de los hijos de Ragnar, este gran ejército vikingo fue dirigido por Ivar el Deshuesado (Ivar the Boneless), Halfdan Ragnarsson, y Ubba (Ubbe), tres líderes vikingos hijos del legendario guerrero y rey Ragnar Lodbrok. El motivo para reunir este ejército era la venganza de los hijos de Ragnar por la muerte de éste a manos del rey Aelle de Northumbria. (Historia y leyenda de Ragnar Lodbrok)

Ataque vikingo al Monasterio de LindisfarneLas primeras incursiones vikingas en Inglaterra comenzaron a finales del siglo VIII, realizándose principalmente asaltos a monasterios y catedrales, donde encontraban una débil defensa y numerosos objetos de valor que eran fáciles de llevar. El primer monasterio en ser atacado fue el Monasterio de Lindisfarne, al norte de Inglaterra, en el año 793, dando comienzo así a la denominada Era Vikinga. La Crónica anglosajona describió a los vikingos como "hombres paganos".

Años después se produciría otra importante incursión vikinga en Inglaterra, recogida también en la Crónica Anglosajona, cuando en el año 840 el rey Ethelwulfo de Wessex (Æthelwulf) fue derrotado en Carhampton (condado de Somerset) por un contingente formado por 35 barcos (Drakkar). Los vikingos lucharon durante tres días hasta finalmente conseguir la victoria en la batalla, saqueando y arrasando posteriormente la zona.

A pesar de esta derrota, Ethelwulfo tuvo cierto éxito enfrentándose a las hordas vikingas, ganando varias batallas y obligando a los hombres del norte a retirarse. Durante los años siguientes las incursiones vikingas en Inglaterra se produjeron de forma esporádica hasta que los guerreros del norte decidieron cambiar su táctica, reuniendo un gran ejército para atacar e invadir Inglaterra, el denominado Gran ejército pagano.

Flota de Drakkars - barcos vikingosEl tamaño de este gran ejército vikingo es motivo de debate entre los historiadores. Las estimaciones más bajas se hicieron calculando el número estimado de barcos que formaron la flota vikinga, asumiendo que cada Drakkar podía transportar hasta un máximo de 32 hombres, por lo que el ejército estaría compuesto por cerca de mil hombres.

Sin embargo otros estudios indican que este ejército pagano habría sido mucho mayor, formado probablemente de varios miles de hombres. El motivo principal es que hasta entonces los vikingos habían realizado durante años saqueos por toda Francia a través de los ríos navegables que atraviesan el país. Todo eso cambió a partir del año 862, cuando el rey Carlos II de Francia (Carlos el Calvo) fortificó las ciudades e hizo más difíciles sus incursiones y saqueos. Los vikingos volvieron su atención a Inglaterra y probablemente muchos guerreros se unieron al gran ejército danés que se estaba preparando.

En aquella época, el término "vikingo" significaba simplemente "pirata", por lo que es probable que parte del ejército estuviera formado por guerreros de varios países, no solo de Escandinavia. La fuerza vikinga estaba compuesta por hombres de Dinamarca, Suecia, Noruega, Irlanda y por un buen número de guerreros vikingos que habían estado luchando en Francia y Frisia.

Los hijos de Ragnar Lodbrok recibiendo a un emisario del rey AelleSegún las Sagas nórdicas (que en muchos casos mezclan leyenda y hechos históricos), la gran invasión vikinga de Inglaterra del año 865 fue liderada por tres hijos de Ragnar Lodbrok, Halfdan Ragnarsson, Ivar el Deshuesado (Hingwar), y Ubba, como respuesta a la muerte de su padre, arrojado a un foso lleno de serpientes por el rey Aelle de Northumbria (Ælla of Northumbria).

Se cumplían por tanto las palabras recogidas en el poema Krákumál sobre la muerte de Ragnar Lodbrok: "La ira de mis jóvenes hijos crecerá, al escuchar cómo murió su padre".

A pesar de que los hijos de Ragnar aparecen también en la Crónica Anglosajona como grandes líderes vikingos que atacaron Inglaterra y Francia en varias ocasiones, los historiadores dudan sobre que fueran ellos quienes comandaran realmente este gran ejército pagano.

Otro de los hijos de Ragnar, Björn Ironside (Björn "brazo de hierro"), aparece mencionado en varias ocasiones en las sagas aunque su participación en la invasión y venganza es incierta. Según la leyenda, Bjorn realizó incursiones y pillajes en Francia, Inglaterra, Italia y pudo llegar incluso a España. Cuando regresó a Escandinavia se convirtió en rey de Suecia.

Ataque vikingo a Anglia orientalTal como se recoge en los antiguos textos ingleses, a finales del año 865 los vikingos llegaron a Anglia oriental (East Anglia), utilizándolo como punto de partida para una invasión. Rápidamente, los anglo orientales buscaron la paz con los invasores del norte, pagándoles y proporcionándoles caballos a cambio de que no atacaran sus tierras. Los vikingos decidieron quedarse allí para pasar el invierno, partiendo meses después al reino Northumbria y estableciéndose en su camino al norte en York en el año 866 (que renombraron como Jorvik tras su conquista).

Sobre lo ocurrido en Northumbria, hay dos versiones según si la fuente consultada es anglosajona o nórdica. La compilación Historia Regum Anglorum es un importante documento que narra de la historia de Inglaterra, atribuida a Simeón de Durham (Symeon of Durham) y realizada en el siglo XII mediante la recopilación de manuscritos y documentos antiguos. Según este texto, los dos grandes gobernantes de Northumbria que se disputaban el trono, Ælla (Aelle) y Osberht, unieron sus fuerzas junto con otros nobles y formaron un ejército para hacer frente a los invasores.

Manuscrito Historia Regum AnglorumCuando llegaron a York para atacarles, los vikingos les engañaron haciéndoles creer que estaban huyendo, sin embargo su intención era rodearlos. Superados en número y totalmente rodeados, el ejército de Northumbria fue masacrado por los vikingos, muriendo también Ælla y Osberht en la batalla. Los que quedaron vivos, hicieron la paz con los hombres del norte, quienes colocaron a un títere como gobernante antes de partir a invadir el siguiente reino, Mercia.

Por su parte, en la saga nórdica "Ragnarssona þáttr" (historia de los hijos de Ragnar), se recogen unos hechos históricos similares, aunque detallando la venganza de los hijos de Ragnar con el rey Aelle de Northumbria. Según este antiguo texto vikingo, cuando el ejército vikingo liderado por tres hijos de Ragnar se enfrentaron a las fuerzas de Northumbria, no consiguieron derrotarles e intentaron buscar la paz. (Ragnarssona þáttr - The Tale of Ragnar's Sons)

El águila de sangre vikingoSegún la leyenda, Ivar pidió a Aelle tanta tierra como pudiera cubrir con una piel de buey a cambio de comprometerse a que no volvería a atacarle. Ivar cortó la piel en tiras muy finas, suficiente para rodear con ellas a una gran fortaleza como era York. Al año siguiente, en 867, el ejército vikingo se dirigió a Northumbria e invadió el reino capturando también al rey Aelle.

Tal como narran las sagas nórdicas, los hijos de Ragnar obtuvieron su venganza, ejecutando a Ælla mediante el "águila de sangre", un sangriento método de ejecución vikingo por el que la caja torácica se abre por detrás, sacando los pulmones al exterior y formando una especie de alas. Tras obtener su venganza, los hijos de Ragnar colocaron a Ecgberht (Ecgberht I of Northumbria) como rey de Northumbria, una marioneta bajo sus órdenes, y partieron hacia Mercia con su ejército para continuar la invasión de Inglaterra.

Tras capturar Nottingham y hacerse con el control del reino de Mercia en el año 867, el rey de Mercia pidió ayuda al Rey de Wessex para poder combatir las hordas vikingas. Un ejército combinado de Wessex y Mercia sitió la ciudad de Notthingham sin obtener ningún resultado, pagando finalmente a los vikingos para mantener la paz. Los vikingos se trasladaron en el año 868 a Northumbria de nuevo y pasaron el invierno en York. Al año siguiente, regresaron a Anglia oriental sin que esta vez se produjera ninguna paz, invadiendo el reino. El rey Edmundo de Anglia Oriental (conocido como Edmundo el mártir) fue ejecutado, aunque también dependiendo de la fuente consultada la historia varía ligeramente.

La ejecución de Edmundo por los guerreros danesesMientras en la Crónica Anglosajona se sugiere que Edmundo murió en la batalla, tanto en las sagas nórdicas como en otras fuentes antiguas (principalmente eclesiásticas como el "Passio Sancti Eadmundi"), narran que Edmundo fue torturado hasta la muerte por los hijos de Ragnar, Ivar y Ubba, para que renegara de su religión, convirtiéndolo así en un mártir del cristianismo. Aunque no se sabe con exactitud la veracidad de estos hechos, la mayoría de historiadores consideran que la captura y ejecución de Edmundo no es nada improbable que sucediera. En todo caso, a partir de este acontecimiento Ivar desaparece de los registros históricos, y su destino final es incierto. (The Anglo-Saxon Chronicle - Proyecto Gutenberg)

En el año 871, llegaba de Escandinavia el denominado "Gran ejército vikingo de verano", con nuevos guerreros de refuerzo para continuar la invasión de Inglaterra, liderados por el gran jefe vikingo Bagsecg. Reforzado, el gran ejército pagano se dirigió a invadir las tierras de los sajones del oeste, el reino de Wessex, con Halfdan, hijo de Ragnar, y el rey Bagsecg al frente.

Según la Crónica anglosajona, dirigidos por el rey Etelredo I de Wessex (Æthelred) y acompañado de su hermano Alfredo, las tropas sajonas repelieron los ataques vikingos hasta en nueve batallas, derrotándolos en la decisiva batalla de Ashdown (cerca de Berkshire) el 8 de enero de 871, donde murió el rey Bagsecg junto a cinco de sus Jarls (el equivalente a conde en la lengua nórdica), Halfdan consiguió huir. Este conflicto en concreto es también la primera vez que aparece Halfdan Ragnarsson documentado en una fuente anglosajona.

Alfredo el Grande - Rey de WessexTres meses después, Etereldo murió, siendo sucedido como rey de Wessex por Alfredo (Ælfred), más tarde conocido como Alfredo el Grande. Tras ser coronado, Alfredo pactó una tregua con los invasores vikingos para ganar tiempo. Tras concluir la tregua, el gran ejército pagano se retiró a Londres donde probablemente se hizo con el control de la ciudad, ya que los textos antiguos sajones recogen que una década después, Alfredo recuperó la ciudad de Londres de la ocupación vikinga.

Tras pasar el invierno en Londres, la fuerza vikinga se dirigió al norte, hacia Northumbria. Aunque no se sabe con exactitud el motivo, se cree que fue para sofocar una rebelión que se había producido contra su gobernante títere en Northumbria, y volver a restaurar su poder sobre el reino. Establecieron sus cuarteles del invierno en Torksey (reino de Mercia), y aunque Mercia intentó pagar a los vikingos para mantener la paz, invadieron también el reino, ocupando la ciudad de Repton (en Derbyshire) y deponiendo al rey de Burgred de Mercia en el año 874, al que enviaron al exilio. En su lugar, los vikingos colocaron a Ceolwulf II, un rey títere bajo su control, que curiosamente se convertiría en el último Rey de Mercia como reino independiente.

Mapa de los movimientos del gran ejército vikingo en InglaterraCon la caída del reino de Mercia, el gran ejército danés se aseguró una ruta terrestre entre Anglia oriental y Northumbria, quedando únicamente el reino de Wessex por invadir para conseguir la dominación total de la Inglaterra anglosajona.

Según se recoge en el "Historia Regum", en este punto el ejército pagano se dividió en dos facciones. Una mitad del ejército, bajo el mando de Guthrum, se dirigió hacia el sur para seguir luchando contra Wessex. La otra mitad que estaba liderada por Halfdan, se movió hacia Northumbria o incluso más al norte para luchar contra los pictos y los britanos (britones) de Strathclyde, al sur de Escocia.

El ejército comandado por Halfdan probablemente se dirigió posteriormente a Irlanda donde asesinaron en el año 875 a Eystein Olafsson, el por entonces rey de Dublín, para recuperar el control de la ciudad, tal como se recoge en los Anales del Ulster, una compilación de textos históricos que documentan la historia de Irlanda. (The Annals of Ulster)

Halfdan y su ejército sin embargo no permanecieron en Irlanda, regresando en el año 876 a Nothumbria donde llegaron a un acuerdo de paz, asignándose tierras en el antiguo reino de Deria, en las que se establecieron, quedando gran parte del ejército dispersado. Los vikingos se asentaron, dedicándose a cultivar la tierra, pasando a ser conocida como Danelagh o Danelaw (literalmente, "bajo ley danesa").

Asentamientos vikingos en IrlandaAl año siguiente, Halfdan regresó a Irlanda debido a que habían depuesto al gobernante que estaba a cargo de Dublín. Allí se encontró a un facción vikinga enemiga que llevaba años establecida en Irlanda y no aceptaba el mando de Halfdan. Las diferencias se dirimieron en la batalla de Strangford Lough del año 877, donde Halfdan fue asesinado. Los guerreros de su ejército que sobrevivieron regresaron a Nothumbria atravesando Escocia. Tras luchar nuevamente contra los pictos, finalmente se establecieron en el reino de Northumbria.

La facción del ejército vikingo liderada por Ubba, Oscetel, Anwend y principalmente Guthrum, llegaron a Wareham (condado de Dorset), al sur de Wessex, en el año 875. Allí arrasaron el área y se establecieron en una posición fortificada. Alfredo hizo un trato con los vikingos, convenciéndoles para que abandonaran Wareham, aunque no pasó mucho tiempo hasta que los vikingos atacaron otras partes de Wessex, logrando algunas victorias inicialmente. Alfredo decidió finalmente luchar, consiguiendo los anglosajones dos decisivas victorias.

Invasión vikinga de InglaterraLa primera de ellas fue en la batalla de Cynwit (Arx Cynuit) en el año 878, donde un ejército vikingo liderados por Ubba fue derrotado por los anglosajones. La batalla tuvo lugar probablemente en el condado de Somerset o en el condado Devon (su localización exacta es desconocida), siendo un gran victoria para los anglosajones que además de matar al hijo de Ragnar, Ubba, consiguieron también capturar el estandarte danés del cuervo (Raven o en idioma danés "Hrefn").

Probablemente la mayor victoria del Rey Alfredo de Wessex frente a la invasión vikinga fue en la batalla de Edington (Ethandun), en mayo del año 878. Con el ejército vikingo ya muy reducido y sin la presencia de otros grandes Jarls daneses como Halfdan o Ubba, el ejército de Guthrum fue superado en número y vencido por Alfredo, teniendo que huir a refugiarse en una fortaleza cercana. Los anglosajones les hicieron un sitio dejándoles sin comida y agua hasta que finalmente, tras catorce días de asedio, los vikingos se rindieron.

Guthrum y Alfredo firmaron un acuerdo conocido como el Tratado de Wedmore (Tratado de Chippenham) en el que se repartieron Inglaterra. Según este acuerdo, Guthrum y sus guerreros abandonarían Wessex y se moverían a Anglia oriental, donde gobernarían un territorio que abarcaba zonas de Anglia oriental, Essex y Mercia Oriental.

Guthrum siendo bautizado ante Alfredo el GrandeAdemás, Guthrum fue bautizado, convirtiéndose al cristianismo con el nuevo nombre de Aethelstan (Æthelstan), con Alfredo como su padrino. Las tierras que finalmente ocuparon los vikingos tras el tratado pasaron también a estar bajo la ley danesa (Danelaw), con Aethelstan como rey hasta su muerte en el año 890.

A pesar de la llegada de un período de relativa paz durante los siguientes años, las incursiones vikingas en Inglaterra se siguieron produciendo durante décadas hasta aproximadamente la mitad del siglo XI. El Gran ejército vikingo que se lanzó a invadir Inglaterra en el año 865, acabo finalmente disperso y prácticamente derrotado pero logró en buena parte su objetivo, asentándose en la Isla Británica y controlando gran parte del territorio bajo la "ley danesa". Si hacemos caso a las sagas legendarias nórdicas, consiguiendo además los hijos de Ragnar Lodbrok su ansiada venganza con la muerte del rey Aelle de Northumbria.

Danelaw - Mapa del territorio vikingo de Inglaterra

El Gran ejército pagano fue probablemente el mayor ejército vikingo de la historia. Aunque se produjeron también posteriormente grandes oleadas de vikingos que se lanzaron a conquistar tierras inglesas (la más destacable de ellas la que lideró en el año 947 el rey de Noruega Erik I, conocido como Erik Hacha Sangrienta o Erik el Sanguinario), ninguna de estas incursiones reunió a tantos guerreros nórdicos como la invasión vikinga del año 865. A pesar de su última derrota frente a las tropas de Alfredo en la batalla de Edington, los hombres del norte habían conseguido asentarse y controlar varios reinos anglosajones, lo que sirvió más de un siglo y medio después para facilitar la invasión de Canuto II de Dinamarca (Knut o Cnut the Great), quien conquistó Inglaterra en el año 1016 convirtiéndose un vikingo finalmente en rey de Dinamarca, Noruega e Inglaterra.

El reino de Cnut el Grande a principios del siglo XI

domingo, 8 de enero de 2017

La ocupación de Alcatraz por indígenas americanos de 1969

Se conoce como la Ocupación de Alcatraz (Occupation of Alcatraz) a un movimiento de protesta realizado por un grupo de 89 indios nativos americanos en 1969 autodenominados IOAT (Indians of All Tribes), por el que ocuparon la Isla de Alcatraz para reivindicar el derecho de los indígenas a las tierras abandonadas por el gobierno federal de los Estados Unidos.

Ocupación isla de Alcatraz Indios americanosEsta ocupación de Alcatraz duró 19 meses y aunque finalmente el gobierno expulsó a los nativos por la fuerza, tuvo un gran efecto posterior en la política federal respecto a los indios y estableció un precedente para el activismo de los pueblos indígenas americanos.

Para defender esta ocupación de la Isla, la IOAT (Indios de todas las tribus) se basaron en el Tratado de Fort Laramie de 1868, un acuerdo firmado entre los Estados Unidos y varias tribus Sioux y Lakota por el que se reconocía el derecho de estos pueblos indígenas americanos a recuperar varios territorios en los estados de Dakota y Nebraska, así como su derecho a tomar las tierras federales abandonadas o fuera de uso que previamente les habían pertenecido.

Tras el cierre de la famosa Prisión de Alcatraz el 21 de marzo de 1963, la isla se declaró oficialmente como un excedente federal por el gobierno en 1964, por lo que varios activistas del movimiento Red Power (un movimiento por los derechos humanos y por preservar la identidad de los indios americanos, también conocido como American Indian Movement), consideró que la isla de Alcatraz podía ser también reclamada.

Ocupación Sioux de Alcatraz 1964Previamente a la ocupación de Alcatraz de 1969 se realizaron otras acciones similares a menor escala. El 8 de marzo de 1964 un pequeño grupo de Sioux ocupó la isla durante cuatro horas, acompañados de fotógrafos, reporteros y de Elliot Leighton, su abogado para representar sus intereses al reclamar la tierra.

Se trató de una manifestación pacífica en la que los activistas ofrecieron al gobierno federal la misma cantidad de dinero que ellos habían recibido por la tierra, es decir, 47 centavos de dólar por acre, lo que suponía un total de 9,40$ por toda la Isla de Alcatraz. Cuando los manifestantes fueron amenazados de ser acusados por un delito federal abandonaron la protesta, aunque sirvió para poner el foco mediático en sus reclamaciones.

Para el 9 de noviembre de 1969, Adam Fortunate Eagle (uno de los activistas indígenas más activos del IOAT), organizó una ocupación simbólica de la Isla junto con varios líderes estudiantiles y organizaciones universitarias. Tras no aparecer ninguno de los barcos que debían llevar a los 75 indígenas a la isla, Fortunate Eagle convenció al propietario de un yate para que le acercara a él y a otros miembros del movimiento hasta Alcatraz. Cuando se encontraban cerca de la costa, saltaron por la borda, nadaron hasta la orilla y reclamaron su derecho a la isla por descubrimiento. Sin embargo la Guardia Costera los retiró rápidamente del lugar sin incidentes.

Llegada de los indígenas a Alcatraz - 20 de noviembre 1969Finalmente, en la madrugada del 20 de noviembre de 1969, 89 indios americanos, entre los que se incluían más de 30 mujeres, parejas casadas y seis niños, se lanzaron a ocupar la Isla de Alcatraz. Debido a que la Guardia Costera les estaba esperando y realizó un bloqueo de los barcos, la mayoría de ellos no consiguió llegar hasta la isla, sin embargo un grupo de catorce manifestantes desembarcó en Alcatraz y comenzó la ocupación.

Entre ellos se encontraba Doris Purdy, un empleado de la oficina de asuntos indígenas y fotógrafo aficionado, que acompañó a los manifestantes y grabó un video de las acciones unos días después, disponible en Youtube: Occupation of Alcatraz, 11-29-1969

Este grupo original estaba formado principalmente por estudiantes: LaNada Means War Jack, Richard Oakes, Joe Bill, David Leach, John Whitefox, Ross Harden, Jim Vaughn, Linda Arayando, Bernell Blindman, Kay Many Horse, John Virgil, John Martell, Fred Shelton, y Rick Evening. Poco después se les unieron Jerry Hatch y Al Miller, que no habían podido desembarcar inicialmente y llegaron hasta la isla en un barco privado, Joe Morris y John Trudell, conocido como "la voz de Alcatraz". Posteriormente se sumaron muchos más grupos, llegando a tener en su apogeo la ocupación hasta 400 personas. Además, tanto nativos como no nativos llevaron comida y otros artículos necesarios a la gente en la isla durante los 19 meses que duró la ocupación.

Sala de provisiones durante la ocupación india de AlcatrazRápidamente se organizaron declaraciones escritas y discursos que explicaban el propósito de la ocupación. Los indígenas reclamaban un control total sobre la isla bajo el Tratado de Fort Laramie con el objetivo de construir un centro cultural que incluiría estudios sobre la cultura indígena, un centro espiritual de los nativos americanos, un centro de ecología y un museo indio americano. Según su propuesta, en el centro habría consultores, profesores, bibliotecarios y personal indio para narrar la historia de los indios americanos de todas las tribus. En sus declaraciones, los ocupantes citaron también el trato recibido durante años a su cultura y acusaron al gobierno de Estados Unidos de romper numerosos tratados indios.

Coincidiendo con el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day) cientos de personas se dirigieron a Alcatraz para celebrar la ocupación. En diciembre, John Trudell comenzó a emitir diariamente un programa de radio desde la isla, y en enero de 1970 se comenzó a publicar un boletín informativo.

Conocidos activistas como Grace Thorpe (hija de Jim Thorpe, primer nativo americano en ganar una medalla de oro en los JJOO) convencieron a varias celebridades para que mostraran su apoyo a la causa. Entre ellas se encontraban Jane Fonda, Anthony Quinn, Marlon Brando, Jonathan Winters, Buffy Sainte-Marie o Dick Gregory, quienes llegaron a visitar la isla durante la ocupación. La banda de Rock Creedence Clearwater Revival mostró su apoyo al movimiento donando 15.000 dólares que se utilizó para comprar un barco denominado Clearwater para el transporte entre la isla y la costa de San Francisco.

Uno de los grupos originales que ocupó Alcatraz en 1969A pesar de los apoyos y simpatías levantadas o el claro carácter reivindicativo de la ocupación, los problemas y las discrepancias por la convivencia durante meses en Alcatraz comenzaron a surgir. El 3 de enero de 1970 falleció Yvonne Oakes, una chica de 13 años, por lo que la familia Oakes abandonó la isla. Poco después algunos de los ocupantes originales regresaron a la Universidad para continuar sus clases y entre algunos de los nuevos ocupantes comenzaron a aparecer adictos a las drogas provenientes de la escena Hippie de San Francisco. Para resolver este problema, los nativos prohibieron a los no-indios a permanecer en la isla durante la noche.

Tras ser rechazadas varias propuestas de subvenciones para renovar las infraestructuras de la isla y llevar a cabo su proyecto, en mayo de 1970 el Gobierno federal comenzó a transferir Alcatraz al Departamento del Interior y al Sistema de Parques Nacionales.

Cartel de Alcatraz con pintadas indiasA finales de mayo el Gobierno cortó la energía eléctrica y el servicio telefónico de la isla. Al mes siguiente, en junio, un incendio de origen indeterminado destruyo buena parte de los edificios. Sin electricidad ni agua fresca y ante la disminución del apoyo público, el número de ocupantes comenzó lentamente a descender. Finalmente el 11 de junio de 1971, un gran contingente de oficiales del gobierno retiró a las 15 personas restantes de la isla. Tras 19 meses de resistencia, la Ocupación de la Isla de Alcatraz por nativos americanos había terminado.

Aunque Alcatraz fue ocupada con cierta controversia y desalojada por la fuerza, la ocupación de la isla es aclamada por muchos como un éxito por haber logrado la atención internacional sobre la situación de los pueblos nativos en los Estados Unidos y por provocar más de 200 casos de desobediencia civil entre los nativos americanos. A pesar de las amenazas y de todas las personas implicadas en la acción, ninguno de los involucrados tuvo que hacer frente a consecuencias legales.

Los indígenas americanos visitando la prisión de AlcatrazLa Ocupación de Alcatraz tuvo un efecto directo en la política federal sobre los pueblos indios, con resultados visibles, y estableciendo un precedente para el activismo indio de los años posteriores. Probablemente la más importante de todas fue la decisión del gobierno de Estados Unidos en la que aprobó el Acta por la autodeterminación india y la ayuda a la educación de 1975.

También se realizaron otras ocupaciones similares por parte de indígenas reclamando su derecho a la tierra, aunque a menor escala. Las más conocidas de ellas fueron la ocupación de una instalación abandonada de Misiles Nike Ajax en junio 1971 en la localidad de Kensington durante tres días, o la ocupación de Fort Lawton, Seattle, por parte del grupo United Indians of All Tribes. Ninguna de ellas tuvo la relevancia ni el impacto de la Ocupación de Alcatraz, que se acabó convirtiendo en un éxito y en un referente del activismo indio a pesar de no conseguir recuperar las tierras que décadas atrás habían pertenecido a sus antepasados.

La Reclamación india de Alcatraz completa

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