miércoles, 26 de junio de 2013

Los animales más grandes que han existido . Capítulo XII

TITANOBOA


Con el nombre científico de Titanoboa cerrejonensis en referencia a su tamaño y al lugar donde fueron hallados sus restos (en la mina del carbón del Cerrejón, Colombia), se trata de la mayor serpiente encontrada hasta la fecha.

Tamaño Titanoboa vs humanoCon un tamaño cercano a los 14 metros y un peso aproximado por encima de los 1.100 kilos, la Titanoboa era uno de los mayores superdepredadores de la historia, que vivió hace entre 58 y 60 millones de años en la actual Colombia y probablemente también en gran parte de Sudamérica. El cuerpo de esta serpiente podía llegar al metro de ancho.

Al igual que las actuales serpientes, este gigantesco animal podía cazar tanto en tierra como en el agua (donde pasaba la mayor parte de su tiempo). Su hábitat se cree que sería un gran bosque tropical similar en parte a las selvas actuales de Sudamérica aunque probablemente con una temperatura más elevada y un clima más húmedo. Su aspecto era parecido a las de los Boas constrictor actuales, sin embargo su comportamiento se asemejaba más al de las anacondas.
Junto a sus restos se encontraron también esqueletos fósiles de cocodrilos y tortugas gigantes, seguramente presas de la Titanoboa.

En la investigación de los restos hallados en el Cerrejón (una de las minas a cielo abierto más grandes del mundo) en la que participaron el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical y el Museo de Historia Natural de Florida se llegó a la conclusión de que en la zona podrían haber vivido hasta 60 Titanoboas.

Titanoboa

Tamaño Titanoboa

PRIONOSUCHUS


Aunque su aspecto es muy similar al de los cocodrilos, el Prionosuchus es un género extinto de anfibios que vivieron hace 270 millones de años durante el Período Pérmico en lo que hoy es la actual Brasil. Con un tamaño cercano a los 9 metros de longitud y cerca de una tonelada de peso Prionosuchus es el anfibio más grande que jamás ha existido.

Su cuerpo estaba formado por un hocico muy alargado de forma cónica, una boca con numerosos y afilados dientes, unas patas cortas y una cola adaptada para la natación. El agua era su medio natural y por su tamaño debía ser uno de los grandes depredadores, especialmente acuáticos. Se cree que su método de caza era mediante emboscadas alimentándose principalmente de peces.

Los restos del Prionosuchus fueron hallados en el bosque petrificado de la Pedra do Fogo, en Brasil. Debido a lo que se conoce sobre el lugar se cree que el hábitat de este gigantesco anfibio sería en un ambiente muy húmedo y tropical.

prionosuchus


ARGENTAVIS


El nombre científico de esta gigantesca ave es Argentavis magnificens (ave argentina magnífica) debido a que su primer fósil fue hallado en Argentina en 1979 y se pudo catalogar esta especie hasta entonces desconocida.

Con una altura de dos metros, una longitud hasta la cola de 3´5 metros, un peso de más de 70 kilos y una envergadura de alas que podía llegar hasta los 8 metros se cree que el Argentavis es la mayor ave voladora que ha existido. Vivió hace entre 23 y 5 millones de años. Sus huevos podían llegar a pesar 1 kg y siendo adulto sus plumas superarían el metro de longitud.

Argentavis
Su aspecto es similar al de algunos buitres y a los cóndores estando además emparentada la especie con los actuales buitres americanos. Se cree que el Argentavis se alimentaba principalmente de carroña y en muchas ocasiones robaba las presas capturadas a otros depredadores. Es posible también que cazara abalanzándose desde lo alto hacia sus presas, a las cuales podía agarrar, matar y comer sin aterrizar.

Debido al tamaño de esta gigantesca ave extinta, le debía costar grandes esfuerzos levantar el vuelo por lo que se piensa que su forma habitual de volar era planeando. Esto se lo facilitaba el entorno en el que vivía, con grandes riscos y muchas elevaciones sobre terrenos llanos con columnas térmicas de aire que le facilitaban el ascenso (el clima de la zona era más cálido y más seco que en la actualidad).

Una vez en el cielo, el Argentavis solía moverse entre los 200 y 1.000 metros de altitud pudiendo llegar incluso hasta los 2.000 metros de altura. Tenía una velocidad de planeo en torno a los 70 km/h y su territorio abarcaría unos 500 kilómetros cuadrados.

Es posible que no tuviera depredadores naturales por lo que morían principalmente de vejez o enfermedad. Podían llegar a vivir entre 50 y 100 años.

A pesar de su impresionante tamaño, el Argentavis no es sin embargo el animal volador más grande que ha existido, ese puesto le corresponde al Quetzalcoatlus.

Tamaño Argentavis Magnificens


Argentavis 2

MEGANEURA


La Meganeura Monyi es una especie de libélula gigante que vivió hace 300 millones de años en el período Carbonifero. Su envergadura de alas de casi 80 centímetros la convierten en la mayor especie de insectos que se conoce que haya existido en la tierra, su peso rondaría los 150 gramos. 

MeganeuraEl primer fósil de Meganeura se encontró en Francia en 1880. En 1940 en Estados Unidos se halló otro fósil con el mayor ala de insecto jamás encontrada, pertenece a lo que se ha denominado Meganeura americana. Se cree que el gran contenido en oxígeno que tenía la atmósfera en el cretácico fue lo que contribuyó a que los insectos alcanzaran tamaños tan descomunales.

Su delgado y largo cuerpo estaría formado por unos enormes ojos compuestos, unas poderosas mandíbulas y patas espinosas. La estructura de sus alas era más primitiva, y tenía cuatro apéndices al final del abdomen, en lugar de los dos que poseen las libélulas modernas.
Meganeura era un depredador desde su fase de ninfa cuando se alimentaba de peces, anfibios y grandes invertebrados. De adulto podría capturar grandes insectos voladores y pequeños anfibios y reptiles; a diferencia de las libélulas modernas, que atrapan a sus presas con las patas, se cree que este gigante del Carbonífero utilizaba sus grandes mandíbulas.

Cuando el clima empezó a enfriarse a principios del período Pérmico, buena parte de las selvas que cubrían la Tierra desaparecieron, disminuyó radicalmente el porcentaje de oxígeno en la atmósfera y los insectos prehistóricos gigantes como Meganeura no pudieron sobrevivir y se extinguieron.

Meganeura

martes, 18 de junio de 2013

Los hechos históricos de Juego de Tronos

La conocida y premiada serie de Televisión Juego de Tronos (Game of Thrones) es una adaptación de la serie de novelas Canción de Hielo y Fuego, creada por el escritor George R. R. Martin. La trama nos introduce en un mundo de fantasía medieval donde distintas dinastías y familias luchan entre sí por el poder y por ocupar el Trono de Hierro con el objetivo final de conseguir dominar los distintos reinos de Poniente.

Portada Juego de TronosSi bien tanto el mundo donde se desarrolla la historia como los personajes son ficticios, introduciendo elementos de fantasía o magia en el argumento, existen varios elementos, referencias y sucesos concretos en la trama que guardan una gran similitud con hechos históricos y reales en los que el autor se podría haber basado para desarrollar su novela. En algún caso incluso el mismo George Martin reconoce haberse basado en varios pasajes de la historia para escribir su obra.

Por el tema que trata este artículo debemos de avisar al lector si no ha leído Canción de Hielo y Fuego aún o si no ha visto la serie de Juego de Tronos, que puede encontrarse con información que podría desvelarle parte de la trama.

Roma y el Muro de Hielo


Para proteger los reinos de Poniente de las amenazas provenientes del norte se construyó el gigantesco Muro de Hielo. Un inmensa fortificación construida principalmente de hielo que se levantó varios miles de años antes de la historia de la novela con unas dimensiones colosales : 300 millas (480 kilómetros) de largo y 700 pies (213 metros) de alto. Su objetivo sería impedir el paso a los salvajes y otro tipo de peligros como los caminantes blancos a las tierras de los 7 reinos.

Guarda una gran similitud con el Muro de Adriano, una fortificación defensiva en las Islas Británicas mandada construir por el Emperador Adriano en torno al año 122 y cuya función principal era proteger el territorio al sur del muro de las tribus del norte, principalmente los pictos. El territorio que quedaba más al norte del muro sería siglos después Escocia. Las dimensiones del Muro de Adriano eran más reducidas, 117 kilómetros de largo y casi 5 metros de alto. Los pictos solo consiguieron atravesar la muralla en tres ocasiones hasta el definitivo abandono del muro en el año 383.

Muro de Hielo Juego de TronosEl muro de Adriano hacía de frontera y marcaba los límites del Imperio Romano, siendo las tierras bajo dominio romano las consideradas "civilizadas" y tierra de "salvajes" las que estaban fuera de su órbita de poder y de su influencia cultural, especialmente en el caso de las tribus del norte que no llegaron a dominar.
También existe un gran parecido entre el mapa físico de las tierras de Poniente en la novela y el mapa de las Islas Británicas, muy específicamente en la localización del muro, donde ambos parecen haber sido construidos en el mismo lugar geográfico. (Mapa detallado del Mundo de Juego de Tronos).

No es la única referencia a la época romana que hay en la serie. El personaje de Tyrionn Lannister podría estar inspirado en el emperador romano Tiberio Claudio César Augusto Germánico, más conocido como Claudio. Al igual que Tyrionn (el "Gnomo", el "enano" o "Mediohombre"), el emperador Claudio tenía varias deficiencias físicas y por ello fue apartado del poder hasta que su sobrino, Calígula, lo nombró senador. Ambos se reivindican como grandes estrategas militares, astutos y muy inteligentes.
Claudio llegó finalmente a ser Emperador, era muy querido por el pueblo y durante su mandato Roma tuvo una de las épocas de mayor esplendor y expansión de su Imperio. Fue además bajo su reinado cuando se produjo la conquista de Britania.
Provincia romana Britania

Se ha asociado también el Imperio Valyrio de la saga con el Imperio Romano. Ambos imperios se los considera muy superiores tecnológica y militarmente respecto al resto de civilizaciones de su época. Los Valyrios con la casa Targaryen a la cabeza, en los hechos anteriores a la novela, tras cruzar el mar, llegan hasta Poniente, conquistan las tierras de los 7 reinos y consiguen sentarse en el trono de hierro. Roma por su parte tras expandirse por media Europa, cruzó el Canal de la Mancha y conquistó Britania. Fue el momento máximo de ambos Imperios, comenzando a partir de entonces su lento declive. 

Similitudes con la Europa Medieval


Los parecidos de Juego de Tronos con la Europa de la Edad Media no se limitan exclusivamente a la caracterización o a la ambientación. Existen varios hechos concretos de esta época de la historia que el mismo autor George R.R. Martin ha reconocido que han inspirado la saga.

Emblemas casas Lancaster y YorkUno de estos hechos es lo que se conoce como "La Guerra de las Rosas" o "La Guerra de las dos Rosas", una Guerra Civil que enfrentó a miembros y partidarios de la Casa de Lancaster contra los de la Casa de York por el trono de Inglaterra. El nombre de esta guerra que se produjo entre 1455 y 1485 proviene de los emblemas de cada casa, una rosa blanca para York y una rosa roja  Lancaster (Lannister) y York (Stark) y la idea de dos emblemas distintivos para cada casa (león y lobo respectivamente), Martin habría usado más elementos de este hecho histórico para desarrollar gran parte de la trama. El enfrentamiento se produjo principalmente entre señores feudales cuyas lealtades y apoyos dependían en gran parte de los matrimonios por conveniencia o dinásticos que se producían.

Además de unos nombres parecidos, La Guerra de las dos Rosas dañó gravemente a ambas casas, debilitó muy seriamente a la nobleza afectando al poder de los señores feudales desde entonces y provocó un gran descontento social, hasta tal punto que se considera este hecho el último de la Edad Media inglesa dando inicio al Renacimiento.

emblemas Stark VS Lannister
Otro de los hechos es la Cruzada albigense o Cruzada contra los cátaros. La doctrina del movimiento religioso de los cátaros fue declarada hereje por la Iglesia Católica y de 1209 al año 1244 se inició un persecución y erradicación de los cátaros en Francia. Aunque este movimiento religioso había adquirido gran poder y tenía el respaldo de varios señores feudales, la persecución de la Iglesia fue implacable y a finales del siglo XIII acabó por convertirse en un movimiento clandestino hasta su extinción poco después.
Esta guerra destacó por tener episodios de gran violencia y además de suponer el fin del movimiento cátaro afectó directamente a la composición geopolítica de Europa en los siglos siguientes.

El fuego valyrio y el fuego griego


En la novela se hace referencia al "Fuego Valyrio", un tipo de fuego de color verdoso usado como arma en las batallas, principalmente navales, capaz de incendiar las naves enemigas incluso en el agua, dándole en la obra un carácter casi mágico. Este "Fuego Valyrio" llegó a existir realmente y se utilizó en Europa por el Imperio Bizantino durante varios siglos, se le conocía como Fuego Griego.

Fuego Valyrio
El fuego griego era una sustancia química creada en el sigo VI que los bizantinos empleaban a menudo en las batallas navales ya que era capaz de arder al contacto con el agua e incluso debajo de ella. Supuso la salvación en varias ocasiones del propio Imperio de Bizancio, deteniendo varios asedios árabes, frenando la expansión del Islam hacia Europa y la posible conquista de la Europa occidental desde el Este. Este fuego griego era un arma que además de causar grandes destrozos en las filas enemigas inspiraba terror a los soldados, quienes tenían un temor supersticioso a un fuego cuya llama se volvía más intensa en el agua, en aquella época se consideraba producto de la brujería.
La fórmula exacta que lo componía sigue sin conocerse y se cree que su origen proviene de los alquimistas de la antigua Alejandría.

La Familia Borgia y la Casa Lannister


La Casa Lannister es caracterizada en la saga como una familia capaz de cualquier cosa por medrar y alcanzar sus objetivos. A través del patriarca, Lord Tywin van ascendiendo mediante artimañas y haciéndose con el poder del reino.
Familia LannisterLa Familia Borgia por su parte, pasó a la historia como una familia cruel y deseosa de poder. Tras llegar a ostentar el papado, comenzó una época en Italia de intrigas y disputas entre los pequeños estados en los que se dividía el territorio. Si bien es cierto que una de los motivos por los que pasaron a la historia los Borgia es por su importante mecenazgo, respaldando entre otros a personajes tan importantes como Leonardo Da Vinci.

Uno de los hechos históricos concretos que se reflejan en Juego de Tronos es la relación de incesto entre Jaime y Cersei Lannister y que se asemeja al rumor histórico que ha durado hasta nuestros días sobre la relación incestuosa que mantuvieron Lucrecia y César Borgia.

Boda Roja y Cena Negra


Uno de los giros argumentales más importantes de la historia y que afecta al desarrollo posterior de la Guerra se produce en el noveno episodio de la tercera temporada de Juego de Tronos conocido como la Boda Roja o las Lluvias de Castamere . A pesar de su crueldad (especialmente para el seguidor de la saga, desvelaremos lo justo de la trama), según ha reconocido el propio autor, está basado en dos hechos históricos.

Boda Roja Juego de TronosEn el siglo XV en Escocia, el clan de los Douglas había adquirido tanto poder que el resto de nobles lo empezaron a considerar peligroso. El joven William Douglas (sexto conde de Douglas) y su hermano fueron invitados a una cena organizada por otro clan y que contaría con la presencia del rey Jacobo II de Escocia. En la cena se les sirvió a los hermanos una bandeja con la cabeza de un toro negro, símbolo de la muerte. Los hermanos fueron arrestados, juzgados en el momento y decapitados. Este hecho pasó a la historia con el nombre de la Cena del Toro Negro o La Cena Negra. Se cree que quien estuvo detrás del complot fue el tío de los hermanos Douglas ya que heredó el poder del clan y según parece mantuvo tratos posteriormente con el Rey de Escocia.
Se quebrantó además una especie de ley de hospitalidad que existía en la Edad Media por la que si un invitado compartía la comida con su anfitrión no se le podía hacer daño, algo que se refleja también en Juego de Tronos.

Otro hecho similar ocurrió también en Escocia el 13 de febrero de 1693 en lo que se conoce como la masacre de Glencoe, tras no jurar lealtad al nuevo rey, Guillermo de Orange, el clan MacDonald fueron invitados a un festejo por el clan Campbell, donde fueron masacrados por los invitados mientras estaban durmiendo tras el banquete. Las mujeres y niños que consiguieron huir murieron en su mayoría a la intemperie.

Otros hechos reales y curiosidades históricas


- El pueblo Dothraki se le asocia a pueblos nómadas asiáticos provenientes del Este que conquistaban todo a su paso y se expandieron hasta las tierras de occidente como las hordas de Hunos y los Mongoles. Grandes guerreros y jinetes con un líder a la cabeza, en la serie, el Khal Drogo. Al igual que los dothrakis, los mongoles también tenían un gran miedo a cruzar el mar, se cree que este temor les proviene de sus tentativas infructuosas de conquistar Japón.

DothrakisPor su aspecto físico también se les ha asociado a algunas tribus de América como los Cheyennes y los Sioux.

- En la novela Canción de Hielo y Fuego nos sitúa en un mundo en el que las estaciones son distintas, pudiendo existir inviernos que duren varios años. Se trata de un hecho excepcional pero que ha ocurrido varias veces en la historia, el más conocido fue en el año 1816 y se le conoció como el año sin verano. (Más info : 1816 - El año en que no hubo verano en la Tierra).

- Los Guardianes del Muro, los cuervos o Guardia de la Noche, tienen que renunciar a todo cuando juran sus votos, lo mismo que les sucedía en la Edad Media a quienes entraban a formar parte de Órdenes Militares como los Templarios o los Hospitalarios.

- La historia del primer Targaryen, Aegon I el Conquistador (historia anterior a los hechos que se narran en la novela) guarda una gran similitud con la historia de Guillermo I el Conquistador.

- La mano del Rey, un puesto de gran poder en el reino y que permite tomar importantes decisiones al que lo ostenta mientras el regente se dedica a otros menesteres, tiene un claro antecedente histórico en la España del siglo XVII donde el Rey descargaba casi toda responsabilidad en los validos.

- El episodio de asedio a Desembarco del Rey tiene un gran paralelismo con los sucesivos asedios que sufrió Constantinopla entre los siglos XII y XV.

- Por último y como curiosidad, se cree que el conflicto entre Robb Stark con los Frey rompiendo el juramento de matrimonio con una de las hijas de Walter Frey, está inspirado en la obra Enrique VI de Shakespeare (donde también aparece casualmente la Casa de Lancaster en la trama).

Casa Stark Winter is Coming

miércoles, 5 de junio de 2013

Los grandes depredadores que dominaron la Tierra antes que los dinosaurios

Durante casi 200 millones de años, los dinosaurios dominaron la tierra hasta que se produjo la Extinción masiva del Cretácico-Terciario (la razón aún es motivo de debate) hace aproximadamente 65 millones de años que acabó con el 50% de las especies y con gran parte de los dinosaurios, especialmente los grandes depredadores.


Dunkleosteus a escalaSin embargo no fueron los únicos, anteriores a ellos y a lo largo de casi 300 millones de años dominaron la Tierra otra serie de animales cuyo final se produjo también en una extinción masiva, la del Pérmico-Triásico, donde desaparecieron el 95% de las especies y dio lugar al reinado de los dinosaurios. Se trata del Paleozoico o Era Paleozoica y abarca desde hace 542 millones de años cuando surgieron los primeros peces hasta 250 millones de años atrás en el tiempo cuando se inicia el Triásico y empiezan a aparecer los primeros dinosaurios.

Anomalocaris


Se le conoce como el primer superdepredador que ha existido y estaría en lo más alto de la cadena alimentaria en los océanos de la época. Se cree que existieron durante unos 15 millones de años extinguiéndose hace aproximadamente 510 millones de años.

El Anomalocaris podía llegar a medir hasta un metro de longitud, un tamaño realmente grande para esa época donde la mayoría de especies apenas superaba los 20 centímetros. Tenía una especie de tentáculos o brazos armados con espinas con los que empujaba la comida a una boca en forma de anillo rodeada de dientes con los que la trituraba. Tenía el cuerpo rodeado además por un exoesqueleto que le servía como protección.
Debido a sus grandes y complejos ojos formados por más de 30.000 celdillas o lentes, se cree que el Anomalocaris poseía una excelente visión lo que le habría permitido cazar en aguas turbias. Además poseía una gran agilidad y velocidad, lo que le convertía en un depredador muy eficaz.


Anomalocaris

Comparativa tamaño Anomalocaris

Orthoceras (Ortocono)


Gigantesco molusco cefalópodo que vivió durante más de 50 millones de años depredando los océanos hasta que se extinguió hace aproximadamente 450 millones de años.

Su tamaño era inmenso, rondando los 10 metros de largo y pesando cerca de 5 toneladas. El Ortocono tenía el aspecto de un calamar gigante con una concha que rodeaba gran parte de su cuerpo y que podía llegar a medir 5 metros. Se cree que este animal sería el depredador supremo de su época, no existiendo ningún otro que se le pudiera asemejar en tamaño y fuerza.

Orthoceras (Ortocono)

Brontoscorpio


Una especie de escorpión acuático que vivió hace aproximadamente entre 440 y 416 millones de años. Tenía el aspecto de un escorpión actual pero de mayor tamaño, con casi un metro de longitud.

El Brontoscorpio tenía un exoesqueleto que lo protegía y que debía mudar cada cierto tiempo. Se cree que podía salir del agua regularmente e ir a tierra firme y que debía ser un gran depredador debido a su tamaño en comparación con los animales de su época.

Brontoscorpio

Jaekelopterus


El Jaekelopterus rhenaniae es una especie extinta de escorpiones de mar. Considerado como un antepasado del escorpión , tenía una longitud estimada de 2,5 metros con unos 180 kg de peso, es uno de los dos mayores artrópodos descubierto. Poseía una pinza de 46 cm y sería uno de los predadores más grandes de su época. Es posible que cazara peces, trilobites, otros escorpiones de mar e incluso los ancestros de los tetrápodos. Sin embargo, también habría sido presa de tiburones, placodermos y de sus propios congéneres.

JaekelopterusEl animal fue descrito por Simon Braddy y Markus Poschmann de la universidad de Bristol en las cartas de biología de la revista. Calcularon el tamaño total del animal sobre la base proporcional del tamaño de las garras. Los restos fosilizados del animal fueron descubiertos en Alemania.

Se cree que las dimensiones gigantescas de estos artrópodos se debe a dos causas principales , no tenían la competencia con los vertebrados y la cantidad de oxigeno en la atmósfera era hasta un 40% mayor que la actual. Estos artrópodos no poseían pulmones , sino algo similar a las branquias que dejaban pasar el aire y recogían el oxígeno.
El Jaekelopterus rhenaniae vivió hace 390 millones de años en Europa en el Devónico medio y aunque se le considere escorpión de mar, vivió en rios y lagos de agua dulce y se cree que podría haberse arrastrado por tierra firme .

Jaekelopterus

Tanto el Jaekelopterus como otras especies gigantescas de escorpiones de mar como el Pterygotus tuvieron su apogeo en esta época y poco a poco comenzó su declive como grandes cazadores dominantes al aparecer especies de peces depredadores más grandes como Dunkleosteous.

Dunkleosteus


El Dunkleosteus era un pez de armadura plateada que podía llegar a medir diez metros, un monstruo de cuatro toneladas ( otras estimaciones lo sitúan en un máximo de 6 metros y 1 tonelada de peso ) que aterrorizó a toda la vida marina del periodo Devónico, hace entre 415 y 360 millones de años .Dunkleosteus Perteneciente al grupo de los placodermos, el animal apareció en la Tierra unos 175 millones de años antes que el primer dinosaurio y fue uno de los primeros con mandíbula vertebrada. Su cabeza acorazada , provista de una temible mandíbula lo convirtió en el primer superdepredador de los antiguos mares . El cráneo, con el escudo torácico, medía 1,3 metros a su punto más amplio, y las placas de su armadura 5 cm de grosor .

Aunque no tenían dientes auténticos, tenía dos largas cuchillas huesudas en la boca para romper y aplastar a cualquier criatura que se topara con él , se estima que la mordedora de este pez podía llegar a los 5.000 kilos de fuerza , el doble de fuerza que el gran tiburón blanco y a la altura de los grandes depredadores como el Tyrannosaurus Rex . Este depredador comía todo lo que quería y su menú incluía ammonoides, con duras conchas y muchos tentáculos. Probablemente su dieta incluía algunos tiburones primitivos. De hecho, los tiburones se hicieron más grandes y diversos sólo cuando desaparecieron los Dunkleosteus.Dunkleosteus

El nombre Dunkleosteus significa "huesos de Dunkle", que es un homenaje a David Dunkle, el director del sector de paleontologia vertebrada del Museo de Historia Natural de Cleveland en la época del descubrimento .
Aunque este animal estaba en la cima de la cadena alimenticia como el gran depredador de su época , su reinado duró relativamente poco ( en torno a 50 millones de años ) si lo comparamos con otras especies como los dinosaurios o los tiburones . Los motivos de su extinción siguen siendo desconocidos para los cientificos , aunque probablemente coincidió con la extinción masiva , considerada una de las cinco mayores ocurridas en la Tierra , que se dió al final del periodo Devónico ( también conocido como la Edad de los Peces ) hace 360 millones de años .

Como curiosidad , aparece en el programa televisivo de la BBC, Sea Monsters, en el cual es denominado "el quinto depredador más peligroso de la historia" .

Dunkleosteus 
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