domingo, 27 de agosto de 2017

La mayor inundación de la historia (China, 1931)

Se conoce como la gran inundación de China de 1931 a una serie de devastadoras inundaciones que tuvieron lugar en la zona central de China durante el verano de 1931.

La mayor inundación de la historia - China en 1931Esta catástrofe natural afectó a más de 52 millones de personas, inundando un área del tamaño de Gran Bretaña, siendo considerada la mayor inundación de la historia que se tiene documentada y uno de los desastres naturales más mortíferos registrados. Aunque no existen datos oficiales de las muertes causadas, se estima que en las inundaciones de China de 1931 murieron cerca de 2 millones de personas.

Este evento natural se describe generalmente como la inundación de Yangzi-Huai (Jiang-Huai shuizai), sin embargo el desastre no se limitó a estos dos ríos. El río Amarillo (Huang He) y el Gran Canal de China (Gran Canal Pekín-Hangzhou) también sufrieron grandes inundaciones, denominándose habitualmente por ello como las inundaciones del río amarillo de 1931.

Las grandes inundaciones en la región de Yangzi han sido una constante en la historia de la China Central desde hace siglos. La deforestación, la construcción de diques y la transformación del paisaje por la acción del hombre, son factores que han causado que cada cierto tiempo, en esta región de china se produzcan devastadora inundaciones. Entre ellas se encuentran algunas de las inundaciones más mortíferas que ha habido en el planeta, como la del río Yangtsé de 1911, la gran inundación del río Amarillo de 1887 (la segunda peor inundación de la historia) o la gran inundación de China de 1931, la inundación más mortífera de la historia.

Fotografía inundación de China en 1931Entre 1928 y 1930 se produjo una gran sequía que afectó a gran parte de la zona central de China. A finales de 1930 el clima cambió radicalmente y comenzaron a producirse potentes tormentas de nieve durante el invierno, seguidas por el deshielo de la primavera y unas fuertes lluvias que aumentaron significativamente los niveles de los ríos.

Las precipitaciones más fuertes se produjeron durante los meses de julio y agosto de 1931, dándose también una inusual actividad ciclónica. Hasta nueve ciclones golpearon la región durante el verano, cuando lo habitual son dos ciclones en todo el año.

En agosto de 1931, una de las regiones más pobladas del planeta estaba bajo el agua. Solo en esta primera fase de la inundación se ahogaron cerca de 150.000 personas. La mayoría de las zonas arrasadas por el agua eran comunidades muy pobres, con viviendas muy vulnerables ante una catástrofe de tal magnitud. A los que consiguieron sobrevivir a la inundación inicial, se enfrentaron a una crisis de subsistencia, ya que las cosechas y los alimentos almacenados habían sido arrastrados por el agua. A las pérdidas de vidas humanas se sumaron unas pérdidas económicas incalculables.

El hambre y la desnutrición afectaron a las comunidades afectadas por las inundaciones, pero el peligro más mortífero estaba por llegar, las enfermedades. El desplazamiento de la población y la destrucción de los sistemas de saneamiento proporcionaron las condiciones perfectas para que se desarrollaran los virus y los microbios patógenos.

Refugiados inundaciones en China 1931Se produjo una enorme crisis de refugiados que incluso en un país como China, ya habituado a este tipo de catástrofes naturales, no pudieron hacer frente. En toda la zona del desastre se calcula que el 40% de la población afectada se vio obligada a abandonar sus hogares. En el sur de Anhui, hasta un 61% de la población se convirtió en refugiados.

Algunos supervivientes permanecieron en las laderas cercanas, mientras que otros se dirigían a las ciudades en busca de refugio y comida. Sin embargo, el impacto de la inundación era de tal magnitud, que ni las grandes ciudades podían ofrecer seguridad a los refugiados desplazados desde las zonas rurales.

Las inundaciones del río Yangtsé y el río Huai llegaron también a Nankín​ (antigua capital de China), causando daños catastróficos. Con todos los sistemas de saneamiento destruidos y los refugiados apiñados en las pocas zonas secas que quedaban, comenzaron a aparecer rápidamente enfermedades mortales como la disentería, la fiebre tifoidea o el cólera, diezmando tanto a ciudadanos rurales como urbanos.

Mapa inundaciones en China - 1931Otras enfermedades, como el sarampión y la viruela, proliferaron debido al hacinamiento generalizado. La inundación también proporcionó un hábitat perfecto para los mosquitos, lo que dio lugar a un brote de malaria que mató a cerca de 300.000 personas.

Regiones y ciudades como Hubei, Hunan, Jiangxi, Wuhan o Chongqing también resultaron gravemente afectadas. Solo en Wuhan, más de 400.000 personas se quedaron si hogar. Se registraron marcas de agua a una altura de récord, por encima de los 16 metros sobre el nivel habitual de las aguas.

En total, las enfermedades relacionadas con las inundaciones causaron el 70% de las muertes entre las familias rurales, y el 87% de las muertes en los campamentos de refugiados. Aunque no hay cifras exactas de la mortalidad causada por las inundaciones de China en 1931, la cifra más aproximada estima en 2 millones de muertes causada por las inundaciones, con fuentes que amplían la cifra hasta 4 millones de personas.

Gran inundación de China 1931Tras el desastre, el gobierno chino creó organizaciones como la "Comisión de Conservación del Río Huai" para abordar los problemas de inundaciones. Sin embargo, debido a la falta de fondos, al comienzo de la Segunda Guerra Sino-Japonesa (Segunda guerra sino-japonesa) y la subsiguiente Guerra Civil China, las diversas comisiones sólo pudieron construir pequeñas represas a lo largo del río Yangtsé.

Posteriormente, en 1953, tras el final de la Guerra Civil y con el Partido Comunista en el gobierno de China, Mao Zedong viajó al río Yangtsé para promover el proyecto de la presa de las Tres Gargantas, con el objetivo de controlar las inundaciones. El proyecto sin embargo estuvo parado durante varias décadas principalmente por la falta de recursos (con las consiguientes inundaciones periódicas en la región).

Finalmente, este proyecto se reanudó en la década de 1980 y la represa hidroeléctrica de las Tres Gargantas comenzó a funcionar plenamente en 2012, convirtiéndose en la planta hidroeléctrica más grande del mundo tanto en tamaño como en términos de capacidad instalada (22.500 MW).

China 1931 - La mayor inundación de la historia

martes, 22 de agosto de 2017

Lord Brabazon y el primer cerdo volador de la historia

John Moore-Brabazon, posteriormente conocido como Lord Brabazon, fue un conocido pionero de la aviación y político conservador británico que consiguió pasar a la historia por sus logros como piloto.

Lord Brabazon y el primer cerdo voladorAdemás de servir como Ministro de Transporte y Ministro de Producción de Aviones durante la Segunda Guerra Mundial, Lord Brabazon es reconocido como el primer inglés en pilotar un aeroplano en Inglaterra. Junto a esta pionera hazaña, gran parte de su popularidad, le proviene de un vuelo que realizó en 1909, cuando acompañado de un cerdo que llevaba en una cesta, puso en el aire al "primer cerdo volador de la historia".

Nacido en Londres en 1884, John Theodore Cuthbert Moore-Brabazon estudió ingeniería en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, aunque no llegó a graduarse. Pasó las vacaciones de la Universidad trabajando como mecánico para Charles Rolls (co-fundador junto a Henry Royce de la empresa Rolls-Royce) y posteriormente se convirtió en aprendiz de la empresa Darracq en París. Dada su afición al automovilismo, en 1907 participó y ganó la última carrera del Circuit des Ardennes en un automóvil de la desaparecida marca Minerva.

Por aquella época comenzó a interesarse por la aviación, que aún estaba en sus inicios tras los primeros vuelos de los Hermanos Wright a finales de 1903. En 1908, Moore-Brabazon aprendió a volar en Francia en un biplano Voisin, y poco después se convirtió en el primer inglés en realizar un vuelo de avión en Inglaterra.

Fotografía pioneros de la aviación - Moore-Brabazon, hermanos Wright, Charles RollsEste primer vuelo en avión en Gran Bretaña lo realizó Moore-Brabazon el 2 de mayo de 1909 en la localidad de Shellbeach en la Isla de Sheppey, realizando vuelos de entre 120 metros y 450 metros de altura.

Debido a este histórico vuelo, J.T.C. Moore-Brabazon también se convirtió en uno de los primeros pilotos ingleses de la historia. El 4 de mayo de 1909 se tomó una histórica fotografía en el Royal Aero Club Mussel Manor de Shellbeach, en la que se puede ver a Moore-Brabazon junto a otros pioneros de la aviación como los Hermanos Wright, los Hermanos Short o Charles Rolls.

Ese mismo año, Lord Brabazon vendió su biplano "Voisin Bird of Passage" a otro pionero de la aviación, Arthur Edward George. El motivo es que se compró un nuevo biplano construido por los hermanos Short usando como modelo el avión de los hermanos Wright.

Con este avión "Short Biplane No. 2", el 30 de octubre de 1909, Moore-Brabazon realizó un vuelo circular de una milla de distancia (1,6 kilómetros) en un circuito cerrado. De esta forma ganó el premio que había ofrecido el diario Daily Mail, que ofrecía 1.000 libras a quien realizara este vuelo con un avión construido en Gran Bretaña. J.T.C. Moore-Brabazon comenzó a obtener una gran fama por sus hazañas y poco después su popularidad aumentaría enormemente cuando hizo un curioso vuelo a modo de broma.

El primer cerdo volador de la historiaPara demostrar que los cerdos podían volar, el 4 de noviembre de 1909 colocó un pequeño cerdo en una vieja cesta de mimbre atada a una de las alas de su avión con un cartel que decía "soy el primer cerdo que vuela". Tras realizar un vuelo en Leysdown (condado de Kent), este animal se convertiría en el primer cerdo volador de la historia (que se haya documentado al menos) y el vuelo realizado por Lord Brabazon sería también el primer vuelo con una carga viva a bordo que se tiene constancia.

Con este curioso vuelo, Moore-Brabazon refutó así la teoría de que "los cerdos no pueden volar", una expresión que se suele usar habitualmente para referirse a un imposible. Como demostró a lo largo de toda su vida, para este pionero de la aviación no existía nada imposible sino retos a superar.

Durante los siguientes años siguió logrando nuevas hazañas. Junto a Charles Rolls, hizo el primer ascenso en un globo de gas esférico y el 8 de marzo de 1910, Moore-Brabazon se convirtió en la primera persona en calificar como piloto en el Reino Unido, siendo galardonado con el Certificado de Aviador del Real Aero Club número 1. Como curiosidad, por este hecho se le otorgó la matrícula para su vehículo "FLY 1". Meses más tarde, su amigo Charles Rolls moría en un accidente de vuelo y la esposa de Brabazon le persuadió para que dejara de volar.

Lord Brabazon con otra de sus pasiones, los cochesSu retiro del mundo de la aviación duró poco. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, volvió a volar uniéndose a la Royal Flying Corps británica. Moore-Brabazon sirvió en el frente occidental durante la guerra, desarrollando una importante labor de fotografía y reconocimiento aéreo. El 1 de abril de 1918 la Royal Flying Corps se integró en la Royal Air Force, y Brabazon acabó la guerra con el rango de teniente coronel. Fue condecorado por sus servicios con la Cruz Militar el 1 de enero de 1917 y como caballero de la Legión de Honor francesa (Légion d'honneur) en febrero de 1916.

Posteriormente dio el salto a la política, formando parte del partido conservador británico y trabajando como ministro menor durante los años 20. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado Ministro de Transporte en octubre de 1940 y se unió al Consejo Privado, convirtiéndose en Ministro de Producción de Aviones en mayo de 1941.

Tuvo que dimitir en 1942 debido a unas desafortunadas declaraciones en las que expresó su deseo de que Alemania y la Unión Soviética se destruyeran mutuamente cuando se estaba desarrollando la Batalla de Stalingrado. Unas afirmaciones que el partido conservador británico no pudo aceptar debido a que la Unión Soviética luchaba en el mismo bando que Gran Bretaña en esa época, contra la Alemania Nazi.

El avión Bristol Type 167 BrabazonTanto por sus logros como pionero de la aviación como por su gran trayectoria profesional, Moore-Brabazon fue nombrado por la Cámara de los Lores como Barón Brabazon de Tara, de la localidad de Sandwich en el Condado de Kent, en abril de 1942.

Conocido ya desde entonces como Lord Brabazon, el nombre con el que pasaría a la historia, durante los siguientes años se dedicó a su pasión, los aviones. Participó en la producción de un avión que llevaría su nombre, el Brabazon de Bristol (Bristol Type 167 Brabazon), un avión de pasajeros gigante que voló por primera vez el 4 de septiembre de 1949, y que sigue siendo actualmente el avión más grande construido enteramente en Gran Bretaña.

A sus numeroso logros y condecoraciones se sumaría una más cuando fue nombrado Caballero Gran Cruz de la Orden Del Imperio británico en 1953. Durante los últimos años de su intensa vida, Lord Brabazon fue presidente del Royal Aero Club, presidente de la Royal Institution, presidente de la Junta de Registro de Aire y presidente del Middlesex County Automobile Club desde 1946 hasta su muerte en 1964 en la localidad de Longcross, Inglaterra, a la edad de 80 años.

Moore-Brabazon fotografiado en uno de sus aviones

jueves, 10 de agosto de 2017

Patagotitan mayorum, el animal terrestre más grande que ha existido

Se conoce como Patagotitan mayorum a una especie de dinosaurio saurópodo de la familia de los titanosaurios, cuyos 37 metros de longitud y un peso estimado de 75 toneladas lo convierten en el animal terrestre más grande de la historia.

Patagotitan mayorum - el mayor animal terrestre de la historiaEl Patagotitan vivió en la actual Sudamérica durante el período Cretácico, hace aproximadamente 100 millones de años.

Un gigantesco herbívoro que superó en tamaño a algunos de los animales más grandes que han existido en la Tierra, como el Argentinosaurus o el Sauroposeidón. Su nombre "Patagotitan" significa literalmente "Titán de la Patagonia".

En 2008, un lugareño que estaba recorriendo a caballo el paraje "El Sombrero", al sur del río Chubut, en la Patagonia argentina, observó un enorme fémur que sobresalía en el terreno. Tras avisar a los dueños de la finca del hallazgo, éstos contactaron con el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, en la ciudad de Trelew.

Tras examinar el sitio paleontológico, se determinó que la extracción de los restos fósiles iba a ser complicada debido al gran tamaño de los huesos, necesitándose de maquinaria pesada para la que se requería además construir nuevos caminos por los que pudieran transitar las máquinas.

Fémur del Patagotitan mayorumFinalmente a principios de 2014 se comenzaron a extraer los restos fósiles que fueron transportados al propio Museo Paleontológico Egidio Feruglio. Allí se analizaron los restos óseos y se determinó que pertenecían a una nueva especie de dinosaurio gigante herbívoro, conservándose los restos de siete especímenes adultos, cuyos fémures tenían un tamaño de entre 2,3 y 2,4 metros.

Este hecho era bastante inusual en los animales prehistóricos de este tamaño y especialmente en los titanosaurios, cuyos restos fósiles habitualmente suelen ser pequeños fragmentos de individuos aislados.

Los restos del Patagotitan encontrados en la Patagonia estaban muy bien conservados y constaban de abundantes piezas óseas, ya que además de los fémures, también se hallaron vértebras dorsales y vértebras caudales, de forma que se pudo reconstruir casi por completo al dinosaurio y dar una estimación aproximada de su peso y tamaño.

Junto a los restos de este auténtico titán de la naturaleza, se hallaron también restos fosilizados de troncos, indicando que el Patagotitan vivía en una zona de densa vegetación, probablemente un gran bosque, con altos árboles de hasta 15 metros de altura que le servían de alimento. El hecho de que se hallaran varios animales juntos es debido a que probablemente se tratara de una manada que murió en el mismo sitio.

Esqueleto del Patagotitan MayorumLos restos hallados datan de hace 100 millones de años, del período Cretácico. Al igual que otras especies de Titanosurus de la Patagonia argentina, la especie del Patagotitan mayorum vivió durante el período del Cretácico Superior, hace entre 102 y 95 millones de años.

Gracias al fémur, en un excelente estado de preservación, y al resto de fósiles del animal, se estimó el tamaño y peso completo del animal. El Patagotitan mayorum tenía una tamaño de entre 36 y 42 de longitud desde la cabeza a la cola, y podía alcanzar una altura de 20 metros con su largo cuello totalmente erguido. Su peso rondaría las 75 toneladas, pudiendo alcanzar los ejemplares adultos más grandes, incluso las 80 toneladas de peso, el equivalente a 14 elefantes adultos africanos.

Curiosamente, la especie estuvo sin nombre durante varios años, y fue lo último que se determinó sobre el dinosaurio más grande de la historia. En honor al lugar del descubrimiento, se le otorgó finalmente en agosto de 2017 el nombre científico de Patagotitan mayorum. Su significado literal de "Titán de la Patagonia" le encaja perfecto al que es considerado el mayor animal terrestre que ha existido.

Comparación tamaño Patagotitan

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