viernes, 29 de octubre de 2010

Expediciones a América anteriores a Colón . Capitulo III .

MONJES IRLANDESES


Una hipótesis reflejada en el Navigatio Sancti Brendani, manuscrito que narra los supuestos viajes de San Brenado o San Brendan (484-577) hacia el año 570 sugiere que monjes irlandeses exploraron la costa atlántica de América del Norte durante los siglos VI y VII de nuestra era, llegando por el sur hasta las Bahamas.

Viaje San Brendan a AméricaTras la caída del Imperio Romano, Irlanda se vio amenazada por las tribus teutónicas paganas que invadían Europa occidental. Y es muy posible que los fornidos navegantes irlandeses partieran en busca de un refugio para su redil cristiano. Del manuscrito se ha deducido que sacerdotes y monjes irlandeses pudieron desembarcar en una tierra occidental 900 años antes del nacimiento de Colón.

San Brendan fue un sacerdote irlandés nacido probablemente en el 483 ó 484 en Ciarraighe Luachra, Kerry. Desde temprana edad tuvo contacto con la tradición católica y fue ordenado sacerdote en 512. Según la leyenda viajó durante siete años por el océano Atlántico recorriendo diversas geografías. La aparición de la obra Navigatio, trescientos años después, muestra una descripción que, aunque exagerada, permite inferir la similitud con lugares, animales y aspectos meteorológicos que se pueden observar casi excluyentemente en esta parte del globo.

Viaje San Brendan a AméricaLa fama de navegante y descubridor de tierras para la fe hizo crecer su popularidad rápidamente. Su monasterio llegó a albergar a 3.000 monjes irlandeses, escoceses, ingleses, galeses, bretones y del resto del Europa . Sus pasos serían seguidos por otros monjes, también irlandeses como Columbano, famoso por su intensa labor evangelizadora por toda Europa.


Aunque es cierto que Brendan fue un personaje histórico, es menos comprobable su periplo allende el océano. Algunos historiadores piensan que quizá Navigatio sea una amalgama de numerosos viajes efectuados por muchos sacerdotes. Tampoco se sabe el grado de veracidad de todo lo contenido en la obra.

No obstante, once manuscritos de la Biblioteca Imperial de París, además de otras investigaciones, apoyan la hipótesis de su viaje. La narración más antigua es en latín, Navigatio Sancti Brendani, y pertenece al siglo X u XI. La primera traducción al francés data de 1125 y desde el siglo XIII la leyenda aparece en las literaturas de los Países Bajos, Alemania e Inglaterra.

Viaje San Brendan a AméricaEn busca de nuevas tierras para predicar la palabra de Dios, discutió su plan de navegación con San Enda, en Inishmore, y con pescadores de Galway y Mayo. Alimentaba la fantasía de aquellos hombres la leyenda de una tierra extraña más allá del mar. En Kerry construyó una embarcación de cuero y madera. Zarpó de Dingle Bay con unos pocos compañeros. El número de los navegantes varía según la fuente, entre 15 y 150.

Los investigadores, a partir de las indicaciones en el texto relacionaron los lugares mencionados en la obra con sitios reales a la vera del Atlántico. Así, San Ailbe sería Madeira, la isla de las malas aguas sería Azores, el mar Coagulado sería el mar de los Sargazos, la isla de las uvas sería Jamaica, Llanos sería las Bahamas y finalmente la Tierra Prometida no sería otra que la costa oriental de Estados Unidos.
Aunque las frágiles embarcaciones de los irlandeses, de unos diez metros de eslora, con el casco forrado de pieles untadas de grasa, hacen poco verosímil una travesía tan larga , en 1977, Tim Severin navegó exitosamente cruzando el Atlántico en un currach, embarcación similar a la usada por Brendan, develando una parte del misterio. No obstante la falta de restos arqueológicos incontrastables dejan abiertas dudas sobre el relato .

DIVERSAS TEORÍAS


A todas las posibles expediciones ya comentadas tenemos que añadir alguna mas muy poco documentadas por lo general y que crean bastantes dudas por su veracidad . Al margen de estas trataremos aparte en otro artículo las expediciones vikingas a América ya que son probablemente las mas documentadas de todas y las que mas indicios tienen de ser ciertas y algo que tiene a los historiadores dividido , el mapa de Piri Reis .

Estatua Alonso Sánchez de Huelva el prenautaUnos años antes al descubrimiento oficial de América en 1492 , se especula con la posibilidad de que otro navegante , Alonso Sánchez de Huelva , conocido como el Prenauta , podía haber llegado a las costas americanas y su travesía y relato ser la inspiración para el viaje que posteriormente emprendería Cristobal Colón.

Años después de los viajes de Colón, comenzaron a aparecer escritos que afirmaban que existía el rumor de que Cristobal Colón no había sido el primero en viajar al Nuevo Mundo, aunque los autores consideraban que podía tratarse de rumores infundados para menoscabar el prestigio del navegante. Es entonces cuando se empieza a hablar de un piloto anónimo que pudo haber llegado a las costas americanas, y que le confiaría estos conocimientos a Colón.

Según el cronista Inca Garcilaso de la Vega , Alonso Sánchez hacía frecuentes viajes a Inglaterra, las islas Canarias y Madeira. En una travesía entre estos dos últimos lugares en un navío pequeño y con pocos marineros, fue sorprendido por una tormenta que lo desvió de su ruta y lo llevó hacia el oeste por aguas desconocidas .
Al cabo de varias semanas y con la embarcación bastante dañada, los marineros avistaron tierra, una isla que a juicio del cronista podría haber sido Santo Domingo.

Cuando llegó a un puerto extraño construido por los indígenas, desembarcó con los pocos marineros que le quedaban de la tormenta. Los indígenas lo recibieron bien porque eran más altos y tenían barba (los indígenas eran imberbes) y porque su religión les decía que desde el mar vendrían los dioses. Los indígenas le dieron comida, oro y le ofrecieron a sus mujeres como regalos. Después de todo esto empezaron a preparar el viaje de vuelta, pasaron aproximadamente una o dos semanas, y volvieron con un cálculo aproximado de cuando fueron conducidos por la tormenta. Después de casi un mes atracaron en la isla de Porto Santo, donde residía Cristobal Colón. Alonso Sánchez, enfermo y siendo uno de los pocos sobrevivientes, siempre según estas historias orales, tomaría contacto con el navegante, al que trasladó toda la información que recogió el marinero .

Mapa Viajes Marco PoloUnos 200 años antes , también Marco Polo podría haber llegado al Continente americano . Esta idea se basa principalmente en un mapa de la Biblioteca del Congreso de Washington y los relatos de Marco Polo sobre un lugar desconocido llamado Cipango .
Este mapa fue examinado desde 1943 por el oficina Federal de Investigaciones estadunidense (FBI) . El documento representa un barco dibujado al lado de un mapa que muestra una parte de India, China, Japón, las Indias orientales y América del Norte , lleva inscrito debajo del navío un blasón y un cruce de letras que juntas forman el nombre de Marco Polo.

En uno de sus relatos , indica que un lugar llamado Cipango ( Cipango, Ciampagu, Zipangri, Cipangu según los diferentes autores ) .

Mapa Viajes Marco Polo
Aunque la mayoría de historiadores identifican este lugar como Japón , para otros creen que puede tratarse de nuevo continente desconocido en ese momento , América . Se basan en que Marco Polo ubica en este lugar dos maravillas: Imanes (piedras mágicas que repelen el hierro) y Oro ( precisamente, esas fueron las riquezas encontradas en la Española ) , las distancias recorridas en el viaje son mucho mas lejanas de lo que inicialmente se creyó para ser Japón o en las descripciones de sus habitantes , que bien podrían asemejarse a indios americanos.

Marco Polo, que nunca habló de un descubrimiento de tierra en la zona de Alaska en los relatos de sus viajes, afirmó a sus amigos en su lecho de muerte: “No he escrito la mitad de lo que he visto” . Los expertos sin embargo cuestionan con datos, la presencia de Marco Polo incluso en China. Algunos especialistas manifiestan que en sus relatos hay una gran cantidad de imprecisiones y desconocimiento sobre la lengua y cultura china , habla de cosas que no existían y viceversa, obvia elementos cotidianos como el te. Es posible que en realidad recopilara relatos de comerciantes de Oriente Medio (Samarkanda), donde sí parece más seguro que estuviera . No parece probable por tanto que si se pone en duda que llegase a China pudiese llegar hasta las cosatas americanas .

En el foro : ¿Fue Colón realmente el primero en descubrir América?

jueves, 21 de octubre de 2010

Expediciones a América anteriores a Colón . Capitulo II .

EGIPCIOS


Barco EgipcioEn 1969 Thor Heyerdahl , un explorador noruego interesado en la antropología , consiguió llegar a América en una barca construida por el mismo partiendo desde África.

Heyerdahl hizo su embarcación siguiendo el modelo egipcio de antes de Cristo, con el fin de demostrar que los egipcios y fenicios pudieron llegar antes a América que Colón, asi como el lo había hecho, con ello el explorador quería demostrar su teoría central de que las migraciones habían unido civilizaciones antiguas . Aunque la mayoría de los antropólogos han criticado estas teorías, Heyerdahl con su hazaña consiguió levantar de nuevo el interés del público por esta idea y en general por las culturas antiguas .

La teoría de que los egipcios pudieron descubrir o llegar a América antes que colón se basa principalmente en las semejanzas que hay entre la cultura egipcia y las culturas precolombinas de Sudamérica y Centroamérica.

Similitudes pirámides egipcias y mayas
A la semejanza evidente de la construcción de pirámides, sobre todo del tipo Ziggurat, de influencia egipcio-babilónica, orientadas hacía el Sol e igual que las egipcias, utilizadas no como tumbas sino para captar energía solar y cósmica . Se le suman mas semejanzas como la escultura en relieve sobre piedra y la posición de estas figuras , un calendario casi idéntico o un número similar de Dioses .

Otra de los argumentos que se usan para refrendar esta teoría es un supuesto viaje realizado en el 232 A.C por los navegantes egipcios Rata y Mawi ( amigo de Eratóstenes , de quien se sabe que calculó por un sencillo procedimiento trigonométrico la circunferencia de la Tierra ) . Se trataría de una flotilla egipcia de 6 naves que partiendo del Mar Rojo consiguió llegar a las costas occidentales de América atravesando el Océano Pacífico.

Ruta del viaje egipcio a América
Todas estas suposiciones se basan en el presunto desciframiento de antiquísimas inscripciones que habrían dejado escritas los viajeros en las cavernas de West Irian, en Nueva Guinea, y en la cueva de Tinguiririca, en los contrafuertes montañosos del centro de Chile .

Una última teoría relaciona las culturas egipcia y precolombinas con una raíz común . Según esta teoría , tanto los mayas como los egipcios son descendientes directos de los atlantes y todos ellos por tanto tendrían un antepasado común en la Atlántida , explicando así las similitudes que hay entre el antiguo Egipto y los mayas.

Si situamos la Atlántida donde algunos teólogos afirman , a medio camino entre África y América , sería mucho mas fácil para ambas culturas relacionarse al no haber tantos kilómetros de mar por medio . Incluso se ha especulado ( llegando aún mas lejos con esta posibilidad ) con que todas las culturas antiguas son descendientes de una cultura común mucho mas antigua y aún sin descubrir que sería la Atlántida , de esta forma se explicaría la relación y similitudes que se encuentran entre culturas tan distintas y separadas por Continentes y que a día de hoy siguen siendo un misterio .

Ubicación de la Atlántida

CHINOS


La cultura china fue una potencia marítima durante siglos, desde el punto de vista de la ingeniería naval, los barcos chinos del siglo III A.C. podrían haber sido capaces de llegar a las costas de América. Se estima que se podían construir barcos de 30 metros de eslora y de 50 a 60 toneladas de desplazamiento.

Antiguo Barco ChinoPara poder hacer una comparación , 17 siglos después , la Santa María, nave capitana de Colón, medía 34 metros de eslora y desplazaba casi 100 toneladas; la Pinta, 40 toneladas, y la Niña, de apenas 18 metros de eslora y con 50 toneladas de desplazamiento.

Según la leyenda , el origen de estos viajes a América parece iniciarse en el año 458 de la era cristiana, cuando Hui Seng un monje budista de 23 o 24 años de edad se embarcó en un viaje desde la costa norte de China y aprovechando la corriente cálida ecuatorial del Océano Pacífico llegaron a Japón, posteriormente a las islas Buriles, Aleutianas y por último arribaron a las costas de California o México.

El monje regresó a China en el año 499, es decir 41 años después y dio parte de sus viajes en la corte. Habló de unas nuevas tierras, Fusang, un país exótico y tal alejado que algunos escritores lo consideraron mítico o fantasioso. Explico detalles curiosos sobre los nativos y como enseñaron el budismo a algunos de ellos y como empleaban una escritura que grababan en la corteza de la planta Fusang, un misterioso árbol que por la descripción dada bien podría tratarse de secuoya gigante, árbol capaz de vivir 1000 años.

Figura de barro china en AméricaEn una zona arqueológica de Chiapas , México ( zona Maya ) , se encontró una figurilla de barro de apariencia budista y para la que aún no se ha encontrado una explicación razonable , para algunos es la prueba de que el monje budista Hui Seng decía la verdad y realmente llegó al continente americano . La figura está expuesta actualmente en el Museo de DF en México .

Existen otra serie de pruebas que podrían demostrar la llegada de los chinos a la América precolombina :

- Se han encontrado restos de naufragios de barcos chinos en las costas de Quiver (sur de Alaska) y anclas redondas de piedra de embarcaciones sacadas del fondos marino de Palos Verdes, una península situada a pocos kilómetros al sur de Los Ángeles, California. El manganeso depositado sobre estas rocas indicaba una larga inmersión en el fondo del océano, debían tener entre 500 y 1000 años de inmersión. En América no se usó jamás este tipo de piedra .

- Los primeros europeos que llegaron a las costas de la Columbia Británica (Canada) encontraron que los indígenas tenían máscaras ceremoniales de madera, en algunas de las cuales los ojos estaban hechos con monedas chinas, monedas con un pequeño agujero en el centro .

Imágenes mayas- Estudiando los jeroglíficos mayas se han encontrado semejanzas entre los dialectos mayas y la lengua china antigua. Mediante el Método lingüístico contrastivo”, que se emplea para comparar dos idiomas, se eligieron 100 palabras populares de cada lengua y encontró que 22 son similares en la pronunciación.

A esto se suman a otras evidencias, como las semejanzas entre las artesanías mayas y chinas. En la artesanía maya se reconoce un “estilo chino”, sobre todo en piezas encontradas en Campeche, muy similares a artesanías de la Dinastía Tang . Además Se han localizado 89 nombres peruanos que tienen un significado en chino, y también 118 nombres geográficos peruanos que tienen su equivalente en nombres geográficos chinos.

A estas pruebas hay que añadir algunas representaciones mayas donde parece distinguirse un elefante ( animal ya extinguido en esa época en el continente americano ) y que podría demostrar que pudo haber algún contacto con gente proveniente de Asia .

Por último , aunque siglos después pero también anterior a Colón , algunos historiadores consideran el año 1421 como el año en el que China descubrió América.

Mapa de Zheng HeEsta teoría fue elaborada por el marino británico retirado Gavin Menzies quien sugiere que Zheng He circunnavegó el globo y descubrió América a principios del siglo XV . La teoría se basa en que en el siglo XV la arquitectura naval china era la más avanzada del mundo. Los juncos eran mucho más grandes y resistentes que los barcos europeos y contaban con avances técnicos desconocidos en occidente, como el timón fenestrado y los mamparos para impedir los hundimientos.

Entre las pruebas que aporta Menzies se encuentran una escultura de la dinastía Ming encontrada en Kenia, y ejemplares de porcelana encontrados en lugares como Perú y California . Existe además un controvertido mapa de 1763 supuestamente copiado de uno del siglo XIV, el cual estaría atribuido a Zheng He y en el que aparecen América y Oceanía unos setenta años antes de la llegada de Cristóbal Colón.
Sin embargo, esta teoría de 1421 ha encontrado poco apoyo entre el resto de historiadores. La mayor parte de la comunidad académica considera que las afirmaciones de Menzies son puramente especulativas y no se basan en hecho alguno . Consideran que Zheng He sólo exploró el Océano Índico, llegando hasta lugares tan lejanos como África Oriental, e incluso hasta el Canal de Mozambique pero no hasta América.

Estatua maya - china

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martes, 19 de octubre de 2010

Expediciones a América anteriores a Colón . Capitulo I .

El 12 de octubre de 1492 Cristobal Colón llegó por primera vez al continente americano . Esta expedición buscaba una nueva ruta para llegar a las indias y aunque Colón realizó varios viajes al nuevo continente se cree que murió sin saber que había descubierto el nuevo mundo y pensando que había llegado a Asia.

Llegada de Colón a AméricaCulturas anteriores o expediciones sueltas podrían haber llegado al continente décadas e incluso siglos antes al viaje de Colón a América.

Mientras que algunas de estas expediciones previas están considerablemente documentadas , otras son meras hipótesis basadas en documentos o pruebas de dudosa validez , en muchos casos no exentas de polémica , y que han abierto un debate sobre quien fue realmente la persona o expedición que pisó por primera vez América .

Aunque estrictamente no podemos considerarlos como descubridores de América anteriores a Colón, ya que la expedición española auspiciada por los Reyes Católicos fue la que descubrió y abrió América al resto del mundo , provocando la posterior colonización del Continente , no menoscaba la importancia de estas expediciones que pudieron alcanzar el nuevo continente muchos años antes que la expedición española y con medios mucho mas rudimentarios .

FENICIOS


Los Fenicios , considerados los mas osados marineros de la Antiguedad , se les atribuye el descubrimiento del Océano Atlántico . Exploraron las costas atlánticas de Europa y África y, hacia el 900 a.C., quizá llegaron tan al Norte como la isla de Britania. La Península de Cornualles y las Islas Scilly, frente a la punta de esta península, quizá hayan sido las «Islas del Estaño» de la Antigüedad, y las fuentes del estaño, tan necesario para la elaboración del bronce.

Barco fenicio
Abriéndose camino por la costa africana hacia el Sur, los fenicios descubrieron las Islas Canarias, a unos cien kilómetros frente a la costa de lo que es hoy el sur de Marruecos. Fue tal vez la existencia de las islas Canarias de la que oyeron hablar los griegos en tiempos de Hesíodo de un modo vago y brumoso, y quizás ellas dieron origen a la leyenda de las «Islas de los Bienaventurados».

Pero el viaje más notable de los fenicios tuvo lugar en el 600 a.C. Pagada por un monarca egipcio, una flota fenicia pasó tres años circunnavegando el continente africano. La única noticia que tenemos de este viaje proviene de un historiador griego, Heródoto, quien escribió su obra alrededor del 430 a.C.

Heródoto no creyó el relato de los viajeros fenicios porque éstos afirmaban que, en las regiones meridionales de África, el sol de mediodía aparecía en la región septentrional del cielo. Puesto que el sol de mediodía, cuando es contemplado desde cualquier tierra mediterránea, es visto siempre hacia el Sur, Heródoto pensó que esto debía ser una ley invariable de la naturaleza y afirmó enfáticamente que la historia del viaje fenicio era una fábula.

Inscripción fenicia ParaibaPero el extremo meridional de África se halla en la Zona Templada Meridional, y desde allí el sol de mediodía se ve siempre, en verdad, hacia el Norte. La mera circunstancia de que los fenicios describiesen este hecho aparentemente imposible nos dice que realmente llegaron hasta allí, y probablemente circunnavegaron, en efecto, África.

El descubrimiento de una vieja inscripción en Brasil en 1872 abre la hipótesis de una expedición fenicia en América , estaba escrita en fenicio y hablaba de un barco al que las tempestades habían apartado de su flota, que efectuaba un viaje de circunnavegación . La distancia entre la parte más occidental de África y la parte más oriental de Brasil es de sólo 2.600 kilómetros: es la parte más estrecha del Atlántico. La inscripción fue rápidamente descartada como un fraude, pero en 1968 Cyrus H. Gordon, de la Universidad Brandeis, afirmó que tal vez fuese genuina.
Si lo es, la inscripción es testimonio del primer descubrimiento de las Américas dos mil años antes de Colón.


Aunque según algunos investigadores y defensores de esta teoría se ha encontrado alguna otra prueba que parece avalar esta hipótesis , como inscripciones rupestres por la selva amazónica catalogadas como fenicias o griegas , cuentas de vidrio fenicias en el norte de Perú , o un supuesto mapamundi griego basado en la expedición fenicia y que ya incluiría parte de sudamérica , el descubrimiento de la Piedra de Paraíba pasa por ser hasta ahora la mejor prueba del paso fenicio por América , parece ser que la piedra original se partió en 4 trozos y nunca se volvió a ver aunque se guardó una copia de la supuesta inscripción fenicia y que defendería esta teoría .
Lo cierto es , llegasen o no los fenicios a América , que el descubrimiento fue en todo caso accidental y las noticias del descubrimiento nunca llegaron al mundo mediterráneo .

TEMPLARIOS


Una de las grandes incógnitas que rodean la historia del Temple es la del conocimiento y uso de rutas marítimas hacia América, un continente que sin formar parte del mundo conocido en la época, parece ser la clave para comprender el origen de muchas de las riquezas templarias y el destino final de una parte de su fabulosa flota.

Barco templarioLa orden del Temple fue fundada en 1118 , al poco tiempo de su fundación, la Orden comenzó a recibir ingentes cantidades de dinero provenientes de donaciones y grandes extensiones de tierra para administrar, lo que permitió destacar a los monjes-guerreros como hábiles economistas, impulsando la economía en todos los aspectos. Inventaron la banca moderna, introduciendo las cláusulas penales y la letra de cambio ejerciendo incluso de tesoreros de reyes y nobles.

A pesar de sus múltiples operaciones financieras siempre disponían de mucho efectivo, y sin embargo, en esa época las piezas monetarias en circulación eran muy escasas. Eso no fue impedimento para que en el siglo XII financiaran en Francia la construcción de más de setenta iglesias y ochenta catedrales, pagando los materiales y los jornales de todo tipo de obreros y trabajadores. El oro no abundaba y la plata, muy escasa , se tornó bastante corriente con la entrada en escena del Temple.

Caballero templarioAlgunos autores sostienen que los Templarios iban y venían de América con barcos cargados de plata, que posteriormente concentraban en la ciudad francesa de Sours . Opinan que la flota templaria alcanzó América y estableció una ruta comercial secreta que posteriormente les pudo servir para escapar cuando la orden fue perseguida en el año 1307. Algunos grabados con simbología templaria descubiertos en la costa estadounidense de Maine, o en diversos enclaves de Centro y Sudamérica, lo sugieren, así como representaciones de amerindios en monumentos templarios europeos.

Tras la disolución de la Orden del Temple, los templarios españoles ingresaron en masa en la Orden de Calatrava, y parece seguro que fue en el convento de dicha orden donde Cristóbal Colón, que se alojó allí, halló los elementos que le dieron la certeza en cuanto a la existencia de las Indias Occidentales. En Portugal fue creada especialmente para los templarios supervivientes la Orden de Cristo, que usaba la cruz templaría, la cruz de gules pateada. Cuando los portugueses de Enrique el Navegante se lanzaron al descubrimiento de los océanos pareciendo saber exactamente a donde iban, sus velas debían llevar obligatoria mente la cruz roja de la Orden del Temple.

Sello Orden templariaLos marinos portugueses tenían prohibido navegar más allá de Cabo Mogador sino portaban dicho pabellón. Cruz, que por otra parte, también se hallaba en las tres embarcaciones colombinas. Precisamente en el país vecino estuvo el almirante Colón , no sólo para encontrar financiación para su empresa, sino con el fin de estudiar las cartas marítimas que guardaba la Orden de Cristo y que se consideraban las más completas del mundo.

Una de las pruebas de que los Templarios conocian América antes de Colón , es un sello de la Orden descubierto en los Archivos Nacionales de Francia , estampado en un documento se lee : Secretum Templi ( Secreto del Temple ) en el centro se ve un personaje teóricamente amerindio vestido con un taparrabos y un tocado de plumas similar a los indigenas americanos.

En el estado de Massachusetts se halló el retrato sobre piedra de un caballero con espada que data del siglo XIV (la conocida como piedra de Westford ), rápidamente se relacionó el grabado como prueba de la presencia templaria en América.

Como todo lo que rodea a la historia templaria , esta teoría queda envuelta en un halo de misterio y crea mas incógnitas de las que sólo se van desvelando pequeñas partes con nuevos hallazgos .

Piedra templaria América
Grabado piedra templaria hallada en América


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miércoles, 13 de octubre de 2010

Los animales más grandes que han existido . Capitulo X .

ARCHELON


Archelon

Archelon es un género extinto de tortugas marinas . Estas tortugas eran gigantescas , podían llegar a medir hasta 4,5 metros de longitud, habitaban principalmente en Norteamérica en la época del Cretácico Superior (entre 75 y 65 millones de años atrás).

ArchelonEstas grandes tortugas carecían del pesado caparazón de varias placas de algunas de las tortugas actuales (que sólo tienen las tortugas terrestres y las de agua dulce), pero tenían un caparazón compuesto por una estructura de puntales transversales, constituidos por las costillas óseas que se situaban a partir de su columna vertebral.

Eran omnívoros, tenían un pico muy fuerte que podían romper casi cualquier cosa , con el cual atrapaban peces, gusanos y otros pequeños animales. Por lo general nadaban cerca de la costa en busca de alimento y para poder defenderse y no ser depredadas por mosasaurios y tiburones primitivos como el Hybodus.

Se movían lentamente por las aguas poco profundas donde estaba su hábitat , cuando las hembras tenían que poner sus huevos iban a las orillas y cavaban un hoyo donde los depositaban al igual que las tortugas marinas actuales . El primer resto de este animal fue descubierto por Dr. G.R. Wieland en 1895 . El fósil de Archelon mas grande encontrado , fue hallado en Pierre Shale en Dakota en 1970 , medía mas de 4 metros de largo y 4,87 metros entre aleta y aleta . El peso de este animal mientras estaba vivo se estima en los 2.200 kilos .

Archelon

JAEKELOPTERUS


Jaekelopterus

El Jaekelopterus rhenaniae es una especie extinta de escorpiones de mar. Considerado como un antepasado del escorpión , tenía una longitud estimada de 2,5 metros con unos 180 kg de peso, es uno de los dos mayores artrópodos descubierto. Poseía una pinza de 46 cm y sería uno de los predadores más grandes de su época. Es posible que cazara peces, trilobites, otros escorpiones de mar e incluso los ancestros de los tetrápodos. Sin embargo, también habría sido presa de tiburones, placodermos y de sus propios congéneres.

El animal fue descrito por Simon Braddy y Markus Poschmann de la universidad de Bristol en las cartas de biología de la revista. Calcularon el tamaño total del animal sobre la base proporcional del tamaño de las garras. Los restos fosilizados del animal fueron descubiertos en Alemania.
Se cree que las dimensiones gigantescas de estos artrópodos se debe a dos causas principales , no tenían la competencia con los vertebrados y la cantidad de oxigeno en la atmósfera era hasta un 40% mayor que la actual. Estos artrópodos no poseían pulmones , sino algo similar a las branquias que dejaban pasar el aire y recogían el oxígeno.

El Jaekelopterus rhenaniae vivió hace 390 millones de años en Europa en el Devónico medio y aunque se le considere escorpión de mar, vivió en rios y lagos de agua dulce y se cree que podría haberse arrastrado por tierra firme .

Jaekelopterus

ARTHROPLEURA


Arthropleura es una especie de milpiés gigante de la familia de los artropléuridos que vivieron en el período Carbonífero (hace 340-280 millones de años) en lo que hoy en día es Norteamérica y Escocia. Con una longitud de entre 0,3 y 2,6 metros y un peso cercano a los 300 kilos , son los invertebrados terrestres de mayor tamaño conocidos de todos los tiempos.


Habitaban bosques húmedos donde los reptiles, anfibios e insectos abundaban, y podrían alimentarse de los musgos y la vegetación putrefacta que encontraban a su paso entre la maleza de helechos ( a pesar de su apariencia aterradora, parece ser que eran herbívoros ). Se cree que a los depredadores podría resultarles difícil atacarles ya que estaban cubiertos de una coraza con púas muy cortas.

Ninguno de los fósiles encontrados conserva la boca , por lo que su alimentación ha creado debate entre los científicos , ya que es muy probable que tuviera poderosas mandíbulas . La conclusión mas razonable supone que los artropleuras mas pequeños serían herbívoros y los de mayor tamaño o tamaño medio podrían ser omnívoros .

También se piensa que eran capaces de desplazarse por debajo del agua, y que podrían haber vuelto a los lagos y ríos para mudar su exoesqueleto .

Arthropleura
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