martes, 16 de julio de 2013

Gangsta Rap: La rivalidad entre la Costa Este y la Costa Oeste en el Hip-Hop

Durante la década de los 90 se producía en Estados Unidos una guerra abierta en el mundo del Hip-Hop, una industria musical que mueve millones de dólares al año tanto en el mismo país como en el resto del mundo. La rivalidad y la violencia entre los raperos y sus fans de la costa este y la costa oeste americana fue en aumento a la vez que se multiplicaban las ventas. Lo que para muchos era una mera estrategia de marketing de las compañías implicadas, para otros tuvo consecuencias reales, la guerra acabó con la muerte de sus dos máximos representantes : Tupac Shakur (2Pac) de la Costa Oeste y The Notorious B.I.G de la Costa Este.
East Coast VS West Coast

El Gangsta Rap (el término proviene de Gangster) es un subgénero del Hip-hop que surgió a mediados de los 80 en Estados Unidos, principalmente en California y en la ciudad de Los Ángeles. Sus letras (muy explícitas) solían centrarse en reflejar un estilo de vida violento; la delincuencia urbana en los suburbios de las ciudades o denunciar las problemáticas de la comunidad negra y de la calle. Sus representantes solían tener un pasado de delincuencia juvenil y a menudo una vida de auténticos mafiosos o gángsteres en sus barrios siendo en muchos casos las letras de las canciones autobiográficas.
Empezó siendo un estilo underground y en unos pocos años algunos de sus artistas vendían millones de copias de cada disco.

Se suele considerar la canción "6 in he Mornin" del disco Dog 'N the Wax (Ya Don't Quit-Part II) de Ice-T como la primera canción Gangsta Rap. Ice-T se inspiraba en una canción de Schoolly D. a la que incluía armas y violencia en sus letras creando un nuevo estilo. En otras canciones incluiría mensajes políticos o mensajes más críticos con ese estilo de vida. Desde sus comienzos el Gangsta Rap fue muy criticado, tanto por políticos como por líderes religiosos acusando al género de promover el crimen, la violencia, el tráfico de drogas, el vandalismo o el abuso del alcohol entre otras cosas.

Gangsta Rap - NWAJunto con Ice-T empezaron a darse a conocer grupos como Boogie Down Productions (en el que uno de sus componentes murió de un disparo) o N.W.A (Niggaz With Attitude) quienes publicaron en 1988 el álbum Straight Outta Compton, un gran éxito comercial y de ventas que alzó al movimiento Hip-hop de la Costa Oeste (West Coast Hip-hop) como un nuevo referente, rivalizando con el que hasta ahora era la capital del Rap, Nueva York.
En ambas costas del país el género se fue extendiendo y surgían nuevos grupos. Dr. Dre, Ice Cube, Eazy-E o Cypress Hill en la costa oeste y bandas como Kool G Rap, Big Daddy Kane, EPMD o Boogie Down Productions en la costa este que se unían a artistas y grupos ya consagrados en esos momentos como Public Enemy o Run DMC.

En 1991 el ya conocido rapero Dr. Dre abandona el grupo N.W.A y junto con el que entonces era su guardaespaldas, Suge Knight, fundan el sello discográfico Death Row Records (se cree que el dinero para fundar el sello provenía de un famoso traficante de drogas, Harry-O). Poco tiempo después, en 1992, Dre publicó su primer álbum en solitario, The Chronic (un término que hace referencia a la marihuana de calidad). El disco fue un éxito consiguiendo varios millones de copias vendidas, alcanzando los primeros puestos en las listas y consagrando a Dr. Dre como una de las grandes estrellas del Hip-Hop de la época. Se le consideró además como unos de los discos mejor producidos de la historia del Rap y sin duda uno de los más influyentes, ya que creó un nuevo subgénero dentro del Gangsta Rap, el G-Funk (con un ritmo más lento)
Los éxitos de "Predator" de Ice Cube y en 1993 del disco "DoogyStyle" de Snoop Doggy Dogg (quien era considerado uno de los protegidos de Dr. Dre, mientras grababa el álbum Snoop Dogg fue arrestado por la muerte de un miembro de una banda rival en un tiroteo) consolidaron el dominio del Gangsta Rap de la costa oeste.

East Coast VS West Coast Hip-Hop
Se considera tradicionalmente la canción Fuck Compton lanzada por el rapero neoyorkino Tim Dog en 1991 como el primer indicio de la rivalidad entre las dos costas estadounidenses. La canción era un Diss, una canción creada exclusivamente para atacar al grupo N.W.A y los raperos de la costa oeste. Sin embargo fue a partir de 1993 cuando el conocido rapero y productor Puff Daddy (Sean Combs) funda la discográfica Bad Boy Records cuando comienzan a precipitarse los acontecimientos y a declararse una especie de guerra abierta entre ambas costas (East Coast VS West Coast Hip-Hop).
Poco después Daddy hizo una oferta a Tupac (artista emergente en esos momentos) para llevárselo a su discográfica, pero éste la rechazó.

En 1994, un gran amigo de Daddy y que ya se estaba empezando a hacer un hueco importante en la escena, Biggie Smalls, conocido también como The Notorious B.I.G (Business Instead of Game) firmaba con Bad Boy Records y publicaba el 13 de septiembre de ese mismo año el disco debut (parcialmente autobiográfico) Ready To Die, lanzándole al momento al estrellato y convirtiéndole en la figura central del Hip-hop de la Costa Este, revitalizando además el movimiento en esa parte del país. "Siente el revólver en tu hígado/ mientras tu labio superior tiembla/ Prepárate para morir/ Saluda a Dios de mi parte" decía The Notorious B.I.G en Ready to Die.

Tras varios discos publicados, 2Pac se estaba convirtiendo en una superestrella en el mundo del Hip-hop, a la vez que vendía discos y crecía su popularidad iban aumentando también sus problemas con la ley. El 30 de noviembre de 1994, Tupac es herido por varios disparos de bala por dos hombres con uniforme militar en los estudios Quad en Nueva York. Tupac acusó directamente a Sean Combs y a Biggie Smalls (The Notorious B.I.G) de estar detrás del intento de asesinato alegando que los había visto en el lugar y que actuaban de forma extraña (también acusó a su amigo y socio Randy Strecht).

Tupac VS The Notorious BIGA pesar de haber recibido 5 impactos de bala, Tupac Shakur abandonó el hospital a las 3 horas de operarle y asistió al juicio que tenía al día siguiente por abuso sexual. Fue condenado a año y medio de prisión.
Hasta ese momento Tupac y The Notorious B.I.G tenían cierta amistad e incluso grabaron varias canciones juntos, pero la enemistad comenzó tras el tiroteo. Poco después, Biggie Smalls lanzaba su single "One More Chance" consiguiendo el mejor debut de un single en la historia hasta entonces.

Mientras cumplía su condena en la cárcel, Tupac lanzó en 1995 el disco Me Against the World, estableciendo nuevos récords de ventas y convirtiéndose en el único artista en tener un número 1 en las listas mientras estaba en prisión. El 13 de Octubre de 1995 y tras cumplir 8 meses en prisión, Suge Knight pagó la fianza de 1,4 millones de dólares y sacó a 2Pac de la cárcel a cambio de que este firmara con Death Row Records y grabara tres álbumes con el sello. Tupac se aliaba con Suge Knight, enemigo histórico de Puff Daddy desde principios de los 90. Por entonces, Suge Knight se había visto envuelto en un tiroteo en el que había resultado herido un amigo suyo y del que acusó a Combs de estar detrás.

El 30 de noviembre de 1995 el rapero y productor Strecht (justo un año después del tiroteo de Tupac) moría tiroteado en Queens, Nueva York, en extrañas circunstancias.
Ese mismo año, Notorious B.I.G publicaba la canción Who Shot Ya? (¿Quién te disparó?), un tema escrito dos años antes pero que Tupac se tomó como una clara burla hacia él. Nada más salir de la cárcel, Tupac lanzó en febrero de 1996 el disco doble All Eyez On Me, un clásico del género Gangsta en el que colaboraron otros artistas como Snoop Doggy Dogg y con el que vendió varios millones de copias. Fue además el primer doble álbum de Hip-Hop de la historia.
Poco después  respondía a B.I.G lanzando uno de los Diss más famosos de la historia, Hit Em Up, donde además de insultar a éste y a Sean Combs, les acusaba de ser los responsables del tiroteo y se mofaba de Notorious  B.I.G diciendo que se había acostado con su esposa. Fue un tema muy criticado por su temática y por intensificar la rivalidad entre la costa Este y la Costa Oeste.  Esta canción es considerada por muchos como la culpable del asesinato de Tupac en Las Vegas tres meses después, probablemente por venganza.
Tupac Shakur graffiti

El 7 de septiembre de 1996 tras asistir a un combate de boxeo de Myke Tyson, se produjo una pelea en el vestíbulo del hotel MGM Grand en Las Vegas entre el grupo que acompañaba a Tupac y varios miembros de la banda callejera de Los Ángeles, Crips Southside. Tras el incidente se dirigieron en coche al Club 662, propiedad de Death Row Records. En el camino el coche fue tiroteado y Tupac resultó alcanzado por varios disparos. Tras sobrevivir a varias operaciones, finalmente Tupac Shakur murió en el hospital el 13 de septiembre de 1996 a la edad de 25 años.

Los autores del tiroteo no llegaron a descubrirse nunca y se especularon con varias teorías sobre los motivos del asesinato : Se acusó a Orlando Anderson, un miembro de los Crips Southside, sin embargo el juicio no llegó a celebrarse nunca porque Anderson murió en un tiroteo en mayo de 1998 (no se encontró tampoco a los culpables); se especuló también con la teoría de que Notorious B.I.G estuviera detrás pero tanto el cantante como su entorno lo negaron siempre y presentaron pruebas y testigos de que estaban en otro lugar; otra teoría apuntaba a que Suge Knight fue quien lo organizó porque Tupac pensaba abandonar la discográfica (aunque también se dijo que era Knight el objetivo del tiroteo en realidad). El caso no se llegó a resolver nunca y Tupac Shakur continuó vendiendo millones de discos tras su muerte siendo considerado por muchos como el rapero más influyente de la historia. Se publicaron varios documentales sobre su vida y muerte, especial éxito tuvo el llamado "Tupac Resurrection" que fue nominado al mejor documental en los Óscars de 2005.

The Notorious BIGPor aquella época, Biggie Smalls tuvo un accidente de tráfico donde se rompió una pierna y le obligó a usar bastón el resto de lo poco que le quedaba de vida. El 9 de marzo de 1997 tras asistir a una entrega de premios en Los Ángeles, abandonó junto a sus amigos el lugar en coche y fue tiroteado cuando se habían detenido en un semáforo. The Notorious B.I.G moría 15 minutos después en el hospital a los 24 años de edad. Su asesinato no fue resuelto y se especuló también con que podía ser por venganza por el asesinato de Tupac unos meses antes y que Suge Knight  estaba implicado o incluso se acusó a la propia Policía de estar detrás de la muerte de B.I.G.

The Notorious B.I.G pasó a la historia como uno de los más grandes raperos de todos los tiempos, y al igual que Tupac tuvo un gran éxito póstumo con sus discos. Su álbum Life After Death , salió a la venta 15 días después de su muerte y es hasta la fecha el disco de Hip-Hop que más ha vendido de la historia, con más de 28 millones de copias. En el año 2009 se publicó la película "Notorius" sobre la historia de su vida.

Parental AdvisoryUn par de años antes también había muerto el conocido rapero Eazy-E (quien había tenido varias disputas con Dr. Dre). A partir de la muerte de Tupac y B.I.G la rivalidad entre las dos costas bajó considerablemente de tono, ya que gran parte de esta rivalidad se centraba en el enfrentamiento de estos dos raperos, se acordó una especie de tregua entre ambas costas.

Lo que para muchos empezó como una guerra consecuencia del marketing, según el propio Tupac se trataba de una guerra inventada por los medios de comunicación, involucró a varios raperos del Este y Oeste de Estados Unidos provocando diversos tiroteos, heridos y varios muertos. El motivo real de este conflicto no está muy claro, se cree que fue el hecho de que Bad Boy Records empezaba a alcanzar en número de ventas a Death Row Records. La guerra acabó de forma drástica con la muerte de sus dos principales representantes. Aún así, el Gangsta Rap siguió vendiendo millones de discos y continuaron saliendo nuevos artistas (casi todos ellos muy influenciados por los artistas anteriores) y aunque las letras siguen conteniendo una temática de violencia, drogas y delincuencia callejera, el estilo se ha ido haciendo más comercial con el tiempo y suavizando su contenido hasta convertirse en un estilo socialmente más aceptado.

2Pac VS The Notorious BIG

Ice Cube

viernes, 5 de julio de 2013

La Civilización Mu: El continente perdido del Pacífico

Mu es un supuesto continente que habría existido hace miles de años en el Océano Pacífico y que según las leyendas estaba habitado por una civilización antigua muy avanzada, la civilización Mu.
Al igual que otros supuestos continentes perdidos como la Atlántida o Lemuria, tras sufrir un gran cataclismo, el continente perdido de Mu acabó hundiéndose en el océano y desapareciendo.

Mapa Continente MuLa primera idea de Mu proviene de la obra de Augustus Le Plongeon, quien tras sus investigaciones en las ruinas mayas de Yucatán, anunció que había traducido varios escritos antiguos mayas y que su civilización era más antigua de lo que se creía (anterior incluso a las civilizaciones de Grecia y Egipto) y que posiblemente procedían de un continente aún más antiguo. Se cree que Le Plongeon en realidad cogió el nombre de Mu de una traducción que estaba realizando en 1864 el historiador y arqueólogo francés Charles Étienne Brasseur de Bourbourg. 

Brasseur había traducido un códice maya que según él narraba una gigantesca erupción volcánica que destruyó un continente entero. El nombre del continente según la traducción sería MU y se identificaba con una tierra sumergida por una catástrofe.
Le Plongeon en sus teorías sobre este continente desaparecido mezcló el mito de Mu con la Atlántida y llegó a afirmar que la civilización del antiguo Egipto fue fundada por la Reina Moo, una refugiada de la desaparición de su continente. Otros refugiados supuestamente huyeron a América y se convirtieron en los mayas.

Mu, como continente perdido del Océano Pacífico fue popularizado y dado a conocer al gran público por el británico James Churchward a través de sus libros, especialmente el titulado "El Continente perdido de Mu, la patria del hombre" publicado en 1926 y reeditado en 1931.

Libro Churchward el continente perdidoSegún su historia, Churchward, mientras era soldado en la India entabló amistad con un alto sacerdote que le mostró una serie de tablillas de arcilla antiguas, escritas supuestamente en un lenguaje Naga-Maya ya perdido y que solo él y otras dos personas en la India podían leer.
El británico aprendió el idioma y basándose en estas tablillas y en unas tablas de piedra descubiertas en México, Churchward afirmaba no solo que el continente Mu existió realmente sino que era además el origen del hombre y el origen común de las grandes civilizaciones de Egipto, Grecia, América Central, India y muchas otras, como la Isla de Pascua. Según él, fue también el origen de la arquitectura megalítica antigua. Como prueba de sus afirmaciones, se basaba en los temas comunes que eran símbolos en todo el mundo de forma muy parecida. Por ejemplo, según él, el Rey de Mu era Ra, que se asociaría con el dios egipcio del Sol, Ra y la palabra que se usa en lenguaje RapaNui para sol, ra'a.

Según su relato y traducción de estos objetos antiguos, en las tablillas se describía Mu como el hogar de una civilización muy avanzada llamada Naacal o simplemente civilización Mu que vivió y se desarrolló hace entre 50.000 y 12.000 años. En el momento de su desaparición, Mu tendría 64 millones de habitantes, varias ciudades grandes y diversas colonias en otros continentes. Su población era de raza blanca con ojos y cabellos oscuros, se dividía en diez tribus dedicadas principalmente a la agricultura gracias a una fértil tierra, el comercio y la pesca. Adoraban al Sol y creían en la inmortalidad del alma. Una suerte de paraíso terrenal donde apenas existía la violencia en una cultura avanzada y floreciente que desapareció de repente (las similitudes con el mito de la Atlántida son evidentes).

James ChurchwardEl continente perdido de Mu se encontraría en el Océano Pacífico y se extendía de este a oeste de las Marianas a la Isla de Pascua y de norte a sur de Hawai a Mangaia. Tras una serie de terremotos y erupciones volcánicas, Mu fue arrasado en una sola noche hundiéndose para siempre en el mar en un gigantesco cataclismo.
Una de las teorías existentes sostiene que los numerosos archipiélagos que existen actualmente en el centro del Pacífico serían los restos de ese antiguo continente tras su hecatombe, aunque esta teoría está casi descartada por los geólogos ya que el origen de estas islas parece claramente volcánico y no son parte de una masa de tierra sumergida.

Existe también una leyenda que dice que los grandes conocimientos de la civilización Naacal o Mu fueron guardados en cristales perfectamente tallados justo antes de ser destruida por el cataclismo. Una teoría que enlazaría con la leyenda de los cráneos o calaveras de cristal mayas y muy similar en muchos aspectos. (Más info: La Leyenda de las Calaveras de cristal).

Para la mayoría de arqueólogos e historiadores, Mu es simplemente un mito, para los geólogos no existe un evento concebible capaz de destruir enteramente un continente.

Sin embargo aún hoy existen investigadores que defienden la existencia de continentes perdidos como la Atlántida, Lemuria (un supuesto continente perdido del Océano Índico) o el propio Mu. Se basan principalmente en que existieron civilizaciones avanzadas mucho más antiguas de las que tenemos constancia y que esta teoría explicaría ciertos aspectos de la historia que aún siguen sin aclarar como la conexión cultural o similitudes arquitectónicas que hay entre distintas culturas y civilizaciones antiguas separadas por miles de kilómetros. La existencia de estos continentes habría servido de puente entre estas culturas, compartiendo conocimientos y expandiéndose o incluso podría ser el origen común de todas las grandes civilizaciones posteriores como afirmaba Churchward.

Mapa Atlantida - Mu
En el caso de Mu se esgrimen algunas pruebas que podrían avalar su existencia como diversos textos budistas antiguos que hacen referencia a una gran extensión de tierra que estaría en medio del Pacífico; o una posible migración masiva ocurrida hace miles de años en la costa este del Pacífico. Además, civilizaciones tan distantes como Egipto, las culturas mayas y pre-mayas o la Isla de Pascua compartirían similitudes sorprendentes como un sistema de escritura basada en jeroglíficos, creencias comunes en un dios solar y algunas construcciones arquitectónicas muy parecidas como las pirámides.

El descubrimiento más importante para quienes defienden la existencia de este continente perdido se produjo hace unos años en Japón, cuando se descubrió las ruinas de una ciudad sumergida de varios miles de años de antigüedad en la isla de Yonaguni.

La ciudad sumergida de Yonaguni son una serie de estructuras de piedra sumergidas bajo las aguas descubiertas en 1985 junto a la isla japonesa del mismo nombre en el archipiélago de Ryu Kyu. Se las conoce también como yacimiento o estructuras de Yonaguni y en Japón como Monumento Yonaguni.

Desde su descubrimiento por un submarinista japonés, han estado envueltas en polémica. Se ha estimado que su antigüedad es de 10.000 años, lo que la convertiría en una de las ciudades más antiguas del planeta y mientras que para muchos geólogos e historiadores este yacimiento tendría un origen natural, para muchos otros son sin duda estructuras construidas o talladas en parte por el hombre.

Ciudad sumergida Yonaguni JapónEn 1998 se produjo otro hecho importante con estos restos arqueológicos, un terremoto submarino destruyó parte de la isla y del monumento de Yonaguni. Cuando se realizaron filmaciones posteriormente se descubrieron nuevas estructuras no vistas hasta entonces, algunas de ellas con formas de Zigurats que nos recuerdan a construcciones similares de Mesopotamia, en cualquier caso, unas construcciones que difícilmente pueden haberse dado de forma natural en la piedra sin la intervención humana. En total las ruinas cubren un área de 300 por 150 metros. En las estructuras  se puede distinguir de forma más o menos clara las ruinas de un castillo, varios templos, un gran estadio, varios caminos y canales de agua protegidos por lo que podrían ser enormes muros. La estructura más grande es una pirámide monolítica, que se alza hasta 25 metros.

Rápidamente se asoció este descubrimiento en Yonaguni con el continente perdido de Mu, considerándose por parte de muchos como la prueba irrefutable de su existencia, siendo estos restos antiguos vestigios de la civilización Mu. Sin embargo investigaciones y estudios posteriores de estas estructuras señalan que su antigüedad puede ser menor, en torno a los 5.000 años y se habría hundido en las aguas hace unos 2.000 años. Incluso algunos investigadores siguen afirmando que se trata de formaciones geológicas naturales propias de una zona con gran actividad sísmica.

Sea como fuere, aún no se ha podido explicar a día de hoy de donde procede esta ciudad sumergida o que civilización la pudo construir y que podría formar parte de un misterio mucho mayor que sigue dividiendo a los investigadores e historiadores: si el continente perdido de Mu y su antigua civilización es un mito o tiene como ha ocurrido otras veces un trasfondo histórico y real detrás que aún tenemos que descubrir.

Ciudad sumergida Yonaguni

Similitudes mayas - Egipto

Ciudad sumergida Yonaguni

continente mu
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