martes, 18 de marzo de 2014

La Batalla en el cielo de Núremberg de 1561

En abril de 1561 los habitantes de la ciudad de Núremberg en Alemania eran testigos de un hecho insólito, un extraño fenómeno de luces que según relataron y quedó documentado en una publicación local, definieron como una batalla en el cielo que difícilmente podían explicar. Mientras los científicos aluden a un curioso fenómeno óptico y se conoció por ello como el "Fenómeno Celeste en Núremberg de 1561", los ufólogos por su parte lo consideran uno de los mejores casos de la ufología documentados de la historia y lo denominaron "la Batalla (OVNI) sobre el cielo de Núremberg".
Batalla en el cielo de Nuremberg

El suceso se produjo al amanecer del 4 de abril de 1561, cuando los ciudadanos de Núremberg asistieron asustados a lo que describieron como una batalla aérea seguida por la aparición de un gran objeto triangular negro y un gran accidente en las afueras de la ciudad. Según los testigos, había cientos de esferas, cilindros y diversos objetos de formas irregulares que se movían erráticamente por encima suya.

Dos publicaciones locales se hicieron eco del extraño suceso. Una de ellas solo se conoce una ilustración del evento cuyo autor es desconocido. La otra publicación fue un reportaje impreso el 14 de abril de 1561 en un periódico local. Su autor es Hans Glaser y el documento original se conserva en la Zentralbibliothek de Zúrich, Suiza.

El artículo de Hans Glaser (Himmelserscheinung über Nürnberg vom 14. April 1561) incluye una famosa ilustración que representa lo sucedido ese día y un texto donde se detalla lo que los testigos presenciaron:

"En la mañana del 4 de abril de 1561, al amanecer, entre las 4 y las 5 de la madrugada, una aparición terrible ocurrió en el Sol y fue presenciado por muchos hombres y mujeres de toda la ciudad de Núremberg. Al principio aparecieron en el medio del Sol dos arcos semicirculares color rojo sangre, igual que la Luna menguante. Por encima, por debajo y a los lados el Sol tenía color sangre y había una bola redonda color metálico (ferroso) y negro. A ambos lados había también más esferas en gran número, tres en línea, cuatro formando un cuadrado y varias esferas solas. Entre estas esferas había varias cruces rojas muy visibles y grandes tubos o barras con más esferas en su interior.
Todos ellos comenzaron a pelear entre sí, de modo que las primeras esferas volaron hasta donde se encontraban los que estaban a los lados del Sol y los tubos fueron hacia el Sol, luchando entre ellos durante más de una hora. Cuando acabó la lucha, todas cayeron del Sol sobre la tierra como si se hubieran quemado y se consumieron en la tierra con un inmenso humo. Tras esto, quedó una especie de lanza negra en el cielo muy larga y gruesa con el eje señalando hacia el este. Lo que significan estas señales, sólo Dios lo sabe."

ParhelioLa explicación más racional y científica de este evento, señala que pueden tratarse de efectos ópticos causados por la refracción de la luz a través de partículas de hielo en las nubes, fenómenos conocidos como el Parhelio o los Halos. Los arcos de media luna y las barras de sol se han asociado con el Sol en ángulos de visión baja en otros tiempos y lugares, y son fenómenos naturales o meteorológicos bien documentados por la ciencia.

Esta teoría no parece convencer sin embargo a todo el mundo ya que se detallan hechos que quedarían fuera de esta explicación racional y tanto estudiosos del fenómeno de Núremberg como ufólogos han intentado dar su propia explicación llevando las teorías a su terreno.

Según el escritor Jason Colavito, esta publicación de Hans Glaser de 1561 se dio a conocer en la cultura moderna en 1958 gracias al libro de Carl Jung, "Platillos Voladores: Un mito moderno de cosas que se ven en los cielos". Jung en su libro, exponía su teoría sobre el suceso donde la importancia radicaba en la interpretación que daban los seres humanos a la escena, plagada de cruces, cañones, bolas de cañón y una especie de lanza.
Fenómeno Celestial BasileaOtro autor, Otto Billig, intentó interpretar estos hechos dentro de su contexto histórico. Núremberg era por aquel entonces una importante ciudad de la baja Edad Media que sufrió años antes varios sitios y subidas de impuestos, pasando una época de penalidades sus habitantes. Incluso se mencionaron anteriormente la visión de "varios soles" como una señal divina o la aparición de caballeros luchando en los cielos. En definitiva, una época de dificultades para los ciudadanos que podían acentuar el pensamiento apocalíptico.

Sea como fuere, a partir de la publicación del libro de Jung, los sucesos de Núremberg se convirtieron en una referencia obligada para los amantes de la ufología y es considerado por los ufólogos como uno de los avistamientos OVNIS de la antigüedad más importantes que se han podido documentar en la historia.

Pocos años después, en agosto de 1566 se producía un fenómeno casi idéntico en la ciudad suiza de Basilea que fue presenciado por cientos de testigos oculares, documentado por un escritor local, Samuel Koch, conservándose el texto original también en la Biblioteca Central de Zúrich.

miércoles, 12 de marzo de 2014

Historia de los videojuegos: La década dorada de los 80

Durante los años 70, la industria de los videojuegos acababa de nacer, creciendo y expandiéndose a un ritmo vertiginoso en pocos años. La década de los 80 comenzaba con una crisis que afectaba a todo el sector causada principalmente por la gran cantidad de títulos en el mercado de baja calidad que causó una importante reducción en las ventas. Sin embargo, esta crisis del videojuego duró apenas dos años y la década sería recordada por la popularización de ordenadores personales como Spectrum, Amstrad o Commodore, consolas como la NES y títulos tan famosos como Super Mario, Zelda, Tetris o Maniac Mansión.
Videojuegos de los 80

La originalidad y creatividad de los videojuegos de esta época (que en muchos casos crearían nuevos géneros) sumados a un buen número de nuevas consolas y ordenadores de gran calidad que salieron al mercado, convierten a la década de los 80 para muchos en la época dorada de los videojuegos.

El éxito de Pong en 1972 abrió el camino a una industria que llevaba ya unos años intentando hacerse un hueco para quedarse (Más info: Los orígenes de los Videojuegos). Tímidamente comenzaron a salir al mercado ordenadores personales y videoconsolas a precios más asequibles para todo el mundo ya que hasta el momento pocos podían permitirse tener en casa uno de estos aparatos y la mayoría de videojuegos triunfaban en máquinas recreativas. En 1978 el lanzamiento de Space Invaders revolucionó la industria de los videojuegos de arriba a abajo. Obtuvo un éxito sin precedentes, dando lugar a un nuevo género (Shoot'em up) y siendo reconocido como uno de los videojuegos más importantes de la historia. Situó a la industria japonesa en la vanguardia y fue tal su éxito en los salones recreativos del país nipón que provocó una escasez de monedas de cien yenes por todo el país que el gobierno tuvo que solventar poniendo en circulación más monedas.

Los videojuegos pasaron de generar 450 millones de dólares anuales de ingresos en 1978 a más de 3.000 millones anuales en 1982 gracias a títulos como Tempest, Galaga y especialmente Pac-Man, publicado en 1980 y convirtiéndose en uno de los arcades más exitosos de todos los tiempos. El sector estaba en pleno auge y numerosas compañía de entretenimiento como LucasFilm o Walt Disney creaban en esa época sus propias divisiones de videojuegos. En 1980 se publicaba para Apple II, Mystery House, la primera aventura conversacional de la historia que incluía gráficos acompañando al texto.

sinclair zx spectrumEn 1982 salía al mercado el Sinclair ZX Spectrum, un ordenador personal que arrasó en ventas casi desde su lanzamiento a pesar de competir con otros sistemas que también gozaron de un gran éxito como el IBM PC (sacado al mercado un año antes), Atari 2600 (que traía el Pac-Man incluido) o el Commodore 64, considerada la computadora personal más vendida del mundo con más de 17 millones de unidades. En este mismo año se lanzaron además numerosas consolas y dispositivos: Atari 5200, Arcadia 2001, BBC MicroColecovision (con Donkey Kong como juego de referencia) son buenos ejemplos y aunque obtuvieron un buen número de ventas, su repercusión fue menor que la de sus competidores directos.

Este rápido crecimiento en poco tiempo hizo que hubiera disponibles en el mercado una gran cantidad de consolas, ordenadores y dispositivos junto con un catálogo inmenso de videojuegos, gran parte de ellos de dudosa calidad, lo que provocó una sobresaturación en la industria que desembocó en 1983 en la denominada "Crisis del Videojuego". Las ventas cayeron drásticamente pasando ese año a generar poco más de 100 millones de dólares llevando a la quiebra a varias empresas, sobretodo norteamericanas.

Videojuego ETUno de los mejores ejemplos de esta crisis fue E.T el videojuego, un juego lanzado por Atari con la intención de salir del bache y que debía ser el revulsivo y un éxito de ventas. El juego fue un desastre y es considerado uno de los peores videojuegos de la historia. A pesar de que consiguió un buen número de ventas (vendió 1,5 millones de cartuchos) se habían producido 5 millones de unidades, la mayoría de las cuales acabaron enterradas en un desierto de Nuevo México, una leyenda urbana que en este caso fue real (Más info : E.T el videojuego). Principalmente por este juego y otros factores, Atari finalmente fue a la quiebra en 1984 y la crisis del videojuego de 1983 se la conoció popularmente como la debacle de Atari.

La crisis del sector duró algo menos de dos años y en realidad no todo fueron noticias negativas a pesar de las bajas ventas esos dos años. Era la época de los 8-bits y constantemente salían nuevas máquinas e innovadores videojuegos al mercado. En 1983 aparecía el ordenador doméstico MSX que fue un gran éxito principalmente en Japón y en varios países europeos. Poco después, en 1984 salía a la venta el Amstrad CPC 464, un ordenador personal con prestaciones superiores a sus competidores, como 64KB de memoria y 16 colores.

Ese mismo año, se publicaba para Spectrum el videojuego Knight Lore, un juego de plataformas y el primero con perspectiva isométrica 3D, obtuvo un gran éxito y abrió un nuevo camino para los desarrolladores. Aunque escasos, también se lanzaron algunos otros videojuegos que se convirtieron en clásicos con el tiempo como 1942, BomberMan, Bomb Jack, Kung Fu Master o el primer Mario Bros para máquinas recreativas. Sierra Online publicaba King Quest I: Quest for the Crown, el que es considerado la primera aventura gráfica de la historia, desarrollada por Roberta Williams y que daría lugar a una saga con varios títulos posteriores.

NESEn 1985 se producía un hecho que supondría el fin oficial de la crisis en el sector, el lanzamiento en Estados Unidos (1987 en Europa) de la Nintendo Entertainment System (NES), una consola de 8 bits estandarte de la tercera generación de consolas y que catapultó a Nintendo a la cima de la industria, obteniendo un éxito sin precedentes y arrasando en esos momentos en ventas a sus competidores. La consola había salido en 1983 a la venta en Japón como Famicom aunque tuvo escaso éxito.
Junto con la NES se publicó ese mismo año uno de los juegos más vendidos de todos los tiempos, Super Mario Bros, que rápidamente se convertiría en el símbolo de la compañía debido a su inmenso éxito.

La industria de los videojuegos volvía a crecer vertiginosamente y siguieron apareciendo nuevos sistemas como el Commodore Amiga 1000 (conocido también como A1000 o simplemente Amiga) o la consola SG-1000 Mark III de Sega en Japón que se publicaría al año siguiente en el resto del mundo renombrada como Master System. Entre los videojuegos más conocidos que se publicaron ese año destacaban algunos como Ghosts'n Goblins o el famoso Tetris.
Recreativa Tetris

En 1986 Sega lanzaba la consola Master System como competencia directa a Nintendo y aun siendo una máquina más avanzada técnicamente no consiguió el éxito de la NES ni su popularidad. Mientras Master System vendió 125.000 unidades en sus primeros 4 meses, Nintendo había conseguido con su NES más de 2 millones de consolas vendidas. Para hacer frente a la creciente demanda, siguieron apareciendo grandes títulos para diferentes sistemas, es el año de The Legend of Zelda (otro inmenso éxito de Nintendo), de Out Run y Wonderboy de Sega o de Arkanoid y Bubble Bobble desarrollados por Taito y de Castlevania de Konami.

Los videojuegos se habían convertido en 1987 en una gigantesca industria ya asentada con millones de aficionados que esperaban los nuevos lanzamientos para sus consolas y ordenadores personales. 1987 se convirtió por tanto en un año muy prolífico en cuanto a nuevos e innovadores videojuegos.

Maniac MansionLucasFilm Games publicaba ese año Maniac Mansion, un juego mítico con el motor SCUMM,  lanzado inicialmente para Commodore 64 y Apple II y convertido posteriormente a otros sistemas como Amiga, PC y NES. Se trataba de la primera aventura gráfica de la compañía y colocó a LucasFilm (posteriormente LucasArts) como un referente de los videojuegos para ordenador, especialmente en el género de las Aventuras Gráficas. El motor SCUMM creado específicamente para Maniac Mansion se utilizaría posteriormente en otros juegos de la compañía que se convertirían con el tiempo en juegos míticos con miles de seguidores por todo el mundo como Loom, Indiana Jones and the Last CrusadeDay of the Tentacle (la segunda parte de Maniac Mansion) y sobretodo The Secret of Monkey Island

El resto de compañías no le fueron a la zaga y aparecieron títulos como Ultima I: The First Age of Darkness de Origin Systems uno de los primeros RPG de la historia para PC que en realidad era un remake mejorado de un juego publicado previamente en 1980; las primeras aventuras de las sagas Police Quest, Space Quest y Larry de Sierra Online; el primer Final Fantasy; MegaMan; After Burner; Street Fighter y el primer Metal Gear.
Ultima I

También en este año la empresa española Opera Soft publicaba La Abadía del Crimen, una magnífica aventura gráfica que se convertiría en el referente de la denominada "Edad de oro del Software Español". Una década de que comenzaba en 1983 y que convirtió a España en el segundo productor de videojuegos de Europa gracias a títulos tan exitosos como La Aventura Original, La Pulga o Mad Mix Game.

Los dos últimos años de la década de los 80 se caracterizaron por la progresiva desaparición de las consolas de 8 bits que comenzaban a quedarse obsoletas ante las máquinas mucho más potentes que existían ya en el mercado. Para poder competir con Nintendo y con la potencia de ordenadores personales como el Atari ST y el Commodore Amiga, Sega lanzaba en 1988 en Japón su MegaDrive, una consola de 16 Bits que se publicó en América como Sega Genesis al año siguiente y en Europa con su nombre original en 1990. Uno de los juegos más representativos de ese año fue Altered Beast, también de Sega.

En 1989 fue el año en el que irrumpieron en el mercado las consolas portátiles. Aparecía la Atari Lynx, considerada de 16 bits y en color, era una consola muy avanzada técnicamente aunque obtuvo escaso éxito, en parte por un escaso catálogo de juegos y en parte porque ese mismo año Nintendo lanzaba su Game Boy, que a pesar de no tener colores, su manejabilidad, duración y la cantidad de juegos convertidos para este dispositivo la convirtieron en un gran éxito comercial, siendo hasta la fecha la consola portátil más exitosa de todos los tiempos.

Indiana Jones y la última cruzada Como no podía ser menos, la innovadora y prolífica década de los 80 se despedía con una ingente cantidad de títulos de gran calidad: Sim City; Pang!; el primer juego de la saga de aventuras RPG, Quest For Glory; Populous; Indiana Jones y la última cruzadaFinal Fight; Cadillacs & Dinosaurs o Captain Commando entre otros.

La década tocaba a su fin pero no realmente la época dorada de los videojuegos. Aunque los 80 se pueden considerar los años de mayor creatividad y originalidad en el sector abriendo el camino con numerosas máquinas, dispositivos y títulos memorables, la década siguiente terminó por consolidar finalmente la industria del videojuego con magníficos nuevos juegos y la aparición de nuevas consolas y ordenadores con más potencia. Una industria en crecimiento constante que empezó a llegar al público de forma masiva en esta década dorada y que sigue en expansión hoy en día.

Videojuegos 80

miércoles, 5 de marzo de 2014

Diggers, el origen de los auténticos hippies

El movimiento Hippie se popularizó en Estados Unidos a mediados de la década de los 60 con la ciudad de San Francisco como referencia. Debido a numerosos festivales celebrados en la época y la atención que produjo de los medios de comunicación, el movimiento contracultural se expandió en poco tiempo por todo el país mientras se iban alejando de los valores e ideas originales, asociando los hippies al consumo de todo tipo de drogas y el sexo. En unos años el movimiento hippie fue cayendo lentamente en el olvido.
Diggers 1649

Existía sin embargo una corriente más espiritualista denominados Diggers (Cavadores) que se mantuvieron fieles a la idea original del movimiento Hippie, entre las que destacaba intentar crear una sociedad diferente. Son considerados por ello como los auténticos hippies y su nombre proviene de unos campesinos ingleses conocidos como Diggers o Verdaderos Niveladores, que a mediados del Siglo XVII intentaron organizarse en comunidades rurales en la Inglaterra de Cromwell.

En la década de 1640 surgía en Inglaterra el movimiento de los Niveladores (Levellers), se trataba de pequeños propietarios que pedían la igualdad ante la ley de todos los hombres y libertad religiosa. Algo que suponía una auténtica revolución en la época y que se considera la primera propuesta de una alternativa liberal y democrática a la monarquía de la historia. Aunque fueron reprimidos, durante unos años sus propuestas encontraron el apoyo de muchos sectores de la población y llegaron a conseguir que Oliver Cromwell aprobara el Instrument of Government, considerado el primer texto constitucional de la historia.

La facción más importante de este movimiento del Siglo XVII eran los Diggers o como se autodenominaban, Verdaderos Niveladores (True Levellers). Se trataba de grupos de campesinos protestantes ingleses asociados al socialismo. Se organizaban en pequeñas comunidades rurales donde promulgaban la igualdad de los hombres, el bien común y pretendían cambiar el orden social existente.
diggers song

En 1649, un año de gran agitación social en Inglaterra, Gerrard Winstanley, uno de los líderes del movimiento, junto con otros 14 personas, publicaron un panfleto en el que se denominaban a sí mismos como los Verdaderos Niveladores, en cuanto comenzaron a llevar sus ideas a la práctica se les conoció como Diggers. Sostenían que el hombre había sido despojado de su derecho natural a la tierra mientras eran explotados por una clase dominante que controlaba una tierra que no les pertenecía. Junto con diversas ideas políticas revolucionarias como una república defendían el derecho a cultivar la tierra común por la conexión existente entra la naturaleza y el ser humano y la abolición de la propiedad privada.

Durante unos años intentaron llevar a la práctica esta forma de vida estableciendo varias comunidades por Inglaterra. En abril de 1649 varios Diggers se trasladaron a Saint George Hill, Weybridge cerca de Cobham, donde comenzaron a plantar verduras en la tierra común e invitaron a más gente a unirse a ellos prometiéndoles comida, ropa y bebida. Los terratenientes locales les hostigaron, organizando bandas para atacarles y quemando varias casas comunales. Finalmente los terratenientes acudieron a los tribunales y los Diggers tras perder el juicio fueron expulsados del lugar en agosto.

Este primer fracaso no hizo sin embargo persistir a los Diggers y poco después comenzaron a aparecer más comunidades rurales igualitarias por otros lugares de Inglaterra. En Surrey comenzaron a cultivar más de 4 hectáreas de tierra y llegaron a construir hasta seis casas comunales. También construyeron comunidades en Wellingborough Northamptonshire o en Iver , Buckinghamshire. Sin embargo tras una buena acogida inicial entre los lugareños, en todas ellas fueron poco después duramente hostigados y finalmente expulsados.
Escena Diggers

El movimiento de los Diggers terminó por prácticamente desaparecer en torno a 1652 debido sobretodo a la destrucción de sus colonias por los terratenientes locales. Sin embargo sus ideas,  revolucionarias en la época y su visión del mundo sentaron las bases para una de las corrientes ideológicas, política, social y espiritual más importante del siglo XX: el movimiento Hippie.

A mediados de 1960, en los orígenes del movimiento Hippie surgían los Diggers de San Francisco tomando el nombre de estos revolucionarios campesinos ingleses del siglo XVII. Fueron un grupo de activistas que mezclaban el deseo de libertad con una conciencia de comunidad promoviendo una sociedad libre de la propiedad privada que debía de dejar de ser esclava de la economía. Se les asoció rápidamente a un movimiento de izquierda e incluso relacionado con el Anarquismo. Además de abrir varias tiendas en las que ofrecían comida gratuita, atención médica o vivienda temporal a cualquiera que acudiese, organizaban conciertos de música libre y obras teatrales de carácter político. Uno de sus reconocidos fundadores es el actor Peter Coyote.

Hippies DiggersLos Diggers serían considerados posteriormente como los auténticos hippies por intentar mantener de forma activa y reivindicativa la esencia del movimiento Hippie. Fueron muy críticos con la popularización y banalización del movimiento, echando gran parte de la culpa a los medios de comunicación que lo habían convertido en una moda de masas. Era un movimiento contracultural que expresaba sus ideas principalmente a través del arte. Una de sus representaciones (happening) más conocidas es "La muerte del hippie" realizada en 1967 coincidiendo con una ley que se promulgó que prohibía el LSD. En ella se enterró simbólicamente a un hippie en un ataúd simbolizando el fin del movimiento original.

El movimiento Hippie comenzó a declinar y desaparecer poco a poco volviendo a convertirse en una subcultura underground como lo fue originalmente. Junto con ellos desapareció también el movimiento de los Diggers. A partir de 1969 comenzaron a dispersarse, a unirse a otras comunidades y creando algunos de ellos lo que se denominó "La Familia Libre" (The Free Family). Este último grupo existe aún hoy en la actualidad y tanto los hijos como los nietos de los Diggers originales de San Francisco mantienen el contacto entre ellos y siguen involucrados en causas políticas y sociales.

Declaración Diggers
 
Tienda Digger 1967
 
Comunidad Digger
 
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