martes, 24 de mayo de 2011

The Long Now Clock , el reloj de los 10.000 años

El Reloj Long Now, popularmente conocido como el reloj de los 10.000 años, es un proyecto de reloj de la Long Now Foundation con la idea no sólo de medir el tiempo los próximos 10.000 años , sino también de aguantar ese tiempo para poder medirlo , ya que está pensado para perdurar a una posible extinción de la humanidad en ese tiempo.

Long Now ClockLa maquinaria que lleva y la forma de medir el tiempo es cuanto menos , sorprendente , el reloj estaría divido en milenios en vez de en horas y usaría los siglos a modo de minutero y los años como segundero.


El proyecto fue concebido por Danny Hillis en 1986 y el primer prototipo empezó a funcionar el 31 de diciembre de 1999, justo a tiempo para el fin de milenio. A medianoche el indicador de la fecha pasó de 01999 a 02000, y la campana dobló dos veces anunciando el fin del segundo milenio.

El prototipo mide unos dos metros y está expuesto en el Museo de Ciencias de Londres, pero para situar la versión definitiva del reloj ( cuando esta sea construido ) la fundación ha comprado un terreno en el parque nacional de la Gran Cuenca (Nevada).

Prototipo Long now clockLa ventaja es que este es un lugar seco, remoto y sin valor económico, lo que asegurará al reloj contra la corrosión, el vandalismo y el desarrollo. Hillis ha declarado que la elección de este lugar también está relacionada con que este sea el hábitat de un gran número de pinos de más de 5.000 años.


Un grupo investigadores inquietos fundaron una organización sin ánimo de lucro, llamada The Long Now Foundation. Organizaron conferencias, consultaron a expertos e incluso redefinieron su particular calendario para que incluyera un dígito extra.

La idea original se publicó en 01995 ( curioso como interpretan los años sus creadores ) y el grupo se unión en 01996, hacia 01999 ya tenían resueltas algunas cuestiones y construido un primer prototipo. El reloj definitivo tendría que marcar el año 10000 con precisión , medirá 12 metros , dará las campanadas cada siglo y el cuco saldrá cada 1000 años.

Esfera reloj 10.000 años
El primer prototipo del reloj de los 10.000 años se planteó como una versión a pequeña escala de lo que sería el reloj monumental definitivo. Se debatieron algunas cuestiones de diseño y se decidió utilizar un sistema de pesas que se suben manualmente de vez en cuando, «dándole cuerda».

Para evitar desgastes, su tic-tac se produce sólo cada 30 segundos. El conteo exacto de las horas, días, años solares y otras efemérides astronómicas se calcula gracias a una serie de discos en forma de pesas situadas bajo el reloj, que emplean un sistema binario mecánico muy eficiente, tan preciso como una calculadora.

Reloj de los 10.000 años
Por el camino se descartaron ideas como usar computadoras en su interior, energía nuclear o solar para alimentarlo indefinidamente y otras soluciones exóticas: nada de eso podría durar tanto tiempo o podría resultar peligroso e ineficiente.

Los principios quedaron claros tras meditar sobre el tema: El reloj debería poder ser mantenido por «gente conocimientos de la edad de bronce» en el caso hipotético de que perdurase a una posible extinción masiva de la humanidad.

Para ello , debería poderse descubrir su funcionamiento simplemente examinándolo desde fuera; debería ser posible mejorarlo con el paso del tiempo y deberían poderse crear diversos modelos basados en las mismas ideas a diversos tamaños, desde los más pequeños a gigantescos monumentos.

Orrery
Hacia 02005 el equipo se embarcó en la construcción del Orrery, un mecanismo similar al del reloj de los 10.000 años, en forma de esfera armilar en la que los seis planetas visibles por el ojo humano dan vueltas con gran precisión. La idea era probar hasta dónde se podría llegar con la precisión de los cálculos y diversos materiales.

Las seis capas inferiores son nuevamente una calculadora binaria que va rotando los planetas, con 28 bits de precisión: cada poco más de 365 días, la Tierra; cada 88 días Mercurio; cada 29,7 años Saturno. Se construyó en acero inoxidable y sólo necesita una vuelta completa del mecanismo cada 12 horas para calcular la posición detallada de todos los planetas.

Como es evidente , este no era un reloj cualquiera, así que para hacer algo con estilo, los creadores hablaron de la idea con Brian Eno.

ChimesEl músico había ideado un algoritmo para producir secuencias aleatorias de agradables notas musicales, que había usado en alguna obra. Al ritmo de una campanada cada día durante los próximos diez mil años se necesitan 3,5 millones de combinaciones diferentes si no se quiere repetir ninguna. Eso es lo que produce un mecanismo especial que reproduce el algoritmo de Eno, que ha sido probado con otros materiales en otras obras artísticas. Un mecanismo similar se incluirá en la versión definitiva del reloj.


Por su tamaño definitivo, probablemente tan grande como para que la gente pueda pasearse por dentro de él, como hoy hacemos por el interior de la Torre Eiffel o la Estatua de la Libertad, se necesitaba un sitio despejado. También convendría buscar un lugar estable poco proclive a terremotos, inundaciones, tornados y otros desastres naturales.

Monte WashingtonTras mucho buscar, encontraron el Monte Washington en el estado de Nevada, un parque natural desértico. En 01999 la fundación pudo comprar allí un terreno y es probable que el reloj se sitúe en el interior de una montaña.

Otra opción es una zona de similares características donada en Texas por Jeff Bezos, el multimillonario fundador de Amazon, quien además financiaría su construcción (muchos pioneros del mundo de la tecnología están también detrás del proyecto con sus donaciones). Durante su construcción, expertos medioambientales además velarán por su integración con el entorno.


Año 2000 Long Now clockComo nombre se eligió Clock One (Reloj Uno), sencillo pero elegante, que además indica que tal vez en el futuro podrían seguirle otros relojes más. El Clock One estará situado en cualquier caso «bajo tierra» y podrá ser visitado como atracción turística . La versión gigante además utilizará efemérides solares para auto-ajustarse de vez en cuando y mantener la precisión.

Las ideas y proyectos de la fundación Long Now no acaba aquí . El proyecto Roseta , es un prototipo de disco de níquel concebido para almacenar informaciones durante 10.000 años. El disco ya dispone de frases almacenadas en 1.000 lenguas, pero sus autores pretenden inventariar y conservar las frases en todas las lenguas conocidas.
El proyecto imita a las grabaciones realizadas sobre la Piedra de Roseta . En el disco ya hay grabadas más de 300.000 páginas de texto destinadas a la lectura por parte de nuestros descendientes y en el que figurarán, entre otros documentos, los seis primeros libros de la Biblia escritos en al menos mil lenguas humanas.
Rosseta Disk

El disco es la nueva versión de la Piedra de Roseta, que en vez de pesar cientos de kilos, es un círculo de níquel de cinco centímetros de diámetro con las claves documentales de nuestra civilización escritas en todas las lenguas humanas, para facilitar su comprensión por las inteligencias futuras.

Paralelamente, la Fundación Long Now trabaja en otro proyecto conocido como Ely Server, que pretende conservar documentos informáticos completos durante los 10.000 años de la vida del reloj. Estos archivos serán dinámicos, ya que se irán actualizando con las novedades que se produzcan durante el tiempo de la vida útil del reloj.

Como dijo Einstein , el tiempo es relativo , viendo estas ideas y proyectos ya en marcha , parece cierto .

Para los interesados en estos proyectos , podéis visitar la web oficial de esta Fundación , The Long Now Foundation ( en inglés ) para saber mas .

lunes, 9 de mayo de 2011

HuaShan , el sendero mas peligroso del Mundo .

Huashan ( Hua-Shan ) es el nombre de una de las cinco montañas sagradas de China. Se encuentra en el sur de Huanyin , en la provincia de Shaanxi, cerca de Xi'an, a 2.200 metros sobre el nivel del mar.

Huashan
Es una montaña particularmente bella y que tiene un templo taoísta en una de sus cimas. Venerada por el hermoso paisaje natural y sus antiguos 5 templos,cuna del Taoismo y punto de encuentro entre la sociedad china actual y sus mas antiguas tradiciones, actualmente es visitable por turistas . La montaña forma parte de la cadena montañosa de Qin Ling y se la conoce también como la gran montaña del oeste.

Lo que la convierte en algo excepcional es el peligroso y escarpado sendero que nos lleva a su cumbre , siendo considerado la ruta turística o el sendero mas peligroso del mundo , se la denomina por ello The Deadly Huashan Hiking Trail . En este caso no se trata de un mito para dar renombre a la senda , a pesar de tener 1 millón y medio de visitantes al año, se calcula que al año hay unos 100 accidentes en esta ruta , la mayoría de ellos mortales , es complicado saber los datos reales debido al mutismo de las autoridades chinas.


La traducción literal de Hua Shan es la montaña florida o la montaña espléndida. Durante el siglo II a.C existía un templo taoísta en la base de la montaña, conocido como la gran capilla del pico Oeste. Los taoístas creían que en la montaña habitaba una deidad del submundo y el templo era utilizado por místicos para transmitir los mensajes de éste.

Templo Huashan La zona, sin embargo, era entonces un lugar importante para aquellos que buscaban la inmortalidad por la abundancia de hierbas y determinados ungüentos muy potentes. Más tarde sería uno de los lugares en los que la medicina china tradicional tuvo mayor importancia. Cerca de la cumbre del Monte Hua-Shan,encontraremos una inscripcion labrada en la roca que vaticina: "Todo aquel que sobrepase este punto se convertira en medio inmortal".


Este lugar fue tradicionalmente un sitio de retiro para los ermitaños más radicales de confesión taoísta o budista. El acceso a la montaña era posible sólo a través de un duro camino a través de aquellos que lo conocían o lo encontraban. En el siglo XX, se convirtió en un lugar muy atractivo en el que se comenzaron a instalar cables y otros sistemas para permitir el ascenso. También se clausuraron las partes más complicadas o peligrosas.

En la actualidad en la montaña pueden encontrarse muchos lugares de descanso y es habitual que se realicen ascensos incluso nocturnos.


Mapa montañas HuashanEl sendero y los templos fueron construidos durante muchas décadas por los monjes taoístas, no fueron pocos los que dejaron sus vidas en su construcción, aunque para ellos, morir en esta sagrada empresa fue todo un honor. Tan solo hay que imaginar lo complicado que es ascender a pie para hacerse una idea de la enorme tarea que les supondría subir todos los materiales empleados para la construcción de los templos. Maderas, grandes bloques de roca, etc.

Continúa siendo un misterio el como construyeron los antiguos taoistas este sendero. La leyenda dice que el mismísimo Lao-Tse, morador de Hua-Shan, labró los escalones con un arado de hierro en una tarde al compadecerse de las dificultades que tenían las gentes para lograr encontrar un modo de llegar a la cima.

Hua-ShanLeyendas a parte,lo cierto es que los trabajadores tuvieron que colgarse desde las rocas con cuerdas para esculpir los peldaños en las paredes rocosas. Aún mas complicado hubo de ser el acarrear todos los materiales de construccion necesarios para los numerosos templos que erigieron en los cinco picos. Muchas de las piedras tuvieron de ser llevadas a rastras por el sendero pegado al desfiladero ,con los monjes sujetos a cadenas, cuerdas e incluso lianas para arrastrarse a gatas.


Los monjes taoistas fueron por tanto los primeros que decidieron recorrer el camino a la iluminación en este lugar y que en una increíble y colosal tarea,construyeron en las empinadas laderas tan magníficos y bellos templos y el iniciatico y largo sendero hasta la cima.

Una autentica escalera que partiendo del mundo( y por ende,de lo terrenal) permite al viajero identificarse con la vía celeste (T'ien-tao) y rozar el espíritu del Tao, de un modo efímero .En otras palabras,que se es consciente de que nada es casualidad. No es el azar quien puso al viajero en la senda,si no que era irremediable que este ,sintiendo la llamada del destino,se descubriese a si mismo ascendiendo a los cielos y a la vez, a su propio yo.


Escaleras HuashanExisten dos caminos a la cumbre, el más popular es el camino Hua Shan Yu construido entre los siglos III y IV y ampliados durante la dinastía Tang, su longitud total es de 6km. La otra ruta es la de Huang Pu Yu (según el nombre del ermitaño Huang Lu Zi, quien vivió allí en el siglo VIII a. C) que sigue la ruta hacia el pico norte y era conocido hasta 1949 sólo por los habitantes locales.

Desde Hua-Shan, nombre que también tiene el pueblecito que hay en las faldas del monte, se tarda unas diez horas en ascender a pie hasta el templo más alto. Para los más vagos o menos temerarios, existe la posibilidad de subir en teleférico ( reparado y reforzado en el 2000 ) hasta el pico este. El ascenso también es impresionante y no apto para los que padecen de vértigo, aunque para los chinos taoístas que peregrinan todas las primaveras es algo demasiado caro, y queda prácticamente para el uso de los turistas extranjeros.


Hay cadenas para ayudarse a subir por los escalones (aproximadamente un total de diez mil) esculpidos en la roca viva, pero en algunas zonas del recorrido se hace necesaria la utilización de ambas manos y de un arnés de seguridad,dadas las características del terreno, ya que buena parte del sendero cruza profundos precipicios,con un abismo a ambos lados.

Templo taoista HuashanLa parte más peligrosa del recorrido es la conocida como “Changong Zhandao”, de casi 4 metros de largo y unos 30 centímetros de ancho, a lo largo de un camino vertical acantilado, donde sólo un paso en falso significa caer al abismo.

Otro tramo vertiginoso es el conocido como “Dragón negro”, esculpido en una larga y empinada arista de la roca ( piedra negra ) de tan apenas unos centímetros de anchura y que obliga a desplazarse por un espacio de tan solo 80 cm de altura,con una caída de casi 600 metros por ambos lados.

Continuando la ruta encontramos paredes prácticamente verticales, donde hay que trepar agarrándose a oxidadas cadenas y vetustos escalones. La “Garganta de los cien escalones” es el más espectacular, ascendiendo por una pendiente de 90º. Pequeñas pasarelas incrustadas en la roca, apenas unos tablones temblorosos, son el único paso para acceder a otros puntos más elevados del trayecto. En invierno, la nieve y el hielo todavía dificulta más la ascensión, convirtiéndola en algunas épocas en algo imposible.

HuashanEs un privilegio contemplar desde la cima de Hua-Shan el conjunto de las cinco montañas sagradas, que vistas desde cierto ángulo, asemejan una gigantesca flor y para las creencias taoístas, el coronar las cinco montañas significa dar un paso de gigante hacia la inmortalidad.

Muestra de lo complicado de su ascensión es, por ejemplo, el dato de que durante la Revolución cultural, los Guardias Rojos, que intentaron destruir todos los templos taoístas, solo lo consiguieron con los que hay en la parte baja de la montaña, sin conseguir acceder a los más altos, que permanecieron intactos.

Sin duda, un paseo que corta la respiración y no deja indiferente a nadie , tanto por el peligro que conlleva como por la belleza del lugar. Uno de esos lugares únicos en el mundo y que uno debería de visitar por lo menos, una vez en alguna vida.

Huashan

Huashan

Huashan

Huashan

Huashan

Huashan en invierno

Huashan Teleférico
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