sábado, 26 de noviembre de 2016

Preppers, preparados para el Apocalipsis

Los survivalistas, conocidos popularmente como preppers por su denominación en inglés, son individuos o grupos de personas que se preparan de forma activa para todo tipo de emergencias, incluyendo graves alteraciones del orden social o político.

Preppers - Movimiento SurvivalismoQuienes forman parte del Survivalismo, habitualmente adquieren conocimientos médicos y de autodefensa, almacenando víveres y armas para ser autosuficientes, o construyendo estructuras como refugios subterráneos, para sobrevivir en caso de una catástrofe.

La gran depresión que siguió al crack de la Bolsa de Nueva York de 1929 (Wall Street Crash 1929), es citado a menudo por los "survivalists" como un buen ejemplo de la necesidad de estar preparado por si el sistema colapsa.

Los orígenes del Survivalismo moderno se pueden situar en las políticas gubernamentales de países como Estados Unidos o Reino Unido tras la Segunda Guerra Mundial. Durante la Guerra Fría, los programas de defensa civil comenzaron a promover la construcción de refugios antinucleares públicos y de refugios personales. El pánico a una guerra nuclear estaba ya instalado en la población, alentado en muchos casos por los propios gobiernos, como en el documental de 1946 "Un mundo o ninguno", alertando a los ciudadanos de los peligros de una guerra atómica.

Refugio Antinuclear años 60A este miedo nuclear o el miedo al apocalipsis que provocaría un quiebra total del sistema, también contribuyeron las obras de varios escritores que advertían de un colapso social o económico, tratando el tema desde un punto de vista de ficción apocalíptica y post-apocalíptica.

Algunos movimientos religiosos como la "Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días" comenzaron a pedir a sus miembros que almacenaran un año de comida y agua para ellos y sus familias (en la actualidad sugieren que se almacenen víveres para 3 meses).

Durante las siguientes décadas, el movimiento survivalista siguió creciendo y ganando adeptos. En la década de los 60, el escritor y político Harry Browne (llegó a ser candidato a Presidente de Estados Unidos por el Partido Libertario), comenzó a realizar seminarios sobre cómo sobrevivir a un colapso monetario. En sus charlas, se asoció con Don Stephens (conocido arquitecto y diseñador de hogares ecológicos y autosuficientes), quien daba información sobre construir y equipar un refugio de supervivencia en lugares apartados o remotos. La historia del survivalismo en realidad acababa de empezar.

Casa Ecológica - Refugio en el bosqueEn 1974 el escritor y economista Howard Ruff publicaba el libro "Famine and Survival in America" (Hambruna y supervivencia en América), advirtiendo sobre un colapso socioeconómico. En él se pueden encontrar los elementos básicos del survivalismo, incluyendo consejos sobre cómo almacenar comida, y ciertas recomendaciones económicas.

Ruff defiende en su libro la importancia de acumular metales preciosos como oro o plata, por su valor intrínseco, en caso de un posible colapso del sistema, frente a la denominada "moneda fíat" (dinero fiduciario, basado en la confianza y con respaldo legal).

Poco después, se publicarían numerosas guías, manuales y libros sobre supervivencia. Una de las más exitosas fue la revista "The Survivor", publicada por Kurt Saxon durante varios años y con la que se acuñó el término "survivalismo" para definir al movimiento. Al acabar la década el movimiento survivalista no paraba de crecer, llegando también a la primigenia red Usenet, donde se compartía información a través de foros y popularizándose posteriormente gracias a películas post-apocalípticas como Mad Max.

Libro The Alpha Strategy - John PugsleyEn 1980, John Pugsley publicó el libro "The Alpha Strategy", una obra de referencia muy popular entre los survivalistas donde aparte de consejos económicos, se recopilan ideas y consejos sobre la provisión de alimentos y suministros, o cómo protegerse contra la escasez en el futuro. Otros títulos de temáticas similares como "How to Prosper During the Coming Bad Years" (Cómo prosperar durante los años malos que vienen) de Howard Ruff, o "Life After Doomsday" (La vida del juicio final) de Bruce D. Clayton tuvieron también un gran éxito.

Publicados a principios de la década de los 80, una época de gran tensión entre las dos grandes superpotencias (Estados Unidos y la Unión Soviética), estos libros influyeron decisivamente en el movimiento survivalista, orientando los preparativos a la supervivencia en caso de una guerra nuclear y al retiro en un entorno rural de autosuficiencia ante un eventual y drástico cambio de estilo de vida.

Fue a partir de los 90 cuando se comenzó a usar el término "Preppers" (preparados) para definir a los integrantes del movimiento en la conocida como "segunda ola" del survivalismo. En 1999 el interés por el movimiento alcanzaría su máximo apogeo por los temores al problema informático del año 2000 (Efecto 2000)

Survivalismo - Almacen de suministrosNumerosos escritores anticiparon apagones generalizados, escasez de alimentos y combustible, publicándose también varias guías de supervivencia como "Boston on Y2K" (Boston en el año 2000) de Kenneth W. Royce o "The Hippy Survival Guide to Y2K" (La guía hippie de supervivencia al 2000) de Mike Oehler. Sin embargo la crisis prevista para el comienzo del 2000 no se materializó y apenas se reportaron problemas menores.

Con la llegada del siglo XXI, el movimiento survivalista tendría un nuevo repunte de popularidad, conocido como la tercera ola del survivalismo, y llegando hasta la actualidad. Sucesos como los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, los desastres ambientales, la gripe aviar, el cambio climático global, el huracán Katrina o el terremoto y Tsunami del océano Índico de 2004, influyeron enormemente en la población. Muchas personas comenzaron a considerar que estar preparados ante un cataclismo es algo primordial, siendo necesario almacenar suministros, adquirir habilidades útiles y estar en contacto con personas de ideas afines para aprender lo máximo posible.

Tras la crisis de las hipotecas subprime en Estados Unidos en 2007 y la posterior crisis financiera y económica que desencadenó en todo el mundo, a partir de 2008 se publicaron numerosos libros ofreciendo consejos de supervivencia ante desastres potenciales, desde una escasez de energía y alimentos hasta el terrorismo nuclear o biológico.

Foro de supervivencia PrepperInternet facilitó enormemente la comunicación y ayudó a expandir el movimiento, apareciendo numerosos blogs, foros y sitios web donde compartir o difundir información sobre supervivencia, poniendo en contacto a Preppers de todo el mundo entre sí.

Uno de los archivos más importantes de la red, es el sitio textfiles.com, creado por Jason Scott en 1998 y donde se recopilan miles de documentos, con un apartado específico dedicado al survivalismo compuesto por artículos e información que circulaba por la red Usenet originalmente: Textfiles - Survivalism

El movimiento survivalista en la actualidad, en realidad no es homogéneo, ya que los diversos grupos o individuos adheridos tienen diferentes mentalidades y formas de abordar los problemas, aunque con un nexo común: estar preparados ante un eventual colapso del sistema o un gran cataclismo.

Guía Prepper de supervivenciaAunque es difícil establecer los diferentes grupos de preppers que se pueden encontrar actualmente, existe una clasificación generalmente aceptada, no excluyente, ya que algunas facciones de survivalistas pueden encajar en varios grupos. Según esta clasificación, el movimiento del survivalismo se compondría de los siguientes grupos en función de diferentes escenarios:

Preparación para la seguridad - gente que cree en la viabilidad a largo plazo de la civilización occidental, pero que se prepara para sobrevivir a situaciones potencialmente mortales que pueden ocurrir en cualquier momento. Desde la preparación contra incendios e inundaciones a mordeduras de serpientes o ataques de oso.

Supervivencia en la naturaleza - preparándose para sobrevivir durante un largo período en un escenario de vida salvaje.

Desastres naturales - invirtiendo en construir y fortificar estructuras y refugios temporales, almacenando agua, víveres, medicamentos y combustible, tanto para un desastre natural breve como un huracán o terremotos, como para desastres naturales prolongados o incluso multigeneracionales.

Preppers armados en Estados UnidosEscenario bioquímico - preocupados por la propagación de enfermedades mortales y agentes biológicos. Como respuesta, suelen poseer respiradores NBC (máscaras antigás con protección contra amenazas químicas, biológicas y nucleares). 

Autodefensa - este grupo se centra en sobrevivir a posibles encuentros violentos, aprendiendo sobre el manejo de todo tipo de armas, artes marciales y tácticas de autodefensa.

Desastre monetario - ante un colapso del papel moneda, acumulando oro, plata y metales preciosos. 

Bíblico - compuesto por los creyentes de diferentes religiones ante la llegada del Fin de los Tiempos o el Apocalípsis.

Peak oil - Este grupo cree que en la necesidad de buscar combustibles alternativos ante un agotamiento de las reservas mundiales de petróleo (pico petrolero). Por lo general buscan crearse un refugio de supervivencia apartado, donde puedan cultivar para ser autosuficientes.

Búnker PrepperContinuidad jurídica - preocupados por mantener una continuidad legal y la cohesión social ante un colapso del sistema.

Rawlesian - seguidores de James Wesley Rawles, preparándose en retiros de supervivencia rurales, fortificados y bien equipados.

Independientemente del grupo o facción de Prepper que hablemos, la mayoría cuenta con una serie de preparativos comunes. Entre ellos destacan la creación de un refugio, habitualmente remoto o subterráneo, y bien fortificado; la acumulación de alimentos no perecederos, agua y equipo de purificación del agua, ropa, medicamentos, semillas, leña y armas de caza y de defensa.

Bolsa de Supervivencia Prepper - bug out bagTambién es habitual tener una mochila o bolsa de equipo denominada "bug out bag" (BOB) o "get out of dodge" (GTO.O.D.), que contiene los elementos necesarios básicos y artículos útiles para la supervivencia durante varios días. Puede ser de cualquier tamaño, pesando tanto como el usuario sea capaz de llevar.

Desde sus orígenes, el movimiento survivalista no ha parado de crecer. Asociado en muchas ocasiones con extremismos y con actividades paramilitares, debido principalmente a las facciones de preppers que abogan por la preparación armada y el aprendizaje del uso de armas de fuego, en realidad el survivalismo es mucho más complejo. Un movimiento extendido en la actualidad por todo el mundo y compuesto por multitud de grupos y personas con creencias de todo tipo, con el nexo común de prepararse ante un eventual desastre.

El "fiasco" de las profecías mayas sobre el fin del mundo en 2012, que había supuesto un especial impulso para algunos grupos de survivalistas, no afectó especialmente a la popularidad del movimiento. El terremoto de Haití en 2010 o el gran terremoto de Japón en 2011 y el posterior Tsunami que afectó gravemente a la central nuclear de Fukushima ponen de manifiesto la vulnerabilidad de los seres humanos ante la fuerza de la naturaleza.

Preppers - ApocalipsisDurante millones de años, la Tierra ha sufrido incontables catástrofes y desastres naturales que se producen periódicamente en el planeta. Para la mayoría de los survivalistas, no hace falta remontarse en realidad a algún evento cataclísmico para entender sus argumentos.

En 2012 se produjo una gran tormenta solar que, de haber impactado en la Tierra como sucedió en 1859 con el denominado Evento Carrington, habría afectado gravemente a las comunicaciones y los aparatos electrónicos de todo el planeta, llevándonos según los expertos a una especie de edad de piedra durante al menos cinco años.

Independientemente de las probabilidades o cuándo se podría producir, un gran colapso del sistema económico y social o un gran desastre natural que afecte al planeta de forma global, cambiaría radicalmente nuestra forma de vida. Si se llegara a producir el Apocalípsis, no hay duda de que los Preppers serían los mejores preparados para sobrevivir.

Movimiento Survivalista - Suministros para una familia

domingo, 20 de noviembre de 2016

Gigantescos moluscos y artrópodos prehistóricos

La alta concentración de oxígeno existente en la Tierra hace millones de años (cerca del 35% durante el Carbonífero frente al 20% actual) fue uno de los motivos principales por el que los animales de época pasadas evolucionaron hasta llegar a alcanzar grandes tamaños.

Moluscos y Artrópodos prehistóricos gigantesLa riqueza en oxígeno que tuvo el planeta, influyó en el desarrollo de todo tipo de seres vivos. Desde los enormes insectos prehistóricos a animales mucho mayores en tamaño, como los dinosaurios que comenzaron a dominar el planeta durante el triásico. Éstos últimos fueron también muy probablemente los animales más grandes que han existido en la Tierra.

Estas condiciones naturales del planeta incidieron en todo tipo de especies, aunque en realidad no fue el único factor. Durante el período Ordovícico (hace 485 millones de años), había una gran escasez de oxígeno en la atmósfera y los días constaban de 21 horas. Una época en la que apenas había animales en tierra firme, sin embargo en los mares la situación era muy distinta.

Si bien los animales terrestres se desarrollarían posteriormente, las especies cuyo hábitat natural eran los océanos o el agua alcanzaron unas dimensiones colosales desde muy temprano. Durante millones de años de evolución podemos encontrar moluscos y artrópodos prehistóricos gigantescos, en muchos casos, con un tamaño mucho mayor que el de sus descendientes en la actualidad.

Platyceramus Platinus


Con el nombre científico de Platyceramus se trata de un género de moluscos bivalvos que vivió en el mar durante el Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años.

Grupo de Platyceramus Platinus

Una especie de enormes moluscos que habitualmente superaban el metro de longitud. Se han llegado a encontrar fósiles de la especie Platyceramus Platinus de tamaño superior a tres metros, lo que le convierten en el molusco bivalvo más grande que se conoce. Al igual que sus descendientes en la actualidad, los Platyceramus vivían en los fondos marinos donde se alimentaban. Su hábitat se cree que estaba en profundidades marinas cercanas a los 300 metros.

Su concha o caparazón era gigantesca pero muy delgada, sirviendo de refugio para otros animales, normalmente peces pequeños. En algunos fósiles de Platyceramus Platinus hallados, se han descubierto también restos de estos peces fosilizados, lo que indica que quedaron atrapados en su interior y acabaron fosilizados con el paso de millones de años.

Fósil Platyceramus Platinus

Cameroceras


El Cameroceras es un género de cefalópodo ya extinto que vivió durante el Paleozoico, hace aproximadamente 480 millones de años. Uno de los grandes depredadores anteriores a los dinosaurios que habitaron los mares por su gran tamaño, llegando a alcanzar entre 6 y 9 metros de largo. Su nombre "Cameroceras" (Cuerno cámara) hace referencia a la forma de su concha.

Ejemplar Cameroceras gigante

Fue también probablemente el mayor animal del Paleozoico, siendo su hábitat las aguas profundas. Protegido por su dura concha, de su cabeza emergían tentáculos con los que agarraba a sus presas, llevándolas hasta su boca situada en el centro. Como superdepredador de la época, se alimentaba principalmente de otros cefalópodos y de grandes trilobites. Su declive comenzó durante el período Silúrico, y se acabó extinguiendo hace 425 millones de años.

Comparativa tamaño Cameroceras

Arthropleura


Esta especie de milpiés gigante que vivió durante el Carbonífero (hace entre 340 y 280 millones de años) podía llegar a superar los 2 metros de longitud, siendo el invertebrado terrestre más grande que ha existido.

Arthropleura

El Arthropleura era principalmente herbívoro, habitando en bosques y lugares húmedos con mucha vegetación, donde se alimentaba de musgos, vegetación en putrefación y quizás pequeños insectos. Aunque no se ha conservado en ningún fósil la boca de este animal, se cree ésta constaba de unas poderosas mandíbulas.

Como protección, el Arthropleura tenía una fuerte coraza llena de cortantes púas que le servía para protegerse de casi cualquier depredador. Se han conservado huellas fosilizadas (icnitas) de este animal que sugieren que a pesar de su enorme tamaño, se movía muy rápido entre la vegetación. Con el cambio del clima en el planeta y la reducción del oxígeno en la atmósfera, el Arthropleura comenzó a desaparecer, extinguiéndose hace aproximadamente 250 millones de años.

Tamaño Arthropleura

Campanile giganteum


El Campanile giganteum es una especie de caracol marino ya extinto de gran tamaño. Un molusco gasterópodo que vivió durante el período Eoceno (hace entre 55 y 39 millones de años) cuya concha o caparazón podía llegar a medir hasta 60 centímetros o incluso más, ya que algunos paleontólogos afirman haber medido ejemplares de hasta 120 centímetros.

Fósil Campanile giganteum

Aunque su longitud total es aún objeto de discusión debido a que apenas se han hallado fósiles de este espectacular animal, no hay duda entre los científicos de que el Campanile giganteum es el gasterópodo de mayor tamaño que se conoce. La mayoría de los escasos fósiles encontrados hasta ahora se han hallado en Francia, en la conocida como cuenca parisina.

Isotelus


El Isotelus es un género de trilobites que vivió durante el período Ordovícico (hace 480 millones de años), siendo bastante común en el noreste de Estados Unidos y Canadá. La especie Isotelus Rex es el trilobite más grande del mundo jamás encontrado en un fósil completo.

Fósil Isotelus rex

Un ejemplar de Isotelux Rex hallado en Churchill, Manitoba (Canadá), es el fósil de trilobite completo de mayor tamaño que existe. Fue descubierto por Dave Rudkin, Roberto Elias, Graham Young y Edward Dobrzanske en 1999. Mide 72 centímetros de largo, 40 centímetros de ancho y 70 milímetros de altura.

Por su forma aerodinámica, se cree que estos trilobites "araban" a través del sedimento de los fondos marinos en busca de alimento.

Comparativa tamaño Isotelus rex

Pulmonoscorpius


Con el nombre científico de Pulmonoscorpius kirktonensis (escorpión con pulmones), se trata de un gigantesco escorpión que vivió durante el Devónico y el Carbonífero, hace aproximadamente 400 millones de años.

Fósil Pulmonoscorpius

El P. kirktonensis era un escorpión terrestre que podía medir entre 60 centímetros y un metro de longitud. Con un cuerpo similar a los escorpiones actuales, era un gran depredador. Contaba con dos armas letales para la caza, un gran aguijón con el que probablemente inyectaba veneno a sus presas, y unas potentes pinzas.

Se cree que se alimentaba de otros insectos, aunque debido a su gran fuerza, es probable que también cazara animales más grandes, como otros artrópodos, o los tetrápodos que comenzaban a evolucionar por aquella época.

Pulmonoscorpius kirktonensis

Parapuzosia seppenradensis


Parapuzosia seppenradensis es la especie de Ammonite más grande que se conoce. Este animal vivió durante el período del Cretácico superior, hace aproximadamente entre 100 y 65 millones de años, en lugares como Europa, África y Norte América.

Fósil Parapuzosia seppenradensis

Un ejemplar fósil hallado en Alemania en 1895 tiene un tamaño de 1,8 metros de diámetro, a pesar de que su concha está incompleta. Se calculó que si este ejemplar estuviera completo, podría llegar a alcanzar un tamaño cercano a los 3 metros de diámetro. Su peso total se ha estimado en 1.500 kilos, de los cuales casi la mitad, 700 kilos, serían el peso del caparazón.

Los Parapuzosia eran depredadores pelágicos (de mar abierto), alimentándose de organismos oceánicos como peces, cefalópodos y otros amonitas. Tenía una boca grande con un pico muy fuerte, capaz de romper conchas y huesos. Para moverse disponía de una especie de sifón que disparaba agua como un chorro para impulsarse.

Parapuzosia seppenradensis

domingo, 13 de noviembre de 2016

Evento Carrington, la mayor tormenta solar registrada

El denominado Evento Carrington, conocido también como la tormenta solar de 1859, fue una potente tormenta solar geomagnética de gran alcance, producida durante el décimo ciclo solar (entre 1855 y 1867).

Evento Carrington - la mayor tormenta solar de la historiaUna enorme eyección de masa coronal solar golpeó la magnetosfera de la Tierra, provocando entre el 1 y el 2 de septiembre de 1859, la mayor tormenta solar registrada en la historia.

La luz blanca en la fotosfera solar (la superficie luminosa del sol) fue observada y registrada por los astrónomos ingleses Richard C. Carrington y Richard Hodgson. Un evento solar que tuvo efectos y  consecuencias para la Tierra, como las espectaculares y brillantes auroras que se pudieron observar por todo el planeta esos días.

Diversos estudios han demostrado que de producirse un evento de esta magnitud en la actualidad, causaría grandes problemas a una sociedad moderna y dependiente de la tecnología. En 2012 se produjo una tormenta solar de una magnitud similar, aunque no produjo apenas consecuencias debido a que pasó la órbita de la Tierra sin golpear el planeta.

El fenómeno de las AurorasA partir del 28 de agosto de 1859 comenzaron a aparecer numerosas manchas solares en la superficie del Sol. Al día siguiente, el 29 de agosto, se observaron auroras boreales por toda Norte América, y auroras australes (nombre de las auroras boreales en el hemisferio sur), en lugares tan insólitos como Queensland (norte de Australia).

Poco antes del mediodía del 1 de septiembre, los astrónomos aficionados ingleses Richard Carrington y Richard Hodgson, hicieron las primeras observaciones independientes de una gran llamarada solar. El evento se asoció con una eyección de masa coronal masiva (CME - Coronal Mass Ejection) que viajó directamente hacia la Tierra, tardando 17,6 horas para hacer un viaje de 150 millones de kilómetros.

Estas grandes llamaras solares pueden tardar varios días en llegar a la Tierra, por lo que se cree que la velocidad tan alta de este CME fue debido a que ya se había producido anteriormente otra gran eyección de masa coronal, probablemente la que causó las Auroras del 29 de agosto. Esta primera llamarada solar habría preparado el camino de plasma de viento solar, produciéndose posteriormente el Evento Carrington.

Tormenta solar y la magnetósfera de la TierraEntre el 1 y el 2 de septiembre de 1859, la tormenta solar geomagnética más potente jamás registrada, impactaba contra la Tierra. La magnetosfera de la Tierra se deformó por el viento solar, entrando partículas solares en la atmósfera y causando espectaculares auroras por todo el mundo.

El fenómeno atmosférico de las auroras se pudo observar en casi cualquier lugar del planeta, tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur, incluso en lugares tan alejados de los Polos como el Caribe.

En las Montañas Rocosas de Estados Unidos las auroras eran tan brillantes que su resplandor despertó a los mineros y buscadores de oro, quienes se levantaron y comenzaron a preparar el desayuno pensando que ya había amanecido. En el noroeste del país había tanta claridad por este fenómeno natural, que incluso se podía leer el periódico a la luz de las auroras.

Aurora Boreal sobre las montañasLas auroras fueron visibles en lugares tan alejados de los polos como la África subsahariana (en países como Senegal o Mauritania), en la ciudad de Monterrey en México, en Cuba, Hawái o incluso en latitudes cercanas al Ecuador como Colombia. La tormenta geomagnética afectó también gravemente a los sistemas de comunicación de la época.

Los telégrafos de toda Europa y Norte América quedaron inutilizados, dando en algunos casos descargas eléctricas a los operadores de telégrafos.  Muchos postes o pilónes de telégrafos estallaron en chispas y se llegaron a producir también efectos curiosos, como los de varios operadores de telégrafo que podían seguir enviando y recibiendo mensajes a pesar de que se habían desconectado de la red eléctrica.

Desde que en 1833 Carl Friedrich Gauss inventó el magnetómetro, se han podido registrar potentes tormentas solares geomagnéticas, aunque ninguna de tal magnitud como el Evento Carrington de 1859. Entre ellas, destacan eventos menos severos como la tormenta solar de 1921 o la producida en 1960, que interrumpió numerosas emisiones de radio. Una de las más potentes fue la tormenta geomagnética ocurrida en marzo de 1989, que dejó sin electricidad a buena parte de la ciudad de Quebec en Canadá.

Registro Magnetómetro Tormenta solar 1859Además del Evento Carrington, la mayor tormenta solar registrada, fue la ocurrida el 23 de julio de 2012, cuando se observó una supertormenta solar que fue clasificada como "Clase Carrington", con una eyección masiva de masa coronal del sol. Su trayectoría no se llegó a cruzar con la Tierra, debido a la órbita del planeta alrededor del Sol. Cuando se analizaron los datos de este evento, se determinó que la Tierra esquivó la llamarada solar por un margen de nueve días. De haber llegado a impactar con el planeta, habría causado serios daños en todo tipo de dispositivos eléctrónicos de manera global. Solo en Estados Unidos, el coste económico se estimó que podría rondar entre 1 y 2,6 billones de dólares (1.000.000.000.000 $).

Las llamaradas solares son algo habitual. Dependiendo de los ciclos solares (ciclos de 11 años), la frecuencia e intensidad de estos eventos varía con el tiempo. Según los científicos que han estudiado muestras de hielo, donde se podrían encontrar registros históricos de eventos similares en el pasado, creen que no se ha vuelto a producir una llamarada solar de tal magnitud como la "llamarada de Carrington", en los últimos 500 años. También afirman que las grandes tormentas solares con suficiente intensidad como para poder resultar peligrosas para la Tierra, se producen aproximadamente cada 50 años.

Otros científicos sin embargo rechazan estas hipótesis. Consideran que el estudio de las capas de nitratos en el hielo, para conocer la historia de las tormentas solares que han afectado al planeta, no es una técnica fiable, poniendo también en duda sus conclusiones.

Llamarada solar comparada con el tamaño de la Tierra

domingo, 6 de noviembre de 2016

Los disturbios de Niká, la mayor revuelta callejera de la historia

En el año 532 se producía en Constantinopla los denominados disturbios de Niká, una rebelión popular contra el emperador Justiniano I que acabó convirtiéndose en la mayor revuelta callejera de la historia.

Disturbios de Niká - la revuelta más violenta de la historiaA lo largo de una semana de violencia y disturbios al grito de "Niká" (victoria en griego), la mitad de la ciudad quedó destruida por los numerosos incendios que se produjeron, resultando una increíble cifra de más de 30.000 muertos cuando acabaron los enfrentamientos.

Los antiguos imperios romano y bizantino tenían asociaciones conocidas como "demos", que apoyaban diferentes facciones o equipos en competiciones deportivas, especialmente en las carreras de carros o cuadrigas, uno de los deportes más populares de la antigua Roma.

Originalmente había cuatro grandes equipos diferenciados por el color del uniforme con el que competían: azules, rojos, verdes y blancos. Durante la época bizantina únicamente había dos facciones con influencia, los azules y los verdes.

Los asuntos en los que tomaban partido estas "demos" o asociaciones transcendían habitualmente el aspecto deportivo. Se implicaban en diversas cuestiones sociales y políticas, funcionando en muchas ocasiones como una mezcla de partidos políticos y bandas callejeras. Mientras la facción de los verdes estaba formada principalmente por comerciantes, los azules eran en su mayoría aristócratas y terratenientes, contando entre sus filas con seguidores como el propio emperador Justiniano I.

El emperador Justiniano ITras unos disturbios ocurridos en el año 531 después de una carrera de carros, fueron detenidos por asesinato varios miembros de los verdes y azules relacionados con las muertes.

La mayoría de los acusados acabaron en la horca, pero el 10 de enero de 532 un miembro de los azules y otro de los verdes consiguieron escaparse, refugiándose en una iglesia cercana mientras eran rodeados por una multitud enfurecida.

Era una época delicada para el Imperio bizantino. Justiniano I se encontraba en plena negociación con los persas para conseguir la paz con el Imperio sasánida en la denominada Guerra de Iberia. Además, la tensión social iba en aumento debido al rechazo del aumento de impuestos, que podía provocar una crisis en la ciudad. El emperador sustituyó la condena a muerte de los dos hombres por penas de prisión y dictó que se celebrarían varias carreras de carros el 13 de enero. Las facciones verdes y azules no quedaron contentos con la resolución y exigieron que fueran perdonados por completo.

Carrera de carros - hipódromo romanoEl 13 de enero de 532, una población tensa y enfadada llegó al hipódromo para ver las carreras. El hipódromo estaba situado al lado del complejo del palacio y por tanto Justiniano I podía ver desde la seguridad del palacio el evento y presidir desde allí las carreras de carros.

Desde el principio la multitud comenzó a lanzar insultos al emperador. Al final del día, en la carrera 22, los cantos de las dos facciones pasaron de "Verde" o "Azul" a un grito unificado: "Niká" (victoria). De repente todo se desató y comenzó la violencia. La multitud comenzó a asaltar el palacio imperial, sitiándolo durante cinco días. Los incendios que comenzaron con el tumulto destruyeron gran parte de la ciudad, incluyendo la Iglesia de Santa Sofía (posteriormente Justiniano la mandaría reconstruir).

Senado romano de BizancioVarios senadores que se oponían a los nuevos impuestos, vieron la oportunidad de derrocar a Justiniano. Los alborotadores, ya armados y probablemente controlados por una parte del senado, exigieron que el emperador despidiera al prefecto Juan de Capadocia, responsable de la recaudación de impuestos, y al cuestor (magistrado) Triboniano, responsable de la reforma de las leyes. También declararon a Hipatio, un sobrino del ex emperador Anastasio I, como el nuevo emperador.

Desesperado, superado por los acontecimientos y temiendo por su propia vida, Justiniano intentó huir. Sin embargo su esposa Teodora le disuadió, insistiendo en que ella se quedaría en la ciudad y recordándole que "aquellos que han llevado una corona, nunca deben sobrevivir a su pérdida".

Finalmente, Justiniano ideó un plan para solventar la situación que involucraba a Narsés, un conocido eunuco, y a los generales Belisarius (Belisario) y Mundus (aunque muchos historiadores sostiene que la idea partió de Teodora). El emperador entregó una bolsa llena de oro a Narsés para que sobornara a una de las facciones. El eunuco, de complexión delgada, se dirigió sólo al hipódromo, sin armas, avanzando entre una turba que ya había matado a cientos de personas. Llegó hasta los líderes de la facción azul para recordarles que el emperador Justiniano les había apoyado frente a los verdes, y que el hombre a quien iban a coronar, Hipatio, era un verde.

Asalto al palacio de Justiniano I - revuelta de NikáTras repartirse el oro, los azules hablaron entre sí y en medio de la coronación de Hipatio se marcharon del hipódromo. La facción verde se quedó aturdida sin entender lo que estaba sucediendo cuando súbitamente irrumpieron en el hipódromo las tropas imperiales dirigidas por Belisarius y Mundus (formadas en su mayor parte por tropas extranjeras de la Europa occidental), ejecutando a los rebeldes que quedaban.

Según los informes oficiales, en los disturbios de Niká en la Constantinopla del año 532, murieron cerca de 30.000 personas, siendo por ello la revuelta popular más violenta de la historia. Hipatio también fue ejecutado y los senadores que le apoyaron durante los disturbios fueron enviados al exilio. Debido a los incendios, la mitad de la ciudad fue destruida, aunque de las cenizas Justiniano construiría la nueva Constantinopla, reparando también la Iglesia de Santa Sofía que ha llegado hasta nuestros días. Los siguientes años hasta su muerte, el emperador los dedicaría a su gran objetivo, la reunificación del Imperio Romano.

Imperio Bizantino en la época de Justiniano I

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