martes, 22 de junio de 2010

Los animales más grandes que han existido . Capitulo IX . Peces prehistóricos .

XIPHACTINUS


El Xiphactinus audax era un pez depredador del Cretácico superior , medía de 4,3 hasta 6 metros de longitud. Vivió en el mar de Niobraran , lo que actualmente es el sur y suroeste de Estados Unidos.
Xiphactinus audax
Y compartió el mar interior con otras especies como el Halisaurus, Hesperornis, Hainosaurus, Archelon, Pteranodon y el Elasmosaurus . Se le atribuyen muy a menudo instintos caníbales. Su nombre significa «aleta de espada».

Este pez sería el terror del mar para cualquier otra especie menor que él , sin embargo , como muchas otras especies del Cretácico superior , el Xiphactinus probablemente sería victima de algunos tiburones de la época como el Cretoxyrhina o el Qualicorax .

Xiphactinus audax
Poseía radios óseos que sobresalían del cuerpo y se introducían en las aletas para mantenerlas firmes. Controlaba su enorme cuerpo gracias a estas aletas, y de esta manera conseguía una buena maniobrabilidad para su tamaño , optimizando su eficacia depredadora.

Sus mandíbulas tenían un gran tamaño , y pudieron funcionar a modo de tubo de succión para atrapar sus víctimas. Sus dientes eran muy grandes y generalmente de diferente tamaño entre ellos . Por el aspecto de su cabeza se le ha definido como el pez bulldog . La especie se empezó a extinguir cuando el mar de Niobraran comenzó a cerrarse y a secarse al final del periodo cretácico .


Xiphactinus audax

Como curiosidad , en uno de los fósiles encontrados se descubrió un pez sin digerir de 1,8 metros de largo, se le atribuyó la muerte del Xiphactinus a que el pez que había ingerido aún vivo, dañó uno de los órganos internos. Produciendo pues, la muerte a los dos. Este fósil aún se conserva y puede ser visto en el Museo de Historia Natural Sternberg en Hays , Kansas .

Xiphactinus audax

DUNKLEOSTEUS


El Dunkleosteus era un pez de armadura plateada que podía llegar a medir diez metros, un monstruo de cuatro toneladas (otras estimaciones lo sitúan en un máximo de 6 metros y 1 tonelada de peso). Un verdadero monstruo marino que aterrorizó a toda la vida marina del periodo Devónico, hace entre 415 y 360 millones de años.

Dunkleosteus Perteneciente al grupo de los placodermos , el animal apareció en la Tierra unos 175 millones de años antes que el primer dinosaurio y fue uno de los primeros con mandíbula vertebrada. Su cabeza acorazada , provista de una temible mandíbula lo convirtió en el primer superdepredador de los antiguos mares .

El cráneo, con el escudo torácico, medía 1,3 metros a su punto más amplio, y las placas de su armadura 5 cm de grosor.

Aunque no tenían dientes auténticos, tenía dos largas cuchillas huesudas en la boca para romper y aplastar a cualquier criatura que se topara con él , se estima que la mordedora de este pez podía llegar a los 5.000 kilos de fuerza , el doble de fuerza que el gran tiburón blanco y a la altura de los grandes depredadores como el Tyrannosaurus Rex.

Este depredador comía todo lo que quería y su menú incluía ammonoides, con duras conchas y muchos tentáculos. Probablemente su dieta incluía algunos tiburones primitivos. De hecho, los tiburones se hicieron más grandes y diversos sólo cuando desaparecieron los Dunkleosteus.Dunkleosteus

El nombre Dunkleosteus significa "huesos de Dunkle", que es un homenaje a David Dunkle, el director del sector de paleontologia vertebrada del Museo de Historia Natural de Cleveland en la época del descubrimiento.

Aunque este animal estaba en la cima de la cadena alimenticia como el gran depredador de su época , su reinado duró relativamente poco ( en torno a 50 millones de años ) si lo comparamos con otras especies como los dinosaurios o los tiburones.

Los motivos de su extinción siguen siendo desconocidos para los científicos , aunque probablemente coincidió con la extinción masiva , considerada una de las cinco mayores ocurridas en la Tierra , que se dió al final del periodo Devónico ( también conocido como la Edad de los Peces ) hace 360 millones de años .

Como curiosidad , aparece en el programa televisivo de la BBC, Sea Monsters, en el cual es denominado "el quinto depredador más peligroso de la historia" .

Dunkleosteus

LEEDSICHTHYS


El Leedsichthys ( pez de Leeds ) fue un pez gigante que vivió en el período Jurásico de la era Mesosoica, con aletas fuertes y movimientos lentos , hace unos 155 millones de años .
Ninguno de los fósiles encontrados tiene el espinazo completo , por lo que su tamaño real se basa en estimaciones.

Leedsichthys
Las mas antiguas (y debido a la poca cantidad de fósiles encontrados) estiman que la longitud de este dinosaurio acuático podía llegar a los 30 metros de longitud, no obstante, en los últimos estudios sobre los anillos de crecimiento de sus fósiles han indicado que una medida en edad adulta de unos 17 metros es bastante razonable , se cree que les llevaba entre 21 y 25 años llegar a alcanzar su tamaño máximo.

LeedsichthysSe le atribuye un peso de 35 toneladas. Como el pez más grande de la actualidad: el tiburón ballena, estos peces probablemente se alimentaban de plancton. Contaba con más de 40.000 dientes alargados y finos que se utilizaron para tamizar pequeños animales en el agua (plancton).

Los expertos sospechan que pese a su enorme tamaño era presa de grandes depredadores marinos como el reptil marino Liopleurodon o Metriorhynchus, debido a la lentitud de sus movimientos.
Las causas de su extinción siguen siendo un misterio aunque se apunta a la degradación del ecosistema marino como causa principal . Hasta la fecha se piensa que es el pez más grande de la prehistoria.

Comparativa tamaño peces prehistóricos

martes, 8 de junio de 2010

El pozo del dinero en la isla de Oak .

La isla de Oak ( isla del roble ) , es una pequeña isla en el Condado de Lunenburg en el litoral sur de Nueva Escocia, frente a las costas atlánticas de Canadá . Es una de las casi 360 pequeñas islas de la Bahía de Mahone con una altura máxima de 11 metros sobre el nivel del mar .

Isla de Oak

La leyenda del tesoro de la Isla de Oak , enterrado en el llamado pozo del dinero , ha hecho que esta isla de forma irregular no pase de largo por la historia , pues se cree que hay enterrado un tesoro de incalculable valor . Las diversas excavaciones realizadas , el enorme laberinto de túneles encontrado ( aún no se sabe con certeza cuando fueron construidos ni porqué ) , las cantidades astronómicas invertidas durante mas de 200 años , o las 6 muertes producidas intentando encontrarlo han contribuido a aumentar el interés por la leyenda en cada nuevo intento , convirtiendo al pozo del dinero ( money pit ) en uno de los mayores misterios del mundo .

Mapa tesoro Isla de OakEntre las teorías que se han expuesto sobre sus constructores se habla de los fenicios, los cartagineses, los vikingos, los templarios, y por supuesto, los piratas. Una extraña piedra encontrada en el pozo en 1804, dice, en mensaje codificado, “catorce pies debajo están enterradas dos millones de libras .


La historia comienza en 1795 alguien llamado Daniel McGinnis, llegó a la isla de Oak ,( vocablo que significa “roble”), un árbol que abunda en la isla . Fue precisamente en un roble, en donde McGinnis encontró unos aparejos de barco , una polea , que pendía de una de sus ramas, y debajo, una hendidura en forma de circulo. Creyendo que se trataba de un antiguo tesoro de piratas fue en busca de un equipo y algunos hombres para emprender la excavación en aquel lugar.

Junto con 2 compañeros , remaron a través de la bahía desde tierra firme en Canadá ,y comenzaron a cavar . A los 60 centímetros encontraron una capa de piedras lisas, cortadas a propósito y de un tipo de piedra que no se encontraba en la isla , capas de piedras semejantes a las del pavimento . A unos tres metros de profundidad, hallaron una plataforma de troncos incrustados en las paredes de un pozo. A unos 6 metros de profundidad, encontraron otra plataforma de igual forma, pero no pudieron llegar más allá. Como nadie daba demasiado crédito a su aventura, sin el apoyo de otras personas no les fue posible encontrar nada y finalmente decidieron abandonar la búsqueda del tesoro agotados de cavar la dura tierra ( habían llegado hasta los 10 metros de profundidad ).

Descubridores pozo Isla de Oak
Por aquellos años, esta historia cayó en el olvido al igual que sus protagonistas.

Sin embargo , en 1804 , un acaudalado hombre de negocios de la ciudad de Onslow, Simeón Lynds organizó una nueva expedición para seguir con la excavación. A medida que descendían en las profundidades de aquel pozo, encontraban más plataformas de roble, colocadas a 3 metros de distancia, unas de otras , pero no idénticas. Algunas eran especialmente gruesas y reforzadas con fibras de coco, masilla y carbón vegetal.

A los 27 metros encontraron una losa de pórfido, material prácticamente inencontrable no sólo en la isla del roble sino en toda Norteamérica. Y en la losa una inscripción en un alfabeto desconocido para todos los miembros de la expedición. En este punto hay varias hipótesis. Algunos expertos quisieron traducirlo en una frase un tanto pueril y absurda, basándose en un código de cifras sencillo, que diría: “14 pies abajo 2,000,000 de libras están sepultadas”.

Pozo del dinero Isla de OakPero otros, como el profesor Barry Fell, un experto en lenguas antiguas, llegó a la conclusión de que se trataba de un dialecto copto mediterráneo, cuyo significado sería religioso. A esta piedra se la llamó la piedra clave , fue vista hasta principios del siglo XX . No hay fotos ni dibujos de dicha piedra antes de su desaparición aproximadamente ocurrida en 1912.

 
A partir de entonces se especuló con el posible contenido del pozo, aventurando la posibilidad de que no fuera un tesoro lo enterrado allí, o al menos no un tesoro monetario, sino de otro tipo, o quizás una tumba de alguien especial. Incluso algunos especularon con la posibilidad de alguna relación con Egipto, no sólo por el posible dialecto copto, sino por el propio material de la losa, el pórfido.

Al seguir excavando, a la altura de los treinta y pocos metros, el agua empezó a filtrarse en el pozo, pero ya atardecía y a pesar de que tocaban una nueva capa de algo duro, quizá otra capa de troncos de roble, decidieron que retomarían el trabajo al día siguiente .

Pero al día siguiente el agua había subido hasta 10 metros y seguía subiendo. Y dado que los miembros de la expedición eran gente de la zona, que no podía abandonar su trabajo más tiempo, se dieron por vencidos . La búsqueda del tesoro hizo quebrar a Lynds ( al igual que a muchas de las expediciones posteriores ).

Piedra Isla de Oak
Según avanzaba el tiempo y las nuevas excavaciones , se fueron descubriendo nuevos datos que añadian mas misterio al asunto . Se descubrió que una extensa zona de playa en Smith’s Cove era artificial , además tenía un sistema de desagües que abastecían túneles, conectados directamente con los niveles más bajos del pozo , se descubrieron 2 canales a 35 y 50 metros , llenos de fibra de coco , que conectaban con la playa . En dicha playa , se han encontrado también restos de inmensos troncos con lo que parecen inscripciones en números romanos, y se ha especulado con la posibilidad de que formaran parte de un dique para la construcción y excavación de todo ese sistema de canales, túneles y desagües.

Se trató de construir algún dique para bloquear el túnel de agua principal, pero todos fueron destruidos por la fuerte corriente atlántica.

Las expediciones se han seguido sucediendo hasta hoy en día , sin poder resolver el misterio , sin embargo , con cada nueva expedición , se han ido encontrando restos e indicios de que el pozo puede realmente ocultar algo , manteniendo así el interés de la gente.

En 1849 , una excavadora subió a la superficie eslabones de una cadena de oro y un fragmento de pergamino , manteniendo una vez mas el interés por desvelar que puede ocultar realmente el pozo .
En 1897 volvieron a encontrarse restos de pergamino con borrosas iniciales o letras.

Pozo del dinero OakA finales de los años 60 se encontró madera del siglo XVI y un pedazo de latón muy antiguo.
En 1972 una cámara submarina captó lo que podrían ser un par de cofres en medio de todo un laberinto de túneles, lo que parecía un cadáver y hasta una mano cortada. Pero la visión no fue nada clara por lo turbio del agua debido a la gran cantidad de sedimentos y todo quedó en meras posibilidades .


Una leyenda afirmaba que el misterio se resolvería cuando murieran 7 personas. Hasta el momento 6 personas han muerto intentando descubrir el tesoro ( aunque podrían ser 7 si tenemos en cuenta todos los registros ). En 1861 la explosión de una caldera mató a un hombre. En 1897 murieron otras dos personas. Y en 1965 las cuatro últimas en un mismo día.

Otra de las leyendas que se creó en torno al pozo habla de apariciones extrañas de seres y animales, o fantasmas de soldados ingleses del siglo XVIII , incluso hay fotos de avistamientos de ovnis por la zona .

Con todo , el mayor misterio de la isla de Oak es descubrir lo que se esconde en el pozo del dinero , y sobre esto , abundan teorías para todos los gustos .

Pozo del dinero OakLa mas común habla sobre un tesoro pirata , probablemente del capitán William Kidd o Edward Teach (Barbanegra), quienes dijeron que sepultaron sus tesoros "donde nadie más que Satán y yo mismo puede encontrarlo."

Otra de las teorías dice que tal vez se trate del tesoro de un galeón español o de tropas británicas de la Revolución Estadounidense. John Godwin concluyó que debido al tamaño y complejidad puede ser obra de ingenieros navales franceses que ocultaron el tesoros de la Fortaleza de Luisburgo después de que cayera en poder británico durante la Guerra Franco-India.

Estas 2 son las teorías mas aceptada , pero no las únicas , una historia sin un argumento demasiado sólido mantiene que se trataría de de las joyas de María Antonieta ( casi todas se encuentran actualmente desaparecidas). Durante la revolución francesa, cuando el palacio de Versalles cayó en poder de los revolucionarios en 1789, la reina dió órdenes a su doncella de tomar sus posesiones y huir. Esta mujer llegó a Londres con las joyas y otros tesoros tales como obras de arte y documentos (algunos dicen que ocultó las joyas en su ropa interior) y que probablemente fue ayudada por oficiales navales franceses en sus escape.

runas vikingas OakLuego fue de Londres a Nueva Escocia, siguiendo las instrucciones que le dió la reina en Versalles, donde contrató a la naval francesa para cavar el pozo. Poco tiempo después fue localizada por Daniel McGinnis en 1795. La complejidad del sitio hace cuestionable el tiempo de su realización, aunque algunos afirman que es de estilo de la naval francesa.

Entre las teorías mas descabelladas está la teoría del libro noruego Organisten (El Organista) de Erlend Loe y Petter Amundsen.En 1953 en el libro The Oak Island Enigma: A History and Inquiry Into the Origin of the Money Pit, Penn Leary dijo que el filósofo inglés Francis Bacon usó el pozo para ocultar documentos que lo avalan como autor de la obras de William Shakespeare .
Se ha especulado también con la posibilidad de que el pozo fuese obra de los templarios para guardar su inmensa riqueza antes de su desaparición de Europa o incluso donde podrían haber escondido el Santo Grial .

Pozo del dinero Isla de OakLa última teoría habla de que pudieron ser los vikingos los responsables cuando llegaron a las costas del continente Americano .

Alrededor de 1967, Daniel C. Blankenship y David Tobias formaron la Triton Alliance, Ltd. y compraron casi toda la isla. En 1971, los trabajadores excavaron 72 metros con ayuda de un pozo de cimentación de acero hasta un lecho rocoso. Según Blankenship y Tobias, unas cámaras introducidas descubrieron algunos restos humanos, cunas de madera y herramientas; sin embargo, las imágenes no fueron claras, y nadie externo pudo confirmar lo hallado. A pesar de ello se le llamó el gran descubrimiento . El pozo luego se colapsó y la excavación fue abandonada y posterioremente retomada.

Durante los 90 , se retrasaron las exploraciones por pleitos legales entre los socios de la empresa Triton. En 2005 una parte de la sila fue vendida aproximadamente en 7 millones de dólares . Un gupo llamado Oak Island Tourism Society había esperanzado al gobierno canadiense en comprar la isla pero un grupo de hombres de negocios de Estados Unidos dedicados a la industria de la perforación lo hizo .

Acutalmente la isla permanece en manos privadas y es necesaria una autorización para poder visitarla . La última excavación se comenzó en 2008 y se sigue trabajando en ella en otro intento de conseguir desvelar por fin el misterio . Curiosamente , si buscamos la isla de Oak en Google maps , es la única isla de la zona que no tiene imagen de resolución .

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