martes, 23 de enero de 2018

El origen asiático de la raza humana

En la actualidad, la mayoría de antropólogos aceptan la teoría de que el origen del hombre moderno proviene de África, gracias a la serie de descubrimientos paleontológicos realizados en este continente durante años y las evidencias antropológicas halladas.

Evolución del ser humanoEntre estos grandes hallazgos destacan sin duda los restos fósiles encontrados en 1974 en Etiopía de la famosa "Lucy", un ejemplar de la especie Australopithecus afarensis de aproximadamente 3,5 millones de años de antigüedad y que es considerado uno de los ancestros del género "Homo".

La teoría de los orígenes africanos del ser humano es mayoritariamente aceptada por la comunidad científica, sin embargo existen también otras teorías que dan un punto de vista diferente sobre la evolución y el origen de los primeros "Homo Sapiens".

Una teoría alternativa es la denominada "teoría de Fuera de Asia" (Out of Asia theory), una teoría científica que sostiene que los humanos modernos surgieron por primera vez en Asia. Una hipótesis actualmente en declive debido a la aceptación de la teoría africana, pero que fue aceptada por la mayoría de los antropólogos hasta mediados del siglo XX, que daban preferencia a Asia sobre África, como el continente donde evolucionaron los primeros homínidos.

Libro de Charles Darwin - El origen de las especiesTras la aparición del pensamiento evolucionista con la publicación en 1859 del libro de Charles Darwin "El origen de las especies", a finales del siglo XIX la teoría de Asia comenzó a ganar muchos adeptos, proponiendo que el eslabón perdido se encontraba en Asia. Científicos como Ernst Haeckel, Eugene Dubois, Henry Fairfield Osborn o Roy Chapman Andrews pensaron que Asia era donde habían ocurrido los principales eventos de la evolución.

El biólogo evolucionista alemán Ernst Haeckel, situó en el sur de Asia el lugar real donde los primeros humanos habían evolucionado. Haeckel argumentó que los humanos estaban estrechamente relacionados con los primates del sudeste asiático y rechazó la hipótesis de Darwin sobre África.

Haeckel desarrolló posteriormente su teoría, y afirmó que el eslabón perdido se encontraba en el continente perdido de Lemuria, ubicado en el Océano Índico. El biólogo creía que Lemuria era el hogar de los primeros humanos, y que Asia era el hogar de los primeros primates, y por lo tanto Asia fue la cuna de la evolución de los homínidos. Según su teoría, Lemuria conectó Asia y África, lo que permitió la migración de los humanos al resto del mundo.

Por su parte, el paleoantropólogo holandés y también defensor de la teoría de fuera de Asia, Eugène Dubois, descubrió los restos esqueléticos del primer ejemplar de Homo erectus en Java en 1891, en las orillas del río Solo, Java Oriental (Indonesia). El hallazgo más tarde se conoció como "El hombre de Java" (Homo erectus erectus).

Descubrimientos de antepasados humanos en ChinaPosteriormente se descubrieron los restos fósiles del denominado "Hombre de Pekín" (Homo erectus pekinensis), una subespecie de Homo erectus propia de China, y que es considerado el primer "eslabón perdido" que justificaba la teoría de la evolución. Este hallazgo supuso una gran revolución, y hasta la década de 1930 muchos antropólogos comenzaron a considerar Asia como la cuna de la especia humana.

Entre los paleontólogos que creyeron que los humanos se originaron en Asia se encontraban Johan Gunnar Andersson, Otto Zdansky y Walter W. Granger. Los tres científicos fueron conocidos por visitar China y por su trabajo y descubrimientos al excavar el sitio arqueológico de Zhoukoudian, donde se hallaron los restos del llamado "Hombre de Pekín".

Salvo algunas excepciones, en realidad muy pocos de los primeros teóricos del origen humano visitaron Asia para comprobar si sus ideas eran válidas o no. Esto cambió en la década de 1920, cuando se llevó a cabo una expedición bien financiada en Asia llamada "Expediciones de Asia Central" (The Central Asiatic Expeditions). La expedición, dirigida por Roy Chapman Andrews, uno de los aventureros que inspiraron el personaje de Indiana Jones, visitó partes de Asia Central, incluidas China y Mongolia, en busca de los orígenes de la humanidad.

Junto con el geólogo y paleontólogo Henry Fairfield Osborn, la expedición de Roy Chapman Andrews encontró sin embargo otros hallazgos, como huesos de dinosaurios, fósiles de mamíferos prehistóricos, y los primeros nidos de dinosaurios llenos de huevos. Sus hallazgos y el relato de su expedición las documentó en el libro "The New Conquest of Central Asia" (La Nueva Conquista de Asia Central).

El explorador Roy Chapman AndrewsEn 1926 Andrews publicó también el libro "On the Trail of the Ancient Man" (Tras el rastro del Hombre Antiguo), donde se señala que el lugar de nacimiento de los humanos modernos se encontraría en Asia y que se había predicho décadas antes de que se llevaran a cabo las expediciones asiáticas.

Otro de los grandes defensores de la teoría de fuera de Asia en la época fue William Diller Matthew, quien también participó en las expediciones de Asia Central. La teoría de Matthew se basaba en el cambio climático, y afirmaba que los cambios cíclicos en el clima global, junto con la tendencia predominante de los mamíferos a dispersarse de norte a sur, explican los patrones geográficos de los mamíferos.

Según su teoría, los humanos y muchos otros grupos de mamíferos modernos evolucionaron primero en las áreas del norte del globo, especialmente de Asia central debido a las cambiantes circunstancias climáticas, afirmando por tanto que los orígenes de los homínidos estaban en Asia central, y que probablemente las mesetas altas del Tíbet eran la base de la evolución de los mamíferos.

A la teoría del origen asiático de la raza humana, se sumaron también notables científicos y paleontólogos como Davidson Black, William King Gregory, o Ralph von Koenigswald, quien encontró un muela del gigantesco primate Gigantopithecus blacki en Hong Kong, en 1935.

La teoría asíatica incluso se reforzó tras el fiasco del denominado "Hombre de Piltdown", el cual se creía que era el eslabón perdido y el ancestro del hombre moderno, pero resultó ser uno de los mayores fraudes arqueológicos de la historia.

Sin embargo la teoría fuera de Asia empezó a caer en declive, cuando el antropólogo Franz Weidenreich fusionó la hipótesis de Asia con el origen multirregional de los humanos modernos (Poligenismo).

Lucy, el primer homínido en caminar erguidoA pesar de ello, la teoría se ha seguido manteniendo vigente con el paso de los años, especialmente gracias a algunos descubrimientos en la década de 1980 de géneros extintos de primates como el "Dryopithecus" y el "Ramapithecus".

Actualmente, las dos teorías sobre el origen de los humanos modernos mayoritariamente aceptadas son la hipótesis multirregional, y la hipótesis africana o Teoría desde África (Out of Africa theory).

El origen africano de la raza humana es la teoría que más científicos y paleontólogos apoyan, gracias a descubrimientos como el de "Lucy" en 1974; o el hallazgo en 2013 en Etiopía de un fragmento fosilizado de una mandíbula inferior con cinco dientes con una antigüedad de unos 2,8 millones, que es considerado el primer miembro del género Homo. (Early Homo at 2.8 Ma from Ledi-Geraru, Afar, Ethiopia)

Sin embargo los nuevos descubrimientos de los últimos tiempos han hecho que las teorías de la evolución habitualmente aceptadas por la comunidad científica tengan que ser revisadas.

En 2017 se descubrió en Marruecos los restos fósiles del ejemplar de Homo Sapiens más antiguos que se conocen, datándose de hace 315.000 años, siendo por tanto 100.000 años más antiguos que el primer Homo Sapiens hallado hasta entonces. (New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens)

Además, en 2017 se hallaron en California restos arqueológicos de utensilios con cerca de 130.000 años de antigüedad, una especie de homínidos que vivió en América del Norte 115.000 años antes de lo que se pensaba, ya que hasta ahora se estimaba que el primer ser humano llegó a América hace 15.000 años. El estudio fue publicado por la revista científica Nature: "Archaeology: Unexpectedly early signs of Americans".

Lo cierto es que la evolución del ser humano y el origen de lo que denominamos "humanos modernos", sigue siendo objeto de debate entre la comunidad científica, y los nuevos hallazgos y estudios nos obligan a revisar las teorías que hemos dado por válidas durante años. Estos descubrimientos también nos van acercando a desvelar uno de los grandes misterios de la humanidad, conocer su origen.

Mapa de la migración y evolución de los humanos modernos

domingo, 14 de enero de 2018

Documentales sobre la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial es probablemente el mayor conflicto en la historia de la humanidad. Se desarrolló entre 1939 y 1945, implicando a todas las grandes potencias de la época, y dejando un mortífero resultado de más de 50 millones de víctimas.

Debido a su escala global, la Segunda Guerra Mundial cambió el panorama geopolítico de gran parte del mundo, especialmente en Europa tras la derrota de la Alemania nazi por parte de las fuerzas aliadas. La primera consecuencia tras el fin de la guerra fue la creación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), con el objetivo de buscar la cooperación entre países y prevenir futuros conflictos.

El fin del conflicto trajo sin embargo otro tipo de consecuencias, comenzando pocos años después la denominada "Guerra Fría", entre las dos superpotencias rivales que resultaron victoriosas: Estados Unidos y la Unión Soviética (URSS). El legado que nos dejó la mayor guerra de la historia fue tan devastador que sus consecuencias han llegado en realidad hasta nuestros días.

Documentales Segunda Guerra Mundial

Además de su importancia histórica, se trata también de uno de los conflictos más estudiados y mejor documentados de la historia, disponiendo de multitud de imágenes de la Segunda Guerra Mundial tomadas durante su desarrollo, que nos permiten entender mejor sus motivos, su impacto, su magnitud y quizás aprender de nuestros errores para que no vuelvan a repetirse.

Hacemos pues un repaso por algunos de los mejores documentales sobre la Segunda Guerra Mundial que se han realizado. Entre ellos podemos encontrar vídeos y grabaciones de todo tipo. Desde películas propagandísticas que se filmaron durante el conflicto, a documentales producidos muchos años después que analizan este evento histórico, o documentales en Dominio Público que podemos ver Online de forma gratuita.

Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial


La primera recomendación es casi imprescindible para comenzar ya que "Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial es considerado uno de los mejores documentales de la Segunda Guerra Mundial que se han hecho. Un documental francés dirigido de 2009 por Daniel Costelle e Isabelle Clarke de más de cinco horas de duración repartidas en seis episodios. El documental Apocalipsis se compone de imágenes reales del gran conflicto que asoló Europa (y parte de Japón) entre 1939 y 1945, filmadas por corresponsales de guerra, combatientes de guerra y ciudadanos particulares.

Esta serie documental sobre la "Gran Guerra", cuenta con una magnífica documentación histórica de imágenes a color en su mayor parte, con las excepción de las imágenes del Holocausto, mostradas en blanco y negro.

Los seis episodios que forman este excelente documental son:

La agresión (1933-1939) - El ascenso del nazismo y la campaña de Polonia
La derrota aplastante (1939-1940) - La caída de Dunkerque, la Campaña de Francia y la Batalla de Bretaña
El estallido (1940-1941) - La Guerra del Desierto, Invasión de Yugoslavia, Batalla de Grecia, Batalla de Creta, Operación Barbarossa, Batalla de Smolensk y Batalla de Moscú
El punto de inflexión (1941-1942) - Pearl Harbor, Midway y Guadalcanal, Operación Fall Blau
Los grandes aterrizajes (1942-1943): Los primeros fracasos del Eje, la Batalla de Stalingrado, El Alamein, Operación Antorcha, Túnez, Kursk y campaña italiana
El fin de la pesadilla (1944-1945) - La liberación de Francia, invasión de Alemania, entrega de Alemania, bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki y entrega del Japón

Documental Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial

Documental Apocalipsis la Segunda Guerra Mundial

El mundo en guerra


Rivalizando en calidad con el popular documental "Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial", unas décadas antes la cadena de televisión británica Thames Television encargó en 1969 la producción del documental "El mundo en guerra" (The World at War).

Tras cuatro años de investigación y trabajo, el resultado fue una excelente serie documental que se emitió entre 1973 y 1974 en la televisión británica. Con un elevado coste, récord en la época, el documental "El Mundo en guerra", fue producido por Jeremy Isaacs, con la ayuda de Peter Batty y narrado por Lawrence Olivier.

Se trata de un excelente documental que analiza las campañas más importantes de la Guerra, la vida cotidiana en Gran Bretaña o de la Alemania nazi durante el conflicto, presenta entrevistas con diversos líderes políticos de ambos bandos y a testigos tanto civiles como soldados. Una documentación muy fiel de la Guerra, debido en parte a su cercanía en el tiempo, cuando los recuerdos de los supervivientes eran claros y estaban aún presentes en la mente colectiva.

El documental El Mundo en guerra cuenta además con potentes imágenes históricas, imágenes de archivo y una buena colección de imágenes inéditas o rara vez vistas, siendo considerado por la mayoría de críticos como el mejor documental sobre la Guerra Mundial jamás filmado.

La serie completa se compone de 26 episodios, y ha sido posteriormente restaurado mejorando la calidad de la imagen y del sonido. La lista de capítulos (además de varios extras) son:

"La nueva Alemania"; "Guerra Lejana"; "Cae Francia; Solos"; "Operación Barbarroja; Banzai!: Japón"; "En camino: USA"; "El desierto: Norte de África"; "Stalingrado"; "La Alemania de Hitler: la Comunidad del Pueblo"; "La Alemania de Hitler: Guerra total"; "Manada de lobos: submarinos en el Atlántico"; "Estrella roja: La Unión Soviética"; "Viento metálico: Bombardeo de Alemania"; "Las duras agallas": "Italia; Mañana será un día maravilloso": "Birmania"; "La patria arde: Gran Bretaña"; "Dentro del Reich: Alemania"; "Mañana"; "La ocupación: Holanda"; "Tenazas"; "Genocidio"; "Némesis: Alemania"; "Japón"; "El Pacífico"; "La bomba"; "Ajustes de cuentas"; "Recordando"

Documental El mundo en guerra

Documental El mundo en Guerra

El Documental perdido del Día-D


Un retrato crudo de la guerra filmado mientras aún se estaba desarrollando el conflicto. El Documental perdido del Día-D es un documento único descubierto en el año 2014 por varios investigadores de la Biblioteca Eisenhower.

Material clasificado que fue rodado para los líderes aliados, proyectándose originalmente a Churchill y enviándose copias posteriormente a Roosevelt y a Stalin. Se trata además del primer documental que existe sobre el histórico desembarco de Normandía, más conocido como el "Día D". Además, este interesante documental sobre la Segunda Guerra Mundial se lanzó en Dominio Público tras su descubrimiento, estando disponible Online de forma gratuita.

El Documental perdido del Día-D

El Documental perdido del Día-D

Why We Fight


Serie de documentales que el gobierno de Estados Unidos encargó al director Frank Capra para "convencer" a los soldados y a la opinión pública americana sobre la entrada del país en la Segunda Guerra Mundial.

El documental "Por qué luchamos" (Why We Fight) son en realidad una serie de documentales propagandísticos en la que el director combinó imágenes reales del conflicto bélico con escenas de otras películas e incluso con dibujos animados de películas de Disney.

Actualmente esta serie de documentales forman parte del Dominio Público, estando disponibles en Internet gratis. Fueron realizados entre 1942 y 1945 y la serie se compone de siete documentales: "Prelude to War" (Preludio de guerra); "The Nazis Strike" (Los nazis atacan); "Divide and Conquer" (Dividir y conquistar); "The Battle of Britain" (La batalla de Inglaterra); "The Battle of Russia" (La batalla de Rusia); "The Battle of China" (La batalla de China); "War Comes to America" (La guerra llega a Estados Unidos).

Documental Por qué luchamos

Documental Why We Fight

Tormenta Soviética: La Segunda Guerra Mundial en el Este


Documental ruso realizado en 2011 por Anna Grazhdan, Artem Drabkin, y Aleksey Isaev para televisión que documenta y relata los eventos, batallas y personalidades más importantes y decisivas en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial.

Un interesante documental que consta de 17 episodios con la peculiaridad de relatar la historia de la guerra desde la perspectiva rusa, centrándose principalmente en el Frente oriental, donde murieron cuatro de cada cinco soldados alemanes durante todo el conflicto.

Los 17 episodios que componen el documental Tormenta Soviética: La Segunda Guerra Mundial en el Este, tienen una duración cada uno de entre 40 y 45 minutos: "Operación Barbarossa"; "La batalla de Moscú"; "El asedio de Leningrado"; "Stalingrado"; "Operación Bagratión"; "La batalla de Ucrania"; "La batalla de Berlín"; "La batalla de Kiev"; "La defensa de Sebastopol"; "La carnicería de Rzhev"; "La batalla del Cáucaso"; "La guerra en el mar"; "La guerra aérea"; "La guerra partisana"; "La guerra secreta"; "La batalla por Alemania"; "La guerra contra Japón".

Documental Soviet Storm: World War II in the East

Documental Tormenta Soviética - La Segunda Guerra Mundial en el Este

Memphis Belle: La historia de una fortaleza volante


Película documental estrenada en 1944 que narra la misión final de la tripulación del Memphis Belle, un Boeing B-17 Flying Fortress. En mayo de 1943, este avión se convirtió en el primer bombardero pesado de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE.UU. en completar 25 misiones en Europa y regresar a los Estados Unidos.

Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress fue dirigido por el mayor William Wyler, siendo una película en color de 16 mm con imágenes de batallas reales en las que participó el primer teniente Harold J. Tannenbaum. Tannebaum, un veterano de la Primera Guerra Mundial, murió en combate durante el rodaje cuando el bombardero en el que se encontraba fue derribado en Francia el 16 de abril de 1943.

Debido a su relevancia como documento histórico, en 2001 la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos consideró que la versión original del documental era "culturalmente significativa" y la seleccionó para su conservación en el National Film Registry. El documental Memphis Belle se encuentra en Dominio Público actualmente y se puede ver gratis online en Internet.

Documental Memphis Belle: La historia de una fortaleza volante

Documental Memphis Belle - A Story of a Flying Fortress

Pactos secretos: 2ª Guerra Mundial


Serie documental realizada por la BBC británica estrenada en 2008 con el título original de "World War II Behind Closed Doors: Stalin, the Nazis and the West".

Creado por Laurence Rees y Andrew Williams, el documental se centra en el papel de Joseph Stalin y las relaciones germano-soviéticas antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Utilizando material de archivo, inédito para el público hasta ese momento, "Pactos secretos: 2ª Guerra Mundial" desvela la verdad sobre los pactos de Stalin con Hitler, con Churchill y con Roosevelt. Acuerdos que decidirían el desenlace final de la Segunda Guerra Mundial y de la futura historia del mundo.

Compuesto por seis capítulos de una hora cada uno, la serie ahonda en asuntos no muy conocidos como el encubrimiento británico, estadounidense y soviético de la Masacre del Bosque Katyn; el acuerdo de Churchill en Yalta; o la traición y persecución de figuras como el mariscal Georgy Zhukov, Vyacheslav Molotov y John H. Noble.

Documental Pactos secretos: 2ª Guerra Mundial

Documental World War II Behind Closed Doors

Noche y niebla


Documental francés dirigido por Alain Resnais y estrenado en 1956 por, realizado diez años después de la liberación de los campos de concentración nazis.

El documental presenta los campos abandonados de Auschwitz y Majdanek, describiendo las vidas de los prisioneros en los campamentos. El documental "Noche y niebla" se realizó en colaboración con el guionista Jean Cayrol, un sobreviviente del campo de concentración de Mauthausen-Gusen.

Un retrato crudo de los campos de exterminios nazis, con duras imágenes gráficas que estuvieron a punto de ser censuradas en Francia. A pesar de ello, el documental se acabó proyectando en el Festival de Cine de Cannes, recibiendo muy buenas críticas y siendo uno de los mejores ejemplos gráficos de los horrores de la guerra. Como curiosidad, el título original del documental "Nuit et Brouillard" (Noche y niebla), es en referencia al histórico "Decreto Nacht und Nebel", firmado por el mariscal Wilhelm Keitel el 7 de diciembre de 1941.

Documental Noche y niebla

Documental Nuit et Brouillard

The Life and Times of Rosie the Riveter


Documental de 1980 sobre las mujeres estadounidenses que fueron a trabajar durante la Segunda Guerra Mundial para hacer lo que en la época se conocía como "trabajos de hombres". La entrada de los Estados Unidos en el conflicto creó una demanda sin precedentes de nuevos trabajadores. Las nociones de lo que era un trabajo apropiado para las mujeres cambiaron de la noche a la mañana, apareciendo por todo el país anuncios para movilizar a las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial.

El título del documental "La vida y los tiempos de Rosie la remachadora", hace referencia al icono cultural que representaba a las mujeres que trabajaban en las plantas de fabricación y que produjeron municiones y material para la guerra. El director Connie Field, realizó entrevistas a cientos de mujeres que habían entrado como parte del esfuerzo de guerra, eligiendo finalmente a cinco mujeres para el documental.

Documental The Life and Times of Rosie the Riveter

Documental The Life and Times of Rosie the Riveter

Dunkerque


Documental producido por la BBC estrenado en 2004 sobre la batalla de Dunkerque y la posterior evacuación de las fuerzas británicas y aliadas de las playas de Francia, entre el 26 de mayo y el 4 de junio de 1940.

Usando material de archivo y relatos de testigos presenciales, el documental "Dunkirk" combina secuencias originales dramatizadas con imágenes reales de la denominada Operación Dinamo, la evacuación de Dunquerke para narrar uno de los momentos clave de la Segunda Guerra Mundial, cuando ciento de miles de solados aliados quedaron atrapados en las costas de Francia bajo fuego alemán, esperando a ser rescatados.

El documental se compone de tres capítulos "Retreat" (retirada); "Evacuation" (Evacuación); y "Deliverance" (Liberación), con una duración de 60 minutos cada episodio. Esta operación militar sería también reflejada años después en la película "Dunkerque", dirigida por Christopher Nolan y estrenada en 2017.

Documental Dunquerke

Documental Dunkirk

domingo, 7 de enero de 2018

El castillo de Frankenstein, realidad y mito

En lo alto de una colina en la región montañosa de Odenwald, sobre la ciudad de Darmstadt en Alemania, se sitúa el "Burg Frankenstein", un antiguo castillo construido en el siglo XIII, que es considerado el auténtico Castillo de Frankenstein que según muchos autores inspiró la conocida novela gótica escrita por Mary Shelley en 1818.

El castillo de FrankensteinEl término "Frankenstein" es en realidad un nombre bastante común en esta región alemana. Se compone de dos palabras con su correspondiente significado, siendo una referencia a los francos, una antigua tribu germánica, y "stein", cuyo significado es "piedra" en alemán. Como consecuencia, la palabra "Frankenstein" significa literalmente "piedra de los francos", un nombre común para un castillo en la zona.

Se cree que el castillo de Frankenstein fue construido en el siglo XIII, probablemente antes de 1250, por mandato de Lord Conrad II Reiz von Breuberg, quien a partir de entonces se hizo llamar "von und zu Frankenstein". El primer documento escrito donde consta la existencia del castillo data de 1252 y está firmado por Lord Conrad.

El propio Lord fue el fundador de la libre Baronía imperial de Frankenstein, que únicamente estaba sujeta a la jurisdicción del emperador, con posesiones en Nieder-Beerbach, Darmstadt, Ockstadt, Wetterau y Hesse. Aunque no se han encontrado pruebas arqueológicas, algunos historiadores creen que en la misma colina sobre la que se alza el castillo probablemente existió otro castillo anterior del siglo XI, que cayó en ruinas tras la construcción el castillo de Frankenstein.

Burg FrankensteinUnas décadas después, en 1292, los Frankenstein abrieron el castillo a los condes de Katzenelnbogen formando una alianza con ellos. En 1363, el castillo fue dividido en dos partes, siendo propiedad de dos familias diferentes hasta que a principios del siglo XV, el castillo se amplió y modernizó y los caballeros de Frankenstein se volvieron independientes de los condes de Katzenelnbogen nuevamente.

En 1662 y tras varias disputas, el cabeza de familia por entonces, Lord Johannes I, acabó vendiendo la propiedad y el señorío al condado de Hesse-Darmstadt (Landgrafschaft Hessen-Darmstadt), siendo utilizado el castillo poco después como refugio y hospital hasta que acabó cayendo en ruinas en el siglo XVIII.

Desde entonces se han hecho varias restauraciones hasta su aspecto actual, destacando sus dos torres, el símbolo más distintivo del Castillo de Frankenstein y que es en realidad una restauración históricamente inexacta llevada a cabo en el siglo XIX.

Debido al lugar en el que se sitúa el castillo, la cordillera Odenwald, donde abunda el paisaje con bosques oscuros y valles estrechos, el misterio, y los mitos y las leyendas han rodeado durante siglos toda la región y en especial el famoso castillo de Frankenstein.

Johann Conrad DippelEn 1673 nació en el castillo Johann Conrad Dippel, quien más tarde se convertiría en un conocido alquimista. Se cree que Dippel fue uno de los personajes que influyeron a Mary Shelley para escribir su novela, aunque el castillo de Frankenstein no aparece mencionado en realidad en los diarios de Shelley de la época.

A pesar de ello se sabe que en 1814, poco antes de escribir la novela, Shelley realizó un viaje por el río Rin, visitando la ciudad de Gernsheim, situada a pocos kilómetros del castillo, por lo que es posible que la autora se inspirara en las historias sobre el castillo y en el alquimista Dippel para su obra.

Según la leyenda, Dippel elaboró un aceite animal denominado "aceite de Dippel" que se suponía era equivalente al "elixir de la vida". Dippel intentó comprar el castillo de Frankenstein a cambio de la fórmula del elixir que acaba de descubrir, sin embargo su oferta fue rechazada. En otro de los mitos populares se afirma que Dippel practicó en el castillo la anatomía además de la alquimia, realizando experimentos con cadáveres que previamente había exhumado.

Libro Frankenstein de Mary ShelleyIncluso se ha llegado a afirmar que el mito de Frankenstein podría estar basado en hechos reales, ya que según algunas historias locales Dippel desenterró cuerpos y realizó experimentos médicos con ellos en el castillo, creándose un monstruo que fue llevado a la vida por un rayo tal como advirtió un clérigo local en la época. A pesar del atractivo de la posibilidad de que la leyenda fuese real, estas historias únicamente forman parte del folclore popular, y no existe ninguna prueba que demuestre estas afirmaciones.

Esta leyenda, que guarda una gran similitud con el argumento de la novela gótica de ciencia ficción "Frankenstein" de la escritora británica Mary Shelley, no es la única historia de fantasía que rodea al castillo.

Otra de las leyendas más famosas es la del autor August Nodnagel, quien narró en el siglo XIX el mito de Lord George y un peligroso dragón. Según la historia, hace tiempo vivía en el jardín cerca del pozo del castillo de Frankenstein un temible dragón que tenía atemorizados a los campesinos del lugar, arrastrándose por la noche para comerse a los aldeanos y sus hijos mientras dormían.

Un día, un caballero con el nombre de Lord George (Georg von Frankenstein) llegó a la ciudad prometiendo ayudarles y dando esperanzas a los aldeanos. El caballero se puso su armadura y cabalgó hasta el castillo para ir al encuentro del dragón.

Sepulcro de Georg von FrankensteinTras un larga batalla, Lord George consiguió hundir su espada en la parte inferior de la bestia y salir victorioso del combate, sin embargo mientras el dragón agonizaba consiguió enroscar su espinosa y venenosa cola en el vientre del caballero clavándole una espina, muriendo finalmente ambos en la batalla.

Los aldeanos estaban tan felices por la muerte del dragón que decidieron darle al caballero un entierro digno, llevándole a la iglesia de Nieder Beerbach, situada en un valle cercano al castillo donde se levantó una hermosa tumba que hoy en día se puede visitar en la iglesia del lugar (Kirche zu Nieder-Beerbach), en honor al caballero Georg von Frankenstein.

También existen otros mitos en torno al castillo que afirman que en las hierbas de su jardín se puede encontrar una fuente de la juventud, o diversas historias de fantasmas y actividad paranormal que fueron popularizadas en 2008 con el programa de televisión "Ghost Hunters International" de la cadena SyFy.

Para alimentar estas leyendas, en las cercanías del castillo se produce un curioso fenómeno. En una parte remota del bosque, en el cercano Monte Ilbes, las brújulas no funcionan correctamente, aunque esto tiene en realidad una explicación, ya que se debe a las formaciones de piedra magnética de origen natural.

En la actualidad el castillo de Frankenstein es un conocido destino turístico de la región, y el castillo está abierto al público para su visita hasta altas horas de la noche, siendo la entrada gratuita. Además en la zona existen numerosas rutas por las montañas y los bosques del lugar para hacer senderismo o recorrerlas en bicicleta y periódicamente se celebran eventos especiales en el castillo siendo la festividad de Halloween la más popular cada año. (Halloween - Burg Frankenstein)

Castillo de Frankenstein en Halloween

Loading...