martes, 27 de abril de 2010

Los hermanos del Titanic : el Olympic y el Britannic

La noche del 14 de abril de 1912, durante su viaje inaugural, el Titanic chocó contra un iceberg y se hundió dos horas y 40 minutos después, en las primeras horas del día 15. El siniestro se saldó con la muerte de 1.517 pasajeros de los más de 2.200 que viajaban a bordo, lo que supone uno de los peores desastres marítimos en tiempo de paz que se recuerdan, y sin duda el más famoso.

Olympic y Britannic

El Titanic pasó a la historia por este hecho aunque ya había pasado a la historia cuando fue inaugurado por sus dimensiones y lujosidad :
Pesaba 46,33 toneladas , de largo medía 269 metros , y de ancho 28,2 metros. Contaba con 29 calderas "HUGE", 2 máquinas alternativas de 4 cilindros de triple expansión y 1 turbina de baja presión, lo que le proporcionaba una potencia media de 46.000 CV siendo su máxima 59.000CV. Su velocidad media eran 21nudos y máxima de 25.

La catástrofe del Titanic ensombreció la vida de sus barcos hermanos , y la historia los ha tratado de distinta forma , en muchos casos simplemente ignorándolos . Casi idénticos en su construcción y tamaño ( no así en su lujosidad ) , la historia del Olympic y del Britannic merecen la pena ser contadas .

OLYMPIC


El RMS ( Royal Mail Steamship , Buque de vapor del Correo Real ) Olympic fue el primer transatlántico de la clase Olympic diseñado por Thomas Andrews y fue construido por los astilleros Harland and Wolff de Belfast. Fue conocido como "Old Reliable" (Viejo fiable) al estar en activo desde 1911 hasta 1935 .

RMS Olympic

Pesaba 45,5 toneladas, medía 269 metros de largo y 28,2 de ancho. Constaba de 24 calderas dobles, 5 normales, 3 motores triples de 4 cilindros y una turbina de baja presión, en total 50.000 CV . Se propulsaba con tres hélices, dos laterales de tres palas y una central de cuatro y tenia una velocidad media de 21 nudos con un máximo de 23,5 y una capacidad para 2.435 pasajeros .

Fue botado al mar el 20 de octubre de 1910 mientras su gemelo, el Titanic, estaba en un avance de un 30%. El Olympic fue el primero de la clase Olympic en completarse, y fue comisionado en mayo de 1911. Para su lanzamiento, el casco fue pintado en un color gris claro para las fotografías . Su casco fue repintado después del lanzamiento.

RMS Olympic
Con 30 metros más de eslora que sus rivales más cercanos, el Lusitania y el Mauretania de la Cunard Line( con un peso de 30.396 toneladas , una eslora de 232 metros , una velocidad máxima 26,4 nudos y una potencia de 70.000 caballos para ambos barcos ) , el Olympic ostentó el título de barco más grande del mundo en su época.

Realizó su viaje inaugural el 14 de junio de 1911, y en este viaje consumió 650 toneladas de carbón cada 24 horas con un promedio de velocidad de 21,7 nudos, comparado a las 1000 toneladas de carbón cada 24 horas que consumían el Lusitania y el Mauretania.

OlympicSu primer capitán fue Edward John Smith, quien lo comandó desde junio de 1911 hasta el 30 de marzo de 1912, para tomar luego su último mando en el Titanic en sus pruebas de mar y en su viaje inaugural. El Olympic y el Titanic anunciaban la era de los súper transatlánticos.

El Olympic era casi tan lujoso como su hermano el Titanic, desplazaba 1004 toneladas menos que éste y era más sobrio que su hermano, además, la cubierta de paseo era completamente abierta, a diferencia de la cubierta la del Titanic que era cerrada en un 50% (un arreglo de último momento por su constructor Thomas Andrews, quien deseaba que los pasajeros pudieran disfrutar de una cubierta de paseo protegida de las ventiscas frías del Atlántico norte).

El 20 de septiembre de 1911, el Olympic tuvo un incidente con un buque de guerra, el HMS Hawke, que se le acercó demasiado (atraído por la turbulencia generada por el Olympic) y golpeó su casco abriendo un gran agujero en los camarotes de tercera clase por el lado de estribor, por lo que tuvo que volver a Belfast para ser reparado.

OlympicEn enero de 1912 perdió una pala de una hélice y tuvo que regresar a Belfast, a los astilleros Harland and Wolff para su reparación ( de estos días datan las únicas fotografías de estos 2 colosos juntos ). Este inconveniente hizo retrasar la entrada en servicio del Titanic, ya que se tuvo que retirar al Titanic del dique seco para hacer entrar al Olympic para su reparación. La reparación duró cerca de un mes, tiempo que retrasó la terminación y entrada en servicio del Titanic.

El 14 de abril de 1912, el Olympic, bajo el comando de Herbert Haddock, recibió las señales de socorro de su hermano el Titanic, pero estaba a 500 millas de distancia, así que no podía prestar ayuda.

Después de la tragedia del Titanic, el Olympic tuvo que ocuparse de la tarea de recoger los botes salvavidas del Titanic, recuperados por el RMS Carpathia y dejados en Nueva York. Estos mismos botes salvavidas a los que se les quitó el nombre Titanic, fueron usados para aumentar la capacidad de salvamento del Olympic. Esto hizo que el Olympic llegase hasta las 46.359 toneladas de peso , 31 toneladas más que el Titanic .

En los inicios de la Primera Guerra Mundial fue confiscado por la Royal Navy, su nombre se cambió a HMT (His Majesty's Transport) Olympic, fue pintado de camuflaje antisubmarino y sirvió como transporte de tropas .

HMT OlympicEl 12 de mayo de 1918, consiguió hundir el submarino alemán SM U-103, que le había atacado lanzándole un torpedo que falló, al comprobar esto emergió con la idea de atacar el buque a cañón, pero el capitán del Olympic, Bertram Fox Hayes, consiguió maniobrar, embistió y hundió al submarino. El submarino comenzó a hundirse rápidamente y 31 personas que escaparon fueron recogidas por el destructor USS Davis que pasaba por allí.

El Olympic sobrevivió a 4 ataques submarinos, incluyendo el ya mencionado. Durante la Primera Guerra Mundial, transportó 41.000 pasajeros civiles, 66.000 tropas y 12.000 miembros del batallón trabajador chino. Terminada la guerra en noviembre de 1918, más tarde regresó a Belfast en agosto de 1919 para su restauración, y volvió al servicio de línea.

El 15 de mayo de 1934, chocó con el buque faro Nantucket LV-117, matando a siete de sus once tripulantes debido a la niebla existente ese día. Tras 24 años de servicio, hizo su último viaje hacia Nueva York en marzo de 1935. Debido a sus años y desfinanciamiento, fue retirado del servicio y vendido por 100.000 libras a Sir John Jarvis para comenzar a ser parcialmente desguazado en Jarrow (Escocia), en octubre de ese mismo año.

HMT Olympic Las partes del Olympic fueron subastadas inmediatamente antes de que el barco fuera desguazado; muchas de sus partes (especialmente las de primera clase y la escalera) se encuentran en el Hotel White Swan, en Alnwick, Northumberland, Inglaterra. Muchas otras partes como los paneles están en la fábrica de pintura de Haltwhistle. El resto de sus partes pertenecen a la gente rica de Gran Bretaña que construyó sus casas.

En el 2000, Celebrity Cruises compró algunos de los paneles de madera originales del Olympic y crearon el "RMS Olympic Restaurant" a bordo de su mejor crucero, el Millennium. Según la Celebrity Cruise Line, estos paneles exóticos alguna vez cubrieron las paredes del "À La Carte Restaurant" del Olympic .

BRITANNIC


El HMHS Britannic (His Majesty's Hospital Ship , Barco hospital de Su majestad ), fue el tercer barco de la clase Olympic de la compañía White Star Line, barco hermano del Olympic y el Titanic. Su construcción estaba en su etapa inicial cuando zarpó el Titanic en su viaje inaugural. Había sido construido para transportar pasajeros, pero fue requisado y solo funcionó como transporte de tropas y buque hospital, hasta que se hundió en 1916.

HMHS Britannic

Era más grande que los anteriores, 48,16 toneladas de peso, 275,2 metros de largo y 29,65 de ancho. Las mismas hélices y la misma potencia que el Titanic, pero la velocidad máxima era ligeramente menor, 23 nudos y como precaución llevaba el doble de botes salvavidas ( a causa de lo que ocurrió con el Titanic en abril de 1912, se le hicieron varios cambios al diseño que consistieron en cubrir con doble fondo todo el barco y aumentar el número de botes salvavidas más del doble usando unos grandes pescantes en los que cabían varios botes , con 10 metros de eslora cada uno , eran los más grandes visto hasta el momento ).

El barco, llamado inicialmente Gigantic , fue renombrado después como Britannic en el último momento, y fue botado al mar el 26 de febrero de 1914. Curiosamente , la White Star Line siempre negó que el buque iba a llamarse Gigantic .

HMHS Britannic

En agosto de 1914, meses después de su botadura, la Primera Guerra Mundial comenzó y no se habían completado los interiores totalmente, se requisó y fue adecuado y pintado como buque hospital, de color blanco con una gran línea verde a su costado, y fueron incorporadas unas grandes cruces rojas. La White Star Line había anunciado que el buque zarparía en la primavera de 1915 realizando la ruta Southampton - Nueva York en su viaje inaugural, pero el comienzo de la Primera Guerra Mundial cambió el destino del Britannic convirtiéndolo en buque hospital con 3.300 camas para heridos.
El Mauritania y el Aquitania de la compañía rival ya habían sido decomisados anteriormente .

Titanic , Olympic y BritannicEl Britannic comenzó su servicio como barco hospital el 23 de diciembre de 1915. Al servicio de la Cruz Roja británica realizó viajes hacia Mudros, en la isla de Lemnos (Grecia), evacuando a los soldados heridos en la Batalla de Gallípoli. También pasó un mes como hospital flotante frente a Cowes en la Isla de Wight (Inglaterra). Más tarde regresó a los astilleros Harland and Wolff para ser adaptado otra vez como barco de pasajeros, pero el Almirantazgo Británico lo volvió a reclamar para realizar servicios de guerra. Antes de su viaje final, el Britannic volvió a realizar dos viajes más a Mudros.

El 12 de noviembre de 1916, el Britannic zarpó desde Southampton , después de haber repostado en Nápoles (Italia) el día 19 de noviembre, el 21 de noviembre cuando cruzaba el canal de Kea (mar Egeo) en el archipiélago griego, a las 08:12 de la mañana tuvo una explosión causada por una mina (también se dice que la explosión pudo ser causada por un torpedo, o que pudo ser una explosión interna), 4 millas al oeste de Port St. Nikolo, isla de Kea, se escoró a estribor y se hundió en sólo 55 minutos.

El capitán Bartlett había intentado embarrancar en la isla de Kea para salvar a las personas que transportaba el barco, el intento no tuvo éxito, y el barco se empezó a hundir más rápido, se ordenó el abandono y se comenzaron a arriar los botes salvavidas. Viajaban en el buque 1.125 personas y murieron en el hundimiento 29 personas, muchas murieron cuando los dos botes en los que iban (arriados sin el permiso del puente de mando) fueron succionados por el vórtice de una de las hélices. Las más de 1.000 personas que sobrevivieron fueron rescatadas por varios barcos tras el hundimiento. El Britannic fue el barco más grande perdido durante la Primera Guerra Mundial .

BritannicDurante años se generaron muchos debates sobre el hundimiento del HMHS Britannic, sobre todo desde el descubrimiento del barco por Jacques Cousteau, que tras realizar investigaciones demostró que en la parte de proa del Britannic efectivamente había un agujero causado por una explosión, pero ésta parecía haber sido originada desde el interior del barco, en lugar de ser desde fuera hacia dentro, como hubiera sido si la explosión hubiera sido externa. A raíz de eso, se ha debatido durante tiempo si el Britannic fue torpedeado o si fue un acto de terrorismo llevado a cabo por Alemania, quien buscaba doblegar al orgullo de los marinos ingleses.

Los restos del Britannic fueron descubiertos en 1975 por el famoso explorador Jacques Cousteau, y fueron explorados posteriormente en ese año. El pecio es considerado un cementerio de guerra y por tanto su exploración es limitada aunque accesible por buzos. El Britannic se encuentra a 90 o 120 m de profundidad recostado totalmente sobre su lado de estribor, y hoy en día está relativamente bien conservado. Tiene la proa retorcida a causa del hundimiento, fijada al resto del casco por unas pocas piezas de la cubierta B, y tiene además un gran agujero proyectado hacia afuera que sugiere una gran explosión interna. Los interiores del Britannic están bastante bien conservados, y en la actualidad es uno de los mayores transatlánticos hundidos.Lugar hundimiento del Britannic

En el verano de 1995, durante una expedición filmada por NOVA, Robert Ballard, descubridor de los restos del Titanic, bajó hacia los restos del Britannic con robots submarinos. No exploró el interior del Britannic, pero localizó todas sus chimeneas. En 2003 Carl Spencer dirigió un equipo que entró en el barco. Spencer también descubrió un número de anclas de minas en el fondo del mar, confirmando las anotaciones del submarino alemán U-73 de que el Britannic fue hundido por una única mina.

En otras investigaciones se han descubierto datos y hechos que podrían haber ayudado a que el barco se hundiera más rápidamente , como es el hecho de que se encontraran numerosos ojos de buey abiertos lo que podría haber dejado pasar en torno a tonelada y tonelada y media de agua por segundo , lo que hizo enfrentarse al barco no sólo a los daños de la probable mina sino también a la inundación provocada por los ojos de buey .

miércoles, 14 de abril de 2010

La desaparición de los Mayas

La civilización maya habitó una vasta región denominada Mesoamérica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de México que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán; y en América Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 años.

Una cultura floreciente y muy avanzada para su época en muchos aspectos , los mayas nos dejaron las populares siete profecías mayas en las que hablan de sus visiones del futuro, de nuestro presente. Están basadas en las conclusiones de sus estudios científicos y religiosos sobre el funcionamiento del Universo.

Durante 1.200 años, los mayas tuvieron el dominio de América Central. En la cúspide de su civilización, aproximadamente en el año 900 después de Cristo, las ciudades mayas se encontraban repletas de gente. De pronto, todo quedó en calma. Los mayas desaparecieron o al menos su forma de vida , uno de los desastres demográficos más grandes de la prehistoria de la humanidad y que aún hoy sigue siendo un misterio dando lugar a diversas teorías que intentan explicar este hecho .

Templo maya

Existen teorías para todos los gustos , algunos afirman que su desaparición obedece a las encarnizadas guerras entre pueblos vecinos que luchaban por el dominio territorial y la expansión de sus imperios. Por otro lado, teorías sobre hambrunas y sequías también rondan por las mentes de los estudiosos.

Templo de las Inscripciones de Palenque
Incluso dejando volar la imaginación se ha especulado con la posibilidad de que los mayas pudieron huir fuera de nuestro planeta a través de naves espaciales, debido a imágenes encontradas en sus templos , por ejemplo la de de una lápida encontrada en el sarcófago descubierto en el Templo de las Inscripciones de Palenque , muchos científicos relacionan a este personaje con un piloto de nave espacial ,algunos arqueólogos afirman que se han encontrado señales de un combustible fabricado con las raíces del árbol de Eucalipto.

Ecologismo


Las teorías de tipo ecológico comienzan a exponerse desde el año 1920. Cook sostiene que la agricultura de milpa implica la destrucción del suelo, y la proliferación de hierbas. En 1962, Sanders concluye que la agricultura de roza (desmonte y quema), utilizada por los mayas, produjo su colapso porque afectó drásticamente su ecosistema.

En 1937, Ricketson formuló la teoría de que este tipo de agricultura propició que las lluvias erosionaron las tierras mayas, provocando su ruina. Finalmente Morley, 1946 planteó que el sistema maya de siembra convirtió el bosque en praderas, que luego no pudieron ser utilizadas para el cultivo, por falta de herramientas para arar la tierra.

Catástrofes


Ciudad mayaMackie es uno de los pocos exponentes de esta teoría. Este autor sugirió reconsiderar la posibilidad de que los terremotos hayan tenido mucho que ver en el abandono de las tierras por parte de los mayas, como lo observó él en las ruinas de Benque Viejo en Belice.
Otros pocos autores atribuyen a los huracanes del Caribe un efecto devastador, que bien pudo desmantelar las poblaciones. Sin embargo, como lo apunta Morley, no hay región del mundo que haya sido permanente abandonada a causa de la actividad sísmica.

Desarrollo


Betty Meggers (1954) es la figura que se inclina por esta teoría. Afirma que la declinación del imperio maya fue debido al limitado potencial agrícola de las áreas donde se desarrolló esta cultura, por lo que al llegar ésta al mayor nivel de expansión, agotó su fuente productiva y no le fue posible seguir adelante. Esta teoría es rebatida por William Coe (1957), quien afirma que las tierras mayas consideradas, tienen un potencial agrícola apto para sostener niveles de desarrollo superiores a los alcanzados por los mayas.

Símbolo maya

Enfermedad


Spinden (1928) propugna la teoría según la cual la aparición de la fiebre amarilla tuvo que ver con el colapso de la civilización maya. Otros estudiosos como Morley, afirman que esta enfermedad, al igual que la sífilis y una serie de otros males infectocontagiosos, llegaron a América durante la conquista española. Sin embargo, a este respecto, Shimkin (1973), expresó que se ha descubierto que el mono aullador de los bosques centroamericanos, es un portador de la fiebre amarilla, que le es transmitida por un mosquito y por los murciélagos.

Demografía


Esta teoría, que cuenta con pocos adeptos entre los antropólogos modernos, es sostenida por Cowgil y Hutchinson, en 1963. Ellos hicieron un estudio en un pequeño pueblo de El Petén, en Guatemala, y descubrieron que el índice de nacimientos femeninos era superior al de los masculinos, y plantearon que, si se utilizaba una progresión estadística, se concluiría que, si esa tendencia se mantenía por mucho tiempo, la población iría disminuyendo poco a poco hasta extinguirse; este hecho, según su criterio, pudo haberle ocurrido a los mayas.


Pirámide mayaEstructura social


Thompson (1959), formuló la teoría en torno al derrumbe de la estructura social de los mayas como causa de su colapso. Él menciona que la rebelión de las masas mayas, comprende tres aspectos:

- condiciones económicas que llevaron a un alzamiento campesino
- militarización de la sociedad maya, para mantener a la élite dominante
- descomposición del sistema dominante, marcado por una ideología en decadencia.

La suma de estos factores, según Thompson, determinó que el pueblo se levantara contra la aristrocracia teocrática dominante. Sin embargo, los campesinos triunfantes, al no saber que hacer con los templos y los centros ceremoniales, los abandonaron, y luego fueron cubiertos por la selva tropical.


Invasión


Mapa ciudades-estado mayasGeorge L. Cowgill, afirma que el colapso indígena maya se produjo en dos etapas: las incursiones mexicanas que provocaron una baja en la población maya, como resultado del choque armado, el hambre y la esclavitud subsiguiente; y en segundo término, la consolidación del poder invasor resulta en un avasallamiento de la población, que es obligada a reasentarse en nuevas áreas. Estos invasores dislocaron el ciclo de la agricultura maya de milpa, provocando el origen del ocaso que sobrevino.

La NASA


La última teoría proviene de una investigación patrocinada por la NASA . Según sus conclusiones , una gran sequía tuvo lugar cerca del momento histórico durante el cual los mayas comenzaron a desaparecer. Y, al momento de su caída, ya los mayas habían cortado la mayor parte de los árboles ubicados a lo largo de grandes franjas de tierra con el fin de despejar terreno para cultivar el maíz que alimentaría a su creciente población . Utilizaron simulaciones realizadas por ordenador para reconstruir el modo en el cual la deforestación pudo haber desempeñado un papel muy importante en el empeoramiento de la sequía.

Ruinas mayasLos registros arqueológicos muestran que la caída de las ciudades-estado de los mayas sí tuvo lugar durante los períodos de sequía , sin embargo, algunos de ellos lograron sobrevivir e incluso prosperar.


Según su hipótesis , los aumentos de la temperatura y las disminuciones de las precipitaciones ocasionadas por la deforestación local causaron problemas lo suficientemente graves como para empujar hacia el precipicio a algunas, aunque no a todas, las ciudades-estado. Ningún factor puede, por sí mismo, llevar a toda una civilización a la ruina, pero la deforestación que ayudó para que se produjera la sequía podría muy fácilmente haber exacerbado otros problemas como: disturbios sociales, guerra, hambre y enfermedades .

La actualidad

Todas estas teorías intentan explicar la desaparición de la noche a la mañana de una civilización entera , de la cultura maya , aunque , contrariamente a la creencia generalizada, la civilización maya nunca "desapareció". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes aún viven en la región y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
Durante el largo periodo de tiempo de la civilización maya , en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes.


jueves, 8 de abril de 2010

Mitología Nórdica : La leyenda del Kraken

El Kraken ( palabra noruega que significa “monstruo marino legendario” ) es una criatura marina de la mitología escandinava y finlandesa descrita comúnmente como un tipo de pulpo o calamar gigante , peligroso frecuentador de todos los mares, especialmente de los del Norte y que aparece a menudo en las crónicas de los navegantes antiguos . Emergiendo de las profundidades, atacaba barcos y devoraba a los marinos.

KrakenSegún se dice, el Kraken medía más de dos millas y poseía fuertes y largos tentáculos, capaces de enroscarse con facilidad en los mástiles de los barcos y así, llevarlos al fondo del mar. Los supervivientes contaban el relato del monstruo de los mares que, según la leyenda, aparecía junto a las costas de Noruega e Islandia.

La leyenda puede realmente haberse originado de avistamientos de calamares gigantes reales que tendrían estimadamente de 13 a 15 metros de largo, incluyendo los tentáculos.

El nombre de Kraken suele asociarse popularmente a la especie de calamar gigante "Architeuthis Dux" , de la cual hoy en día poco se sabe, debido a la gran profundidad a la que habita.

Homero ya habla en la Odisea de una criatura perversa llamada ESCILA con la que Ulises tuvo que enfrentarse. Avanzando en la historia, muchos fueron los artistas que plasmaron en sus obras las terribles acciones de estos feroces animales.

Las primeras historias acerca del Kraken, datan del siglo XII, en Noruega, refiriéndose a una criatura del tamaño de una isla. En 1752, cuando el obispo de Bergen, Erik Ludvigsen Pontoppidan, escribió su Historia natural de Noruega, describió al Kraken como una "isla flotante" de una y media milla. También escribió: "Parece estos son los brazos de la criatura (El Kraken), y, está dicho que si agarraran al hombre de guerra más grande, lo arrastrarían hasta el fondo. Con el tiempo , las historias del Kraken lo harían menos grande, pero igual de monstruoso.

Kraken atacando un barcoAfortunadamente, el kraken, es un monstruo marino que raramente se deja ver aunque algunos indicios delatan su proximidad a los mas veteranos entre los marineros. Se cuenta que desde la superficie, al mirar hacia abajo se puede mirar los enormes ojos del Kraken, rojos como si de un incendio se tratara.

Cuentos antiguos, incluyendo los de Pontoppidan, describen al kraken como un animal "del tamaño de una isla flotante" (se decía que el dorso de un Kraken adulto tenía una longitud de 2,4 kilómetros.), cuyo verdadero peligro para los marineros no es la criatura misma, sino el remolino que crea después de sumergirse rápidamente en el océano.

Sin embargo, Pontoppidan también describe el potencial destructivo de la gran bestia: "Se dice que si se aferra al mayor buque de guerra, podría tirar de él hasta el fondo del océano" (Sjögren, 1980).

El Kraken fue siempre distinto de las serpientes marinas, también comunes en la tradición escandinava (Jörmungandr por ejemplo).
Según Pontoppidan, los pescadores noruegos a menudo corrían el riesgo de atrapar a los peces sobre el Kraken, cuando la pesca era tan buena. Si un pescador tenía una inusualmente buena pesca, uno le decía al otro, "Debes haber pescado sobre un Kraken". Pontoppidan también alegó que el monstruo a veces es confundido con una isla, y que en algunos mapas se incluyen islas que sólo a veces eran visibles e indicaban un Kraken.

Kraken atacando un barcoA menudo, su amplia joroba es confundida con una isla (cuando el Kraken está en la superficie) aunque también se dice que esto sucede por las costumbres alimenticias del Kraken que, según parece, come incesantemente durante muchos meses seguidos y luego durante muchos meses también, se libera de los productos de la digestión.

Los excrementos del kraken, exhalan un agradable olor y van formando una suerte de islotes flotantes alrededor del monstruo. Gran cantidad de peces son atraídos hacia esa nueva pradera flotante que, además, es comestible. Cuando el Kraken logra atraer suficiente cantidad de peces, el Kraken comienza a alimentarse de ellos y el ciclo vuelve a empezar.

Desde fines del siglo XVIII, el Kraken se ha representado en varias formas, principalmente como grandes criaturas similares a pulpos, y a menudo se ha afirmado que el Kraken de Pontoppidan podría haberse basado en observaciones de marineros de calamares gigantes, siendo probablemente uno de los mejores ejemplos de una criatura mitológica basada en un animal real.

En 1802, el francés malacologista Pierre Dénys de Montfort reconoce la existencia de dos tipos de pulpos gigantes en Histoire Naturelle Générale et Particulière des Mollusques, una descripción enciclopédica de moluscos. Montfort afirma que el primer tipo, el pulpo kraken, ha sido descrito por los marineros noruegos y balleneros de América, así como antiguos escritores como Plinio el Viejo. Sobre la segunda categoría más grande, el pulpo colosal , se informó acerca de un ataque a un buque velero de Saint-Malo, frente a las costas de Angola.

Pulpo gigante halladoMontfort luego se atrevió a hacer más afirmaciones. Él propuso que diez barcos de guerra británicos que misteriosamente desaparecieron una noche en 1782 debieron ser atacados y hundidos por pulpos gigantes. Con el tiempo se demostró que esta afirmación no fue cierta y la carrera de Pierre Dénys de Montfort nunca se recobró .

Sin embargo, y a pesar de que en la actualidad y gracias a científicos y exploradores del mar como Jacques Cousteau se han demostrado la presencia de calamares gigantes que se alejan bastante de la idea inicial del KRAKEN, esta criatura descomunal ha tenido una gran presencia en libros y películas de ficción.

Julio Verne imaginó al famoso calamar gigante en Veinte mil leguas de viaje submarino en 1870. Verne también hace numerosas referencias al Kraken y al obispo Pontoppidan en la novela.


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