miércoles, 30 de octubre de 2019

Hanna Reitsch, la célebre aviadora que pudo haber sacado a Hitler de Alemania

La muerte de Adolf Hitler siempre ha estado llena de misterio. Según la historia oficial, el 30 de abril de 1945 Hitler se suicidaba junto a Eva Braun en el Búnker de la Cancillería (Führerbunker) de Berlín.

Hanna Reitsch, la célebre aviadora alemanaPosteriormente se quemaron sus cadáveres, pero los informes confusos, las diferentes versiones dadas por los soviéticos, y la falta de información sobre el paradero de los restos de Hitler, sirvieron para alimentar todo tipo de rumores. Se comenzó a especular con la posibilidad de que Hitler siguiera vivo, basándose en la teoría de que Hanna Reitsch, la célebre aviadora alemana, habría sacado al Führer vivo de Alemania durante la Batalla de Berlín.

Nacida en 1912 en Silesia, actualmente Polonia pero parte del Imperio Alemán por aquella época, Hanna Reitsch estudió medicina, sin embargo muy pronto comenzó a interesarse por la aviación. Realizó sus primeras prácticas de vuelo en Grunau (Silesia) en 1932, y poco después se matriculó en una escuela de vuelo amateur para aviones a motor en Staaken (cerca de Berlín).

La aviadora alemana no tardó en destacar entre sus compañeros. Fue contratada en 1933 por Wolf Hirth como instructora de vuelo, y poco después la Ufa Film Company (cadena de televisión alemana) la reclutó como piloto de acrobacias, estableciendo un récord de resistencia no oficial para mujeres, de once horas y veinte minutos.

En 1934 se unió a Wolf Hirth y otros populares pilotos de acrobacias de la época como Peter Riedel y Heini Dittmar, para hacer una expedición a Sudamérica. Mientras se encontraba en Argentina, se convirtió en la primera mujer en ganar la Insignia de Plata C.

La piloto Hanna Reitsch volando en un helicóptero Focke-Achgelis Fa 61En junio de 1934, Reitsch se convirtió en miembro de la Deutsche Forschungsanstalt für Segelflug (DFS) y en poco tiempo sería contratada como piloto de pruebas por la Luftwaffe, la Fuerza Aérea Alemana.

A pesar de que físicamente era pequeña (con una estatura de 1,50 metros) y muy delgada (apenas sobrepasaba los 40 kilos), Hanna Reitsch tenía el cabello rubio, ojos azules y siempre aparecía con una sonrisa ante las cámaras, por lo que fue reclutada para la propaganda del Tercer Reich a finales de los años 30 y principios de la década de 1940. Su habilidad para volar, su deseo de publicidad y sus cualidades fotogénicas la convirtieron rápidamente en una estrella de la propaganda nazi.

En 1938 Reitsch fue la primera mujer piloto de helicópteros y uno de los pocos pilotos en volar el Focke-Achgelis Fa 61 (Focke-Wulf Fw 61), el primer helicóptero totalmente controlable, una hazaña por la que recibió la Medalla de vuelo militar.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, Reitsch fue piloto de pruebas para el popular bombardero Junkers Ju 87 Stuka y participó en los proyectos de bombarderos Dornier Do 17, recibiendo la Cruz de Hierro de Segunda Clase de mano de Hitler el 28 de marzo de 1941.

Hanna Reitsch siendo condecorada por HitlerTambién fue la primera mujer en pilotar un jet y un avión propulsado por cohete, el Messerschmitt Me 163 Komet en 1942. En uno de estos vuelos sufrió un grave accidente que la hizo pasar cinco meses en un hospital recuperándose, siendo galardonada con la Cruz de Hierro de Primera Clase después del accidente.

Durante los últimos días de la guerra, Hitler despidió a Hermann Göring como jefe de la Luftwaffe y nombró al amante de Reitsch, el coronel general Robert Ritter von Greim, para reemplazarlo. Greim y Reitsch, volaron en un Fieseler Fi 156 Storch hasta Berlín, donde se encontraron con el dictador en el búnker de Hitler, llegando a la ciudad el 26 de abril, cuando las tropas del Ejército Rojo ya estaban en la zona central de Berlín.

Reitsch aterrizó en una pista de aterrizaje improvisada en el Tiergarten, cerca de la Puerta de Brandenburgo, y cuando se encontró con el Führer, éste le dio a la aviadora dos cápsulas de veneno, para ella y para von Greim. Von Greim recibió la orden de que la Luftwaffe atacara a las fuerzas soviéticas que acababan de llegar a Potsdamer Platz y se asegurara de que Heinrich Himmler fuera castigado por su traición al haber hecho un contacto no autorizado con los Aliados para rendirse. Al parecer, la aviadora intentó convencer a Hitler de que escapara en su avión y huyera con ella de Berlín, pero Hitler se negó.

Tipo de avión Arado Ar 96 utilizado por Hanna Reitsch y Robert Ritter von Greim para escapar de BerlínDurante la tarde del 28 de abril, Reitsch consiguió sacar a su amante von Greim de la sitiada Berlín en un avión Arado Ar 96, utilizando la misma pista de aterrizaje improvisada del Tiergarten. Sería el último avión alemán que salió de Berlín.

Las tropas del ejército soviético, que se abrían paso a través del Tiergarten desde el norte, intentaron derribar el avión por temor a que Hitler escapara en él, pero Reitsch despegó con éxito y consiguió huir, aunque pocos días después serían capturados por las tropas estadounidenses en Austria.

Los oficiales de inteligencia militar de Estados Unidos interrogaron a ambos pero no les sonsacaron ningún tipo de información relevante, por lo que tras 18 meses retenida, liberaron a Hanna Reitsch. Por su parte, Ritter von Greim se suicidó en la prisión el 24 de mayo de 1945.

Tras su liberación, su popularidad siguió siendo enorme, llegando incluso a ser invitada a la Casa Blanca en 1961 por el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy. También continuó destacando como aviadora durante años, ganando campeonatos y batiendo nuevos récords, como conseguir el récord de altitud de las mujeres (6.848 metros). Reitsch voló hasta los últimos días de su vida, cuando murió en agosto de 1979 de un ataque al corazón en Frankfurt a la edad de 67 años.

La muerte de Hitler en los periódicosHanna Reitsch fue una de las pilotos más célebres de la historia de Alemania, y su relación con Hitler era de confianza en muchos casos, ya que el Führer siempre tuvo a la aviadora en una alta estima. Las teorías de la conspiración sobre la posibilidad de que Hitler no muriera realmente en el búnker de Berlín, y que pudiera haber salido vivo de Alemania, se deben en gran parte al intrépido vuelo que realizó Reitsch durante el sitio de Berlín para llegar hasta el Führerbunker y ver personalmente a Hitler.

Tras el suicidio de Hitler y Eva Braun el 30 de abril de 1945, se subieron los cuerpos al patio de la Cancillería del Reich, donde fueron incinerados y enterrados con prisas, debido a la incesante lluvia de bombas. Si bien el Ejército Rojo debía haber encontrado los restos de Adolf Hitler con la toma de Berlín, Stalin negó tener pruebas de su muerte, e incluso se llegó a acusar a Estados Unidos y Gran Bretaña de ocultar una presunta huida de Hitler.

La falta de información alimentó rápidamente los rumores de que Hitler seguía vivo. Según estas teorías, el dictador habría conseguido escapar en el avión de Hanna Reitsch hacia España, y posteriormente habría huido a Sudamérica, ya fuera en avión o en el interior de un submarino, viviendo bajo una identidad falsa en Argentina, Chile o Perú.

El destino final de los restos de Hitler se convirtió en un misterio, y la propia aviadora Hanna Reitsch aumentaría la leyenda tras la publicación de su libro autobiográfico "Fliegen, mein Leben" (Volar, Mi vida) en 1951. En una edición posterior del libro, Reitsch decidió añadir una extraña línea final donde daba a entender que podía haber sacado a Hitler de Alemania, con la frase: "¿Zögern Sie nicht, begrüßen Sie Hitler aus Berlin?" (¿No lo dudes, saludos a Hitler desde Berlin?).

Documentos del FBI para la búsqueda de Hitler en ArgentinaAunque no existen pruebas de que Hitler hubiera sobrevivido a la Segunda Guerra Mundial, y la hipótesis suele encuadrarse en las denominadas "teorías de la conspiración", lo cierto es que el gobierno de los Estados Unidos consideró seriamente esta posibilidad, enviándose agentes del FBI a América del sur para investigar los presuntos avistamientos de Hitler en Argentina.

Con la caída de la Unión Soviética se comenzaron a desclasificar documentos secretos de la KGB donde aparentemente se aclaraba lo sucedido con los restos de Hitler. Según estos documentos, miembros del Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos (NKVD) identificaron el cuerpo de Hitler pocos días despúes de terminar la Batalla de Berlín.

Junto a los cuerpos de Adolf Hitler y Eva Braun se encontrarían también los restos de Joseph Goebbels, de su esposa Magda Goebbels y de sus seis hijos después de que su madre les administrara una dosis letal de cianuro tras la muerte del Führer.

El NKVD llevó los restos mortales del dictador a Magdeburgo junto a los restos de la familia Goebbels, y en febrero de 1946 los enterraron, aunque el destino de los restos se mantuvo en secreto por órdenes de Stalin. Décadas después, antes de que la KGB tuviera que ceder el control de las instalaciones al gobierno de la República Democrática de Alemania, en 1970 se envió desde la URSS un equipo especial para destruir secretamente los cadáveres. Según la documentación, se quemaron los restos de los cadáveres que encontraron dentro de las cajas y arrojaron las cenizas al río Biederitz, un afluente del Elba.

Como curiosidad, poco antes de su muerte el 24 de agosto de 1979, Hanna Reitsch envió una carta al piloto británico Eric Brown donde le decía: "Comenzó en el búnker, allí debe terminar". La célebre aviadora moría pocas semanas después de un infarto al corazón, pero nunca se realizó una autopsia del cadáver. Según comentó el propio piloto Eric Brown, el mensaje de la carta significaba que Reitsch había decidido acabar con su vida de la misma forma que su amante Ritter von Greim, tomando la cápsula de veneno que les había dado Hitler.

Fotografía de Hanna Reitsch a los mandos de un avión

miércoles, 23 de octubre de 2019

La temible Megapiraña prehistórica

Las pirañas son los peces carnívoros más temibles que habitan en los ríos de Sudamérica. Un pez depredador de agua dulce que en ocasiones ataca a los humanos, y que puede llegar a alcanzar los 35 centímetros de tamaño.

La temible Megapiraña prehistóricaSin embargo este impresionante tamaño languidece si lo comparamos con su antepasado prehistórico. La Megapiraña (Megapiranha paranensis) es un género de piraña ya extinto que vivió durante el Mioceno tardío (hace entre 8 y 10 millones de años), que tenía el doble de tamaño que los ejemplares más grandes de pirañas actuales, superando los 70 centímetros de longitud.

La especie Megapiranha paranensis fue descubierta por primera vez a principios del siglo XIX, aunque no sería descrita por la ciencia primera vez hasta el año 2009, tras estudiar nuevos restos fósiles hallados de este gigantesco pez prehistórico en el norte de Argentina. Se cree que el hábitat de la Megapiraña era similar al de las pirañas de hoy en día, extendiéndose por ríos y cuencas de agua dulce de toda Sudamérica, principalmente por la zona del Amazonas.

Dentro de la familia de los Serrasalminae (nombre dado por la forma de su cola como con dientes de sierra) entre los que se incluyen las pirañas y sus antepasados extintos, existen también especies de pirañas omnívoras o herbívoras. Sin embargo, debido a su dentadura, la Megapiraña era muy probablemente un pez carnívoro además de un temible depredador de la época por su gran tamaño.

Mandíbula Megapiranha paranensisCasi todo lo que se sabe de esta especie es por los restos fósiles de sus dientes. La dentadura de la Megapiraña estaba formada por principalmente por dientes premaxilares distribuidos en la mandíbula en una especie de "zigzag". Eran dientes en forma triangular con bordes aserrados, algo habitual en los peces carnívoros.

Las investigaciones apuntan a que la dentadura de la especie Megapiranha paranensis se sitúa en realidad en un tipo de transición entre la hilera única de dientes presente en las mandíbulas de las pirañas modernas, y la dentadura de doble hilera vista en los pacus (Myleus pacu), un tipo de pez omnívoro nativo de Sudamérica.

En todo caso, la fuerza de la mordida de la Megapiraña era increíblemente alta, estimándose entre los 1.200 y 4.700 newtons de fuerza. Se trata de una de las mordidas más fuertes del reino animal en relación a su tamaño, tan potentes que eran capaces de triturar los caparazones de las tortugas que vivían en el mismo ecosistema. En comparación, un ser humano ejerce cerca de 900 newtons de fuerza para comer carne, mientras que el gran tiburón blanco puede superar los 15.000 newtons de fuerza con su poderosa mandíbula, pero es 100 veces más pesado.

Megapiraña prehistórica comparada en tamaño con una piraña actualEl tamaño medio de las pirañas comunes en la actualidad está en torno a los 20 centímetros de longitud, existiendo ejemplares documentados que han llegado a alcanzar los 35 centímetros. La Megapiraña prehistórica fácilmente la doblada en tamaño, estimándose su tamaño medio en 70 centímetros para un ejemplar adulto, aunque es posible que existieran animales más grandes que se acercaran al metro de longitud y pesar hasta 73 kilogramos.

Varios miembros del género Pygocentrus, conocida habitualmente como "Piraña roja", forman las especies de pirañas más grandes hoy en día, reportándose numerosos casos de ataques a humanos. Se trata de animales con un carácter muy agresivo, incluso entre sus congéneres, sin embargo los ataques a humanos se suelen producir como defensa si se siente amenazadas, o si encuentran algún estímulo que las atraiga como chapoteos en el agua, o si detectan sangre cerca ya que cuentan con agudo sentido del olfato.

La Megapiraña fue probablemente un temible superdepredador de la época en su particular hábitat de agua dulce, donde además tenía que competir con otros impresionantes depredadores como el Purussaurus, uno de los cocodrilos más grandes que han existido. Sin embargo, a diferencia de sus parientes actuales, nunca llegó a encontrarse con los seres humanos debido a que se extinguió millones de años antes.

Tamaño Megapiranha paranensis

miércoles, 16 de octubre de 2019

Los primeros avistamientos OVNIS de la historia

El denominado Caso Roswell, un supuesto incidente OVNI ocurrido Nuevo México (Estados Unidos) el 2 de julio de 1947, donde un objeto desconocido se estrelló en un rancho cercano, es sin duda el caso OVNI más conocido de la historia, pero dista mucho de ser el primero.

Los primeros avistamientos OVNIS de la historiaSolo unos días antes se había producido otro supuesto avistamiento OVNI que tuvo una gran cobertura mediática. El 24 de junio el piloto Kenneth Arnold dijo haber visto cerca del Monte Rainier varias naves voladoras no identificadas. Su descripción de los objetos, según dijo el experimentado piloto, con forma de discos o platillos, sirvió para que el caso de Kenneth Arnold fuera el origen de los "platillos voladores", cuando la prensa tomó estas declaraciones y comenzó a popularizar a los OVNIS (UFO en inglés) con el apodo de platillos o discos volantes.

Cuando se habla de avistamientos de objetos extraños en el cielo, o de supuestos OVNIS y extraterrestres, se suele argumentar que "curiosamente" estos casos aumentaron a raíz de la Segunda Guerra Mundial como una posible explicación al fenómeno.

Este dato en realidad es cierto, y la lista de supuestos avistamientos o incidentes OVNIS se dispararon en número tras acabar la Segunda Guerra Mundial, dando origen en esa época la Ufología (ovnilogía), la pseudociencia encargada de estudiar estos fenómenos anómalos. Sin embargo, si nos remontamos atrás en el tiempo, también podemos encontrar una buena lista de supuestos casos OVNIS que sucedieron décadas o incluso siglos antes.

Algunos de ellos incluso tuvieron una considerable repercusión en la época, como el denominado "Incidente OVNI de Aurora", ocurrido en esta localidad de Texas (Estados Unidos) en 1897, o el extraño fenómeno de luces en el cielo, sin ninguna aparente explicación racional, ocurrido en Europa hace más de cuatro siglos con la "Batalla en el cielo de Núremberg de 1561".

El Papiro de TulliPara encontrar el supuesto primer avistamiento OVNI de la historia que se tiene constancia, hay que viajar en el tiempo al antiguo Egipto, remontándonos casi 3.500 años en el pasado.

Según se recoge en el Papiro de Tulli, una transcripción de un antiguo papiro egipcio que data del reinado del faraón Tutmosis III, en el texto se hacen referencias a "círculos de fuego" o "discos de fuego" sobrevolando los cielos en torno al año 1440 a.C., lo que ha sido interpretado habitualmente por la ufología como una evidencia de antiguos platillos voladores.

La transcripción original del papiro estaba realizada por Alberto Tulli, antiguo director del museo del Vaticano y fue encontrada después de su muerte entre sus documentos. Lo cierto es que entre los propios ufólogos hay dudas sobre su legitimidad, argumentándose que es posible que contenga errores y la transcripción no sea exacta con el texto original. El Papiro Tulli se popularizó considerablemente después de que el conocido ufólogo Erich von Daniken, principal defensor de la Hipótesis de los antiguos astronautas, incluyera el documento en sus especulaciones sobre antiguas visitas de extraterrestres.

Junto al Papiro de Tulli, entre los primeros avistamientos OVNIS de la historia se pueden incluir también varios extraños fenómenos ocurridos durante la época de la Antigua Roma.

Avistamiento OVNI en la antigua Roma - Ab Urbe conditaEl historiador romano Tito Livio dejó constancia en el libro "Ab Urbe condita" de una serie de eventos extraños en el invierno del año 218 a.C. señalando que "se han visto naves fantasmas brillando en el cielo" (vanadium speciem de caelo adfulsisse). Más de siglo y medio después, el escritor romano Plinio el Viejo dejó constancia en uno de sus escritos del año 76 a.C. lo siguiente: "Una chispa cayó de una estrella y creció a medida que descendía hasta que parecía ser del tamaño de la Luna. Luego ascendió de nuevo a los cielos y se transformó en una luz".

El historiador y filósofo romano Plutarco documentó también un supuesto avistamiento OVNI ocurrido en el año 74 a.C. en la región de Frigia (Península de Anatolia). Según Plutarco, cuando el ejército romano comandado por Lucius Lucullus estaba a punto de comenzar una batalla con Mitrídates el Grande, rey del antiguo reino de Ponto, "El cielo se hizo añicos y se vio un enorme cuerpo en forma de llama caer entre los dos ejércitos. Su forma era como una jarra de vino, y su color, como de plata fundida". Aparentemente ambos ejércitos fueron testigos de la aparición en el cielo de este supuesto objeto plateado.

Ya en la época del Imperio romano se reportó otro supuesto avistamiento OVNI ocurrido en el año 66. Cuando el ejército romano marchaba hacia Jerusalén, observaron "carros y ángeles armados que llenaban el cielo", según dejaron escrito los historiadores Flavio Josefo, Tácito y Eusebio de Cesarea.

Las observaciones aéreas inexplicables han sido reportadas en numerosas ocasiones a lo largo de la historia, incluyendo fenómenos extraños presenciados por personajes históricos, como el denominado "OVNI de Colón". Para la mayoría de científicos e investigadores, no hay duda de que gran parte de ellos eran de naturaleza astronómica como cometas, meteoritos brillantes, conjunciones planetarias o curiosos fenómenos ópticos atmosféricos como el parhelio y las nubes lenticulares.

Pinturas rupestres de Tassili n'AjjerSin embargo son el resto de fenómenos, los que aparentemente no tienen ninguna explicación natural y que se pueden encuadrar en la definición de "Objeto Volador No Identificado" los que interesan a los ufólogos.

Junto a estos primeros avistamientos OVNIS que quedaron documentados, o al menos registrados en algún texto de la época, la ufología considera que podrían existir también una serie de casos OVNIS aún más antiguos. Entre los más conocidos destacan las pinturas rupestres de Tassili, que tienen una antigüedad de entre 10.000 y 15.000 años, y donde aparecen representados seres extraños aparentemente vestidos con cascos y botas espaciales; las también extrañas pinturas "wandjinas" realizadas por los aborígenes australianos; o los supuestos grabados de naves y seres sobrenaturales en algunos jeroglíficos del antiguo Egipto.

Para los ufólogos, tales avistamientos a lo largo de la historia a menudo fueron tratados como fenómenos sobrenaturales, ángeles u otros presagios religiosos, y varios investigadores actuales de ovnis han establecido similitudes entre algunos símbolos religiosos en las pinturas medievales y los informes de OVNIS.

Extraterrestres para unos, simples fenómenos naturales para otros, las interpretaciones de los historiadores y la ciencia rara vez coincide con la de los aficionados a la ufología. En todo caso, para quienes los presenciaron en su momento y no le supieron dar una explicación racional, dejaron constancia por escrito de sus experiencias con "Objetos voladores no identificados", mucho antes de que se acuñara el término moderno de OVNI.

Supuestas naves y OVNIS en jeroglíficos egipcios

miércoles, 9 de octubre de 2019

Abandonware, videojuegos y software del pasado

La nostalgia es uno de los principales atractivos del Abandonware, un término que se ha popularizado en los últimos años gracias a Internet, pero que habitualmente crea muchas dudas sobre su significado y sus límites.

Abandonware, videojuegos y software del pasadoSi buscamos una definición exacta sobre qué es el Abandonware, se podría considerar a un producto, generalmente software, que con el tiempo ha pasado a ser ignorado por su propietario o fabricante, y que por lo tanto no cuenta con ningún tipo de soporte disponible.

La vida comercial de los videojuegos o del software en general es especialmente corta, por lo que en algunos casos dicho software podría estar aún sujeto a Copyright o derechos de autor y ser considerado piratería, sin embargo es habitual que el propietario de los derechos del software no se interese por este aspecto, dejando que se comparta en Internet de forma libre y gratuita.

El software o los videojuegos "Abandonados" suelen referirse a un producto que ya no está disponible para su compra legal, y para el que los sistemas operativos o las platafomas de hardware han evolucionado hasta tal punto, que el creador del software considera que no merece la pena seguir dando soporte al producto para adaptarlo a los nuevas tecnologías.

De esta forma, el dueño de los derechos de autor prefiere ignorar cualquier aspecto relacionado con su software, pasando entonces a ser considerado Abandonware. Un buen ejemplo en este sentido son las antiguas computadoras Apple anteriores a la aparición del Macintosh.

Como respuesta a su falta de disponibilidad, el software antiguo se comenzó a distribuirse poco después del comienzo de la informática personal, pero la actividad era relativamente baja hasta la llegada de Internet, creciendo el interés especialmente por los juegos antiguos o videojuegos retro.

Logo Abandonware RingEl origen del término Abandonware se remonta al año 1996, cuando fue acuñado por primera vez por Peter Ringering combinando las palabras "Abandoned" y "Software". Este aficionado a los videojuegos encontró sitios web dedicados a los juegos clásicos que eran similares al suyo. Contactó a sus webmasters y formó el "Anillo Abandonware" (Abandonware Ring) en febrero de 1997.

A los pocos meses comenzaron a recibir reclamaciones de la Asociación de Software Digital Interactivo, lo que provocó el cierre de la mayoría de estas primeras páginas web dedicadas al Abadonware. Sin embargo también se creó un efecto inesperado, surgiendo más sitios web y organizaciones abandonware que superaron en número a las del Anillo original, con páginas como Abandonia o Home of the Underdogs entre las más populares.

Durante los años siguientes, muchas páginas de Abandonware recibieron permisos directamente de los desarrolladores de los videojuegos y de los titulares de derechos de autor para que continuaran con su trabajo. Incluso algunos creadores de estos videojuegos clásicos alentaron y participaron en proyectos para rescatar juegos antiguos, con iniciativas como "MAME" (Multiple Arcade Machine Emulator) o "ScummVM".

Arcade Atari AsteroidsSi bien el Abandonware se ha asociado en muchas ocasiones a la piratería, el concepto de Abandonware en realidad es otro. Una vez que un producto de software se ha convertido en software abandonado para un desarrollador, incluso el software históricamente importante podría perderse para siempre muy fácilmente. Uno de los muchos ejemplos es lo sucedido tras el cierre de Atari en Sunnyvale, California, en 1996, cuando el código fuente original de varios hitos de la historia de los videojuegos como "Asteroids" (1979) o "Centipede" (1981) acabó literalmente en la basura.

Varios sitios web de Abandonware ofrecen archivos para descargar de forma gratuita, incluyendo el denominado "Freeware", un tipo de software lanzado directamente como gratuito para los usuarios, pero también versiones antiguas de aplicaciones que son difíciles de encontrar por cualquier otro medio. Gran parte de este software se ajusta a la definición de "software que ya no es actual, pero sigue siendo interesante", pero la línea que separa el uso y la distribución del abandonware de la infracción de derechos de autor es en ocasiones difusa.

Para evitar posibles reclamaciones de la DMCA (Digital Millennium Copyright Act) muchas páginas de Abandonware no alojan ningún contenido propio, y utilizan diversos filtros para asegurarse que su contenido es legal. Por ejemplo, enlazan exclusivamente software o videojuegos que cuentan con derechos de distribución gratuita, que no es posible adquirirlos actualmente de ningún otro modo, o si por algún motivo estos juegos vuelven a distribuirse comercialmente por parte de sus propietarios, enlazando directamente con plataformas oficiales de distribución digital como GOG (Good Old Games), Steam o Humble Bundle.

Un caso particular es el del denominado "Archivo de Internet" (Archive.org), donde se ha creado un apartado específico denominado "software antiguo" (Vintage Software Collection), como una forma de preservar estos programas casi olvidados. El proyecto se sustenta en una exención de la Ley de Derechos Digitales de los Estados Unidos (DMCA) que se ha extendido indefinidamente a la espera de nuevas reglamentaciones.

Colección de Software antiguo de Archive.orgAdemás del "Vintage Software", la web Archive.org ofrece desde 2013 todo tipo de videojuegos clásicos para descargar o jugar en el navegador mediante el emulador "MESS" (Multi Emulator Super System), juegos para PC o MS-DOS emulados con DOSBox y una amplia colección de la edad de oro de los videojuegos de Arcade que utilizan el popular emulador MAME. Si bien los juegos están disponibles para cualquiera, teóricamente su uso está limitado exclusivamente a "uso escolar y para la investigación".

Archive.org no es la única organización que se dedica a preservar y rescatar el software o los videojuegos del pasado. Desde 2006, la Biblioteca del Congreso comenzó también la preservación de los videojuegos clásicos, contando en la actualidad con una colección que supera los 3.000 títulos de todo tipo de plataformas.

Otras iniciativas similares son las del Centro Internacional para la Historia de los Juegos Electrónicos (ICHEG), el Computer History Museum (CHM), el archivo de Software de Japón, la Federación Europea de Archivos de Juegos, Museos y Proyectos de Preservación (EFGAMP) que desde 2012 busca "preservar el legado de los juegos", o el museo MOMA de Nueva York.

En algunos casos han sido los propios desarrolladores originales quienes han entregado a los fans el código fuente del sofware o de los videojuegos para su preservación a largo plazo. Es el caso de la serie de videojuegos Wing Commander, varios títulos de la saga Ultima, o el curioso caso ocurrido en 2008 cuando el código fuente de todos los videojuegos de Infocom se subió por su creador a al Archivo de Internet.

Colección de videojuegos de InfocomComo respuesta a este interés por el Abandonware y los videojuegos retro, con el tiempo han surgido diversas comunidades y foros de Abandonware donde los aficionados proporcionan su propio soporte y ayuda a estos videojuegos casi olvidados, haciendo en ocasiones ingeniería inversa y desarrollando sus propios parches no oficiales.

Una de las consecuencias de esta especie de "limbo legal" en el que se encuentra este software, es que en realidad no existe ninguna lista oficial de programas o videojuegos en Abandonware.

Aunque a veces se confunden los términos, en la mayoría de los casos, el software clasificado como Abandonware no está en el dominio público, ya que nunca se ha revocado oficialmente su copyright original y algunas compañías o individuos aún pueden tener derechos sobre la obra. Sin embargo, este software es tecnológicamente obsoleto y, por lo tanto, no tiene ya valor comercial, lo que puede permitir que el producto caiga de facto en el dominio público con el paso del tiempo.

Esto ha llevado también a que aparezcan términos supuestamente relacionados como las "Abandonmovies", que hace referencia a supuestas películas que están actualmente "Abandonadas". En realidad se trata de un concepto inexacto que no aplica de la misma forma a las producciones cinematográficas, ya que las películas o documentales pueden pasar al dominio público por diferentes motivos o incluso ser publicadas directamente por sus creadores de manera gratuita.

A diferencia del software, en el caso del cine sí existen listas fiables de películas en dominio público o libres de derechos de autor. El mismo Archivo de Internet cuenta con una buena colección de ellas, y también se pueden encontrar páginas especializadas en este tipo de películas y documentales como la web Cine Libre Online.

La Abadía del Crimen, mítico videojuego de Opera SoftEn todo caso, el conflicto del Abandonware con los derechos de autor es habitualmente complejo ya que cada país cuenta además con sus propias leyes, y así se puede encontrar software, programas o videojuegos que se pueden distribuir gratis y legalmente en algunos países pero que están protegidos en otros. En ocasiones sin embargo, no hay duda al respecto.

Un peculiar ejemplo es el sucedido en España con gran parte de los videojuegos de la Edad de Oro del Software español. Durante los años 80, diversas empresas españolas como Indescomp, Dinamic Software, Topo Soft, Made in Spain, Opera Soft o Zigurat, lanzaron una serie de videojuegos de gran éxito en la época. La mayoría de estas compañías acabaron cerrando con el tiempo, y fueron los propios desarrolladores de los juegos quienes los acabaron publicando libremente en Internet para que estos míticos títulos no se perdieran, siendo uno de los mejores ejemplos de Abandonware totalmente legal.

A veces son las propias comunidades de usuarios y aficionados quienes convencen a las empresas para que renuncien voluntariamente a los derechos de autor sobre el software, lo pongan en el dominio público o lo vuelvan a licenciar como software libre o como software gratuito (Freeware). Y en ocasiones tienen éxito.

La compañía electrónica Amstrad lleva años aceptando la emulación y distribución gratuita de software y ROMS para sus antiguos ordenadores CPC y para el clásico ZX Spectrum (que Amstrad acabó adquiriendo). Conocidas compañías como Id Software o 3D Realms han lanzado el código fuente para los motores de juegos de algunos de sus títulos más antiguos bajo una licencia de software libre, con el objetivo de que las propias comunidades de usuarios puedan proporcionar soporte técnico adicional, como corregir errores o realizar adaptaciones de compatibilidad.

Aventura gráfica Monkey Island en ScummVMAl Lowe, programador y diseñador durante años para la compañía Sierra On-Line, y creador de la popular saga "Leisure Suit Larry", lleva años ofreciendo la descarga gratuita de varios de sus videojuegos a través de su página web: Al Lowe's Humor Site

Siguiendo estas iniciativas, los estudios Revolution Software acabaron lanzando su aventura gráfica "Beneath a Steel Sky" (1994) como software gratuito, entregando el código fuente del motor del juego a los desarrolladores de ScummVM para ayudar en el proyecto.

De una forma o de otra, lo cierto es que el Abandonware ha servido para que muchos programas y videojuegos no se perdieran ni cayeran en el olvido. En palabras de Tim Schafer, diseñador de videojuegos que trabajó para LucasArts más de 10 años, participando en clásicos como "The Secret of Monkey Island", "Full Throttle", "Grim Fandango" o "Day of the Tentacle":

"La mayoría de los fabricantes de juegos ya no viven de los ingresos de estos viejos juegos. La mayoría de los equipos creativos detrás de todos esos videojuegos hace tiempo que dejaron las compañías que los publicaron, por lo que no hay forma de que las personas que lo merecen sigan cobrando sus royalties. Así que adelante, ¡Difunde el amor!".

Habitación retro dedicada a los videojugos antiguos

jueves, 3 de octubre de 2019

Distrito de Al-Turaif en Diriyah, la primera capital saudí

En la ciudad de Diriyah (Al-Dir'iyah) al noroeste de Riad, se encuentra el distrito de Al-Turaif (At Turaif), uno de los lugares más importantes en la historia de Arabia Saudí, ya que fue la primera capital de la dinastía saudí y el hogar original de la familia real (Casa de Saúd).

Distrito de Al-Turaif en Diriyah, la primera capital saudíFundado en el siglo XV, el histórico distrito de Al-Turaif fue inscrito en la lista de lugares Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2010, conservando en su interior importantes palacios y monumentos históricos como el Palacio de Salwa, los baños de Turaif, la mezquita del imán Mohammad bin Saud o el palacio de Saad bin Saud.

A pesar de su apertura al turismo a partir septiembre de 2019, el tradicionalmente hermético régimen de Arabia Saudita ha influido enormemente en un gran desconocimiento del mundo occidental hacia la historia del país o a sus monumentos, tal como sucede como Mada'in Saleh, una antigua ciudad nabatea similar a Petra en Jordania, pero prácticamente desconocida para el gran público.

El origen del distrito de Al-Turaif se remonta al siglo XV, cuando surge la ciudad de Diriyah (Al-Dir'iyah) en la zona de Najd o Najdi (Nejd), una histórica región situada en el centro de la península arábiga, y actualmente situada en las afueras de Riad, la capital de Arabia Saudí.

Aunque hay indicios en la zona de antiguos asentamientos y fue en el año 627 el lugar de una histórica batalla liderada por Muhammad ibn Maslamah, compañero del profeta Mahoma, no fue hasta siglos después cuando se levantó la ciudad.

Expansión del reino Saudí en la península arábigaDiriyah fue fundada en torno a los años 1446 y 1447 por Mani 'Al-Muraydi, un antepasado de la familia real saudí. Poco después muchas familias de otras ciudades o de las tribus beduinas del desierto cercano, se mudaron al recién creado distrito de Al-Turaif, estableciéndose finalmente en la zona. Para el siglo XVIII la ciudad de Diriyah se había convertido en una de las ciudades más populares de la región de Najd.

No tardaron en aparecer las luchas internas entre los Al Miqrin, la familia gobernante de la época y descendientes de Mani 'Al-Muraydi. Fue entonces cuando Muhámmad bin Saúd se hizo con el poder y se convirtió en el emir de Al-Diriyah, si bien la dinastía Saúd y el Primer Estado Saudí recibirían en realidad su nombre en honor de su padre Saúd ibn Muhámmad ibn Muqrin, fallecido unos años antes.

En 1744, Ibn Saud se reunió con Muhammad ibn Abd al-Wahhab, un erudito religioso, que provenía de la cercana ciudad de Al-Uyaynah. Tras formar una alianza entre ambas familias, Ibn Saud comenzó a implementar las ideas religiosas de Ibn Abd ul-Wahhab, creador del Wahabismo, la rama más radical del sunismo, estableciendo el dominio de la Casa de Saúd por toda la región. Así nacería lo que poco después se conocería como el Primer Estado saudí, con la primera capital en la ciudad de Diriyah y su histórico distrito de Al-Turaif.

Muhámmad bin Saúd se convirtió en fundador del primer Estado Saudí, basando su modelo islámico de gobierno en una unión del poder político con una visión conservadora del islam sunní (Wahabismo), buscando unificar las diversas tribus de la Península arábiga bajo un mismo emirato.

La antigua ciudad de Diriyah en Arabia SauditaDurante las siguientes décadas Ibn Saud y sus descendientes inmediatos lograron subyugar a todo Nejd, ampliando sus territorio incluso hasta la actual Irak. La ciudad de Diriyah aumentó rápidamente de tamaño y aumentó su riqueza, convirtiéndose en la ciudad más grande de Nejd y probablemente la ciudad más importante de Arabia en la época.

Sin embargo, la conquista de los sauditas de las ciudades sagradas de La Meca y Medina provocó la ira del Imperio Otomano, la principal potencia islámica de la época, lo que condujo a la Guerra Otomano-Saudita (1811-1818) y a una invasión de Arabia por parte de los otomanos y egipcios.

Las fuerzas otomanas pusieron fin al primer estado saudita en 1818, con la capitulación de Diriyah tras un asedio de seis meses. El líder de la fuerza invasora, ordenó la destrucción de Diriyah. Poco después un miembro de la nobleza local trató de revivir el estado Wahhabi en Diriyah, lo que provocó la ira de los otomanos que ordenaron a sus tropas causar una mayor destrucción en la ciudad y prender fuego a lo que quedaba de ella. Cuando la dinastía saudí se repuso fundaron en Segundo Estado Saudí en 1824 y posteriormente el Tercer Estado Saudí en 1902, aunque trasladando su capital a Riad, la actual capital de Arabia Saudí.

Antiguas ruinas de DiriyahLos habitantes originales de la ciudad abandonaron Diriyah tras la derrota en 1818, mudándose la mayoría de ellos a Riad. Sin embargo, el área comenzó a recibir nuevamente pobladores a finales del siglo XX, principalmente beduinos, y el gobierno saudí decidió fundar de nuevo la ciudad en la década de 1970.

La nueva ciudad de Diriyah creció rápidamente en tamaño, siendo reconvertida en una ciudad moderna. De entre las ruinas de la antigua ciudad que se han conservado, destacan las situadas en el distrito de Al-Turaif que dio origen al asentamiento. Emplazada en el oasis de Ad Diriyah, la ciudadela de Al-Turaif es un importante conjunto arquitectónico de la cultura nadjí, en donde se encuentran varias fortalezas y palacios de la familia saudí, junto a otros históricos edificios o antiguas casas de barro que han perdurado en el tiempo.

Entre ellos destaca el Palacio de Salwa, el hogar original de la familia real de Al-Saud. El nombre de "Salwa" se traduce del árabe como "consuelo" o "comodidad", siendo el palacio más grande del lugar con cuatro plantas y ocupando un área de más de 5.000 metros cuadrados. Consta de siete unidades arquitectónicas construidas en etapas sucesivas, a partir de la época del príncipe Muhammad bin Saud bin Muqrin.

El Palacio de Salwa fue construido en un distintivo estilo arquitectónico Najdi. Las paredes tienen ventanas decorativas triangulares diseñadas para la circulación del aire y llevar luz natural a las habitaciones. Los materiales utilizados para la construcción fueron ladrillos de barro, paja y troncos de madera. En su momento albergó las oficinas administrativas, el consejo de los imanes del primer estado saudita y la sede de los ministros, además del primer tesoro del estado saudí.

El palacio de Saad bin Saud en Diriyah
Casi del mismo tamaño e igual de imponente, en Al-Turaif se encuentra también el Palacio Saad bin Saud, construido con ladrillos de barro secados al sol en las paredes. Sus puertas de madera están decoradas con hermosos diseños, reforzados por pesados clavos y barras de hierro. Tiene dos pisos de altura y es famoso por su enorme patio, utilizado antiguamente como establo.

Muy cerca de los palacios se sitúa la denominada "Casa de invitados", un edificio tradicional que se compone de una serie de pequeños patios rodeados de habitaciones; y los baños Al-Turaif, construidos en diferentes estilos arquitectónicos tradicionales.

Cruzando el puente Sheikh Mohammed bin Abdul Wahab, una estructura curva de 75 metros de largo construida a orillas de Wadi Hanifa que conecta el distrito de Al-Turaif y Al-Bujairi, se puede visitar también la mezquita del imán Mohammad bin Saud, construida durante el reinado del histórico regente de la casa Saúd. La mezquita tiene un importancia clave en la historia de Arabia Saudí, ya que fue el lugar donde Muhámmad ibn Abd-al-Wahhab comenzó a dar lecciones sobre su movimiento reformado del islam, que se llamaría posteriormente "Wahabismo".

Al-Turaif es una de las grandes atracciones turística del país. El casco histórico actualmente se encuentra en proyecto de restauración por parte del gobierno saudita, con el objetivo de dar a conocer su cultura al mundo y abrir Arabia Saudí al turismo extranjero.

El histórico distrito de Al-Turaif en Diriyah

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