lunes, 29 de septiembre de 2014

Donareiche, el roble de Thor

Donareiche era el nombre que recibía un mítico árbol situado en la aldea de Geismar (Gaesmere), en lo que actualmente es la ciudad de Fritzlar, en Hesse, Alemania. Se trataba de un enorme roble consagrado a Thor (Donar) que veneraban las tribus paganas germánicas conocido popularmente como el Roble de Thor, nombre que se le daba al dios del trueno en el norte; o el Roble de Donar, el nombre por el que se le conocía entre las tribus germánicas continentales.

Roble de ThorLos pueblos germánicos paganos de aquella época no estaban aún influenciados por el cristianismo y veneraban a sus dioses en lugares concretos sin necesidad de construir templos para rendirles tributo. Consideraban los árboles y los bosques el mejor lugar para encontrar a Thor debido a la atracción que ejercen los árboles sobre los rayos durante las tormentas, era el lugar donde el dios del trueno podía manifestarse.

Por ello, numerosos árboles y bosques sagrados fueron ampliamente venerados por los pueblos germánicos, siendo el Roble de Thor el más importante y conocido de todos ellos junto con el Árbol sagrado de Uppsala. Según los historiadores, es probable que estas tribus vincularan el roble Donareiche con el árbol del mundo en la mitología nórdica, Yggdrasil.

La expansión del cristianismo lo cambió todo y supuso el fin de este mítico árbol. Según el autor y biógrafo, Willibald, en la obra "Vida de San Bonifacio" del siglo VIII, el misionero anglosajón Bonifacio (posteriormente mártir y santo) llegó a la zona en el año 723 o 724 enviado por el Papa Gregorio II con el objetivo de convertir a las paganas tribus germánicas al cristianismo.

Roble de Thor - Bonifacio
Gracias al apoyo de los francos que por aquella época habían emprendido una serie de guerras para consolidar su hegemonía en la Europa occidental, Bonifacio se dispuso a talar el árbol de Thor (en el libro viene reflejado como el árbol de Júpiter) como muestra a los paganos de la superioridad del dios cristiano. Según el relato, el gigantesco roble cayó derribado por un golpe de viento cuando apenas Bonifacio había empezado a talarlo.

Otra versión de la historia nos cuenta que Bonifacio retó a los dioses paganos delante del gentío a que lo fulminaran con un rayo, si eran tan poderosos, deberían impedir que talara su árbol sagrado. Esto no sucedió y el roble cayó al suelo rompiéndose en varias partes.

san bonifacio fritzlarLas consecuencias fueron inmediatas y muchos paganos se convirtieron al cristianismo accediendo a ser bautizados. Se estableció además en el lugar la primera diócesis fuera de las fronteras del Antiguo Imperio Romano y la madera del roble se utilizó para construir una capilla en Fritzlar en honor del apóstol San Pedro.

La localidad de Fritzlar pasó al a historia como el lugar donde comenzó la evangelización de Germania y en el lugar donde supuestamente estaba ubicado el Donareiche o Roble de Thor se halla ahora una estatua de San Bonifacio con un hacha en la mano tras talar el árbol. Una imagen que se repite en las distintas representaciones del santo a través de los siglos, donde suele aparecer hacha en mano como símbolo del triunfo cristiano sobre el paganismo.


La mitología nórdica sin embargo se mantuvo viva varios siglos más, principalmente en el norte, manteniendo sus tradiciones y ritos. Hay constancia de otro mítico árbol en el siglo XI en la localidad de Uppsala (lugar donde se han encontrado numerosos restos vikingos), Suecia, situado junto al conocido templo de Uppsala donde se realizaban sacrificios paganos y que estaría relacionado para los lugareños con el legendario Yggdrasil al igual que antes lo estuvo el Roble de Thor.


Árbol Sagrado Uppsala

Yggdrasil

Árbol de la vida - Martillo de Thor

martes, 23 de septiembre de 2014

ShiCheng, la ciudad sumergida en China

Al lado de la Montaña Wu Shi (la montaña de los cinco leones) se encuentra la antigua ciudad de Shi Cheng, una ciudad fundada hace 1.800 años y que hoy en día se encuentra sumergida bajo las aguas del Lago Qiandao (conocido como el Lago de las Mil Islas) debido a la necesidad de crear un lago artificial y una presa. Su magnífico estado de conservación sigue sorprendiendo a los arqueólogos.

ShiCheng, la ciudad sumergida en ChinaLa antigua ciudad de ShiCheng fue fundada durante la dinastía Han en torno al año 208. Está situada a los pies de la Montaña Wu Shi (Five Lion Mountain), en Zhejiang, al este de China. En 1957 el gobierno chino decidió sumergir el valle para construir una central hidroeléctrica que pudiera suministrar energía a grandes ciudades como Shanghái. En 1959 se terminó la construcción de la presa en el río Xin'an (la primera presa construida en China) y se inundó el valle creando el lago artificial de Qiandao, sumergiendo la ciudad de Shi Cheng entre 26 y 40 metros de profundidad en una especie de cápsula del tiempo en casi perfecto estado de conservación bajo las aguas.

El lago artificial de Qiandao tiene 1078 islas grandes y miles de islotes pequeños dispersos por todo el lago, ocupa una extensión de 573 km² y tiene una capacidad de 17,8 km³. Denominado popularmente como el Lago de las Mil Islas, es conocido por sus claras aguas, utilizada entre otras cosas para producir agua mineral ( la popular marca en China, NongFu Spring usa el agua de este lago) y cerveza. Con el tiempo se ha convertido en una popular atracción turística gracias a sus espectaculares paisajes, bosques exuberantes y un buen número de islas exóticas como la Isla de los Pájaros, Monkey Island (nada que ver con el videojuego que sepamos) y una isla con un nombre curioso "La Isla para recordarle su niñez".

Lago de las Mil IslasBajo las aguas se encuentran las antiguas ciudades que se comenzaron a construir en el siglo III durante la época de la Dinastía Han y seguramente bajo el mandato de Sun Quan, fundador del reino de Wu. La ciudad de Shi Cheng fue el centro político, económico y cultural del condado de Sui'an, una floreciente ciudad comercial, monumental y bulliciosa desde el año 621, durante la dinastía Tang, hasta 1959, cuando el área fue definitivamente inundada.

El primer intento de exploración submarina de la ciudad sumergida se realizó en el año 2001 descubriéndose numerosas construcciones que se habían preservado casi intactas a pesar del paso del tiempo. En 2009, se realizó otra inmersión por parte de un equipo de arqueología subacuática de la revista Chinese National Geography, con el objetivo de explorar y poder estudiar la ciudad de Shicheng debido a su importancia histórica.

Durante la inmersión los submarinistas se encontraron con los restos perfectamente conservados de la monumental ciudad de Shi Cheng (se cree que la temperatura del lago ha ayudado a la conservación). Arcos construidos con ladrillos y piedras; escaleras y vigas de madera casi intactas; varias puertas de entrada a la ciudad; diversas figuras talladas y esculturas de dragones, aves mitológicas; incluso se hallaron pergaminos y libros.
ShiCheng
En algunas de las paredes hay inscripciones en chino haciendo referencia a las normas de conducta de las mujeres en la china feudal. Se encontraron también varias viviendas aunque todas ellas sin techo. Un espectacular tesoro en definitiva para los arqueólogos nada sencillo de investigar debido a que además de estar sumergida, a partir de los 28 metros de profundidad la oscuridad se hace casi total.

Lo que se ha descubierto hasta ahora nos configura una ciudad de ShiCheng con cinco puertas, cada una de ellas con su torre en la parte superior. También hubo ocho torres de vigilancia alrededor de los muros de defensa y seis calles principales. Los caminos eran de piedra construidas por lajas, piedras y cal, el centro de las carreteras estaban pavimentadas. Las murallas de la ciudad (también conservadas) fueron construidas en 1513 durante la dinastía Ming.

En la actualidad la presa de Xin'an ya no produce energía y el lago Qiandao se ha convertido en un destino turístico muy popular en China. Big Blue, un operador de buceo con sede en Shanghairealiza viajes durante todo el año dos veces al mes al lago de las Mil Islas y ha comenzado la exploración de la ciudad sumergida de Shi Cheng de forma recreativa.


Shi Cheng ciudad sumergida

Shi Cheng

Antigua Shi Cheng

Inscripciones ShiCheng

Escalera ShiCheng

Estatua Shi Cheng

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Schienenzeppelin, el tren zeppelin

Diseñado y desarrollado por el ingeniero aeronáutico alemán Franz Kruckenberg en 1929, Schienenzeppelin fue una especie de tren o ferrocarril experimental con forma de Zeppelin que llegó a establecer el récord de velocidad en tierra para un vehículo sobre raíles propulsado por gasolina al alcanzar los 230 km/h. Sin embargo la vida de este curioso vehículo fue efímera, solo se llegó a construir un ejemplar que no llegó a entrar en servicio por razones de seguridad y el proyecto fue finalmente descartado en 1939.
Schienenzeppelin

Tras diseñar Zeppelines durante años, Franz Kruckenberg se inspiró en ellos para crear una versión futurista de tren que debía "volar" sobre los raíles, una especie de "tren bala" adelantado a su época. Debido a su revolucionario diseño, se requeriría una inversión millonaria para todo el proyecto, sin embargo Kruckenberg propuso utilizar las líneas de ferrocarril ya existentes para su proyecto en vez de tener que construir mono-raíles para la alta velocidad. Como precursores del Schienenzeppelin, se considera al vehículo ruso Aerowagon, otro vehículo experimental de alta velocidad sobre raíles equipado con un motor de avión a reacción y una hélice; y al prototipo de locomotora alemana "Dringos" de 1919.

El tren Zeppelin se comenzó a construir a principios de 1930 en los talleres Hannover-Leinhause y se terminó en otoño del mismo año, empleándose a 8 ingenieros y 30 trabajadores. Se construyó finalmente un vehículo de cuatro ruedas con dos ejes y 25 metros de largo, una altura de 2,8 metros y cerca de 20 toneladas de peso.

Schienenzeppelin hélicesEstaba propulsado por dos motores BMW IV de 6 cilindros, poco después se cambiarían por un solo motor BMW VI de 12 cilindros y 600 caballos de fuerza, conectado a una hélice de madera de 4 palas (luego se cambió por una hélice de 2 palas).

 El aspecto del Schienenzeppelin recordaba a la de los populares dirigibles Zeppelin, construyéndose con aluminio para que el vehículo fuera más ligero, era a prueba de fuego y su vagón tenía capacidad para 40 pasajeros con una zona de fumadores, otra de no fumadores y un aseo.

Su primer récord de velocidad lo consiguió el 10 de mayo de 1931 cuando superó los 200 km/h por primera vez. Tras ser expuesto al público por toda Alemania, el 21 de junio de 1931 estableció un nuevo récord de velocidad mundial al alcanzar un promedio de 230 kilómetros/hora durante 20 minutos en la línea Berlín-Hamburg entre las poblaciones de Karstädt y Dergenthi. Éste récord no fue superado por ningún otro ferrocarril en el mundo hasta 1954 y todavía hoy ningún otro vehículo sobre raíles impulsado por gasolina ha circulado más rápido en esa vía.

Tren ZeppelinEn 1932, Kruckenberg introdujo varias modificaciones como cambios en la transmisión hidráulica, el frontal, los ejes de las ruedas y la sustitución de la hélice que hizo al Schienenzeppelin más lento a pesar de llevar el mismo motor. En una prueba de velocidad a principios de 1933 solo consiguió alcanzar los 180 km/h.

A principios de 1934 se instaló un nuevo motor y en julio del mismo año fue venido a la Deutsche Reichsbahn por 10.000 marcos alemanes. 5 años después, en 1939 el Schienenzeppelin fue finalmente desmantelado ya que sus piezas eran necesarias para suministros del ejército alemán.

Este tren zeppelin no llegó realmente a entrar en servicio activo , aunque si se llegó a rodar un video promocional del tren: Kruckenberg Schienenzeppelin. Su hélice trasera abierta se consideraba peligrosa en estaciones de ferrocarriles llenas de gente. Además, debido a su forma y peculiaridades no era sencillo enganchar vagones a esta locomotora y tenía dificultades para subir pendientes que fueran muy pronunciadas, tampoco era posible dar marcha atrás.

Schienenzeppelin no pasó de ser una especie de prototipo en los inicios de la alta velocidad en trenes que sin embargo en su corta existencia consiguió batir un récord de velocidad que se mantendría vigente durante más de 20 años. Se le considera además el primer tren bala de la historia. Cuando se estrenó el primer tren bala japonés (Shinkansen) en los Juegos Olímpicos de 1956 marcó una velocidad máxima de 210 km/h, 20 km/h  más lento que el registro conseguido por el Schienenzeppelin en 1931.

Schienenzeppelin parte trasera

Aerowagon

Schienenzeppelin estructura

Schienenzeppelin wuppertal

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