sábado, 23 de mayo de 2015

Mamíferos prehistóricos gigantescos

Los primeros mamíferos comenzaron a aparecer en la Tierra hace aproximadamente 200 millones de años, una época dominada por los grandes dinosaurios en la que el mayor mamífero terrestre apenas medían unos centímetros de altura. La extinción masiva del Cretácico-Terciario ocurrida hace 65 millones de años acabó con el 75% de las especies animales del planeta y creó un mundo nuevo para los mamíferos, de los que muchas especies sobrevivieron gracias a su menor tamaño y adaptabilidad.

Estos mamíferos prehistóricos crecieron, evolucionaron y se multiplicaron dando lugar a algunas especies de mamíferos prehistóricos gigantescas. Mientras que varias de estas especies se extinguieron millones de años atrás, otras llegaron incluso a convivir con el hombre, intercambiándose en algunos casos el rol de presa y depredador.

Algunos de los mamíferos prehistóricos más grandes que han existido.

Livyatan Melvillei


El Livyatan Melvillei era un superdepredador con los dientes más grandes encontrados de cualquier animal conocido hasta ahora. Una especie extinta de cetáceo con dientes, descubierto en el año 2008 en el actual Perú.

dentadura Livyiatan Melvillei


Tenía un tamaño tres veces mayor que una orca actual y muy probablemente rivalizaba por las presas con uno de los mayores depredadores marinos que han existido, el Carcharodon Megalodon . Vivió hace 12 o 13 millones de años y podía alcanzar entre los 14 y 17,5 metros de largo y llegar a pesar 100 toneladas. El Livyatan Melvillei contaba además con unos dientes gigantescos, algunos de ellos de 36 centímetros, el mayor tamaño de dientes de cualquier animal hallado hasta ahora.

Livyatan Melvillei comparación tamaño

Su aspecto era similar al de un cachalote actual, sin embargo cazaba de forma similar a las orcas o como otros grandes depredadores como el Megalodón usando su poderosa mandíbula para atacar a las presas entre las que se encontraban otras ballenas de la época de hasta 10 metros de longitud, también se alimentaba de tortugas, focas y tiburones. Cachalotes prehistóricos, los rivales del Megalodón

Paraceratherium


Con sus siete metros y medio de altura, ocho metros de largo y cerca de 15 toneladas de peso, los Paraceratherium son los mayores mamíferos terrestres que han existido. Este gigantesco herbívoro se alimentaba de las hojas de los árboles y aunque carece de cuernos está emparentado con los rinocerontes actuales.

Paraceratherium

Los Paraceratherium (también conocidos como Indricotherium) aparecieron en Asia hace 30 millones de años por primera vez y se extinguieron hace algo más de 16 millones de años. Se cree que su comportamiento era muy similar al de las jirafas incluso en la forma de combatir, dándose fuertes golpes con el cuello en las batallas. Como forma de defensa antes los depredadores probablemente usase su poderosas patas.

Gigantopithecus blacki


Considerado el mayor simio que ha existido, el Gigantopithecus blacki es una gigantesca especie de primates que podía alcanzar los 3 metros de altura y los 600 kilos de peso. Extinto hace 100.000 años, llegó a coexistir con los primeros seres humanos en Asia.

Gigantopithecus blacki tamaño comparación

Fue descubierto por el paleontólogo alemán Ralph von Koenigswald en 1935, cuando tras estudiar los restos hallados sentenció que se trataba de una nueva especie de primate a la que bautizó como Gigantopithecus blacki. Tras nuevos hallazgos de restos se estimó que vivió durante más de un millón de años en el sudeste asiático llegando a convivir incluso con el Homo Erectus ya que su extinción se cree que ocurrió hace 100.000 años. Era un animal herbívoro y debido a su inmenso tamaño (los machos podían alcanzar los tres metros y medio en la extensión de brazos) probablemente no tenía enemigos, aunque se han encontrado indicios de que pudo ser cazado por los antecesores del ser humano


Gigantopithecus blacki

Tras su descubrimiento varios científicos, investigadores y antropólogos desarrollaron la teoría del Bigfoot donde consideran que el Gigantopithecus blacki podría ser la especie que está detrás de los mitos del Yeti en Asia o del Bigfoot en Norteamérica.

Glyptodon


Este mamífero ya extinto medía casi 3 metros y pesaba una tonelada y media, por su forma y tamaño el Glyptodon es comparado habitualmente con los clásicos Volkswagen Escarabajo.

Glyptodon

El gliptodonte era un herbívoro relacionado con los armadillos actuales que habitaba en América del Sur, surgieron hace 2 millones de años y se extinguieron hace aproximadamente 9.000 años debido probablemente a su falta de adaptación. Se han encontrado fósiles completos de su duro caparazón, los cuales eran usados por humanos como refugio, también eran cazados por éstos para alimentarse de su carne.

Glyptodon fósil

Deinotherium


Los dinoterios son una especie de mamíferos relacionados con los elefantes actuales que surgieron a mediados del Mioceno y se extinguió hace aproximadamente 2 millones de años. Habitó en Europa, Asia y África y su tamaño era realmente enorme, los machos adultos podían alcanzar los 4,5 metros de altura y cerca de 9 metros de longitud desde la cola hasta la trompa, su peso rondaba las 14 toneladas. Es considerado el segundo mayor mamífero terrestre que se conoce tras el Paraceratherium.

Deinotherium

Este herbívoro, cuyo nombre en griego, Deinotherium, significa "bestia terrible", usaba sus colmillos para arrancar raíces, ramas y cortezas, tenía una trompa más corta con la que recogía agua y alimentos y unas gruesas patas para poder soportar su peso. Debido a su inmenso tamaño apenas tenía enemigos aunque pudo ser cazado por algunos felinos prehistóricos como el león cavernario.

deinotherium gigantissimum

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