Películas y series sobre el Titanic que quizás no conocías

El hundimiento del transatlántico RMS Titanic en la noche del 14 al 15 de abril de 1912 fue una tragedia que rápidamente llenó los titulares de los periódicos y conmocionó al mundo. Un suceso histórico de tal magnitud que no tardaría en ser llevado al cine para saciar las ansias del público por conocer en detalle todo lo sucedido aquella trágica noche para la historia de la navegación. 

Fotografía del Titanic en 1912
Un mes después de esta catástrofe marítima en la que perdieron la vida más de 1.500 personas, se estrenaba la película Salvada del Titanic (Saved from the Titanic), un film protagonizado por una de las supervivientes y la primera película de la historia sobre el hundimiento del Titanic. Un film que además abriría la veda para una larga lista de películas y series de televisión sobre el Titanic producidas durante décadas. 

Entre la larga lista de films sobre el Titanic destacan algunas grandes superproducciones de Hollywood, como la película Titanic de 1997 dirigida por James Cameron, sin duda la más taquillera y exitosa de todas; pero también se pueden encontrar curiosas producciones más modestas y menos conocidas a pesar de su calidad, que aportan la visión de la época sobre el hundimiento del Titanic, nos cuentan historias humanas sucedidas aquella noche, o incluso películas propagandísticas, musicales o films de animación y fantasía. 

Salvada del Titanic (1912)

Saved from the Titanic es un cortometraje mudo de 1912 protagonizado por Dorothy Gibson, una actriz de cine estadounidense que sobrevivió al hundimiento del RMS Titanic el 15 de abril de 1912. Fue estrenado en los cines de Estados Unidos solo 31 días después del evento y es la primera producción cinematográfica sobre el Titanic.

Gibson había sido una de las 28 personas a bordo del primer bote salvavidas que se lanzó desde el RMS Titanic y fue rescatada unas cinco horas y media después de abandonar el barco. Al regresar a la ciudad de Nueva York, coescribió el guion e interpretó una versión ficticia de sí misma. La historia incluye imágenes intercaladas de archivo de icebergs; imágenes del Olympic, uno de los barcos hermanos del Titanic; y del capitán del barco, Edward Smith. Para aumentar la autenticidad de la película, Gibson utilizó la misma ropa que la noche del desastre.

La película se estrenó internacionalmente y atrajo a una gran audiencia y críticas positivas, aunque algunos la criticaron por comercializar la tragedia poco después de suceder el evento. Actualmente se considera una de las miles de películas perdidas en la historia del cine, ya que las últimas copias conocidas del film fueron destruidas en el incendio del estudio Éclair en marzo de 1914. Solo se salvaron unas pocas imágenes fijas impresas y fotos promocionales; y es de hecho la última película de Dorothy Gibson, ya que, al parecer, sufrió un colapso mental después de completarla.

Póster película Salvada del Titanic - 1912


In Nacht und Eis (1912)

Película alemana producida en mayo de 1912 y estrenada en agosto del mismo año con el título original "In Nacht und Eis" (En la noche y el hielo), conocida también por el título de "Der Untergang der Titanic" (El hundimiento del Titanic).

La película comienza con el embarque de los pasajeros en Southampton, representando brevemente las vidas de los pasajeros a bordo del transatlántico. En la noche del 14 de abril, el Titanic choca contra un iceberg y se desata el pánico. La tripulación prepara los botes salvavidas y se comienza a subir a bordo a mujeres y niños, mientras que los hombres son retenidos.

La película fue producida por Continental-Kunstfilm de Berlín, y aunque la mayor parte de su metraje se filmó en un estudio de la ciudad, algunas imágenes se filmaron en Hamburgo, entre otras, con escenas filmadas a bordo del transatlántico alemán Kaiserin Auguste Victoria.

La película In Nacht und Eis fue considerado durante décadas un film perdido hasta que en 1998 se recuperó una copia de la película en manos de un coleccionista alemán. Actualmente en Dominio Público, la película se puede ver online gratis en Internet: En la noche y el hielo (El hundimiento del Titanic)

Póster película In Nacht und Eis - 1912


Atlantic (1929)

Atlantic, también conocida como Titanic: Disaster in the Atlantic, es una película dramática británica dirigida y producida por Ewald André Dupont y protagonizada por Franklin Dyall y Madeleine Carroll. Originalmente, se hicieron dos versiones, la versión en inglés y en alemán "Atlantik", las cuales se rodaron simultáneamente. La historia se basa en la obra "The Berg" de Ernest Raymond sobre el hundimiento del Titanic.

La trama se ambienta a bordo de un barco ficticio, llamado Atlantic debido a que la compañía White Star no dio permiso para utilizar el nombre de Titanic para el film. A mitad de camino a través del Océano Atlántico, el buque choca contra un iceberg y se daña hasta el punto de hundirse en el Atlántico. La escasez de botes salvavidas hace que la tripulación solo permita el ingreso de mujeres y niños, por lo que muchas parejas se separan.

Es probablemente el primer largometraje sobre el hundimiento del Titanic y también fue la primera película completamente sonora que se estrenó en Alemania, por lo que obtuvo un gran éxito en cines. 

El film está actualmente en Dominio Público y se puede ver online gratis: Película Titanic - Disaster in the Atlantic

Póster película Atlantic - 1929


Titanic (1943)

Película de propaganda alemana de 1943 realizada durante la Segunda Guerra Mundial en Berlín por Tobis Productions para UFA, que representa el catastrófico hundimiento del RMS Titanic en 1912.

El film fue un encargo del ministro de propaganda nazi, Joseph Goebbels, con la intención de mostrar no solo la superioridad del cine alemán, sino también como un vehículo de propaganda que mostraría a los británicos y al capitalismo estadounidense como responsable del desastre.

Aunque la película tuvo una breve presentación teatral en partes de la Europa ocupada por los alemanes a partir de noviembre de 1943, no se proyectó dentro de Alemania por orden de Goebbels, quien temía que debilitaría la moral de la ciudadanía alemana en lugar de mejorarla, ya que los fuertes bombardeos aliados hicieron que la película resultara poco atractiva al representar el pánico masivo y la muerte.

La película alemana Titanic de 1943 fue la primera sobre el tema que se tituló simplemente Titanic, y la primera en combinar varios personajes ficticios y subtramas con los hechos reales del hundimiento, algo que se convertiría en un elemento básico de las películas sobre el Titanic.

Como curiosidad, la película se filmó a bordo del transatlántico alemán SS Cap Arcona, que luego fue hundido por error por la RAF con una pérdida de vidas civiles que superó con creces a la del Titanic. Conocida habitualmente como "Nazi Titanic", este peculiar film propagandístico se puede ver online gratis en Internet: Película Titanic - 1943

Póster película Titanic - 1943


La última noche del Titanic (1958)

A Night to Remember (La última noche del Titanic) es un docudrama británico de 1958 basado en el libro homónimo de Walter Lord, protagonizado por Kenneth More como el segundo oficial del barco, Charles Lightoller. 

Es considerada una de las películas sobre el desastre del Titanic más históricamente precisas, si bien no presenta el barco partiéndose por la mitad ya que en el momento de publicarse el libro y producirse la película aún había dudas sobre el hecho de que el enorme barco se hubiese partido en dos y no se conocía aún en detalle cómo fue realmente el hundimiento del Titanic. La opinión aceptada y el resultado de las investigaciones de la época fue que se hundió intacto y solo se confirmó que se partió después de que se encontraron los restos del naufragio en 1985. 

Fue filmada en el Reino Unido y cuenta la historia del hundimiento, retratando los principales incidentes y actores en un estilo documental con una atención considerable al detalle. El equipo de producción, supervisado por el productor William MacQuitty (quien vio botar el barco original) usó planos del barco para crear decorados auténticos, mientras que el cuarto oficial Joseph Boxhall y el ex-comodoro Harry Grattidge trabajaron como asesores técnicos en la película. Su presupuesto estimado de 600.000 libras esterlinas de la época fue excepcional y la convirtió en la película más cara jamás realizada en Gran Bretaña hasta ese momento. Varias de las escenas de efectos especiales fueron tomadas (sin permiso) de la película alemana de 1943.

Entre las muchas películas sobre el Titanic, A Night to Remember es muy apreciada por los historiadores y sobrevivientes del Titanic por su precisión, y décadas después de su estreno se han lazando versiones remasterizadas del film en DVD y Blu-ray: A Night to Remember - 1958 (disponible en Amazon)

Póster película La última noche del Titanic - 1958


S.O.S. Titanic (1979)

Película británica-estadounidense producida para televisión en 1979 que describe el viaje inaugural condenado al fracaso de 1912 desde la perspectiva de tres grupos distintos de pasajeros en primera, segunda y tercera clase. Dirigida por William Hale (acreditado como Billy Hale), el film S.O.S. Titanic (Salven al Titanic) fue la primera película del Titanic filmada y estrenada en color.

Aunque se trata de un film producido directamente para la televisión, el film contó con un respetable presupuesto de 5 millones de dólares. Entre los temas principales de la trama se aborda la distinción de clases, la atmósfera feliz y de emoción que se vivió a bordo del barco, y quién tuvo la responsabilidad por el naufragio del RMS Titanic.

Como curiosidad, algunas escenas fueron filmadas en el trasatlántico Queen Mary, mientras que varias escenas del hundimiento fueron tomadas y coloreadas de la película "La última noche del Titanic" de 1958. 

Película S.O.S. Titanic (disponible en Amazon)

Póster película S.O.S. Titanic - 1979


Titanic (1996)

Estrenada un año antes que la gran superproducción de James Cameron, la película Titanic de 1996 es en realidad un miniserie estadounidense de dos capítulos dirigida por Robert Lieberman y protagonizada por Peter Gallagher, George C. Scott, Eva Marie Saint, Tim Curry, Marilu Henner y Catherine Zeta-Jones. El film contó con un presupuesto de 13 millones dólares.

La historia comienza el 9 de abril de 1912 en Londres, cuando un joven carterista, Jaime Perse, le roba un pasaje a un hombre ebrio, para poder viajar en el Titanic. Los miembros de la alta sociedad están presentes, incluyendo a la famosa Hazel Foley, el empresario John Jacob Astor, el millonario Wynn Park y la extrovertida estadounidense Molly Brown. Pero a bordo también está Simon Doonan, un criminal decidido a asaltar a los pasajeros de primera clase.

Todo cambia para siempre cuando la noche del 14 de Abril de 1912 a las 11:39, el Titanic, un enorme y lujoso transatlántico choca con un iceberg en su viaje inaugural, hecho que dio lugar a una de las grandes tragedias de nuestro tiempo. Pasajeros de la alta sociedad, empresarios y veteranos marineros pudieron comprobar que ningún barco es invencible frente al mar.

La miniserie Titanic recibió un premio Emmy a la mejor mezcla de sonido para una miniserie dramática y también fue nominada al Mejor Diseño de Vestuario. Actualmente disponible en plataformas como Amazon: Miniserie Titanic (1996)

Póster miniserie Titanic - 1996


La camarera del Titanic (1997)

Basada en la novela "La Femme de chambre du Titanic" de Didier Decoin, La camarera del Titanic es una coporducción franco-italiana-española de 1997 dirigida por Bigas Luna, y protagonizada por Oliver Martinez, Romane Bohringer y Aitana Sánchez-Gijón.

En 1912, el protagonista, Horty, lleva una vida tranquila como trabajador de una fundición en la región de Lorena, en el norte de Francia, con su esposa Zoe. Cuando Horty gana una competencia atlética de la empresa, el premio es un boleto a Southampton para ver la navegación del RMS Titanic.

La noche antes de la partida del Titanic, Horty conoce a una hermosa joven llamada Marie, quien le explica que es camarera a bordo del Titanic. Marie no tiene dónde dormir porque todos los hoteles locales están llenos y Horty accede a compartir su habitación. A la mañana siguiente, ella desaparece. Horty la ve en el Titanic, intenta acercarse, pero el barco zarpa.

Película La camarera del Titanic (disponible en Amazon)

Póster película La camarera del Titanic - 1997


Salvar el Titanic (2012)

Saving The Titanic, estrenado en Alemania como "Die Helden der Titanic" (Los héroes del Titanic), es un docudrama de televisión irlandés-alemán de 2012 dirigido por Maurice Sweeney. A diferencia de la mayoría de las películas y series que representan a los pasajeros del barco y a la tripulación principal, Salvar el Titanic se centra en la labor de los ingenieros y la tripulación de la sala de calderas que mantuvieron los hornos y los generadores en funcionamiento mientras el Titanic se hundía, facilitando la supervivencia de los demás.

El argumento del film se basa en relatos de testigos presenciales, contando la extraordinaria historia de nueve hombres del equipo de ingenieros que lucharon valientemente para contener el poder del mar y mantener los sistemas de energía en funcionamiento, incluso cuando se enteraron de que todo estaba perdido. El equipo estaba formado por un grupo de hombres que arrojaron carbón a las 29 calderas del barco que accionaban sus dos enormes motores de vapor, e ingenieros que se aseguraron de que los motores y otros equipos mecánicos funcionaran sin problemas. 

Como curiosidad sobre esta historia, en 1916 se erigió un monumento conmemorativo a su valentía en Liverpool, Inglaterra. La película se puede encontrar en plataformas como Amazon: Película Saving the Titanic (2012)

Póster película Salvar el Titanic - 2012


Titanic (2012)

Serie de televisión de cuatro partes y drama de época escrito por Julian Fellowes. Se basa en el transatlántico de pasajeros RMS Titanic, que se hundió en el Océano Atlántico Norte en abril de 1912 tras chocar con un iceberg en su viaje inaugural desde Southampton a la ciudad de Nueva York.

La serie fue creada por el productor Nigel Stafford-Clark y escrita por Julian Fellowes para conmemorar el centenario del desastre marítimo del 15 de abril de 1912. Su narrativa desarrolla diferentes historias que se entrelazan gradualmente en los primeros tres episodios, cada uno de los cuales termina en suspense cuando el barco comienza a hundirse. El cuarto y último episodio reúne todas las diferentes historias y revela a la audiencia quién sobrevive.

La serie Titanic se estrenó entre marzo y abril de 2012 para coincidir con el centenario del desastre el 15 de abril de 1912.

Póster Serie de televisión Titanic - 2012


Titanic: Sangre y Acero (2012)

Titanic: Blood and Steel es una serie dramática de televisión dividida en 12 capítulos que trata principalmente sobre la construcción del RMS Titanic. Producido por History Asia, es uno de los dramas televisivos de mayor presupuesto (30 millones de dólares) emitidos en abril de 2012 para conmemorar el centenario del desastre.

La serie narra la vida de las personas que hicieron realidad el RMS Titanic, desde los obreros que lo construyeron hasta los magnates que financiaron el proyecto. El personaje principal es el doctor Mark Muir, un ingeniero naval que se traslada a Belfast tras convencer al magnate estadounidense JP Morgan que le permita formar parte de la construcción del proyecto naval más grande de la historia: la construcción del RMS Titanic.

Actualmente disponible en Amazon: Serie Titanic - Blood and Steel

Serie Titanic Blood and Steel - 2012


The Six (2021)

The Six es una película documental de 2021 dirigida por Arthur Jones y producida por Luo Tong. La película narra la La historia "no contada" de los seis supervivientes chinos del RMS Titanic, explorando además las leyes de exclusión chinas en Canadá, Estados Unidos y el Reino Unido. La película contó con James Cameron como productor ejecutivo.

Había ocho pasajeros masculinos chinos que viajaban en tercera clase a bordo del Titanic, todos ellos marineros profesionales que se dirigían a Nueva York para trabajar en un barco de vapor. Seis de los hombres sobrevivieron al hundimiento. Cuatro escaparon en el mismo bote salvavidas que el propietario del Titanic, J. Bruce Ismay, mientras que otro fue la última persona rescatada con vida del agua. A su llegada a Nueva York, los seis hombres chinos fueron retenidos en la frontera y deportados en 24 horas.

Poco se sabía de lo que les sucedió después de 1912, y la investigación de los cineastas sugiere que algunos ni siquiera les dijeron a sus propias familias que habían estado en el barco. La película documental The Six nos narra toda esta fascinante historia de investigación para conocer el destino de estos hombres y resolver así uno de los últimos misterios del Titanic

Póster película The Six - 2021

Antiguos imperios y civilizaciones de África

África es un continente con una rica historia y una gran diversidad cultural, hogar de muchas civilizaciones a lo largo de los siglos. Desde el antiguo Egipto hasta la civilización de Kush o el reino de Aksum, África ha producido algunos notables logros en la historia humana. Estas civilizaciones han dejado un legado duradero a través de sus monumentos, artefactos y avances en diversas áreas, como la arquitectura, la ciencia y la religión. 

Estos son algunos de los antiguos imperios y civilizaciones más destacadas en la historia de África. Como sucede también con muchos mitos y leyendas de África, la mayoría de estas antiguas civilizaciones son por lo general bastante desconocidas, a pesar de su gran importancia gracias a sus logros a lo largo de los siglos.

Egipto

Conocida como la "civilización del Nilo", Egipto fue una de las primeras grandes civilizaciones del mundo. Sus logros incluyen la construcción de las pirámides, el desarrollo de un sistema de escritura jeroglífica y la creación de una religión politeísta. Los egipcios dejaron una huella duradera en el mundo, tanto en el arte como en la arquitectura, la ciencia y la religión. 

Los faraones egipcios gobernaron durante más de 3.000 años, desde el año 3150 a.C. hasta el 332 a.C., cuando Egipto fue conquistado por Alejandro Magno. Durante este tiempo, los egipcios construyeron algunos de los monumentos más impresionantes del mundo, incluyendo las famosas pirámides de Giza y el Templo de Karnak. Además de desarrollar un sistema de escritura, hicieron importantes contribuciones en campos como la medicina y las matemáticas.

El antiguo Egipto


Reino de Kush

El Reino de Kush fue una civilización africana que se desarrolló en la región que actualmente ocupan Sudán y Egipto. Se cree que se estableció alrededor del año 2000 a.C. y se convirtió en un poderoso imperio que controlaba gran parte de Egipto durante varios siglos. Los kushitas fueron conocidos por sus habilidades en la metalurgia y la minería, y también fueron importantes comerciantes y artistas. 

Aunque a menudo eclipsado por sus vecinos egipcios del norte, el Reino de Kush se mantuvo como una potencia regional en África durante más de mil años. Casi todo lo que se sabe sobre Kush proviene de fuentes egipcias, que indican que era un centro económico que operaba un lucrativo mercado de marfil, incienso, hierro y especialmente oro. 

El reino era tanto un socio comercial como un rival militar de Egipto, incluso gobernó Egipto como la Dinastía XXV, y adoptó muchas de las costumbres de sus vecinos. Los kushitas adoraban a algunos de los dioses egipcios, momificaban a sus muertos, construían sus propios tipos de pirámides (pirámides de Kush) y entre sus monumentos más destacados se encuentra el Templo de Amón en Napata y sus obeliscos.

Las pirámides de Meroe, reino de Kush


Reino de Axum

El Reino de Axum (Aksum), fundado en torno al año 100 a.C. y que floreció en lo que hoy es Etiopía, es conocido por sus avances en la arquitectura y la religión. Fueron considerados una de las cuatro grandes potencias de su tiempo junto con China, Roma y Persia. Los aksumitas erigieron varias estelas (losas de piedra y madera que actuaban como monumentos en la época precristiana) durante su reinado y erigieron templos dedicados a sus dioses, incluyendo la famosa Torre de María y el Obelisco de Axum

Aksum también fue el hogar de una de las primeras iglesias cristianas de África y es conocida por su influencia en la expansión del cristianismo en el continente. Una de las más espectaculares (y también de más difícil acceso) del país es la iglesia Abuna Yemata Guh, tallada en roca hace aproximadamente 1.500 años. 

Obelisco de Axum en Etiopía


Imperio de Ghana

Ghana (conocido también como Wagadu) fue una antigua civilización situada en lo que hoy es Mauritania y Malí. Se cree que se estableció alrededor del año 300 d.C. y se convirtió en un importante centro comercial y político en la región. Aunque se dice que su ciudad capital cambió varias veces, una de ellas, Koumbi Saleh, fue la ciudad más grande al sur del desierto del Sahara. En su apogeo, fue el hogar de entre 15.000 y 20.000 personas, una considerable población en la época para una ciudad que tenía un suministro de agua limitado. 

Los ghaneses fueron conocidos por su habilidad para el comercio y la minería, y establecieron relaciones comerciales con otras civilizaciones de África y el mundo árabe. También fueron importantes patrocinadores del arte y la arquitectura, y dejaron una huella duradera en la región a través de sus monumentos y edificios.

Entre las construcciones y monumentos más destacados del Imperio de Ghana se suelen incluir las ciudades fortificadas, ya que los ghaneses eran expertos en la construcción de ciudades fortificadas para protegerse de los ataques enemigos y se cree que construyeron varias ciudades fortificadas a lo largo de su territorio, utilizando piedra y adobe para crear murallas y torres de defensa; los palacios y casas de nobles, debido a que se trataba de una sociedad muy jerarquizada; los templos y santuarios, ya que contaban con una religión compleja y desarrollaron sus propios templos y santuarios para sus dioses y diosas; así como mercados y centros comerciales dada su gran habilidad para el comercio y la minería.

Ruinas de Koumbi Saleh, antigua capital del imperio de Ghana


Imperio de Malí

Mali fue una antigua civilización que floreció en lo que hoy es Malí y Senegal. Se cree que se estableció alrededor del año 800 d.C. y se convirtió en un importante centro comercial y cultural en la región. El imperio fue fundado por Sundiata Keïta y era conocido por su generosidad y la riqueza de sus gobernantes, en especial Mansa Kankan Musa I, considerada habitualmente como la persona más rica de la historia

Los malineses dejaron una huella duradera en la región a través de sus monumentos y ciudades, como Tombuctú (Timbuktu), una ciudad situada en el camino que unía el Imperio de Mali con el norte de África y el mundo árabe, lo que la convirtió en un importante punto de intercambio de bienes y servicios. Además, Timbuktu fue un importante centro de aprendizaje y cultura durante la época del Imperio de Mali, albergando varias madrasas y bibliotecas.

El antiguo imperio de Malí


Imperio Songhai

Considerado uno de los estados más grandes de la historia en el continente africano, el Imperio Songhai heredó en el siglo XV una de las ciudades más destacadas del imperio de Malí: Tombuctú, uno de los centros de aprendizaje más importantes de la región. El Imperio Songhai surgió del declive del Imperio de Malí y fue responsable de expandir y controlar varias rutas comerciales transaharianas importantes en ese momento. Sería también durante el gobierno Songhai cuando se erigió la espectacular Gran Mezquita de barro de Djenné por primera vez. 

El imperio disfrutó de un período de prosperidad gracias a políticas comerciales vigorosas y un sofisticado sistema burocrático que separó sus vastas posesiones en diferentes provincias, cada una gobernada por su propio gobernador. Alcanzó su apogeo a principios del siglo XVI bajo el gobierno del devoto rey Muhammad I Askia, quien conquistó nuevas tierras, forjó una alianza con el califa musulmán de Egipto y estableció cientos de escuelas islámicas en Tombuctú. 

Si bien el Imperio Songhai fue una vez uno de los estados más poderosos del mundo, más tarde se derrumbó a finales del siglo XVI después de un período de guerra civil y conflictos internos que lo dejó abierto a una invasión del sultán de Marruecos.

El imperio de Songhai


Reino de Zimbabue

La fama actual del Reino de Zimbabue proviene principalmente de su capital, Gran Zimbabue, un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La ciudad fue el hogar de unas 18.000 personas en su apogeo y se extendía a lo largo de un área de 7 kilómetros cuadrados. Si bien el apogeo del reino fue alrededor del año 1200, los arqueólogos estiman que la fundación del reino fue en el siglo XI. 

Esta civilización tenía el monopolio del comercio de oro y marfil desde la costa sureste del continente hacia el interior y eran afamados mineros especializados en minerales como el cobre, el hierro y el oro. La desaparición del Gran Zimbabue se produjo en torno al siglo XV, por circunstancias desconocidas, y se declive llevó al surgimiento del Imperio Mutapa.

Restos de Gran Zimbabue


Reino de Mutapa

El Imperio Mutapa (conocido también como Monomotapa) abarcó una porción verdaderamente asombrosa del sur de África, desde los ríos Limpopo y Zambeze hasta la costa del Océano Índico. Su territorio era tan grande que, si existiera hoy en día, se extendería por partes de seis naciones del sur de África. 

Cuenta la leyenda que un príncipe guerrero del Reino de Zimbabue estableció el Reino de Mutapa. En una generación, Mutapa eclipsó la gloria que era Gran Zimbabue y sus alrededores. Los portugueses, sin darse cuenta, se convirtieron en intermediarios entre la India y los reinos más pequeños de Mutapa en su intento por controlar el comercio en la región. Este interés también fue alimentado por los rumores de que las minas bíblicas del rey Salomón estaban en manos del gobernante de Mutapa.

El declive del reino comenzó a principios del siglo XVII debido a las luchas internas entre facciones, lo que le dio la oportunidad perfecta a los portugueses para convertir Mutapa en un estado vasallo.

Mapa del imperio Mutapa


La tierra de Punt

Pocas civilizaciones africanas son tan misteriosas como Punt. Los relatos históricos del reino datan de alrededor del año 2500 a. C., cuando aparece en los registros egipcios como una "Tierra de los dioses" rica en ébano, oro, mirra y animales exóticos como monos y leopardos. Se sabe que los egipcios enviaron enormes caravanas y flotillas en misiones comerciales a Punt, sobre todo durante el siglo XV a.C. reinado de la reina Hatshepsut, pero nunca identificaron dónde estaba ubicado. 

El sitio del reino legendario es aún hoy un tema muy debatido entre los historiadores. Varios lugares del continente africano han sido propuestos como candidatos potenciales, pero la mayoría cree que existió en algún lugar de la costa del Mar Rojo en África Oriental.

Relive de una expedición egipcia a la Tierra de Punt


Cartago

Conocida históricamente como el rival de la antigua Roma en las Guerras Púnicas, Cartago fue un centro comercial del norte de África que floreció durante más de 500 años. La ciudad-estado comenzó su vida en el siglo VIII o IX a.C. como un asentamiento fenicio en lo que ahora es Túnez, pero luego se convirtió en un imperio marítimo en expansión que dominó el comercio de textiles, oro, plata y cobre. 

En su apogeo, su ciudad capital contaba con casi medio millón de habitantes e incluía un puerto protegido equipado con bahías de atraque para 220 barcos. La influencia de Cartago finalmente se extendió desde el norte de África hasta España y partes del Mediterráneo, pero su sed de expansión llevó a una mayor fricción con la floreciente República romana. 

A partir del 264 a. C., las antiguas superpotencias se enfrentaron en las tres sangrientas Guerras Púnicas, la última de las cuales finalizó en el 146 a. C. con la destrucción casi total de Cartago. Hoy, casi todo lo que queda del otrora poderoso imperio son una serie de ruinas en la ciudad de Túnez.

Restos de la ciudad de Cartago

Elasmotherium Sibiricum, el unicornio de Siberia

Elasmotherium es un género ya extinto de grandes rinocerontes que vivieron en Eurasia durante el período del Mioceno tardío hasta el Pleistoceno. Estos gigantescos mamíferos prehistóricos vivieron al menos hasta hace 39.000 años en el Pleistoceno tardío, e incluso algunas teorías apuntan a que pudo extinguirse más tarde, hace 26.000 años.

Elasmotherium Sibiricum, el unicornio de Siberia
De las cinco especies que conforman el género, la más conocida es el Elasmotherium Sibiricum, llamado también unicornio siberiano o unicornio de Siberia. Un gigantesco rinoceronte prehistórico con un tamaño similar al de un mamut cuyo rasgo más característico era un cuerno grande y grueso en la frente.

Perteneciente a la familia Rhinoceroses, el género Elasmotherium fue descubierto por primera vez a principios delo siglo XIX por el paleontólogo alemán Gotthelf Fischer von Waldheim, quien identificó que varios restos fósiles hallados en la zona de Siberia pertenecían a una nueva especie de rinoceronte prehistórico. Se nombró al género como Elasmotherium, cuyo nombre en griego significa literalmente "bestia laminada" o "bestia plana". 

Dado su gran parecido físico, inicialmente se pensó que las especies de Elasmotherium (Elasmoterio) estaban relacionados con los rinocerontes lanudos y los rinocerontes modernos, sin embargo la familia de los Rhinoceroses se dividió en dos ramas diferentes hace aproximadamente 40 millones de años, por lo que los Elasmotherium forman un género diferente. 

La especie más antigua conocida de Elasmotherium es el Elasmotherium Primigenium, el cual vivió durante el Mioceno tardío en China. Posteriormente se extendió por Eurasia, llegando a Europa del Este hace unos 2,5 millones de años, durante la primera época del Pleistoceno.

Esqueleto y restos fósiles Elasmotherium Sibiricum
El E. Sibiricum por su parte, es probablemente la especie más grande todos los rinocerontes prehistóricos y cronológicamente la última especie de la familia en aparecer en el planeta, habitando principalmente por gran parte de Siberia.

El tamaño del Elasmotherium Sibiricum podía superar los 4,5 metros de longitud y tenía un peso estimado de entre 3,5 y 5 toneladas. Se cree que los ejemplares más grandes de la especie podían medir más de 5 metros y superar las 6 toneladas de peso. Fue el rinoceronte más grande del Cuaternario y las especies de Elasmotherium Sibiricum y Elasmotherium Caucasicum fueron probablemente también las especies de rinocerontes más grandes que han existido, comparables en tamaño al gigantesco mamut lanudo.

Elasmotherium era un animal muy robusto que tenía extremidades para correr muy similares a las del rinoceronte blanco, que alcanzan fácilmente los 30 km/h con una velocidad máxima de 40 a 45 km/h. Sin embargo, este gigantesco mamífero prehistórico tenía el doble de peso que los rinocerontes modernos, alrededor de las 5 toneladas, y por ello tenía un modo de andar y una movilidad más restringidos, por lo que probablemente alcanzaba velocidades mucho más lentas.

Como era habitual en la megafauna de la época, se cree que el Elasmoterio Sibiricum podía ser un animal lanudo, sin embargo los paleontólogos manejan aún diversas teorías y es posible que tuviera la piel desnuda con una gruesa capa de grasa para protegerse del frío, más parecido físicamente a los rinocerontes modernos. 

Cuerno de Elasmotherium Sibiricum, el unicornio siberiano
A pesar de su gran tamaño y al igual que otras especies de rinocerontes, los Elasmotherium eran herbívoros. Tenían dos premolares y tres molares para masticar, y carecía de incisivos y caninos. Pastaba plantas bajas, hierbas duras y fibrosas en las estepas siberianas y en las riberas de los ríos.

La característica principal por la que el Elasmotherium Sibiricum pasó a ser conocido popularmente como el "unicornio de Siberia" era su enorme cuerno de queratina en el hocico. Aunque no formaba parte del propio hueso, el cuerno se hundía varios centímetros en el cráneo y podía alcanzar fácilmente los dos metros de longitud. El gran cuerno otorgaba a este gigante prehistórico un aspecto tan característico que se cree que puede ser el animal detrás del mito de los unicornios

Inicialmente se pensó que el Elasmotherium Sibiricum se había extinguido hace aproximadamente 200.000 años, pero en la región de Pavlodar (Kazajstán) se encontraron fragmentos de cráneo de E. sibiricum que demuestran que la especie aún persistía en la llanura de Siberia Occidental hace 35.000 años. 

Esta época coincide aproximadamente con la extinción del Pleistoceno, durante la cual se extinguieron muchas grandes especies de mamíferos debido a un cambio a un clima más frío, que resultó en el reemplazo de pastos y hierbas por líquenes y musgos, y la aparición de los humanos modernos en el área.

Otros descubrimientos posteriores apuntan a que los "unicornios siberianos" podían haber haberse extinguido mucho más tarde, hace 26.000 años, sin embargo esta teoría es aún motivo de discusión entre los paleontólogos. 

Tamaño Elasmotherium Sibiricum comparado con un humano