Combates de Cagayán, espadas españolas contra katanas japonesas en el siglo XVI

Se conoce como los combates de Cagayán a un serie de batallas y enfrentamientos militares entre la Armada Española de Filipinas y numerosos grupos de piratas asiáticos, principalmente chinos y japoneses, que tuvieron lugar en 1582.

Combates de Cagayán - espadas españolas vs katanas japonesasLos combates se desarrollaron tanto en el mar como en tierra, y a pesar de la inferioridad numérica de los españoles, la Armada Española se alzó con la victoria, causando una gran cantidad de bajas entre los piratas.

Además de su importancia histórica para frenar los actos de piratería en esta parte del territorio del Imperio español, los combates de Cagayán se han considerado habitualmente como el mejor ejemplo de la superioridad de las espadas españolas de la época, fabricadas con acero toledano, frente a las tradicionales katanas japonesas.

Lo cierto es que hay también ciertas dudas sobre lo sucedido realmente en este episodio histórico, si bien hay varias fuentes de la época que nos narran de forma aproximada lo acontecido. Una de las más destacables es una carta escrita por Juan Baptista Roman el 25 de junio de 1582, y cuyo texto original se puede consultar online en diferentes sitios, como el proyecto Gutenberg o bien a través de Archive.org: The Philippine Islands, 1493-1803, Volume V., 1582-1583

Desde el siglo XIII, las costas de China y Corea habían comenzado a ser atacadas y saqueadas por los "Wakō" o "Wokou", grupos formados por comerciantes, bandidos y piratas originalmente japoneses (algunos de ellos antiguos samuráis), a los que con el tiempo se les sumaron también delincuentes y corsarios chinos (que acabaron siendo el grupo más numeroso), coreanos y malayos.

Mapa de Filipinas en el siglo XVIPoco a poco fueron extendiendo sus actividades por los mares de Asia, llegando también hasta el territorio de Filipinas, que desde 1565 era gobernado por el Virreinato de Nueva España como parte del Imperio español.

Las islas españolas habían adquirido por entonces una gran fama de ser ricas en oro en Japón, intensificando los ataques piratas en las islas filipinas a partir de 1573. La situación empezaba a hacerse insostenible para los intereses españoles, por lo que se encargo en 1582 al capitán de la Armada española, Juan Pablo de Carrión, que resolviera el problema.

Con Carrión al mando, no tardaron en producirse los primeros choques y enfrentamientos entre los buques españoles y los piratas Wakō en el mar de la China Meridional. Tras cañonear un buque japonés y obligarlo a retirarse, los corsarios japoneses y chinos reunieron una flota formada por 18 champanes (buque tradicional de China y Japón), un junco (antigua embarcación a vela) y cerca de 1000 combatientes, para atacar las islas filipinas, mientras que la Armada español hizo lo propio, formando una flota compuesta por 40 soldados, 20 marineros, una galera, un navío ligero y otras cinco embarcaciones más pequeñas como apoyo.

En su misión de defender las costas filipinas, la flota española se encontró que el junco japonés había atacado y saqueado las costas de la isla filipina de Luzón. La Galera española (que llevaba por nombre Capitana) atacó al barco pirata inicialmente con artillería y posteriormente intentó el abordaje. Superiores en número, los piratas repelieron el ataque español y se lanzaron al abordaje de la galera española.

Asalto piratas japoneses a la galera española en 1582Mientras los españoles se defendían con una gran eficacia, gracias principalmente a sus armaduras y su experiencia en el uso de armas de fuego, llegó hasta el lugar el navío ligero español como ayuda, repeliendo a los corsarios que se tuvieron que batir en retirada, algunos de ellos lanzándose desesperadamente al agua y ahogándose.

La flota española se reunió de nuevo al completo y navegaron por el río Grande de Cagayán (denominado río Tajo por entonces) buscando la flota pirata liderada por Tay Fusa (Tayfuzu). Los españoles se encontraron con los piratas Wakō en la desembocadura del río, donde habían construido fortificaciones y contaban aún con una fuerza muy superior a la española, 18 barcos y cerca de mil hombres.

Se produjeron intensos combates navales, donde la superioridad de los cañones españoles se impuso, dejando cerca de 200 bajas entre las filas piratas durante las primeras horas, a la vez que astutamente fueron alejando a los enemigos de sus posiciones fortificadas.

La flota española acabó desembarcando finalmente cerca de las posiciones enemigas, fortificando rápidamente su posición instalando los cañones de los buques, con los que siguieron hostigando a los piratas. Como resultado, los Wakō intentaron negociar una rendición, pero el capitán Juan Pablo de Carrión no aceptó ningún acuerdo que no fuera marcharse de la isla de Luzón sin indemnización alguna.

Como resultado del fracaso en las negociaciones y sabiéndose superiores en número, los piratas atacaron las posiciones defensivas españolas con cientos de hombres.

Soldado español vs SamuráiUna vez acabada la munición en ambos bandos, comenzó un combate cuerpo a cuerpo, donde los españoles utilizaron principalmente espadas roperas fabricadas con acero toledano, una clase de espada de hoja recta y larga muy popular por entonces, mientras que los piratas portaban mayormente las tradicionales katanas japonesas, un tipo particular de sable de filo único, curvado, utilizado habitualmente por los samuráis.

Además de utilizar diferentes armas, también influyó en el resultado del combate las armaduras utilizadas en cada bando. Los españoles utilizaban armaduras muy robustas y pesadas, frente a las armaduras mucho más ligeras de los japoneses, fabricadas normalmente en cuero. Las espadas españolas eran armas de una mano (lo que les permitía también utilizar escudos), capaces de causar grandes daños en casi cualquier tipo de armadura, sin embargo las katanas japonesas son armas de un solo filo con las que era muy difícil herir mortalmente o penetrar las armaduras españolas.

El resultado de la batalla de Cagayán fue una aplastante victoria de los españoles. Mientras que el lado español sufrieron entre 10 y 20 bajas, la mayoría de efectivos japoneses y chinos murieron o resultaron heridos en el combate, por lo que optaron por la retirada. A estas considerables bajas piratas se sumaron varias más cuando los españoles les persiguieron en su huida y les dieron muerte, capturando como trofeos sus armaduras y un buen número de katanas.

Como consecuencia de la victoria española, los ataques piratas en Filipinas por parte de los Wakō se redujeron considerablemente los siguientes años, si bien se siguieron produciendo algunas escaramuzas. Aunque aún se mantiene el debate histórico al respecto y existen diversas interpretaciones, para muchos historiadores, los combates de Cagayán no solo demostraron la superioridad de las espadas españolas y el acero toledano frente a las tradicionales katanas japonesas en este tipo de combates de escaramuzas, sino también la superioridad estratégica y las tácticas de combate españolas (y por ende occidentales) frente a las asiáticas en aquella época.

Como curiosidad, en el año 2016 se publicó el cómic "Espadas del fin del mundo", creado por Ángel Miranda y Juan Aguilera, como un cómic de acción y ambientación histórica donde se narra este episodio de encuentro entre occidente y oriente.

Soldados españoles del siglo XVI

Oath Keepers, la milicia armada más grande de Estados Unidos

Oath Keepers (Guardianes del juramento) es una organización antigubernamental estadounidense, compuesta principalmente por ex-militares, policías y miembros de fuerzas del orden o cuerpos de ayuda y rescate, que con sus más de 30.000 miembros forman la milicia armada más grande de Estados Unidos.

Miembros de la milicia Oath KeepersConsiderada habitualmente por los medios como una organización de extrema derecha y no exenta de polémica por algunas de sus acciones, los propios miembros de la milicia Oath Keepers se definen a sí mismos como una asociación no partidista que se comprometen a cumplir el juramento que hacen todos los militares y policías de "defender la Constitución contra todos los enemigos, extranjeros y nacionales".

Las milicias ciudadanas comenzaron a adquirir notoriedad en Estados Unidos a partir de la década de 1990, tras sucesos como el asedio de Waco (Texas) en 1993 o el atentado de Oklahoma City en 1995. Aunque no se conoce con exactitud su número real, se cree que en el país hay cerca de 200 milicias ciudadanas armadas.

Si bien la mayoría son organizaciones locales, limitando sus actuaciones a una ciudad o Estado concreto, dos de ellas destacan por encima de las demás por su tamaño y por su carácter nacional: Three Percenters (3 Percenters), una de las milicias más grandes del país, con más de 10.000 miembros y con presencia también en parte de Canadá; y Oath Keepers, la mayor de todas.

Los principios de los Oath KeepersCon el lema "¡No en nuestra guardia!" (Not on our watch!), la milicia Oath Keepers fue fundada en marzo de 2009 por Elmer Stewart Rhodes, un licenciado en derecho por la Universidad de Yale que estuvo en el ejército de Estados Unidos como paracaidista y llegó a ser miembro del personal del congresista republicano Ron Paul.

Para crear la milicia y sus principios fundamentales, no obedecer órdenes que violen la Constitución de los Estados Unidos, al parecer Rhodes se inspiró en la idea de que Adolf Hitler podría haber sido detenido si los soldados alemanes y la policía se hubieran negado a seguir sus órdenes, evitando así un estado totalitario.

Cualquier persona puede convertirse en miembro de Oath Keepers tal como indican en su página web (Guardians of the Republic - Oath Keepers), si bien la milicia está formada mayormente por personas en el servicio militar o en reserva, gente de la Guardia Nacional, policía, bomberos u otros cuerpos de ayuda como la Guardia Estatal o personal médico, así como los veteranos y ex miembros de esos servicios.

También es habitual que se unan a la organización muchos aficionados al movimiento survivalista de Estados Unidos, conocidos como Preppers, como una forma de estar preparados y organizados para una posible crisis del sistema.

Sus acciones y actividades en las que han tomado parte a lo largo de los años han estado por lo general rodeadas de polémica, siendo en muchos casos criticadas por los medios, quienes han tachado al grupo habitualmente de extremistas paramilitares asociados al movimiento supremacista blanco.

Una de las acciones más mediáticas de la milicia Oath Keepers se produjo en a finales de noviembre de 2014, durante los disturbios en Ferguson (Misuri), que se produjeron tras el asesinato del joven afroamericano Michael Brown a manos de agente de policía.

Un miembro de los Oath Keepers durante los disturbios de FegursonLos Oath Keepers presentaron una solicitud nacional a sus miembros para que ayudaran en la ciudad después de que se conociera la decisión del gran jurado en el caso de Michael Brown. Al no darse la orden a la Guardia Nacional para que controlara los disturbios en la ciudad, los miembros de la milicia decidieron mantener una vigilancia armada en los tejados de Ferguson para proteger los negocios del vandalismo y los saqueos, a pesar de recibir una orden policial directa de frenar sus actividades.

Años después, en agosto de 2015, cuatro miembros del grupo aparecieron nuevamente en las calles de Ferguson durante las manifestaciones callejeras pacíficas por el aniversario del tiroteo de Brown.

También han participado en acciones más locales y mucho menos mediáticas, como el conocido como "Bundy Ranch standoff", cuando agentes de la Oficina de Administración de Tierras confiscaron ganado que consideraron que estaba pastando ilegalmente en tierras federales en el condado de Clark, Nevada; o cuando en 2015, miembros armados de Oath Keepers asistieron a dos disputas entre los mineros de oro y las autoridades federales en el noroeste del Pacífico, una zona conocida como Cascadia.

Oath Keepers en un mitin de Donald TrumpEn todo caso, las declaraciones públicas de algunos de sus miembros más destacados no han ayudado a mejorar la imagen pública de la organización. Dan Page, un ex oficial de policía del condado de St. Louis, relevado de su cargo en 2014, realizó un discurso en una reunión de los Oath Keepers donde se jactaba de haber matado a muchas personas, menospreciaba a los musulmanes, y abrazaba abiertamente diversas teorías conspirativas.

La polémica llevó a que la organización emitiera un comunicado indicando que las opiniones de Dan Page no reflejaban las de la organización, aunque pocos meses después, un artículo publicado en la propia web oficial de Oath Keepers avisaba de una sangrienta Guerra Civil en Estados Unidos si Hillary Clinton ganaba las elecciones. Durante 2019, los miembros del grupo han estado "protegiendo" a los visitantes y actuando como seguridad armada para varios eventos financiados por el Partido Republicano en los mítines políticos de Donald Trump

Héroes, justicieros, patriotas, vigilantes, extremistas, racistas, supremacistas blancos o ciudadanos que defienden la Constitución y los derechos fundamentales de los Estados Unidos, independientemente de las opiniones, críticas o calificativos de todo tipo que existen sobre Oath Keepers y otras milicias armadas similares aunque más pequeñas, hasta la fecha, estas organizaciones ciudadanas son legítimas, amparadas por las leyes en el país.

Logo milicia Oath Keeper

Grillo gigante africano

Conocido por diversos nombres como saltamontes americanos blindados, grillos de tierra blindados, grillos de arbustos blindados o grillos de maíz, el grillo gigante africano (Acanthoplus discoidalis) es una especie de Bradyporinae (insectos ortópteros) que forma parte de la familia de los saltamontes, destacando por su enorme tamaño, siendo una de las especies de grillo o saltamontes más grande del mundo.

Grillo gigante africano - Acanthoplus discoidalisEstos gigantescos insectos son nativos de países como Angola, Namibia, Botsuana, Zimbabue o Sudáfrica, y a pesar de su nombre, en realidad la especie no está directamente relacionada con los verdaderos grillos, que pertenecen a una familia diferente, los Gryllidae (gríllidos).

La especie Acanthoplus discoidalis o Grillo gigante africano es una especie no voladora de cuerpo ancho que normalmente crece hasta una longitud corporal de unos cinco centímetros, aunque puede ser incluso aún más grande, rivalizando casi en tamaño con los impresionantes insectos prehistóricos gigantes, extintos hace millones de años.

Las mandíbulas de este insecto son especialmente fuertes, capaces de infligir una dolorosa mordida, lo que permite también al animal alimentarse de hierba dura o incluso de carroña. El grillo gigante africano es un insecto omnívoro, por lo que se alimenta de forma oportunista de una gran variedad de alimentos, lo que incluye también a los miembros de su propia especie, convirtiéndose en un animal caníbal en ocasiones.

Cuando la población de esta especie alcanza su punto máximo, normalmente en otoño y se forman grandes concentraciones de animales en una determinada zona, muchos de estos insectos acaban vagando por el terreno atravesando carreteras y siendo aplastados por los coches. Una ocasión para alimentarse que sus congéneres no desaprovechan alimentándose de los cadáveres para completar su dieta ante la falta de alimentos.

Grillo gigante africano alimentándose de las cosechasAdemás de contar con un fuerte exoesqueleto blindado, la especie tiene un curioso sistema de defensa contra los depredadores basado en el "sangrado reflejo" o "autohemorragia", consistente en que los insectos arrojan hemolinfa por los poros de su exoesqueleto, alcanzando un rango de unos pocos centímetros.

Después de utilizar esta autohemorragia como sistema de defensa, los insectos se limpian meticulosamente, según creen los investigadores, debido a que esta acción reduce la probabilidad de que otros miembros de la especie los ataquen de forma caníbal.

La forma de reproducción del Acanthoplus discoidalis es un proceso especialmente lento pero efectivo. El cortejo y el apareamiento comienza habitualmente al atardecer y generalmente se completa al amanecer. Sin embargo, la especie se reproduce muy exitosamente en determinadas épocas del año, creando enormes plagas que causan auténticos problemas en los cultivos.

A pesar de que los grillos gigantes africanos no pueden volar y las plagas se pueden controlar relativamente fácil gracias a los insecticidas o simplemente construyendo vallas y cercas o cavando zanjas, en los años especialmente exitosos para la especie pueden provocar la pérdida de hasta un 40% de los cultivos.

Especie Acanthoplus discoidalis

Imágenes inéditas de la Bomba del Zar, la mayor explosión nuclear de la historia

El 30 de octubre de 1961 la Unión Soviética detonaba en un archipiélago ruso del mar de Barents (océano Ártico), la conocida como Bomba del Zar (Tsar Bomba) o Bomba Emperador, la mayor explosión causada por seres humanos de la historia.

Imágenes reales explosión Bomba del ZarEsta bomba de fusión de hidrógeno liberó en su detonación una potencia de 50 megatones, el equivalente a 50 millones de toneladas de TNT. En comparación, la explosión de la Bomba del Zar fue 3.800 veces más potente que la famosa bomba atómica "Little Boy" lanzada sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial, y tres veces más potentes que "Castle Bravo", la mayor explosión nuclear realizada por los Estados Unidos.

La bomba del Zar fue detonada en la mañana del lunes 30 de octubre de 1961, sobre una zona de pruebas militares del archipiélago de Nueva Zembla, en el océano Glacial Ártico, siendo transportada y lanzada desde un bombardero ruso Tupolev Tu-95 modificado. La bomba se detonó a 4 kilómetros de altitud, alcanzado el suelo la enorme bola de fuego creada en pocos segundos.

Según los reportes, la temperatura en los alrededores de la explosión ascendió súbitamente millones de grados, liberando una increíble energía que hizo visible la explosión desde mil kilómetros de distancia. La onda expansiva dio tres vueltas completas alrededor de la tierra, y se llegaron a romper ventanas y cristales a 900 kilómetros de distancia de la detonación. La característica nube de hongo de las explosiones atómicas, en este caso llegó a alcanzar una altitud de 64 kilómetros.

Sorprendentemente, la explosión de la Bomba Tsar podría haber sido mucho mayor, ya que, debido a su diseño inicial, su potencia teórica estimada podía llegar hasta los 100 megatones, sin embargo se redujo la potencia final de esta bomba de hidrógeno antes del lanzamiento.

Con un tamaño de 8 metros de largo, 2 metros de ancho y 27.000 kilos de peso, la Bomba del Zar era realmente enorme y muy poco práctica para un uso real en caso de conflicto. Su creación fue más bien como investigación y acto propagandístico por parte la Unión Soviética, en plena época de la Guerra Fría.

Aunque durante décadas apenas han existido imágenes reales de la explosión de la Bomba del Zar, el 20 de agosto de 2020 se desclasificaron varias grabaciones por Rosatom (corporación estatal rusa especializada en energía nuclear) donde podemos ver históricas imágenes inéditas de la mayor explosión nuclear de la historia de la humanidad:



Documental ruso con material clasificado hasta ahora sobre la explosión de la Bomba Tsar. El vídeo está disponible en versión original con subtítulos en inglés, aunque también se pueden poner los subtítulos en español o en otros idiomas si lo preferimos:



Comparación tamaño explosiones nucleares

Cómo ver pasar la ISS desde la Tierra a simple vista

Tras el lanzamiento del primer módulo en noviembre de 1998, la Estación Espacial Internacional (ISS) es actualmente el objeto artificial más grande que orbita nuestro planeta, completando una vuelta completa a la Tierra aproximadamente en 90 minutos y orbitando a una altura promedio de 400 kilómetros.

Cómo ver pasar la ISS a simple vista desde la TierraA pesar de la gran velocidad a la que surca el cielo sobre nosotros, algo más de 27.000 kilómetros por hora, debido a su gran tamaño y luminosidad (es el tercer objeto más brillante del cielo), es bastante sencillo poder ver pasar la ISS a simple vista desde la Tierra, si sabemos cuándo y dónde mirar.

Las trayectorias que recorre la Estación Espacial Internacional pasa por más del 90 por ciento de la población de la Tierra. Los astrónomos recomiendan el amanecer y al anochecer como el momento en el que la ISS es más visible en el cielo, aunque podemos verla en cualquier momento del cielo nocturno si las condiciones climatológicas son las adecuadas.

Si hace una noche despejada y estamos en un lugar con poca contaminación lumínica, alejado de grandes focos de luz como las ciudades, podemos aprovechar también quizás para ver la Vía Láctea a simple vista, un increíble espectáculo de la Naturaleza.

Centrándonos en la ISS, lo que veremos es pasar una luz que se mueve muy rápido, similar a una estrella fugaz pero más lento. Se puede ver perfectamente a simple vista, aunque también es recomendable el uso de prismáticos, telescopios o una buena cámara si queremos verla más de cerca. Una característica y peculiar imagen de la ISS es que cuando atraviesa el cielo pasando delante de la luna llena, donde podemos ver más en detalle sus formas y módulos que la componen.

Para saber cuándo va a pasar la Estación Espacial Internacional por encima nuestra, podemos encontrar rastreadores (trakers) gratuitos en Internet que nos facilitan localizarla y estar preparados. Aquí dejamos dos de los mejores.

Un mapa a tiempo real con la información sobre dónde está la ISS en cada momento y la trayectoria que va a recorrer, señalando además nuestra posición para saber si pasará cerca nuestra:


Y una genial y sencilla aplicación creada por la propia NASA, en la que podemos poner el lugar en el que nos encontramos y automáticamente nos dirá cuando será el próximo paso de la ISS por ese lugar:



Fotografía de la ISS desde la Tierra

La Estación Espacial Internacional con la Luna de fondo