miércoles, 26 de septiembre de 2018

Los objetos más grandes del Universo

Con una edad estimada de 13.700 millones de años y un diámetro observable de unos 93.000 millones de años luz, en el Universo el tamaño de casi cualquier estructura u objeto que podemos considerar grande es realmente relativo.

En este esquema cósmico de las cosas, la Tierra es un planeta pequeño, eclipsada en el Sistema Solar por el planeta Júpiter, donde según la NASA podrían encajar cerca de mil planetas como la Tierra, o por el Sol, un millón de veces más grande que nuestro planeta. Pero estos objetos que nos parecen gigantescos, son también relativamente pequeños si los comparamos con otros planetas extrasolares, con las estrellas supermasivas o las estrellas hipergigantes.

Aún mucho mayores en tamaño y masa son algunos de los objetos y estructuras más grandes del Universo observable que hemos ido descubriendo a lo largo de la historia gracias la tecnología, como los agujeros negros supermasivos, o algunos supercúmulos de galaxias (supercluster), claros candidatos al mayor objeto del Universo que conocemos hasta ahora.

El planeta más grande


Los científicos han descubierto miles de planetas extrasolares que orbitan alrededor de otra estrella fuera del Sistema Solar.

Comparación tamaño WASP-17b y JúpiterEn el año 2016 los astrónomos descubrieron HR 2562 b, el exoplaneta más pesado encontrado hasta la fecha, con una masa 30 veces mayor que la de Júpiter (otras estimaciones le dan una masa 15 veces mayor). Debido a su increíble masa, inicialmente se clasificó a HR 2562b como una enana marrón.

Uno de los planetas más grandes del Universo que se han descubierto es WASP-17b, un exoplaneta de la constelación de Scorpius que está en órbita alrededor de la estrella WASP-17.

Es el primer planeta que se descubre que tiene una órbita retrógrada, lo que significa que orbita en una dirección contraria a la rotación de su estrella anfitriona.

El planeta WASP-17b tiene un radio entre 1,5 y 2 veces mayor que el de Júpiter, aunque curiosamente tiene una masa considerablemente menor, de aproximadamente la mitad respecto a Júpiter, a pesar de su gran tamaño.

Otro de los candidatos al mayor planeta del Universo es Kepler-39b (anteriormente conocido como KOI-423b), un exoplaneta dieciocho veces más masivo que Júpiter, y un tamaño aproximadamente 1,22 veces mayor. El planeta Kepler-39b orbita su estrella anfitriona a aproximadamente el 15% de la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, y su período de rotación estimado es de 1,6 horas.

Exoplanetas Kepler

La estrella más grande


El Sol es una estrella de tipo G, una enana amarilla, de tamaño promedio en la escala cósmica. Pero algunas estrellas "hipergigantes" son mucho más grandes. La estrella más grande conocida es UY Scuti, una estrella hipergigante roja ubicada en la constelación del Escudo, con un tamaño estimado de 1.700 veces mayor que nuestro Sol.

Fotografía de la estrella UY ScutiLa masa de UY Scuti aún no se ha podido determinar con certeza, aunque los científicos creen que no es tan masiva como podría indicar por su gigantesco tamaño, ya que su masa se estima en 30 veces la del Sol.

Siendo 100.000 veces más luminosa que el Sol, el tamaño de UY Scuti es realmente colosal, superando incluso a otras estrellas hipergigantes como VY Canis Majoris que se han considerado durante mucho tiempo como la estrella más grande del Universo.

Para hacerse una idea del tamaño de UY Scuti, si colocáramos esta estrella en el centro de nuestro Sistema Solar, ocuparía todo el espacio prácticamente hasta Saturno. Si viajáramos en una hipotética nave a la velocidad de la luz, tardaríamos siete horas en recorrer esta estrella, mientras que únicamente tardaríamos 14,5 segundos en rodear nuestro Sol.

A pesar de su gigantesco tamaño, UY Scuti no es la estrella más masiva que se conoce. Este récord le corresponde a R136a1, una estrella hipergigante azul ultramasiva con una masa estimada de 265 masas solares. Se trata también de la estrella más luminosa del Universo descubierta hasta ahora, con una luminosidad 8,7 millones de veces superior a la del Sol.

Comparación tamaño estrella UY Scuti vs Sol

El mayor agujero negro


Los agujeros negros son regiones del espacio con una masa tan densa y elevada que generan un campo gravitatorio del que ninguna partícula puede escapar, ni siquiera la luz. Entre estos increíbles y poderosos objetos cósmicos destacan los denominados agujeros negros supermasivos, un tipo de agujeros negros cuya masa puede ser miles de millones de veces mayor que la masa del Sol.

Agujero negro supermasivo S5 0014+81El mayor agujero negro supermasivo conocido es S5 0014+81, un blazar (cuásar y agujero negro) muy activo situado en la constelación de Cefeo, aproximadamente a 12.000 millones de años luz de distancia. Su masa se ha estimado en 10.000 veces la de nuestra galaxia, el equivalente a la masa de 40.000 millones de soles.

Este gigantesco agujero negro está situado en el centro de su galaxia anfitriona S5 0014 + 81, devorando una gran cantidad de materia continuamente, el equivalente a 4.000 masas solares cada año. Su diámetro se estima en 240.000 millones de kilómetros.

Al ser también un cuásar, se trata de un objeto muy luminoso que emite energía, y es uno de los objetos más poderosos del Universo. Si el cuásar estuviera a una distancia de 280 años luz de la Tierra, daría tanta energía como lo hace el Sol en la Tierra, a pesar de estar 18 millones de veces más distante.

El agujero negro supermasivo de S5 0014+81 es incluso más grande que NGC 4889, considerado hasta hace poco el mayor agujero negro supermasivo del Universo con una masa de 21.000 millones de masas solares.

Tamaño agujero negro supermasivo S5 0014+81 comparado con el Sistema Solar

La galaxia de mayor tamaño


Situada a una distancia de mil millones de años luz, la galaxia IC 1101 es la galaxia más grande del Universo descubierta hasta ahora.

Imagen galaxia IC 1101Se trata de una galaxia elíptica supergigante que probablemente, según los científicos, tenga un agujero negro supermasivo en el centro.

El tamaño estimado de IC 1101 es de 6 millones de años luz de diámetro, siendo más de 50 veces mayor que la Vía Láctea, cuyo tamaño es de 100.000 años luz. Se trata de una galaxia también muy masiva, con una masa de 100 billones de estrellas, es decir, 2.000 veces más masiva que la Vía Láctea.

IC 1101 es además una de las galaxias más luminosas del Universo, y está poblada por gran cantidad de estrellas ricas en metales, algunas de las cuales son siete mil millones de años más antiguas que el Sol.

Si nuestra galaxia fuera reemplazada por esta supergalaxia, se tragaría las Nubes de Magallanes, la galaxia de Andrómeda, la galaxia del Triángulo (también conocida como galaxia espiral M33) y casi todo el espacio intermedio.

Comparación tamaño galaxia IC 1101

La mayor estructura del Universo


Descubierta en 2013, la Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal es un supercúmulo de galaxias (supercluster) considerada la estructura más grande del Universo y probablemente también la más masiva.

Fotografía de la Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal tomada por el HubbleLa gigantesca estructura, conocida también como Complejo de Supercúmulos de Hércules-Corona Boreal, es tan grande, que si la intentáramos atravesar a la velocidad de la luz tardaríamos cerca de 10.000 millones de años. Un tamaño que supone el 10,7% del Universo observable.

Se trata de una enorme agrupación de galaxias asociadas por la gravedad que, según los conocimientos que tenemos hasta ahora, simplemente no debería existir. Por la distancia a la que se encuentra, la estructura que vemos es el aspecto que tenía esta superestructura 3.800 millones de años después del Big Bang, la gran explosión que dio origen al Universo.

El problema que se plantea para los científicos es que la estructura es demasiado grande y compleja para haberse formado en una etapa tan temprana del Universo, por lo que no existe ningún modelo científico por ahora que puede explicar su existencia.

Y esto parece ser solo el principio. En abril de 2018 se hizo público en la revista Nature el descubrimiento de SPT2349, otro supercúmulo de galaxias que los científicos creen que se formó cuando el Universo tenía solo 1,4 mil millones de años. Apenas se sabe mucho aún de SPT2349 ya que aún está en estudio, pero este cúmulo se cree que está formado por al menos 14 galaxias gigantescas además de otras galaxias menores, formando un supercúmulo que podría ser una clara candidata a la estructura más masiva del Universo.

Representación del supercúmulo de galaxias SPT2349

miércoles, 19 de septiembre de 2018

Trivial de frases célebres

A lo largo de la historia, filósofos, científicos, pensadores, escritores, políticos o personajes famosos, nos han dejado una gran colección de citas y frases célebres que han perdurado a lo largo de los años.

Trivial de frases célebresEntre ellas encontramos todo tipo de frases y proverbios, desde citas sobre la vida de los grandes pensadores de la antigüedad como Platón, Aristóteles, Sócrates, Séneca o Cicerón, con las que pensar y reflexionar, a frases más divertidas, como las del actor y humorista Groucho Marx, quién siempre encontraba un punto de vista cómico a cada situación.

El juego "Quién dijo la frase" es una App de Trivial de preguntas y respuestas en las que se te plantean diferentes frases famosas y citas célebres, disponiendo de cuatro opciones diferentes para adivinar el autor de cada frase.

Esta App de frases célebres consta de cinco niveles de dificultad, y en ella podrás encontrar algunas de las mejores frases históricas y citas célebres de personajes históricos o famosos, incluyendo también escritores, músicos, actores, o directores de cine.

Una interesante App de Trivial con la que puedes poner a prueba tus conocimientos mientras juegas, y aprender de paso algunas de las citas más conocidas de la historia. El juego está disponible para dispositivos con Android, tanto Smartphones como Tablets, y se puede descargar gratis desde la tienda Appstore de Amazon: App - Quién dijo la frase

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martes, 11 de septiembre de 2018

Los niveles de la Deep Web

La Deep Web o Internet profunda, es por definición la parte de la World Wide Web que no se puede encontrar a través de los motores de búsqueda. Un submundo de Internet relacionado con otros términos similares como, Dark Web, DarkNet, Invisible Web, DeepNet o Hidden Web, que a menudo son utilizados indistintamente por las noticias y medios de comunicación, pero que en realidad no siempre significan lo mismo.

Niveles de la Deep WebEl denominado Internet oculto o Dark Web, es una red superpuesta a la que únicamente se puede acceder a través de un software especial, siendo el programa Tor (The Onion Router) uno de los más conocidos. Sin embargo, no todos los sitios de Tor forman parte de la Deep Web, ya que algunos se pueden encontrar a través de motores de búsqueda.

El conocimiento sobre la Deep Web para el gran público se basa habitualmente en informes y noticias sensacionalistas, y un buen número de mitos y leyendas que han ido alimentando los rumores sobre lo que realmente contiene la Deep Web. Una de las leyendas urbanas más populares, se basa en los supuestos niveles de la Deep Web, donde los usuarios más expertos, habitualmente hackers, podrían ir descendiendo a través de 8 niveles cada vez más complejos y de difícil acceso, hasta llegar al último nivel de la Deep Web, donde quien lo consiguiera podría controlar todo Internet.

Desde que en el año 2001 el experto en computación científica, Michael K. Bergman, acuñó el término "Deep Web" (Internet profunda), se ha intentado en repetidas ocasionas calcular su tamaño. Las estimaciones sobre el tamaño de la Deep Web varían considerablemente, aunque todos los expertos coinciden en que el tamaño real de la Deep Web es considerablemente mayor que el denominado Internet de superficie, es decir, el Internet que utilizamos a diario y accesible para todo el mundo.

Tamaño de la Deep WebLas estimaciones más conservadoras afirman que el tamaño total de la Deep Web sería el 60% de todo Internet, estando formado por comunidades pequeñas, mientras que otras estimaciones apuntan a que en realidad el tamaño de la Internet profunda es mucho mayor.

Según estos cálculos, únicamente el 4% del total de la información de Internet sería accesible para los buscadores, estando el 96% restante de la información oculta, es decir, formando parte de la Deep Web. Incluso hay estimaciones de que esta cifra sería aún mayor, y la Deep Web comprendería el 99% de la información total de la Web, siendo entre 400 y 500 veces mayor que el Internet superficial.

Cuando a finales de 2011 y principios de 2012 la Red Tor y la página de mercado negro Silk Road comenzaron a ganar popularidad, apareció una popular infografía que mostraba los supuestos niveles de la Deep Web. Esta primera gráfica sobre los niveles de la Deep Web los reducía a un total de cinco niveles, y sirvió para alimentar el mito, que rápidamente se extendió por la Red. Fue solo el principio, en diciembre de 2014 comenzó a circular una nueva infografía, que aumentaba los niveles de la Internet profunda a ocho, donde cuanto más se profundiza, más insano y absurdo se vuelve el contenido.

Infografía original niveles de la Deep WebLa leyenda urbana sobre los niveles de la Deep Web se ha hecho imparable desde entonces. Si bien se pueden encontrar fácilmente por Internet testimonios de usuarios que supuestamente han descendido varios niveles y cuentan su experiencia, la desinformación sobre lo que realmente hay en la Deep Web o la Dark Web es la tónica general por motivos obvios, debido a su contenido en muchos casos ilegal. Rumor, mito, leyenda urbana o realidad, estos son los ocho niveles que teóricamente forman la Internet profunda:

Nivel 0


El nivel 0 es la denominada Web común (Common web), la parte de Internet indexada en los motores de búsqueda, con la información que encontramos cuando entramos a la World Wide Web. También es conocida habitualmente por otros términos como "clearnet", en contraposición a la Dark Web, o Internet superficial o Web de superficie, frente a la Deep Web o Internet profunda.

Nivel 1


El nivel 1 de la Deep Web formaría en realidad aún parte del Internet de superficie, conteniendo sitios todavía accesibles desde motores de búsqueda, pero también sitios no indexados, como algunas redes sociales y comunidades, bases de datos MySQL, alojamientos web, o servicios basados en redes de Intranet.

Nivel 2


Conocido como "Bergie Web", el nivel 2 de la Deep Web sería todavía accesible para la mayoría de usuarios, incluyendo aún contenido que se podría considerar como "clandestino", pero que podría estar indexado, como la conocida comunidad de 4Chan. En este nivel también estarían contenidos y resultados bloqueados por Google, servidores FTP, sistemas informáticos trampa conocidos como "Honeypots", porno ilegal, principalmente "Jailbait", o todo tipo de vídeos. Sería también uno de los niveles de Internet más grande de todos, conteniendo buena parte de la información de la Red.

Nivel 3


El nivel 3 sería ya propiamente la Deep Web, y únicamente se puede acceder a través de Proxy, o a través de redes anónimas como Tor para la información más sensible. Este nivel estaría compuesto por todo tipo de pornografía, imágenes y vídeos gore, escándalos de famosos (aunque éstos ya han circulado por el Internet común en alguna ocasión), y especialmente mucha información sobre hacking, como scripts de gusanos XSS, seguridad informática, vulnerabilidades de Internet para hackers, análisis de datos, o información sobre todo tipo de virus informáticos.

Nivel 4


El cuarto nivel de la Deep Web se conoce como "Charter Web", y estaría dividido en dos partes. La primera parte sería accesible desde Tor, y se podría encontrar todo tipo de material cuestionable, incluyendo vídeos, películas y libros prohibidos. También es el lugar para el mercado negro, desde juegos ilegales, al comercio de drogas duras, comercio de especies de animales raros, o incluso el tráfico de personas o para contratar asesinatos.

Usando Tor para acceder a la Deep WebLa segunda parte del nivel 4 solo sería accesible mediante un sistema de shell cerrado (Closed Shell System), y su supuesto contenido es el paraíso para los aficionados a las conspiraciones, la ufología, la criptozoología, o todo tipo de pseudociencias.

Además de una buena lista de cosas ilegales y realmente enfermizas, quien sea capaz de llegar hasta el nivel 4 de la Deep Web tendrá acceso supuestamente a información oculta de todo tipo. Desde información sobre Hardware experimental, inteligencia artificial, o supercomputación, a planes de experimentos de Tesla, experimentos no conocidos de la Segunda Guerra Mundial, información sobre "La Ley de los 13" (las supuestas 13 familias que dominan el mundo), o la ubicación de la Atlántida.

Nivel 5


A partir del nivel 5 se supone que se encuentra el 80% de la información total de Internet. Es conocido como "Marianas Web", en referencia a la profunda fosa de las marianas del Océano Pacífico, y nunca se ha llegado a filtrar información sobre lo que supuestamente contiene.

El nivel de las Marianas Web de la Internet profunda es donde empieza a mezclarse realmente la realidad y la leyenda urbana. Si bien las anteriores capas de la Deep Web existen de verdad (lo discutible sería su estructura y el contenido que supuestamente tienen), el nivel 5 es mera especulación. Mito o realidad, se pueden encontrar usuarios que venden supuestos accesos a las Marianas Web, y según se especula, de existir, probablemente contenga documentación secreta de los gobiernos.

Supuesto acceso a las Marianas Web

Nivel 6


El sexto nivel de la Deep Web se supone que hace exclusivamente de intermediario entre las Marianas Web y el siguiente nivel. Para pasar al nivel 7 sería necesario computación cuántica.

Nivel 7


El nivel 7 de la Deep web se conoce como "The Fog" (la niebla) o "Virus Soup" (sopa de virus), y es definido habitualmente como una zona de guerra. Todos los usuarios que llegan hasta aquí tratan a su vez de llegar hasta el nivel 8, el último nivel de la Deep Web, mientras evitan que otras personas lo consigan, por los medios que sean necesarios.

Este séptimo nivel de la Internet profunda estaría lleno de código malicioso para tratar que otros usuarios lleguen hasta aquí e investiguen. Básicamente todos luchan para mantener a los demás fuera debido al valor de la información y sistemas del siguiente nivel.

Nivel 8


La última capa de la Deep Web, el nivel 8, se conoce como "The Primarch System", y es imposible de acceder directamente a este nivel. Se supone que este sistema Primarch es el que controla Internet, estando incluso fuera de control de cualquier gobierno u organización.

En realidad nadie sabe de qué se trata. Según la leyenda, el sistema es una anomalía descubierta a principios de los años 2000 mediante escáneres profundos, que envía comandos inalterables a toda la red, de forma aleatoria. Se cree que el nivel 8 está protegido por algo denominado "nivel 17 de bloqueo de función de nivel cuántico t.r.001" (level 17 quantum t.r.001 level function lock), algo que nadie sabe lo que es, y que téoricamente es imposible de romper por ninguna computadora.

Los 8 niveles de la Deep Web - Internet profunda

martes, 4 de septiembre de 2018

Mitos y leyendas de África

La mitología africana es una de las grandes desconocidas para el mundo occidental. Con más de 1.200 millones de habitantes, en África se hablan más de 1.000 idiomas, y hay una gran variedad de religiones étnicas.

Mitos y leyendas de ÁfricaEn la mayoría de las culturas africanas, su historia y sus creencias han sido explicadas y transmitidas a través de las tradiciones orales y la narración de historias, creando un rico folclore popular.

Muchos de los mitos y leyendas de África tratan conceptos comunes como la vida después de la muerte o el origen del universo, pero también se incluye la creencia en la magia, los espíritus ancestrales, seres celestiales, o curiosas leyendas sobre los animales.

A diferencia de gran parte del mundo occidental, donde estas historias populares han pasado a formar parte del pasado, en África los mitos y leyendas han perdurado con el paso del tiempo, y siguen formando parte integral de la vida cotidiana de muchos africanos.

Kaang


Los bosquimanos (hombres del bosque), conocidos también como pueblo San, Basarawa, Sho o Kung, son expertos en encontrar agua en casi cualquier sitio por inhóspito que sea, siendo conocidos habitualmente como los nómadas de África. En las últimas décadas, muchos se han convertido en agricultores debido a los peligros que nuestra vida moderna representa para su estilo de vida tradicional de cazadores-recolectores. En el pasado, ocupaban un extenso territorio que se extendía desde el sur de África hasta Kenia.

Bosquimanos alrededor de una hogueraSegún sus creencias, el dios supremo Kaang creó el mundo, y todos los animales y seres humanos vivían juntos en paz, cada criatura comprendía a todos los demás y ninguna criatura quería nada. Satisfecho con su creación, Kaang convocó a todas las personas y animales bajo el gran árbol para indicarles las leyes del nuevo mundo. Dirigiéndose a los humanos, dijo "Bajo ninguna circunstancia debes hacer fuego; hacer tal cosa sería traer un gran mal sobre este hermoso mundo".

Sin embargo, un día el sol desapareció del horizonte, y los humanos atemorizados por la oscuridad y el frío, desobedecieron a Kaang y encendieron un fuego. Los animales huyeron aterrorizados por el fuego, y aunque sus amigos los humanos les llamaban para que volvieran, éstos ya no podían entenderles. Al romper la promesa a Kaang, también habían roto el entendimiento entre humanos y animales para siempre.

En otra de sus historias más populares, la esposa de Kaang dio a luz a un eland (el antílope africano). El dios alimentó al animal, pero sus dos hijos lo mataron por error. Kaang exigió que se hirviera la sangre del eland, y como resultado, sus restos se dispersaron por todo el paisaje, convirtiéndose a su vez en otro antílope y en más animales. De esta manera, Kaang proporcionó la carne que toda su gente caza, mata y come hasta el día de hoy.

Los Biloko


Conocidos también como Eloko, los Biloko son una especie de criatura enana diabólica que, según el mito, deambula por las zonas más remotas del centro de África. Se cree que son los espíritus de los antepasados ​​de las personas que viven allí.

La leyenda dice que cazan en el bosque por su rencor con los vivos, siendo considerados entidades malvadas. Los Biloko viven en la parte más densa y oscura de la selva tropical de Zaire, y guardan celosamente sus tesoros. Solo los cazadores más intrépidos se adentran en el bosque profundo y sobreviven, porque para tener éxito, los cazadores deben poseer una magia fuerte. Hay muchas historias sobre esposas que insisten en unirse a sus maridos en el bosque solo para desmayarse tan pronto como ven su primer Eloko.

Representación de un Eloko - BilokoLos Biloko viven en árboles huecos y van vestidos solo con hojas, no tienen cabello, y solo la hierba crece en sus cuerpos. Tienen ojos penetrantes, hocicos con bocas que se pueden abrir lo suficiente como engullir un cuerpo humano, vivo o muerto, y garras largas y afiladas. Poseen pequeñas campanas, que, en África Central, se cree que pueden hechizar a los humanos, por lo que es recomendable llevar un amuleto o un fetiche que pueda ofrecer protección contra este tipo de magia.

Una de las leyendas más conocidas sobre los Biloko, narra un día en que un cazador llevó a su esposa, ante su insistencia, al bosque, donde tenía una choza con una empalizada alrededor. Cuando salió a inspeccionar sus trampas, le dijo: "Cuando oigas una campana, no te muevas. Si lo haces, ¡morirás!". Poco después de que él se fuera, oyó el encantador sonido de una pequeña campana acercándose.

Una voz amable, como la de un niño, le pidió que lo dejaran entrar a su habitación. La mujer abrió la puerta y apareció un Eloko, que olía como el bosque, se veía pequeño e inocente. Ella le ofreció puré de plátano con pescado frito, pero el Eloko se negó: "Comemos solo carne humana. No he comido durante mucho tiempo. Dame un pedazo de tu brazo". Finalmente, la mujer, bajo el hechizo del Eloko, accedió a su petición. Esa noche, el esposo solo encontró los huesos de la mujer al regresar a la choza.

Adu Ogyinae


Según la mitología Asante o pueblo Ashanti, un grupo étnico de Ghana, Adu Ogyinae es considerado el primer hombre, existiendo varias historias sobre el origen del hombre. Tal como cuenta la leyenda, todos los humanos vivían en lo más profundo de la tierra. Un día, siete hombres, cinco mujeres, un leopardo y un perro se arrastraron por un agujero hecho por un enorme gusano para ver que había en el exterior.

Tribu de los AsanteTras llegar a la superficie, miraron a su alrededor, y todos quedaron aterrorizados ante lo que vieron, excepto Adu Ogyinae, el primer hombre en subir a la superficie. Adu Ogyinae parecía entender el mundo y sus maravillas, así que se erigió como el líder, los calmó y les dio fuerza al ponerles las manos encima. Agrupó a la gente en equipos de trabajo, y coordinó la construcción de sus primeros refugios hasta que un árbol que estaba talando cayó y lo mató.

Entonces el perro fue enviado en busca de fuego. La carne se cocinó con la llama que trajo y se le alimentó para probar si era segura. Cuando el perro no mostró signos de enfermedad, todos los demás comenzaron a comer. Nyame, dios de la creación, se encontró con uno de los miembros del grupo y lo convirtió en su asistente. Manteniendo la tradición, cada año los Ashanti celebran ceremonias en el bosque para conmemorar a los primeros seres humanos.

Kileken


Como una tribu seminómada (no viven en solo lugar, ya que migran con sus casas y sus pertenencias en busca de tierra y alimento), la tribu de los masáis vive entre Kenia meridional y Tanzania septentrional.

Masái observando KilekenAunque muchos de ellos hablan ya inglés y se han ido convirtiendo al cristianismo, la mayoría hablan lenguas tradicionales como el maa o el suajili, y mantienen su religión tradicional y sus costumbres. Entre las leyendas masái, destaca Kileken o Kileghen, el mito de los masáis sobre el planeta Venus.

Según el mito, el planeta Venus se llama Kileken y visita la Tierra en forma de un niño pequeño. El niño se hace amigo de un viejo granjero y cuida su ganado, mientras el hombre acepta dejar que el niño conserve lo único que tiene, el secreto de su origen.

Cuando el hombre traiciona su confianza y espía a Kileken, el niño desaparece en una luz brillante y vuelve a los cielos. Es la forma de explicar mediante el mito por qué se ve el planeta Venus durante la mañana y la noche.

Al igual que en otras sociedades, los maasai creían que Venus era dos cuerpos separados cuando se veían por la mañana y por la tarde. Kileken era la apariencia de la "estrella de la mañana". Cuando se podía ver y los hombres aún no habían regresado de la cacería, las mujeres rezaban por su seguridad. La "estrella de la tarde" era conocida como Leken y su aparición anunciaba el nacimiento de la luna.

La reina de la lluvia


Para la tribu de los Balobedu (Lobedu) en Sudáfrica, la reina de las lluvias es una parte fundamental de su cultura e historia. Conocida como Modjadji, se dice que la reina es una encarnación viviente de la diosa de la lluvia, que se va heredando de generación en generación de madre a hija.

Makobo Modjadji, la última reina de la lluviaSe cree que su origen proviene de un antiguo jefe en Monomotapa (sureste de Zimbabue) en el siglo XVI, a quien sus antepasados le dijeron que al fecundar a su hija Dzugundini, la hija resultante, Modjadji, tendría habilidades para hacer llover cuando quisiera.

Debido a que Modjadji es la encarnación de la lluvia, incluso su estado de ánimo influye en el clima. También se cree que puede enviar tormentas para destruir a los enemigos de los Balobedu, o enviar una lluvia suave para nutrir a sus amigos. Los visitantes de otras tribus de la zona siempre traían sus regalos y tributos, incluido el ganado y sus hijas como esposas, para apaciguarla y llevar la lluvia a sus poblados.

Cada año, los poderes de la Reina de la lluvia se muestran en el asentamiento Ga-Modjadji durante la ceremonia de la lluvia. Se espera que todas las reinas se suiciden con veneno a la edad de 60 años. Ese día, todos los ingredientes de la reina para la lluvia, los objetos preciados y los encantamientos mantenidos en secreto durante su reinado, pasan a su sucesora.

Kalunga


Los Ambundu o Mbundu de Angola, un pueblo perteneciente a los Bantú, cuentan entre sus mitos con Kalunga, una palabra que asocian tanto a la muerte, como al propio inframundo o a su Rey, como también al Rey del mar, llamado en ocasiones "Kalunga Ngombe". Otras tribus como Ndonga y los Kwanyama, al sur de Angola, usan este nombre para su Dios Supremo.

Arraigado en el folclore popular de estos pueblos bantú se narra la leyenda del Rey Kitamba kia Shiba. Kitamba era un gran jefe que vivía en Kasanji, y perdió a su esposa, la reina Muhungu (Muhongo), llorando por ella durante días. No solo se lamentaba a sí mismo, sino que insistía en que su gente compartiera su dolor. "

El inframundo de KalungaOtros jefes protestaron, pero Kitamba se mantuvo en su obstinación y ordenó que no hablaría ni comería ni permitiría que nadie lo hiciera hasta que le devolvieran su reina. Los jefes se reunieron y llamaron a un curandero (kimbanda). Tras recibir el pago por su trabajo, un arma y una vaca, escuchó a Kitamba y le dijo que lo resolvería, y traería a la reina de las garras de Kalunga (el reino de los muertos).

Recogió hierbas y preparó una infusión, con la que debían lavarse tanto el rey Kitamba como toda su gente. Cavaron una tumba en la choza del curandero, donde se metió junto a su hijo, para descender ambos a la tierra de los muertos. Allí pronto se encontró con la reina, quien le mostró a Kalunga-ngombe, el señor del inframundo, y le explicó que al final acaba devorando a todos y nadie puede escapar.

La reina le señaló también una figura sombría encadenada, el espíritu del Jefe Kitamba, que estaba destinado a morir pronto. Dándole un brazalete funerario como prueba de su encuentro, la reina devolvió al curandero al mundo de los vivos, diciéndole que nadie que entrara en Kalunga podría irse nunca y que no debería comer nada de comida o hablar de la inminente muerte de Kitamba. De lo contrario, él y su hijo serían forzados a permanecer en el inframundo. Cuando regresó, le presentó a Kitamba el brazalete, y el rey confirmó que efectivamente era el de Muhungu.

Anansi


En África occidental, Anansi es uno de los personajes más importantes de las leyendas y cuentos populares, transmitiéndose las historias de forma oral durante generaciones.

El mito de AnansiConocido también como Ananse, Kwaku Ananse y Anancy, habitualmente toma la forma de una araña y es considerado el espíritu del conocimiento en las historias, intentando engañar a los humanos para que hagan algo inmoral que los beneficiaría, pero que normalmente acaban en fracaso, enseñando a los oyentes una importante lección para la vida.

La leyenda popular más conocida sobre Anansi, nos cuenta su intento de atesorar la sabiduría de todo el mundo en una olla. Cuando finalmente la araña tuvo éxito, intentó esconder la olla en la cima de un árbol donde nadie podría encontrarla.

Ató la olla y trató de trepar al árbol, pero el avance era muy lento mientra. Su hijo, que lo había seguido, le preguntó por qué no se ataba la olla a la espalda para poder escalar más fácilmente. Al darse cuenta del ingenio de su hijo, la olla se resbaló y cayó al suelo. La sabiduría se desvaneció y una repentina tormenta la arrastró al río y de allí a las aguas del océano, por lo que todos en el mundo ahora poseen un poco de esa sabiduría.

Las historias de Anansi cruzaron el océano debido a la trata de esclavos, asentándose este mito africano en varias zonas del Caribe, donde es conocido como Nancy, Aunt Nancy, o Sister Nancy. Se celebra como un símbolo de la resistencia y la supervivencia de los esclavos, ya que Anansi es capaz de cambiar las tornas sobre sus poderosos opresores utilizando su astucia y engaño.

Mitología de África

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