martes, 24 de septiembre de 2019

Billy Boys, la verdadera historia de la banda de Glasgow

Popularizada a través de la exitosa serie de televisión "Peaky Blinders", los Billy Boys fueron una de las pandillas callejeras más peligrosas de Glasgow durante las décadas de 1920 y 1930.

La verdadera banda de los Billy Boys de GlasgowSi bien parte de la trama de la serie es ficción, al igual que sucede con la banda Peaky Blinders, tanto su líder Billy Fullerton como los Billy Boys de Glasgow, también están basados en una banda real, que se encuadraba dentro del grupo de pandillas escocesas de la época conocidas como "Glasgow razor gangs", por el uso habitual de navajas o cuchillas de afeitar como su arma preferida.

Estas "pandillas de las navajas de afeitar" eran bandas callejeras extremadamente violentas cuyo territorio eran los barrios del sur y el este de Glasgow (East End y South Side de Glasgow), existiendo además una gran rivalidad entre las diferentes bandas católicas y protestantes.

El origen de las pandillas callejeras en Glasgow se remonta a la década de 1880, comenzando a aparecer en la ciudad diversas bandas mafiosas en la ciudad que rápidamente desencadenó una gran rivalidad. Unos años antes ya habían empezado a surgir pandillas por otras ciudades de Gran Bretaña, y anteriormente, en Estados Unidos, ya se habían popularizado las bandas callejeras de Nueva York durante el siglo XIX.

Junto al control territorial, el motivo principal de la rivalidad entre las pandillas callejeras de Glasgow fue por sectarismo religioso. Tradicionalmente Glasgow había sido una ciudad eminentemente protestante, pero durante el siglo XIX y principios del siglo XX llegaron a esta ciudad escocesa un gran número de inmigrantes católicos procedentes de Irlanda.

Billy Fullerton, el líder de los Billy BoysComo consecuencia, el desempleo aumentó entre la población, golpeando especialmente a los barrios más pobres, lo que desató conflictos y problemas sociales, siendo el caldo de cultivo perfecto para la aparición de estas pandillas.

En la década de 1920, Glasgow se hizo conocida por la gran violencia de las bandas callejeras, siendo considerada habitualmente como la ciudad más peligrosa de Gran Bretaña en la época. Y entre todas estas pandillas, había una que adquirió una especial notoriedad, los Billy Boys.

Los Billy Boys era una banda protestante fundada y liderada por Billy Fullerton, un ex miembro de los fascistas británicos de Glasgow que formó parte del partido político Unión Británica de Fascistas, fundado por Sir Oswald Mosley en 1932. Según la leyenda, Billy Fullerton creó la pandilla tras ser atacado por un grupo de inmigrantes irlandeses en un partido de fútbol, aprovechando este hecho para sumar adeptos a su causa.

La pandilla era conocida también como Bridgeton Boys (Brigton Boys), por el barrio donde tenían su base territorial, o con el nombre completo de Bridgeton Billy Boys en honor a su líder. Se cree que tenían vínculos con los unionistas protestantes en Irlanda y con la "Leal Institución Naranja" (Orden de Orange).

Al mismo tiempo, en otros barrios de la ciudad surgieron más pandillas callejeras como Penny Mobs, Calton Entry, South Side Stickers, Kent Star, Beehive Boys, o la banda católica Norman Conks, la gran pandilla rival de los Billy Boys.

Los Billy Boys adoptaron un estilo de comportamiento principalmente militarista, marchando en desfiles, formando sus propias bandas, componiendo sus propias canciones y música, además de vestir de manera similar. También llegaron a formar una división cuyos miembros eran adolescentes llamados Derry Boys, que era básicamente su sección junior. En su momento de apogeo, los Billy Boys llegaron a estar formados por 800 miembros, siendo una de las pandillas más grandes de Gran Bretaña.

Multitudinaria pelea callejera entre bandas en Glasgow en 1933La canción principal que el grupo entonaba cuando marchaba se llamaba simplemente "The Billy Boys", con una letra que era muy ofensiva para los católicos y que solían cantar en zonas católicas para provocar a los rivales. Como curiosidad, la canción de los Billy Boys fue adaptada por el club de fútbol Rangers F.C., el equipo protestante de la ciudad, para cantarla en los partidos, aunque en el año 2011 la canción fue prohibida en los campos de fútbol por el gobierno escocés.

La letra original de la canción dice: "Hello, Hello / We are the Billy Boys / Hello, Hello / You'll know us by our noise / We're up to our knees in Fenian blood / Surrender or you'll die / For we are / The Brigton Derry Boys". Cuya traducción es: "Hola, Hola / Somos los Billy Boys / Nos conocerás por nuestro ruido / Estamos hasta las rodillas de sangre feniana (término para referirse a los nacionalistas irlandeses) / Ríndete o morirás / Porque nosotros somos / Los Brigton Derry Boys".

Mientras el territorio de los Bridgeton Billy Boys se encontraba en Bridgeton Cross (Brigton Cross), el territorio de la la banda Norman Conks se encontraba en una calle que estaba aproximadamente a medio kilómetro de distancia, por lo que las peleas y enfrentamientos en el East End de la ciudad entre ambas bandas era frecuente.

Las pandillas callejeras de Glasgow en los periódicosLa relación entre las pandillas y la policía fue también violenta por ambas partes. La corrupción era algo habitual y tanto pandilleros como oficiales de policía se enfrentaban abiertamente por el control de las calles. En ocasiones la confrontación entre pandilleros y policía podía acabar en grandes disturbios y saqueos, debido a que se unían al tumulto cientos de simpatizantes de los jóvenes locales.

A lo largo de la década de 1930, la policía de Glasgow comenzó a crear una red de informadores a sueldo, entre los que se encontraban trabajadores de los locales donde habitualmente se reunían las bandas, para recopilar información sobre las actividades ilegales que cada pandilla estaba planeando. A medida que avanzó la década, el número de pandillas comenzó a disminuir, gracias en gran parte al trabajo de Sir Percy Sillitoe, jefe de policía de Glasgow durante aquellos años.

Junto a la red de informantes, Percy Sillitoe comenzó a reclutar a hombres grandes y fuertes de las zonas rurales de las Highlands escocesas, capaces de enfrentarse en las calles a los rudos miembros de las pandillas locales. Para finales de los años 30 tanto los Billy Boys como otras grandes bandas callejeras de la ciudad entraron en un claro declive, y con la llegada de la Segunda Guerra Mundial prácticamente desaparecieron.

Cuando Billy Fullerton, fundado y gran líder de los Billy Boys murió en julio de 1962, más de dos mil personas se acercaron hasta su apartamento en Brook Street para presentarle sus respetos.

En la serie de televisión podemos ver el enfrentamiento entre la banda de los Peaky Blinders y los Billy Boys como una de las tramas principales de la quinta temporada. No hay constancia de que esta guerra llegara a producirse, ni es probable que se base en ningún hecho histórico. La mayoría de estas bandas callejeras eran muy territoriales y rara vez les despertaba interés los negocios fuera de su barrio o de su ciudad, por lo que la distancia entre los Peaky Blinders en Birmingham y los Billy Boys en Glasgow era casi insalvable para un verdadero enfrentamiento entre ambas pandillas.

Los Billy Boys en la serie Peaky Blinders

miércoles, 18 de septiembre de 2019

La evolución de los edificios más altos del mundo a lo largo de la historia

Superarse y lograr nuevos retos ha sido una constante del ser humano a lo largo de la historia. En el caso de la arquitectura, esto se puede aplicar a conseguir construir el edificio más alto del mundo, una especie de "competición" no escrita que nos ha ido dejando con el tiempo edificios cada vez más altos.

Durante miles de años nadie se planteó este reto, con la Gran Pirámide de Giza dominando el techo del planeta para una construcción humana. Las enormes torres y catedrales de las iglesias europeas tomarían el relevo, aunque sería principalmente desde finales del siglo XIX y durante el siglo XX cuando todo se aceleraría. Con la llegada de las grandes torres y los rascacielos, a la estructura humana o edificio que conseguía convertirse en el más alto de la historia hasta ese momento, apenas le duraban unos pocos años o escasas décadas este honorífico título.

Si alguna vez te has preguntado cuál ha sido el edificio más alto del mundo en cada momento de la historia, aquí tienes una lista por orden cronológico de su evolución para resolver tus dudas.

Las primeras construcciones más altas


Construida en torno al año 8.000 a.C. (antes de Cristo), la torre de Jericó fue posiblemente la primera estructura más alta del planeta, manteniendo este récord durante 4.000 años. Esta torre de piedra de 8,5 metros de altura formaba parte de las legendarias murallas de Jericó, una de las ciudades más antiguas de la humanidad situadas en la histórica tierra de Canaán.

Con la aparición de la cultura sumeria en Mesopotamia, durante el denominado "Período de Uruk", la altura de la torre de Jericó sería superada aproximadamente 4.000 años después por los zigurats, templos con forma de pirámide de la antigua Mesopotamia. Entre ellos, se cree que el Zigurat Anu (no se ha conservado), construido alrededor del año 4.000 a.C. en la antigua ciudad de Uruk, podría haber sido el edificio más alto del mundo durante siglos con sus 13 metros de altura.

Aproximadamente 1.300 años después, con la llegada de la civilización egipcia, la altura de los Zigurats sería ampliamente superada por edificios mucho más grandes y colosales, las pirámides.

El Zigurat de Ur

La Gran Pirámide de Giza


La Pirámide de Keops o simplemente la Gran Pirámide de Giza, es la más antigua y la única que perdura de las siete maravillas del mundo antiguo. Aunque no se sabe con exactitud la fecha de su construcción, los arqueólogos, historiadores y egiptólogos, consideran que probablemente se terminó su construcción en torno al año 2.600 a.C.

Originalmente la Gran Pirámide de Guiza tenía una altura de 146,7 metros, lo que le sirvió para ser el edificio más alto de la tierra durante aproximadamente 3.800 años. Debido al deterioro de la parte superior del monumento, en la actualidad la altura de la Pirámide de Keops es de 138,8 metros.

La Gran Pirámide de Giza

La catedral de Lincoln


Con el nombre completo de Iglesia Catedral de la Bienaventurada Virgen María de Lincoln, la catedral de Lincoln es un importante obra del arte gótico inglés y una de las catedrales más grandes de Reino Unido.

Su construcción se inició en el siglo XI, realizándose diversas reformas y ampliaciones durante siglos. Una de estas modificaciones se realizó en el siglo XIV, y en el año 1311 se renovó la torre central de la catedral y se colocó un enrome chapitel que convirtió a la catedral de Lincoln, con sus 160 metros de altura, en el edificio más alto del mundo durante 238 años. La aguja de madera quedó destruida tras una tormenta en 1548, perdiendo la catedral su récord de altura en favor de otra iglesia.

La catedral de Lincoln

La Iglesia de Santa María


Situada en la ciudad alemana de Stralsund, la Iglesia de Santa María (Marienkirche) es un templo gótico construido originalmente a finales del siglo XIII y rehabilitado en varias ocasiones. Tras el derrumbe de la torre de la catedral de Lincoln, los 151 metros de altura de la torre de la iglesia de Santa María en Stralsund la convirtieron en el edificio más alto de la tierra durante casi 100 años.

Durante ese tiempo, hubo en período de 4 años en los que fue superada en altura por la catedral de San Pedro de Beauvais (Francia) gracias a su torre de 153 metros. Sin embargo esta torre únicamente estuvo en pie entre 1569 y 1573, cuando finalmente se derrumbó y la iglesia de Stralsund recuperó su honorífico estatus.

En todo caso su destino fue parecido, y en 1647 la torre de madera de la Iglesia de Santa María ardió y quedó totalmente destruida tras ser alcanzada por un rayo.

Iglesia de Santa María en Stralsund

La catedral de Estrasburgo


Debido a los derrumbes de las torres más altas hasta la época, la catedral de Notre-Dame de Estrasburgo pasó a convertirse en 1647 en la estructura humana más alta del planeta durante 227 años, hasta 1874.

Curiosamente el récord de altura retrocedió. Esta histórica catedral gótica francesa, actualmente Patrimonio de la Humanidad, fue construida a lo largo de 4 siglos, siendo los 142 metros de su torre campanario el techo del planeta para una obra arquitectónica, durante más de dos siglos.

Si bien la Gran Pirámide de Giza originalmente había alcanzado los 146 metros de altura, en 1647 su altura máxima ya se había reducido en torno a los 139 metros debido a la erosión.

Catedral de Estrasburgo

Iglesia de San Nicolás


Debido a los bombardeos sufridos durante la Segunda Guerra Mundial, la iglesia de San Nicolás de Hamburgo se encuentra en muy mal estado de conservación, prácticamente en ruinas. Sin embargo, esta iglesia de estilo neogótico fue el edificio más alto del mundo entre 1874 a 1876 gracias a sus 147 metros de altura, y aún hoy es uno de los edificios más altos de Hamburgo.

Iglesia de San Nicolás en Hamburgo

Catedral de Ruan


Conocida por ser el lugar donde está enterrado el corazón del rey Ricardo I de Inglaterra, la catedral de Nuestra Señora de Ruan se convirtió en 1876 en el edificio más alto del planeta gracias a su colosal aguja central de hierro fundido que alcanza una altura de 151 metros. Mantuvo el récord durante cuatro años, y sigue siendo en la actualidad la catedral más alta de Francia.

La Catedral Notre-Dame de Ruan

Catedral de Colonia


Actualmente Patrimonio de la Humanidad y el monumento más visitado de Alemania, la catedral de Colonia es el símbolo de esta ciudad situada a orillas del río Rin.

El edificio actual de la catedral comenzó a construirse en 1248, realizándose numerosas ampliaciones y remodelaciones durante siglos. En 1880 se terminaron finalmente de construir las dos torres de la fachada principal, otorgando a la catedral de Colonia su característica imagen y convirtiéndose en el edificio más alto del mundo en ese momento gracias a sus 157 metros de altura.

Catedral de Colonia

Monumento a Washington


Tras solo cuatro años, la catedral de Colonia sería superada en altura por los 169 metros del Monumento a Washington, inaugurado en la capital de Estados Unidos en 1884. Su construcción había comenzado en realidad mucho antes, en el año 1848, sin embargo debido a la falta de fondos y la Guerra de secesión estadounidense, las obras no se detuvieron durante décadas.

Construido en mármol, granito y piedra arenisca, como un obelisco de piedra hueco de estilo egipcio, el Monumento a Washington fue levantado en honor de George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. Su récord de edificio más alto apenas le duró cinco años, pero el monumento sigue manteniéndose como la estructura construida en piedra más alta del mundo, así como la estructura con forma de obelisco más alta del planeta.

El monumento a Washington

Torre Eiffel


Situada a orillas del río Sena y símbolo de la ciudad de París, la Torre Eiffel fue construida para la Exposición Universal que se celebró en París en 1889. Sus 300 metros de altura la convirtieron en la estructura construida por el hombre más alta del mundo, siendo también la primera estructura humana en alcanzar los 300 metros.

Durante los años 50 se añadió una antena de comunicaciones a la Torre Eiffel, alcanzado así su altura máxima de 324 metros, sin embargo, para entonces ya se habían levantado otros edificios que la superaban en altura. En todo caso esta gigantesca torre de hierro mantuvo el récord de altura durante 41 años, hasta 1930, cuando comenzaba la época de los grandes rascacielos.

La torre Eiffel de París

Edificio Chrysler


Con su característico estilo art decó, el Edificio Chrysler es uno de los rascacielos más representativos de la ciudad de Nueva York. Sede de la empresa Chrysler durante más de dos décadas, el Edificio Chrysler fue el edificio más alto del mundo en 1930 gracias a sus 77 plantas y 319 metros de altura, aunque su reinado fue muy corto, ya que once meses después sería superado por el rascacielos más conocido de Nueva York.

El edificio Chrysler en Nueva York

Empire State Building


Considerado una de las siete maravillas del mundo moderno, el Empire State Building es uno de los grandes símbolos de la ciudad de Nueva York. Con un coste de 41 millones de dólares de la época, su construcción comenzó en marzo de 1930, y solo un año después, en mayo de 1931, fue inaugurado, convirtiéndose al instante en el edificio más alto del planeta.

El Empire State Building tiene 102 plantas y una altura hasta la azotea de 381 metros, a los que se sumó una gran antena en la cúspide que elevaron su altura máxima hasta los 443 metros.

Considerando estrictamente los rascacielos, el Empire State Building se mantuvo como el más alto del mundo durante 40 años, hasta la inauguración de las Torres Gemelas (World Trade Center) en 1971. Antes de eso sería superado en altura por una enorme torre rusa construida durante la época de la Unión Soviética.

Empire State Building - Nueva York

Torre Ostankino


Ubicada en Moscú, la capital de Rusia, la Torre Ostankino es una gigantesca torre de telecomunicaciones inaugurada en noviembre de 1967. Sus 540 metros de altura le valieron para ser la estructura construida por el hombre más alta del planeta durante ocho años, hasta 1975.

Con un peso de 55.000 toneladas, la Torre Ostankino fue un diseño de Nikolái Nikitin, un ingeniero soviético responsable de algunas de las estatuas más impresionantes del mundo, como la conocida "Estatua de la Madre Patria" de Volvogrado (antigua Stalingrado). En la actualidad la Torre Ostankino sigue siendo la torre más alta de Europa.

Torre Ostankino en Moscú

Las Torres Gemelas


Como parte del complejo del World Trade Center en la zona sur de Manhattan, Nueva York, en 1971 las emblemáticas Torres Gemelas se convertían en los rascacielos más altos del mundo gracias a sus 110 plantas y 417 metros de altura. En 1978 se añadió una larga antena a la Torre Norte, elevando su altura hasta los 527 metros.

Tras la destrucción de las Torres Gemelas durante los atentados del 11 de septiembre de 2001, en el lugar se levantó el edificio One World Trade Center, originalmente llamado "Freedom Tower" (Torre de la Libertad), inaugurado en 2014 y cuya altura es de 541 metros.

Torres Gemelas - World Trade Center

Torre Sears


Rivalizando con Nueva York en 1973, se inauguraba en Chicago la Torre Sears (actualmente Torre Willis), cuya altura de 442 metros hasta la azotea y 527 metros de altura total con las antenas, superaba o al menos igualaba el récord de las Torres Gemelas.

De esta forma, dependiendo de qué altura se tenga en cuenta, las Torres Gemelas y la Torre Sears fueron los rascacielos más altos del planeta hasta 1998.

Torre Sears (Willis) de Chicago

Torre CN


Los rascacielos seguirían ganando altura con el tiempo, pero mientras tanto se inauguraba en 1975 la Torre CN (Canadian National Tower) en Toronto, Canadá. Con sus 553 metros de altura, esta gigantesca torre de comunicaciones fue la estructura más alta del mundo durante 32 años, hasta que el edificio Burj Khalifa de Dubái, aún en construcción en el año 2007, la superaba en altura.

Torre CN de Toronto

Torres Petronas


Aunque por unos pocos metros de diferencia (sin contar las antenas), tanto las Torres Gemelas de Nueva York como la Torre Sears de Chicago superadas en altura en 1998 por las Torres Petronas de Kuala Lumpur, la capital de Malasia.

Construidas en hormigón armado, acero y vidrio, las Torres Petronas tienen una altura máxima de 452 metros y mantuvieron su récord de rascacielos más alto del mundo hasta el año 2003. En la actualidad son las torres gemelas más altas del mundo.

Torres Petronas en Kuala Lumpur

Taipei 101


Inaugurado en el año 2004 en la ciudad de Taipéi (Taiwán), la torre Taipei 101 se convirtió en el rascacielos más alto del mundo en octubre de 2003, cuando aún se encontraba en construcción. Cuando terminaron las obras, la altura total del edificio Taipei 101 fue de 508 metros, midiendo 448 metros hasta la azotea.

Taipei 101 en Taiwán

Burj Khalifa


Denominado como "Burj Dubái" durante su construcción, el Burj Khalifa es el edificio y estructura construida por el hombre más alto de la historia hasta la fecha.

Durante su construcción, el edificio Burj Khalifa superó en altura en el año 2007 tanto a la Torre CN como al rascacielos Taipei 101, aunque su inauguración no realizó de forma oficial hasta enero de 2010, momento en el que se reconoció también récord como el edificio más alto del mundo.

El Burj Khalifa está construido principalmente en hormigón armado, tiene 163 plantas y su altura máxima es de 829 metros, con una altura de 587 metros hasta la azotea. Su impresionante tamaño supera también ampliamente los 634 metros de altura de la Tokyo Skytree, la torre más alta del mundo, inaugurada en Japón en el año 2012.

Burj Khalifa en Dubái, el edificio más alto del mundo

Futuros edificios más altos del mundo


No sabemos hasta que altura máxima puede llegar a construir el ser humano una estructura o un edificio, y superar el kilómetro de altura está ya a la altura de la mano.

Entre los grandes candidatos y probablemente los edificios más altos del futuro, encontramos la Jeddah Tower (Torre Yeda), un rascacielos en construcción en Arabia Saudí cuya altura final se estima que será de 1.007 metros; y la Dubai Creek Tower, posiblemente el rascacielos más alto del mundo en el futuro que podría superar los 1.300 metros de altura.

Comparación tamaño Dubai Creek Tower

martes, 10 de septiembre de 2019

Las pandillas callejeras de Los Ángeles

Popularizadas en el cine, la televisión o los videojuegos como parte de la cultura popular, las pandillas y bandas callejeras de Estados Unidos comenzaron a adquirir una gran notoriedad durante la década de los 80, gracias principalmente a películas como "The Warriors" (1979), donde se retrataba el peligroso viaje de una pandilla, atravesando la ciudad de Nueva York mientras intentaban escapar o se tenían que enfrentar a otras bandas de la ciudad, para conseguir llegar a su barrio en Coney Island.

Pandillas callejeras de Los ÁngelesSin embargo, la historia y cultura pandillera en Estados Unidos es muy anterior a los años 80, y entre las primeros ejemplos encontramos las bandas callejeras de Nueva York en el siglo XIX, con bandas organizadas que se convirtieron en los auténticos dueños de las calles de la ciudad.

En la costa oeste del país, en California, el mayor exponente de esta cultura son las pandillas callejeras de Los Ángeles, asociadas en muchos casos a la cultura del Hip-Hop y barrios como Compton, popularizados a raíz del Gangsta Rap y la rivalidad entre la costa Este y la costa Oeste en el Hip-Hop. De forma similar a sus homónimos de Nueva York, el origen de la cultura de las bandas callejeras de Los Ángeles es anterior a la década de 1980.

Las primeras bandas callejeras de Los Ángeles aparecieron en los años 20, siendo principalmente pandillas de hispanos o latinos y pandillas de negros o afroamericanos. Más tarde llegarían las pandillas de asiáticos y las pandillas blancas como los Skinheads. Su número no ha parado de crecer durante décadas, y aunque no hay una estadística oficial de las pandillas callejeras de Los Ángeles, se estima que actualmente pueden contar con cerca de 150.000 miembros en total.

Bandas latinas


El origen de las bandas hispanas o pandillas latinas en Los Ángeles (Latino Gangs) comenzó en la década de 1920 como pequeños grupos sueltos que se juntaban para buscar una unidad en los barrios donde prevalecía la misma cultura, costumbres e idioma. Junto a "White Fence", una de las primeras bandas latinas que se formaron en Los Ángeles fue la 38th Street Gang.

Pandillero de la Calle 38 en los años 50Los miembros de estas pandillas eran habitualmente jóvenes varones de entre 14 y 20 años, y en muchos casos solían verse envueltos en delitos como robos, vandalismo o uso de armas como cuchillos, pistolas, o cualquier otro objeto que pudiera ser utilizado como arma, como cadenas, palos o botellas.

Se trataba de bandas que aún no tenían ninguna estructura formal ni un liderazgo claro, y generalmente ocupaban una posición "defensiva" en su barrio, defendiendo su territorio contra pandillas rivales, lo que habitualmente desembocaba en peleas y violencia. A finales de los 60 aparecía la pandilla latina de la Calle 18 (18th Street), originaria de Los Ángeles y una de las pandillas más grandes del mundo, extendiéndose con el tiempo a varios países de Centroamérica.

Con el tiempo, la comisión de ciertos delitos se convirtió en una forma de ganar un estatus privilegiado dentro de la pandilla. La pobreza asociada a los barrios, el racismo, o la falta de educación, llevó a que durante la década de los 80 la violencia creciera enormemente entre las pandillas callejeras de Los Ángeles, produciéndose asaltos, tiroteos y asesinatos a otros vecindarios o a pandilleros rivales.

Estas pandillas latinas de Los Ángeles también comenzaron a desarrollar una estructura y cierta organización, y los líderes y miembros más veteranos empezaron a reclutar a nuevos miembros, introduciéndoles en las actividades criminales de la banda y entrenándoles para las posibles guerras con bandas rivales. Quien entra a formar parte de la pandilla, debe de estar dispuesto a luchar y morir por el barrio y su nueva "familia".
Graffiti con el símbolo de la Calle 18
A medida que los pandilleros hispanos evolucionaron, establecieron determinadas marcas de identificación, como tatuajes, apodos y complejos graffitis para delimitar el territorio de la banda, o intricados gestos y señales con las manos. Los elaborados tatuajes que representan las iniciales o el nombre de una pandilla simbolizan la lealtad a una banda determinada.

En algunos casos, muchos de los miembros de estas bandas son inmigrantes ilegales, procedentes de países como México, El Salvador, Honduras, Guatemala o Ecuador.

Las maras y pandillas hispanas son las más numerosas en Los Ángeles, con Calle 18, Barrio 18, Mara 18, o simplemente "La 18" como la más grande de todas, con entre 30.000 y 50.000 miembros.

Bandas de Afroamericanos


Las primeras pandillas de afroamericanos comenzaron a formarse en Los Ángeles durante los años 20, aunque en este caso no eran especialmente territoriales ni violentos, sino asociaciones sueltas y desorganizadas. Consistían generalmente en miembros de la familia y amigos del vecindario que se involucraban en pequeñas actividades criminales para ganar dinero fácilmente.

Pandilla de afroamericanos de Los Ángeles en los años 60Para poder protegerse mejor de las pandillas rivales, a partir de 1955 las pandillas negras comenzaron a crecer considerablemente, incorporándose constantemente nuevos miembros, y extendiendo además su territorio al barrio de Compton y a la zona centro sur de Los Ángeles (South Central). Uno de los grandes detonantes fueron los disturbios de Watts de 1965, que tras seis días de altercados acabaron con más de 4.000 detenidos, mil heridos y 34 muertos.

Algunos miembros de pandillas afroamericanas se involucraron en movimientos por los derechos civiles o se unieron a organizaciones como los Panteras Negras (Black Panther). Durante unos pocos años su número decreció, pero la casi disolución del Black Panther Party llevó a que a finales de la década de 1960 y principios de 1970 aparecerían dos de las pandillas callejeras más grandes y más violentas de Los Ángeles: Crips y Bloods.

Los Crips se fundaron en Compton, en el sureste de Los Ángeles, aterrorizando a los vecindarios y escuelas locales con asaltos y robos a mano armada, lo que les valió en la época la reputación de ser la pandilla más feroz y temida en el área de Los Ángeles.

Como consecuencia, surgieron otras pandillas afroamericanas aproximadamente al mismo tiempo para protegerse de los Crips. Entre ellas destacó la pandilla "Bloods", originaria de la calle Piru en el barrio de Compton, motivo por el que también se les conoce como "Piru". Aunque superados ampliamente en número por los Crips, la banda de los Bloods se convirtió rápidamente en la segunda pandilla afroamericana más importante de Los Ángeles.

Guerra entre Bloods y CripsTanto los Crips como los Bloods acabaron dividiéndose en subgrupos más pequeños (conocidos como sets) durante la década de 1970, aunque mantuvieron el nombre original de las bandas y se extendieron por todo el condado de Los Ángeles, reclamando ciertos barrios como su territorio.

Asociadas a todo tipo de delitos y actividades criminales, la rivalidad entre Crips y Bloods se acabó convirtiendo en extremadamente violenta mientras no paraban de crecer. Para 1980, había aproximadamente 15.000 miembros de ambas pandillas en todo el área de Los Ángeles.

Al igual que las bandas latinas, las pandillas de afroamericanos son muy territoriales y una de sus principales motivaciones es proteger sus vecindarios de los pandilleros rivales. También establecieron marcas registradas únicas, como determinados colores de ropa, apodos, graffiti y símbolos con los manos. El color azul fue adoptado por los Crips como un símbolo de reconocimiento de la pandilla, mientras que el rojo se convirtió en el color de los Bloods.

A partir de 1983, las pandillas afroamericanas de Los Ángeles aprovecharon el auge del crack (Epidemia de Crack), como medio principal de ingresos. Durante la década de los 80 el Crack había sustituido a la cocaína como la droga más popular en algunos barrios de la ciudad, gracias a la posibilidad de poder fumarlo, la rápida aparición de sus efectos en el usuario y su precio relativamente económico. Debido a ello, Crips y Bloods llegaron a establecer redes criminales por todo el país y capitalizan las enormes ganancias obtenidas del tráfico y la venta de crack.

El rapero Ice Cube como miembro de la pandilla CripsAmbas bandas siguen actualmente activas y siguen manteniéndose como dos de las mayores pandillas callejeras de Los Ángeles. Crips cuenta con cerca de 30.000 miembros en Estados Unidos, aproximadamente 15.000 solo en Los Ángeles, y la banda Bloods suma casi 20.000 miembros activos.

Como parte inseparable de la cultura popular, las dos pandillas están también unidas a la historia del Hip-Hop y al Gangsta Rap, con conocidos raperos como "The Game" o Suge Knight (propietario de Death Row Records) asociado a la banda Bloods, mientras que raperos como Snoop Dogg, Ice-T, Eazy-E o Ice Cube se han asociado tradicionalmente a Crips.

Como curiosidad, la legendaria guerra entre Crips y Bloods sirvió como inspiración para parte de la historia del videojuego Grand Theft Auto: San Andreas.

Pandillas de blancos


Las primeras pandillas blancas (White Gangs) comenzaron a surgir en California a partir de los años 40, originándose en torno a las pandillas de moteros como Los Ángeles del Infierno (Hells Angels). En realidad no son consideradas bandas callejeras como tal, y en algunos casos estas bandas de moteros que actúan al margen de la ley son denominadas simplemente como grupos de crimen organizado.

Miembros de los Hell Angles de California en los años 60
Durante la Segunda Guerra Mundial, la población negra se duplicó en Los Ángeles debido a las oportunidades de trabajo, y algunos blancos empezaron a temer que negros y latinos comenzaran a extenderse fuera de sus barrios tradicionales, como Huntington Park, Bell, South Gate, Inglewood, Compton, Gardena o West LA, por lo que comenzaron a hostigarles. Muchas de las pandillas latinas y de afroamericanos surgieron también a raíz de este racismo, para defender sus barrios y protegerse de estos ataques.

No sería hasta finales de la década de 1980 cuando los Skinheads serían identificados como la principal fuente de violencia de las pandillas callejeras de blancos en Los Ángeles y en California. Con su característica cabeza rapada, su ideología se basa en la supremacía blanca.

Los Skinheads se formaron como pandillas eminentemente racistas que no estaban organizadas en torno a conseguir beneficios económicos de sus actividades. Sus crímenes eran principalmente el vandalismo o incluso el asesinato, con homosexuales, judíos, o cualquier persona no blanca como el objetivo principal de sus ataques.

Tatuaje de la Hermandad AriaEstas bandas de Skinheads están formadas tanto por hombres como mujeres, y entre las armas principales se incluyen bates de béisbol, cuchillos, puños y botas con punta de acero.

A diferencia de las bandas de latinos y de afroamericanos, los Skinheads no usan los graffitis para marcar su territorio, sino para pintar sus símbolos encima de las marcas de otras bandas o como advertencia. Generalmente símbolos como la esvástica o las letras "W" y "P" de "White Power". Sus miembros suelen llevar tatuajes con referencias al nazismo, al Ku Klux Klan (KKK) o letras como "SWP" en referencia al Poder Supremo Blanco (Supreme White Power) o "WAR" por la Resistencia Aria Blanca (White Aryan Resistance).

Desde su aparición, los Skinhead de California han establecido relaciones con algunos grupos de supremacía blanca más tradicionales, como el Ku Klux Klan (KKK) y la Resistencia Aria Blanca (WAR), participando en marchas y manifestaciones de estas organizaciones, o asistiendo a las reuniones de la Iglesia de las Naciones Arias.

Bandas asiáticas


Aunque mucho menores en tamaño, a finales de los años 70 comenzaron a aparecer las primeras bandas callejeras formadas por asiáticos en Los Ángeles, con las pandillas vietnamitas, laosianas y camboyanas como las principales pandillas callejeras criminales asiáticas.

El tamaño habitual de estas bandas varía desde 5 a 200 miembros, y entre sus delitos se incluyen robos de todo tipo, tanto a casas y comercios como robos de automóviles. Raramente están involucrados en tiroteos.

Pandilla asiática de Los ÁngelesA diferencia de las pandillas hispanas y afroamericanas, las pandillas asiáticas comenzaron sin ninguna marca identificativa como como tatuajes, signos de manos o graffitis. La mayoría de estas bandas no tenían nombre, ni estaban organizados ni orientados hacia la defensa de un territorio concreto. No había pandillas asiáticas femeninas y muy pocas mujeres se unían a estas bandas.

Curiosamente en Asia se daba el fenómeno contrario, y empezaban a aparecer bandas exclusivamente formadas por mujeres, como las pandillas femeninas Sukeban de Japón.

A mediados de los 80 las pandillas vietnamitas empezaron a aumentar su violencia, cometiendo robos de automóviles organizados, extorsiones, delitos con armas de fuego, asaltos y asesinatos. Incluso algunos miembros de pandillas vietnamitas comenzaron a atacar a sus propias comunidades, desplazándose también a otras ciudades del país para cometer sus crímenes.

Las otras bandas asiáticas, las pandillas laosiana y camboyana sin embargo se orientaron principalmente a defender su territorio, y la mayoría de los crímenes suelen consistir en robos. Junto a ellas, otra de las bandas asiáticas más importantes de Los Ángeles es Wah Ching, formada principalmente por chinos.


Lista de las pandillas de Los Ángeles


En la actualidad, muchas pandillas conocidas de Los Ángeles, como los Crips, Bloods y la Mafia mexicana, no son una sola organización, sino que en algunos casos comprenden docenas de "clicas" (cliques) basadas en diferentes partes de la ciudad.

Estas clicas se pelean no solo con otras pandillas, sino también con miembros de la misma banda. Por lo general hay muy poca unidad entre estos grupos, excepto cuando sus miembros van a prisión, donde generalmente se unifican. Entre las pandillas más peligrosas de Los Ángeles encontramos bandas callejeras miles de miembros, pero también pandillas mucho más pequeñas con apenas unos cientos de componentes, pero con un largo historial de criminalidad y violencia.

Calle 18 (18th Street Gang)


Fundada en la década de 1960 cerca de la calle 18 y Union, en el distrito Rampart de Los Ángeles, la pandilla latina Mara 18 se ha convertido en la banda más grande de Los Ángeles. Comenzando como una rama de una pandilla mexicana, rápidamente se convirtió en el hogar de una serie de nacionalidades centroamericanas, y ahora tiene clicas en docenas de estados, así como en muchos otros países, particularmente países latinoamericanos a los que los miembros fueron deportados.

La 18 es conocida por su violencia, cometiendo casi tres veces más robos y asaltos que otras pandillas de la ciudad. También está involucrada en todo tipo de delitos, como drogas, extorsión o secuestros. Las edades de sus miembros suelen estar entre los 14 y los 25 años, contando también en sus filas con muchos inmigrantes ilegales. No sabe su número con exactitud, aunque se cree que se compone de entre 30.000 y 50.000 miembros, incluso llegando hasta 65.000 según algunas fuentes. De ellos, cerca de 15.000 se localizan exclusivamente en Los Ángeles.

La pandilla Calle 18


West Coast Bloods


Bajo la marca "Bloods" se unen en realidad diferentes clicas o pandillas, también de otras ciudades, como Black P. Stone Bloods de Chicago y United Blood Nation de Nueva York. Pero sin duda los más conocidos son los grupos de Bloods de la costa oeste.

Los Bloods fueron formados por un grupo de jóvenes que buscaban protección contra los ataques de la pandilla Crips. Originalmente se los conocía como Pirus, y desde finales de los años 60 hasta mediados de los 70, unieron varias pandillas dispares en Los Ángeles bajo el nombre de Bloods. En los años 80, los Bloods obtuvieron enormes ganancias vendiendo crack, lo que les permitió organizarse y expandirse mejor. En 1992, tras décadas de lucha con los Crips terminaron temporalmente con una tregua.

En la actualidad los Bloods tienen entre 15.000 y 20.000 miembros en todo Estados Unidos, con aproximadamente la mitad de los miembros de la pandilla en Los Ángeles.

Miembros de los West Coast Bloods


Crips


Los Crips se fundaron en Los Ángeles en 1969, dividiéndose con el tiempo en docenas de camarillas o clicas. Algunos tomaron el nombre de Gangster Crips, para diferenciarse de otros grupos de Crips. Otros grandes grupos son Compton Crips y Neighborhood Crips. Estas pandillas a menudo están en guerra entre ellos, con rivalidades que pueden llegar a superar en violencia incluso a la legendaria enemistad legendaria con los Bloods.

En total, los Crips tienen entre 30.000 y 35.000 miembros, con cerca de 15.000 individuos en Los Ángeles. La lista de "sets" o grupos más pequeños de Crips que existen por todo el mundo es realmente larga, extendiéndose por todo Estados Unidos y llegando a países como Holanda o Australia.

La Banda Crips de Los Ángeles

38th Street Gang


La pandilla de la calle 38 (38th Street Gang) fue una de las primeras bandas latinas en formarse, en la frontera entre el centro sur de Los Ángeles y la ciudad de Vernon a finales de la década de 1920. Comenzó a adquirir relevancia a partir de 1942, después de que cinco de sus miembros fueran arrestados por lo que se conoce como el asesinato de Sleepy Lagoon.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la pandilla de la calle 38 se expandió y pronto estuvo involucrada en el comercio de narcóticos. Durante la década de 1980, se llegó a cerrar parte de la calle 38 de Los Ángeles debido a la gran cantidad de personas que iban a comprar drogas a la zona, aunque en realidad la pandilla ya no tenía allí su sede. Al igual que otras pandillas grandes de la ciudad, la 38th Street Gang tiene una serie de sets o clicas que no están relacionados entre sí, salvo llevar el mismo nombre.

Entre las pandillas rivales de la Calle 38 se encuentran bandas como Bloods, Mara Salvatrucha, Varrio Nuevo Estrada (VNE), White Fence, Florencia 13, The Avenues, Westside Verdugo, o SXL 13 (South Los 13).

Dos miembros de la pandilla Calle 38 junto a un graffiti de la banda

Sureños


Los Sureños (Surenos) son realmente una afiliación de cientos de pandillas en todo el país bajo el paraguas de su origen: el sur de California. A pesar de sus similitudes entre todas estas bandas, los Sureños tienen docenas de clicas diferentes en el área de Los Ángeles, muchos de los cuales han tenido violentos enfrentamientos entre ellos.

Conocidos también como "Southern United Raza", Sur 13 o Sureños X3, lo que los vincula es su lealtad a la mafia mexicana, dejando de lado sus diferencias en la prisión, y actuando para protegerse mutuamente de las pandillas norteñas, los norteños.

Estos grupos están involucrados en el tráfico de drogas, con probablemente vínculos con algunos cárteles mexicanos, además de estar involucrados en delitos como el tráfico de personas, contrabando de armas y extorsión. Su número de miembros es desconocido.

Graffiti de la pandilla de los Sureños

Mara Salvatrucha


Conocida como MS, Mara, y MS-13, la Mara Salvatrucha es una de las pandillas callejeras de Los Ángeles más temibles debido a su violencia. El grupo se originó en Los Ángeles en la década de 1980, fundado por inmigrantes salvadoreños que emigraron a los Estados Unidos huyendo de las guerras civiles centroamericanas.

Mientras buscaban enriquecerse en los métodos habituales de tráfico de drogas, prostitución y extorsión, también buscaban proteger a los salvadoreños que se tenían que enfrentar a la violencia de otras pandillas.

La frecuente deportación de miembros de la MS-13 ha dado como resultado que el grupo tenga una gran presencia en el extranjero, principalmente en América Central. La pandilla tiene hasta 50.000 miembros, con solo alrededor de 10.000 en los Estados Unidos. Estos grupos tienen diferentes reglas y costumbres, y a menudo están en desacuerdo entre sí. Son responsables de una serie de asesinatos brutales y de todo tipo de delitos.

Como resultado de sus crímenes, su costumbre de cubrirse con tatuajes y la falta de conocimiento sobre ellos, se han ganado un temible reputación y es habitual que sean objeto de una serie de leyendas urbanas.

Miembros de la pandilla Mara Salvatrucha

Wah Ching


Formada originalmente en San Francisco, Wah Ching tiene una gran presencia en la comunidad asiático-estadounidense de Los Ángeles. Se cree que la pandilla llegó a controlar casi todas las actividades ilegales del barrio chino de Los Ángeles.

Debido a una guerra con una tríada de Hong Kong, Wah Ching salió de San Francisco mudándose también a Los Ángeles, y manteniéndose en la actualidad activa en ambas ciudades. Se cree que esta banda callejera puede tener conexiones con las tríadas chinas, y aunque la mayoría de sus miembros son de origen chino también tiene un buen número de pandilleros filipinos.

Un pandillero de Wah Ching con un tatuaje de la banda

Asian Boyz


El mayor rival de Wah Ching, es la pandilla Asian Boyz (ABZ) formada principalmente por vietnamitas o camboyanos. Se establecieron en Long Beach como respuesta al acoso de la pandilla latina East Side Longos. La banda opera por todo el país, especialmente en la costa este, y son aliados de los Crips.

Los miembros de ABZ han cometido varios asesinatos y son constantes los tiroteos con sus rivales de Wah Ching por todo el Valle de San Gabriel. Se cree que en la actualidad la pandilla tiene unos 1.500 miembros en total.

Miembros de la banda Asian Boyz

Mafia Mexicana


A pesar de su nombre, la Mafia Mexicana (Mexican Mafia) no se originó en ese país, sino en el sistema penitenciario de California. Actualmente es una de las pandillas más pequeñas de California, con solo unos 400 miembros, pero también es una de las más duras y violentas.

Se formó a fines de los años 60 como una "pandilla de pandillas" para proteger a otros mexicano-estadounidenses en prisión. La mayoría de los miembros realizan operaciones separadas desde la prisión, y se cree que "La eMe" o "MM" (Mexican Mafia) no tiene un líder real.

En Los Ángeles, la mafia mexicana controla prácticamente todas las pandillas sureñas del sur de California mexicano-estadounidenses, ordenándoles cometer asesinatos u otro tipo de delitos.

Pandilleros en prisión de la Mafia Mexicana de Los Ángeles

Tiny Rascals


Dominada principalmente por camboyanos, Tiny Rascals es una de las pandillas callejeras más grandes de Asia y con mayor presencia en Estados Unidos. Tiene al menos 10.000 miembros en todo el mundo, la mayoría en Long Beach y el sur de California.

El grupo mantiene una gran rivalidad con otras pandillas asiáticas, así como también con otras pandillas étnicas, como Bloods, Crips y Sureños.

Pandilleros de la banda Tiny Rascals

Florencia 13


La Florencia 13, o Florence Street Gang, es una pandilla callejera criminal estadounidense con sede en Los Ángeles, compuesta principalmente por hispanoamericanos. La pandilla lleva el nombre del área de Florencia del condado de Los Ángeles; el 13 representa su lealtad a la mafia mexicana.

Se formaron a finales de los años 40 para protegerse de las pandillas afroamericanas que los superaban en número. Se convirtieron en una patrulla del vecindario y a principios de los años 50 se extendieron por todo el distrito de Florencia.

La pandilla Florencia 13 está envuelta habitualmente en violencia contra los afroamericanos, a quienes atacan indiscriminadamente si son vistos en sus barrios. La banda está relacionada también con contrabando de drogas, asesinatos, asaltos y robos.

Miembros de la pandilla Florencia 13

Hermandad Aria


The Aryan Brotherhood (Hermandad Aria) es una de las pandillas originadas en prisión más conocidas debido a sus numerosas apariciones en los medios, aunque en realidad la Hermandad Aria tiene miembros dentro y fuera de la prisión, coordinando todo, desde asesinatos hasta narcotráfico y redes de peleas de perros.

El grupo tiene una iconografía nazi distintiva, usando el símbolo de las SS, runas y símbolos celtas como tatuajes. Si bien la Hermandad Aria tiene presencia en todo el país, es particularmente activo en las cárceles de Los Ángeles. Sus miembros han sido acusados de innumerables asesinatos, pero han resultado difíciles de enjuiciar, debido a que muchos ya están cumpliendo cadena perpetua.

Fotografía de Byrdman, uno de los líderes de la Hermandad Aria

White Fence


Compuesta principalmente por mexicanos, White Fence fue probablemente la primera pandilla callejera latina organizada en Los Ángeles, formada originalmente entre 1910 y 1920. El nombre de la banda es debido a una cerca blanca que corría junto a las vías del tren en su vecindario.

Estuvo involucrada en violentas peleas con otras bandas callejeras latinas de Los Ángeles, mientras además defendía su territorio frente a otras bandas afroamericanas y de blancos en el área de Boyle Heights donde vivían.

Es probablemente la primera pandilla del este de Los Ángeles en usar armas de fuego y aún tienen una presencia activa en la ciudad.

La pandilla callejera White Fence

Otras bandas


Junto a las grandes pandillas de la ciudad ya mencionadas, existen también decenas de bandas callejeras en Los Ángeles más pequeñas pero que en algunos casos también han adquirido cierta relevancia.

Entre algunas de ellas destacan bandas como Armenian Power (Armenian Mafia), Public Enemy No. 1 (PENI Death Squad), Satanas, Logan Heights Gang, Varrio Nuevo Estrada (VNE), Westside Locos 13, Playboys, Vineland Boys Gang, Pomona 12th Street Sharkies, Bahala Na Gang, Venice 13, The Avenues, Black Dragons, o Vatos Locos.

Aquí puedes ver un completo mapa con el territorio de cada banda de Los Ángeles

miércoles, 4 de septiembre de 2019

El cocodrilo más grande que ha existido

Las diferentes especies de cocodrilos, tal y como los conocemos en la actualidad, aparecieron en el planeta durante el Cretácico Superior, hace aproximadamente 85 millones de años, abarcando desde los propios cocodrilos (Crocodylidae) a los aligátores y caimanes (familia Alligatoridae), y los gaviales o gaviálidos (Gavialidae), en una familia común denominada "Crocodilia".

El cocodrilo más grande que ha existidoHoy en día la especie de cocodrilo más grande el planeta son los cocodrilos marinos o cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus), existiendo un impresionante ejemplar capturado en Queensland (Australia) en 1957 que batió todos los récords. Al animal se le dio el nombre de "Krys" y tenía un increíble tamaño de 8,5 metros de longitud y 1.700 kilogramos de peso, siendo considerado también el mayor reptil del mundo que el ser humano ha podido ver.

Si bien podrían existir ejemplares aún más grandes que no se han podido documentar, su tamaño es por lo general algo menor, y uno de los cocodrilos de gran tamaño mejor documentados es Lolong, el mayor cocodrilo capturado vivo con 6,17 metros de longitud y un peso de 1.075 kilogramos.

Grandes carnívoros y temibles depredadores en el agua, los cocodrilos llevan en el planeta millones de años, sobreviviendo incluso a los dinosaurios con quienes convivieron. El gran tamaño que pueden alcanzar en la actualidad estos animales languidece si lo comparamos con sus antepasados.

Los gigantescos cocodrilos prehistóricos eran animales enormes capaces de competir en igualdad con algunos de los animales más grandes que han existido, y si queremos encontrar al cocodrilo más grande de la historia es necesario retroceder millones de años en el tiempo.

Purussaurus


Género extinto de caimán gigante que vivió en América del Sur durante el período del Mioceno Superior, hace aproximadamente entre 8 y 15 millones de años. El cráneo de este impresionante animal podía alcanzar 1,5 metros de largo, por lo que según las estimaciones de los paleontólogos, un ejemplar de Purussaurus adulto superaba fácilmente los 10 metros de longitud y las 5 toneladas de peso, aunque otros estudios apuntan a que existieron caimanes gigantes de esta especie con más de 12 metros de largo y un peso cercano a las 10 toneladas.

Tamaño del PurussaurusEn realidad no se conoce demasiado sobre los Purussaurus debido a que únicamente se han podido hallar unos pocos fósiles de su enorme cráneo en la zona del Amazonas. Se cree que era un animal principalmente acuático y seguramente uno de los grandes depredadores de la zona.

Su fuerza de mordida se ha estimado en 7 toneladas métricas, lo que unido a su gran tamaño y sus dientes curvados para poder perforar y agarrar a sus presas, sugiere que era un cazador de grandes mamíferos, con una amplia gama de animales en su dieta que incluyen tortugas, otros cocodrilos como Charactosuchus, Gryposuchus y Mourasuchus, o peces y delfines de río.

Los estudios señalan que el Purussaurus era capaz de realizar la típica maniobra del "rollo de la muerte" utilizada por los cocodrilos actuales para capturar y desmembrar a sus presas. Sin embargo, esto requeriría agua bastante profunda ya que era un animal de cuerpo ancho y no habría girado fácilmente en aguas poco profundas.

Curiosamente, el gigantesco tamaño del Purussaurus, una de las especies de crocodiliformes más grandes que haya existido, pudo también haber reducido su supervivencia a largo plazo, favoreciendo especies más pequeñas y más resistentes a los cambios ecológicos que se produjeron.

Purussaurus brasiliensis

Deinosuchus


Deinosuchus es un género extinto de cocodrilo gigante prehistórico, directamente relacionado con los cocodrilos actuales, que vivió hace entre 82 y 73 millones de años, durante el período del Cretácico superior.

Su nombre significa literalmente "cocodrilo terrible" y su tamaño era probablemente algo mayor que el del temible Purussaurus, habitando en las zonas costeras de América del Norte. Los fósiles encontrados de este animal se localizaron en varios estados de Estados Unidos como Montana, Texas o la costa este del país, y en el norte de México.

Deinosuchus vs Tyrannosaurus RexLa apariencia del Deinosuchus era similar a la de los cocodrilos actuales con los que está emparentado. Tenía una fuerte mandíbula con dientes muy gruesos y robustos, adaptados para aplastar en lugar de perforar. Su fuerza de mordida era brutal, estimándose en 10 toneladas, una mordedura aún más fuerte que la del temible Tyrannosaurus Rex, uno de los mayores depredadores de la historia. Por comparación, los cocodrilos modernos de agua salada tienen la mordedura más fuerte del reino animal en la actualidad, entre 1,5 y 2 toneladas como máximo.

Las estimaciones del tamaño del Deinosuchus han variado con el tiempo. Los últimos estudios señalan que el tamaño medio de un ejemplar adulto era de 9 y 10,5 metros de largo, con un peso de 5 toneladas. Los animales de la especie más grande del género, Deinosuchus Riograndensis, es posible que alcanzaran un tamaño mayor, llegando hasta los 12,5 metros de largo, con una longitud de cráneo de 1,5 metros.

El Deinosuchus podía llegar a vivir hasta los 50 años, con un ritmo de crecimiento de 30 centímetros por año. Como uno de los grandes depredadores de su época, este cocodrilo prehistórico cazaba y devoraba dinosaurios de los que era contemporáneo, realizando emboscadas al borde del agua. Su dieta incluía además todo tipo de animales, incluyendo tortugas marinas o grandes peces. Deinosuchus no solo eran un gran carnívoro sino que probablemente fue el depredador supremo de la región.

Esqueleto de Deinosuchus

Sarcosuchus imperator


Pariente lejano de los cocodrilos actuales pero con el doble de tamaño, Sarcosuchus vivió hace aproximadamente 112 millones de años en lo que ahora es el norte de África (zona del Sahara) y América del Sur. La especie más grande del género fue Sarcosuchus Imperator, un gigantesco cocodrilo prehistórico conocido como "cocodrilo emperador", "cocodrilo carnoso" o "Supercroc".

Gracias a los diferentes fósiles encontrados se ha podido reconstruir casi por completo la apariencia que tenía este impresionante animal. Sarcosuchus Imperator podía llegar a superar los 12 metros de largo y las 8 toneladas de peso, contando con un enorme cráneo de hasta 1,8 metros de longitud en el que destacaba su largo hocico que abarcaba el 70% del cráneo.

Tamaño cráneo Sarcosuchus imperatorSu mandíbula superior, más grande que la inferior, estaba poblada por dos filas de 35 dientes a cada lado, dejando un espacio entre los dientes cuando las mandíbulas se cerraban completamente. Su fuerza de mordida se estima en 8 toneladas.

Se alimentaba principalmente de peces, utilizando su estilizada mandíbula para cortar el agua con facilidad y atrapar a los grandes peces del Cretácico, que en su hábitat medían entre 1 y 1,50 metros de longitud, y eran semejantes a los actuales celacantos de agua salada (Coelacanthimorpha). Los Sarcosuchus adultos más grandes probablemente también se alimentaran cazando dinosaurios que se acercaban al agua a beber, atrapando y arrastrando bajo el agua a animales tan grandes como él mismo, como iguanodontos, ejemplares jóvenes de algunos tipos de saurópodos similares al Diplodocus, y terópodos parecidos al Tyrannosaurus rex.

Aunque no se han hallado aún especímenes completos de mayor tamaño, Sarcosuchus Imperator fue uno de los mayores cocodrilos que han existido, superando probablemente en tamaño a otros grandes ejemplares como Deinosuchus y Purussaurus.

Sarcosuchus imperator

Rhamphosuchus


La especie Rhamphosuchus crassidens es un pariente extinto del gavial del Ganges o "Falso gavial" (Gavialis gangeticus) que habitó en lo que actualmente es el subcontinente indio al final del Mioceno, hace entre 23 y 5 millones de años.

Tamaño Rhamphosuchus crassidensTradicionalmente, los paleontólogos han considerado que Rhamphosuchus es el cocodrilo más grande de la historia, estimándose un tamaño de entre 15 y 18 metros de largo.

Sin embargo, a medida que se han ido hallando nuevos fósiles de la especie, las estimaciones sobre el verdadero tamaño del Rhamphosuchus crassidens se han reducido, y los últimos estudios apuntan que la longitud habitual de los ejemplares adultos totalmente desarrollados sería de 12 metros, sin descartar que existieran ejemplares más grandes.

En realidad no se sabe aún demasiado sobre este impresionante animal ya que los fósiles hallados hasta ahora son incompletos, consistiendo en dientes y partes del cráneo. Se alimentaba principalmente de peces, y es posible que hubiera llegado a ser contemporáneo de los primeros homínidos que aparecieron en el planeta.

En esta tabla puedes ver comparados los tamaños de los cocodrilos más grandes que han existido, con un ser humano como referencia y el mayor cocodrilo de la actualidad, el Crocodylus porosus. Únicamente falta en la tabla el Rhamphosuchus.

Comparación tamaño de los cocodrilos más grandes de la historia

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