Hydrarchos, el falso monstruo marino

Hydrarchos o Hydrargos, según las dos denominaciones principales que ha tenido, es el nombre que recibió el esqueleto de una supuesta serpiente gigante de 35 metros de largo ya extinta, exhibido durante el siglo XIX. Un gigantesco monstruo marino que habría aterrorizado los mares del pasado hace millones de años, de no ser porque nunca existió. 

Reconstrucción del monstruo Hydrarchos de Albert Koch
La historia del Hydrarchos se origina con Albert Carl Koch, un investigador alemán apasionado por los fósiles, que emigró a Estados Unidos en busca de nuevos hallazgos. A mediados del siglo XIX, Koch aseguró haber encontrado en Alabama los restos de una gigantesca serpiente marina, una nueva especie a la que otorgó el nombre científico de Hydrarchos harlani ("gobernante del agua"). 

Koch ensambló los huesos fosilizados y el resultado fue un enorme animal con un esqueleto de 35 metros de longitud, la serpiente más grande de la historia y que muchos compararon con el mítico Leviatán. Comenzó a exhibir su impresionante hallazgo en 1845 en el Apollo Saloon de Broadway, Nueva York, cobrando un precio por entrada de 25 centavos. 

Ante el éxito y asombro del público en Estados Unidos, Koch llevó el gigantesco esqueleto del Hydrarchos también a Europa, exhibiéndolo en ciudades como Dresde, Berlín o Leipzig. Sin embargo, en Alemania empezaron a dudar de la autenticidad del animal. 

El gabinete zoológico de Prusia compró el esqueleto del Hydrarchos en 1848 y lo desmontó por completo para poder estudiarlo y categorizarlo nuevamente. No tardaron en descubrir que la supuesta serpiente gigante era en realidad una amalgama de restos fósiles de varios animales, principalmente cetáceos prehistóricos como el Basilosaurus (Zeuglodon), o animales emparentados directamente como el también género de cetáceos extintos prehistóricos Pontogeneus

Estudio del Hydrarchos
Descubierto el error, la mayoría de los restos fósiles del animal se acabaron vendiendo durante la década de 1850 a diferentes casas de subastas, mientras que algunas partes acabaron en un museo holandés, con el cuidado previo de desvincular toda relación de los fósiles con Albert Koch antes de la venta. 

Hay ciertas dudas sobre si el esqueleto de Hydrarchos fue un mero error de reconstrucción, o realmente se trataba de una auténtico Hoax o falsificación para atraer al público. El investigador ya había tenido otros conocidos errores similares, como la reconstrucción de un mastodonte al que denominó "Missourium theristocaulodon", y al que había insertado erróneamente los colmillos de otro animal, por lo que caben ambas posibilidades. 

Hydrarchos no es la única supuesta serpiente marina gigante que ha sido desacreditada a lo largo de los años. Para la criptozoología, la posibilidad de que los Basilosaurus no se extinguieran totalmente, podrían ser de hecho la explicación detrás del mito de varios animales mitológicos; de muchos avistamientos de serpientes marinas gigantescas durante siglos; o incluso de seres bíblicos como el Leviatán

En todo caso, a pesar de que el Hydrarchos harlani nunca existió y fue un animal fruto de la imaginación de Albert Koch, otros auténticos monstruos de pesadilla similares están bien documentados. En el pasado existieron animales como la Titanoboa, cuyos 14 metros de largo la convierten en la serpiente más grande que ha existido en el planeta, con un tamaño mucho mayor que los ejemplares más grandes de la actualidad. 


Exhibición del monstruo Hydrarchos

Las miles de películas perdidas para siempre en la historia del cine

La historia del cine está inevitablemente unida los grandes estudios de Hollywood. En esta zona de Los Ángeles, conocida popularmente como la "meca del cine", se han producido durante décadas todo tipo de películas y buena parte de los films más exitosos de la historia. 

Películas perdidas en la historia del cineDesde que en 1911 se fundara el primer estudio de cine de Hollywood, la lista de las películas realizadas es inmensa, pero algo no tan conocido es que entre ellas se encuentran también una larga lista de películas perdidas a lo largo del tiempo y que nunca se han podido recuperar. 

Muchos de estos films se quemaron durante los históricos incendios que sufrieron algunos de los grandes estudios de Hollywood de la época, como los diversos incendios que sufrió Universal Pictures en la década de 1920, el gran incendio de Fox en 1937 o el incendio de la bóveda de MGM en 1967. Grandes tragedias para la historia del cine que, como resultado, llevaron a que se perdieran miles de películas para siempre. 

Uno de los factores más importantes para este grado de destrucción fue que la mayoría de las producciones antiguas usaban materiales como el nitrato de celulosa (celuloide), altamente inflamable, por lo que cuando comenzaba el fuego, las llamas se extendían rápidamente, el incendio se hacía incontrolable y la devastación causada solía ser total. Los incendios de nitratos arden muy rápidamente y son prácticamente imposibles de extinguir, ya que pueden arder incluso bajo el agua. Si se dan las condiciones adecuadas, las películas de nitrato pueden llegar hasta a arder espontáneamente

Uno de los primeros incendios relacionados con las películas de nitrato se produjo el 4 de mayo de 1897, cuando un proyector Lumière se incendió en el Bazar de la Charité en París. El incendio resultante causó 126 muertes. En Estados Unidos, se produjeron durante los orígenes del cine una serie de incendios en instalaciones industriales, como la bóveda de la Lubin Manufacturing Company en Filadelfia, que explotó el 13 de junio de 1914: o el incendio que destruyó el complejo del laboratorio de Thomas Edison en West Orange, Nueva Jersey, en diciembre del mismo año. 

Históricos incendios de estudios de Hollywood

Prácticamente todos los grandes estudios de Hollywood han sufrido algún incendio importante a lo largo de su historia, pero pocos han sido tan golpeados en las primeras décadas del siglo XX como Universal Studios

Tras haber sufrido ya varios incendios previos que afectaron a los sets de rodaje de películas que se encontraban en ese momento en producción, el 25 de mayo de 1922 los estudios Universal sufrieron un gran incendio que se originó por un cortocircuito en un cable eléctrico. Miles de metros de rollos de películas fueron pasto de las llamas al instante, mientras que muchas cajas de metal cerradas con candado y donde se guardaban los films, explotaron debido al intenso calor. 

Película Under Two Flags - 1922En el fuego se destruyeron en total más de 50.000 metros de negativos de diferentes películas. Una de las que se salvó milagrosamente fue el film "Under Two Flags" (1922), un largometraje que estaba en ese momento a punto de terminarse y que la actriz principal, Priscilla Dean, rescató del incendio antes de que fuera también pasto de las llamas. 

Pocos meses después se produjo otro gran incendio en los estudios de Universal en diciembre de 1922, también debido a un cortocircuito eléctrico. En este caso los edificios no sufrieron grandes daños pero se destruyeron cerca de 300.000 metros de negativos, principalmente material de archivo de cuarenta películas que estaban en proceso de edición. La mayoría de ellas no volvieron a rodarse, ya que se estimó que el coste superaría los 250.000 dólares (de la época). 

Antes de acabar la década de 1920, los estudios Universal sufrirían varios incendios más con considerables daños materiales, los más graves de ellos ocurridos en 1924, en 1925 y en 1927. 

También otros grandes estudios sufrieron importantes incendios durante las primeras décadas del siglo XX, como la bóveda de United Film Ad Service, que se quemó el 4 de agosto de 1928 o el incendio que sufrió Pathé Exchange nueve días después. Aunque probablemente el más grave y trágico de todos fue el que se desató en una de las instalaciones de 20th Century-Fox el 9 de julio de 1937. 

Por aquél entonces, los recién creados estudios 20th Century-Fox, fruto de la fusión de Fox Film Corporation y 20th Century Pictures en 1935, tenían un edificio de almacenamiento para guardar sus películas en Little Ferry (Nueva Jersey). Ya se conocía en la época la peligrosidad de los materiales utilizados para las películas, como el inflamable nitrato de celulosa, y que había sido la causa principal de la rápida propagación del fuego en muchos incendios previos. Sin embargo, se desconocían las causas exactas que los originaban. 

En la instalación de Little Ferry, lo gases que estaban produciendo lentamente las películas en descomposición, combinados con las altas temperaturas y una ventilación inadecuada, dio como resultado una combustión espontánea que desató un gran incendio incontrolable. William Zabransky Jr., jefe del departamento de bomberos de Little Ferry que acudió a intentar sofocar las llamas, pudo grabar unas espectaculares imágenes de este histórico incendio: 1937 Fire Vault Fox Footage

El incendio de la bóveda de Fox en 1937

Las consecuencias del gran incendio de la bóveda de la Fox de 1937 fueron devastadoras. Además de una persona muerta y dos heridos graves, el fuego destruyó todas las películas archivadas en la bóveda, lo que provocó la pérdida de la mayoría de las películas mudas producidas por Fox Film Corporation antes de 1932. Además, en las instalaciones se guardaban también los negativos originales de films de otros estudios, que también se perdieron para siempre. 

20th Century-Fox intentó inicialmente minimizar los daños afirmando que "solo se habían destruido algunas antiguas", sin embargo, la mayoría de historiadores consideran que fue una de las mayores pérdidas del patrimonio cinematográfico estadounidense

Entre otras, se perdieron prácticamente todas las películas del cineasta J. Gordon Edwards, un director conocido en la época por realizar películas épicas de gran presupuesto para Fox Film Corporation; se destruyeron todas las películas en las que aparecía la actriz Valeska Suratt; y se quemó una gran cantidad de material de archivo que otros estudios guardaban en la bóveda de Fox, como Educational Pictures o la Filmoteca del Museo de Arte Moderno

La gran destrucción ocurrida en Little Ferry sirvió para que se investigara en profundidad la causa del incendio, determinando finalmente los investigadores que el motivo fue por combustión espontánea de las películas en descomposición. Se comenzó a partir de entonces a invertir en mejorar la seguridad y preservación de las películas y material de archivo. En todo caso, para la década de 1950 el uso de películas de nitrato prácticamente había desparecido.

Si bien las nuevas medidas se demostraron por lo general efectivas y el número de incendios en los estudios se redujeron considerablemente (así como su gravedad), lo cierto es que aún se seguían produciendo cada cierto tiempo, y en 1965 se producía una nueva gran tragedia para la historia del cine. 

Película London After Midnight - 1927Un cortocircuito eléctrico encendió de forma explosiva en 1965 las antiguas películas de nitrato que el estudio Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) tenía almacenadas en su bóveda situada en Culver City (California). La explosión inicial mató a una persona y las llamas destruyeron todo el contenido de la bóveda. 

Se quemaron copias archivadas de cortometrajes y películas mudas, películas sonoras tempranas producidas por MGM y se destruyeron las únicas copias existentes de cientos de películas. Entre otras, se perdieron clásicos del cine como los films "A Blind Bargain" (1922) y "London After Midnight" (1927), protagonizados por Lon Chaney; o la película "The Divine Woman" (1928), con la actriz Greta Garbo. 

MGM había entregado años antes varias copias y negativos de sus películas a otros productoras y había comenzado un programa de conservación, dirigido por Louis B. Mayer, para pasar sus films en nitrato a otros formatos, por lo que se pudo rescatar parte del material. Gracias a ello, a pesar de la catástrofe que supuso el gran incendio de la bóveda de MGM de 1965, aún se conservan aproximadamente el 68% de las películas mudas producidas por MGM, una tasa mucho mayor que la de otros grandes estudios.  

Posteriormente, los incendios de estudios de cine o en sus bóvedas de almacenamiento, se han seguido produciendo ocasionalmente hasta la actualidad, uno de los más recientes de ellos, el gran incendio de los estudios Universal ocurrido en 2008. Sin embargo, gracias al avance de la tecnología, a la gran variedad de formatos físicos existentes y especialmente al formato digital, es mucho más difícil que una de estas catástrofes suponga actualmente la pérdida irreparable de una película, existiendo generalmente varias copias distribuidas de cada film en diferentes formatos y lugares. 

Fotografía del incendio de los Estudios Universal de 2008

Las cifras de películas perdidas

Junto al material original perdido en estos grandes incendios de los estudios de Hollywood, otras películas desaparecieron en ocasiones cuando las compañías quebraron, o cuando un estudio destruía la versión original de un film para rehacerla de nuevo. Esto último sucedió particularmente con las películas mudas. Con la llegada del sonido al cine, se comenzó a considerar que las películas mudas ya no tenían valor comercial y muchas de ellas simplemente se desecharon para ahorrar espacio y costes de almacenamiento. Incluso se llegaron a incinerar películas producidas originalmente en blanco y negro que se consideraban inútiles, para poder rescatar el escaso valor residual de las partículas de plata en sus emulsiones. 

No existen estadísticas oficiales sobre la cantidad de películas, cortometrajes, documentales o material de archivo original que se ha perdido a lo largo de la historia, pero según podemos ver en los diversos estudios y estimaciones que se han realizado, su número es mucho mayor de lo que se podría pensar. 

Películas de nitrato quemadas
Según los estudios de la Film Foundation, una organización sin ánimo de lucro creada por Martin Scorsese en 1990 para la preservación y restauración de películas clásicas, se han perdido para siempre aproximadamente la mitad de todas las películas realizadas en Estados Unidos antes de 1950 y más del 90% de las películas producidas antes de 1929. 

El estudio realizado por la Deutsche Kinemathek arroja unas cifras similares, y estima que entre el 80% y el 90% de las películas mudas se han perdido irremediablemente, así como un número significativo de películas sonoras. Este archivo cinematográfico tiene un apartado específico dedicado a las películas perdidas, y en su lista cuenta ya con más de 4000 films de todos los países. La lista sigue aumentando a medida que se va descubriendo documentación o datos sobre películas que no se conocía su existencia: Lost Films Archive

Por su parte, la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, encargada de gestionar el Registro Nacional de Cine, donde se seleccionan todos los años las películas más importantes para su preservación, estima que el 75% de películas mudas realizadas en las primeras décadas del siglo XX están perdidas y nunca se podrán recuperar. De las aproximadamente 11.000 películas de cine mudo que se realizaron, se conservan actualmente menos de 3.000. 

Para entender mejor la cantidad de producciones cinematográficas desaparecidas desde que se inventó el cine, sirva como ejemplo que, del conocido director francés Georges Méliès, únicamente se conservan aproximadamente 200 de las 500 películas que produjo. De esta primera época en los orígenes del cine, esto es además un hecho habitual, y sucede algo similar con otros cineastas pioneros como Segundo de Chomón, Alice Guy, Edwin S. Porter, Thomas Harper Ince, J. Stuart Blackton, o Émile Cohl

También se puede añadir a estas cifras un considerable número de largometrajes que han llegado hasta la actualidad recortados o alterados respecto a su versión original, ya sea por la censura, por lo recortes aplicados a los metrajes, o por realizar nuevas versiones en las que se destruía parte del material original. De una forma o de otra, una gran cantidad de producciones que en todo caso nunca podremos ver tal y como eran cuando se estrenaron. 

Auténticas joyas del cine perdidas

Junto a los films y producciones ya mencionados en el artículo, destacan especialmente determinadas películas, consideradas actualmente perdidas, que son calificadas como auténticas joyas del cine por su importancia cultural única, y que los historiadores confían en que sean encontradas algún día, por muy remota que sea la posibilidad. 

Alfred Hitchcock en el rodaje de la película The Mountain Eagle - 1926
Entre las más buscadas se encuentran "The Mountain Eagle", la segunda película del director Alfred Hitchcock, producida en 1926; la mencionada anteriormente "London After Midnight" (1927), una curiosa película sobre vampiros dirigida por Tod Browning  y que los historiadores denominan "el Santo Grial" de las películas perdidas; o "Cleopatra" (1917) de J. Gordon Edwards, una de las primeras grandes superproducciones de Hollywood de la que solo han sobrevivido pequeños fragmentos.

Otros importantes films que suelen formar parte de las listas de tesoros del cine que se han perdido incluyen: "Hollywood" (1923), una comedia muda dirigida por James Cruze en la que participaron estrellas de la época como Charles Chaplin, Mary Astor o Roscoe "Fatty" Arbuckle; "The Fairylogue and Radio-Plays" (1908), la primera adaptación cinematográfica de "El Mago de Oz"; "Salvada del Titanic" (1912), la primera película sobre el hundimiento del Titanic, estrenada 29 días después de la tragedia y protagonizada por una superviviente; "Her Friend the Bandit" (1914), protagonizada por Chaplin; "A Study in Scarlet" (1914), el primer film basado en el personaje de Sherlock Holmes; "The Great Love" (1918), un melodrama dirigido por D.W. Griffith que incluía imágenes reales de la Primera Guerra Mundial; o "Song of the Flame" (1930), el primer musical rodado en Technicolor, nominado al Oscar a la mejor canción. 

Lo cierto es que la lista de películas y cortometrajes que se pueden incluir es inmensa. Organizaciones de todos los países han creado sus propias listas de las películas perdidas más buscadas. Una de las más conocidas es la del Instituto de Cine Británico (British Film Institute): BFI 75 Most Wanted

Si bien la mayoría de estas producciones son anteriores a la década de 1950, a pesar de los avances tecnológicos o las mejoras en seguridad, varias películas posteriores han engrosado también estas listas por algún descuido o accidente con las copias originales, o simplemente han desaparecido misteriosamente. También encontramos casos peculiares, como el del film "Nobody Ordered Love" (1972), cuyo director, Robert Hartford-Davis, pidió expresamente que fuera destruido tras su muerte.

Un pequeño halo de esperanza

La mayor parte de estas antiguas producciones nunca se podrán recuperar, pero también existe un pequeño halo de esperanza y un punto de vista algo más positivo dentro de la innegable tragedia, las películas perdidas, redescubiertas y recuperadas

Es más o menos habitual que, cada cierto tiempo, se encuentre algún cortometraje, película o material de archivo que se consideraba perdido, y la lista de estas producciones redescubiertas es cada vez mayor. En la mayoría de los casos se trata de copias desconocidas que se encontraban en otros archivos de cine y por tanto no se destruyeron en algunos de los grandes incendios de los estudios, o copias de las producciones en manos privadas que han acabado saliendo a la luz con el tiempo. 

Es el caso de películas como "Défense d'afficher" (1896) de Georges Méliès; "El hotel eléctrico" (1908) de Segundo de Chomón; "Frankenstein" (1910) de J. Searle Dawley; "The Hound of the Baskervilles" (1914) de Rudolf Meinert; "Bucking Broadway" (1917) de John Ford; "Scarlet Days" (1919) de D. W. Griffith; "Hard Luck" (1921) de Buster Keaton; "Little Red Riding Hood" (1922) de Walt Disney; "Phantom" (1922) de F. W. Murnau; o "The Smiling Lieutenant" (1931) de Ernst Lubitsch.

Cartel de la película Metrópolis de Fritz Lang - 1926
A estas producciones se sumarían además las diversas películas que se siguen descubriendo a lo largo de los años, de las que no se sabía de su existencia al no haber datos ni documentación al respecto, y que sin duda son una grata sorpresa para los historiadores de cine. 

Es cierto que en algunas ocasiones estas producciones no se pueden recuperar en su totalidad y únicamente se puede rescatar un largometraje parcialmente. Pero gracias a la gran labor de numerosas organizaciones dedicadas a la restauración de estos cortometrajes y películas clásicas, hemos podido volver a disfrutar de nuevo, aunque sea solo en parte, de unas imágenes que no se habían visto en décadas, o incluso en prácticamente un siglo en algunos casos.

Uno de los mejores ejemplos de esta encomiable labor es la conocida película "Metrópolis" del director Fritz Lang. Estrenada en 1927, el corte original de Metrópolis se perdió y durante las siguientes décadas solo se pudo ver una versión muy recortada del material original. A lo largo de los años se fueron redescubriendo negativos originales con varias partes faltantes del film, y tras numerosas restauraciones y reconstrucciones existe actualmente una versión que contiene más del 95% del metraje original. 

Por todos estos motivos, la pregunta que se hacen muchos historiadores de cine es: ¿Cuál será la siguiente película "perdida" que se redescubrirá?

Libro de Documentalium: Revolviendo el cajón de la historia

En septiembre de 2019, la web Documentalium cumplió su décimo aniversario, y por entonces surgió la idea de este proyecto: un libro sobre curiosidades de la historia basado en los artículos que se han ido publicando en esta página a lo largo de los años. 

Documentalium - Revolviendo el cajón de la historiaAunque el proyecto ha llevado más tiempo del previsto, ya que se ha tenido que revisar, mejorar y ampliar cada artículo que conforman el libro, finalmente el proyecto ha salido adelante y ya está disponible a la venta, tanto como eBook como Tapa blanda, el libro "Revolviendo el cajón de la historia". 

En 1944 el escritor británico George Orwell dijo: «La historia la escriben los vencedores». Una frase atribuida en muchas ocasiones (y erróneamente) a Winston Churchill, y que no solo ha demostrado ser atemporal, sino que puede servir también como un excelente resumen en pocas palabras de la historia de la humanidad. O para ser más exactos, nos da a entender la cantidad de hechos o versiones de sucesos históricos que son olvidados. 

El libro Revolviendo el cajón de la historia te propone un viaje por una recopilación de curiosidades históricas, hazañas y logros increíbles que hombres y mujeres de todo el mundo han realizado a lo largo de los siglos, o personajes que merecen ser conocidos por su particular y aventurera forma de vida. Desde la Antigüedad, pasando por la Edad Media o la Segunda Guerra Mundial y llegando hasta la actualidad. 

¿Sabías quién fue el último rey vikingo? ¿Cómo se fundó el país menos poblado del mundo a partir de un motín? ¿Quién fue la persona más rica de la historia? o ¿Quiénes fueron los aventureros reales que inspiraron al personaje de Indiana Jones? 

Basado en los artículos publicados originalmente en la web Documentalium, en el libro Revolviendo el cajón de la historia puedes encontrar éstas y muchas otras curiosas historias de las que quizás nunca antes habías oído hablar.

Espero sinceramente que os guste y no dudéis en dejar vuestros comentarios sobre el libro o sugerencias para mejorar. 

Podéis adquirir el libro a través de Amazon, en formato eBook en la tienda Kindle para leerlo desde cualquier dispositivo móvil o Tablet, o si lo preferís, en formato impreso de Tapa Blanda


Portada Libro Revolviendo el cajón de la historia

La mejor web para ver cine clásico Online gratis

Junto a las conocidas opciones de pago que existen actualmente para disfrutar del cine desde casa en streaming, como Netflix, Amazon Prime, HBO o Disney+, en Internet podemos encontrar también interesantes alternativas, con un buen número de páginas para ver películas online gratis y legalmente.

Se trata de páginas que, por lo general, nos ofrecen propuestas diferentes y aunque rara vez encontraremos los últimos estrenos de películas o series, a cambio disponemos de una buena cantidad de material de calidad, como películas y documentales independientes, dibujos animados clásicos, cortometrajes o cine amateur y especialmente mucho cine clásico que ya forma parte del Dominio Público

Entre todas las opciones disponibles hay que destacar la web Cine Libre Online, uno de esos pequeños tesoros de Internet que merece la pena conocer y tener guardados en favoritos. 

Desde que se creó en el año 2013, en Cine Libre Online han ido recopilando todo tipo de películas, documentales y cortometrajes que puedes ver online gratis y legalmente en Internet. No solo material que está actualmente en Dominio Público, sino también el contenido audiovisual que los propios autores comparten gratuitamente en la Red a través de sus canales oficiales. 

Como indican desde su página, no alojan directamente ningún contenido, pero tampoco te tienes que preocupar por links caídos ni de excesiva publicidad o posibles virus, ya que enlazan directamente con las fuentes más fiables donde se aloja ese contenido legalmente, como Wikimedia, Archive.org, Youtube, Vimeo, DailyMotion o las propias páginas oficiales. 

Uno de los puntos fuertes de Cine Libre Online es sin duda las películas clásicas, ya que con el paso del tiempo, muchos clásicos de Hollywood o del cine de otros países han quedado libres de derechos de autor y se pueden ver legalmente gratis en Internet. A través de su web podemos filtrar las películas por décadas o por género, abarcando casi todo tipo de temáticas, desde el cine de aventuras, acción, la intriga o la ciencia ficción, al romance, el terror, el drama o la comedia. También disponen de interesantes apartados específicos dedicados por ejemplo al Cine Negro, el Western, el Cine Mudo, la Serie B o el Cine Soviético

En todo caso, el cine en blanco y negro o las películas antiguas es solo una parte del amplio contenido disponible. En otros apartados de la página encontramos también cortometrajes, colecciones de dibujos animados clásicos y una buena lista de documentales de casi todo tipo de temáticas. Especial mención merece su apartado de "Colecciones" si buscamos listas sobre algo específico. 

En definitiva, una web altamente recomendable de conocer para los amantes del cine. 

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Jakob Nacken, el soldado más alto de la Segunda Guerra Mundial

Jacob Nacken fue un artista de circo alemán que trabajó en Europa y Estados Unidos, destacando ya desde su adolescencia por su gran estatura. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Jacob Nacken se convirtió en el soldado más alto de la guerra con sus 2,21 metros de altura, motivo por el que fue conocido como "el soldado alemán gigante". 

Jakob Nacken, el soldado más alto de la Segunda Guerra MundialNacido en Düsseldorf (Alemania) en febrero de 1906, casi toda la familia de Jacob Hudson Nacken era particularmente alta. Sus padres y su hermana medían 1,88 metros, mientras que uno de sus hermanos llegó a alcanzar los dos metros de altura. Sin embargo Jacob los superaría a todos en estatura desde muy joven. 

Cuando ya estaba cerca de alcanzar su altura máxima de 2,21 metros, Jacob Nacken comenzó su carrera en el mundo del espectáculo en un circo ambulante alemán, donde era conocido como "Urano" o "el gigante de Renania". Posteriormente realizó giras por Europa y también en Estados Unidos, siendo anunciado como uno de los grandes espectáculos de la Exposición Mundial de Nueva York de 1939 (New York's World Fair). 

Debido a su gran envergadura, era habitual verle con marcas de heridas en la cabeza debido a que se golpeaba a menudo con la parte superior de las puertas, construidas para personas de una estatura "normal". 

Fue reconocido oficialmente por aquella época como el hombre más alto de Alemania y el hombre más alto del mundo en ese momento. Esta afirmación es en todo caso discutida y habitualmente se le otorgaba una altura mayor (2,38 metros) que la que realmente tenía (2,21 metros). Algunas de las personas más altas de la historia fueron casi contemporáneos de Jacob Nacken y en todo caso, se habían registrado anteriormente hombres que le superaban en altura. 

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial regresó a Alemania y fue inmediatamente reclutado por el ejército, convirtiéndose al instante en el soldado más alto del conflicto. 

El soldado alemán Jacob Nacken junto al cabo Eldon RobertsNo hay mucha información sobre el desempeño del gigante durante la guerra, excepto sobre su captura. Fue destinado en un grupo de 250 soldados para ocupar varios puestos de ametralladoras en la localidad francesa de Calais donde sería capturado en agosto de 1944. 

El cabo canadiense Eldon "Bob" Roberts, al mando de una tropa de siete soldados, fueron quienes capturaron el puesto de Jacob y su grupo. Se dio la casualidad de que el cabo que lo capturó era especialmente bajo de estatura (1,60 metros), lo que contrastaba con la impresionante altura de Jacob Nacken, así que aparte de diversas chanzas, se le puso rápidamente el apodo de "el soldado alemán gigante" o "el soldado nazi gigante". 

Los hombres capturados ese día en Calais por el ejército aliado fueron llevados como prisioneros de guerra a Inglaterra, donde permanecieron detenidos hasta el final del conflicto. 

Tras su liberación, Nacken anunció en agosto de 1949 que quería regresar a Estados Unidos y alejarse de la Alemania de la posguerra. Su hermana vivía en ese momento en Paterson (Nueva Jersey), así que les acomodó un lugar para que Jacob Nacken se pudiera mudar allí junto a su esposa Maria (que como curiosidad medía 1,73 metros). El matrimonio partió desde Génova (Italia) y llegó a Nueva York (Estados Unidos) el 6 de diciembre de 1950. 

Aunque ya era conocido en el país y había realizado varias giras, Jacob tuvo que buscar un trabajo nada más llegar y ese mismo mes de diciembre se convirtió en el Papá Noel más alto del mundo, trabajando como un gigantesco Santa Claus para un centro comercial, donde los niños podían pasar por debajo de sus piernas. 

Posteriormente trabajó en diferentes shows y espectáculos, como el popular "Ripley's Believe It or Not!", además de realizar varias apariciones en televisión. En diciembre de 1955 obtuvo la ciudadanía estadounidense y su última aparición pública la realizaría en 1959 en Broadway (Nueva York), como "el hombre más alto del mundo". 

En los últimos años de su vida, Jacob Nacken regresó a Europa y a su país natal. El soldado más alto de la Segunda Guerra Mundial moriría finalmente en marzo de 1987 a la edad de 81 años. 

Jacob Nacken como Uranus

Jacob Nacken, el Papá Noel más alto del mundo

El gigante soldado alemán Jacob Nacken

Lucy, el Hotel Elefante de Atlantic City

Lucy the Elephant es un peculiar edificio con forma de elefante construido a finales del siglo XIX cerca de la ciudad de Atlantic City, utilizado durante años como reclamo publicitario y promocionado habitualmente como "El Hotel Elefante de Atlantic City". 

Fotografía del original Hotel Elefante LucyCon una altura de seis pisos (cerca de 20 metros) y conocida originalmente como "Elephant Bazaar", esta gigantesca estatua es un ejemplo de la llamada arquitectura novedosa y es la atracción turística de carretera más antigua de Estados Unidos.

El origen de Lucy se remonta a 1881, cuando el inventor James V. Lafferty consiguió registrar una patente en la Oficina de Patentes de Estados Unidos que le otorgaba el derecho exclusivo a usar o vender edificios con formas de animales durante un período de 17 años. Poco después, el 5 de diciembre de 1882, registró también de forma específica la patente para su edificio con forma de elefante

Conseguido el respaldo legal para llevar a cabo su idea, Lafferty financió el diseño y la construcción de su original edificio. El lugar elegido fue South Atlantic City, una localidad conocida actualmente como Margaret City (Nueva Jersey), situada a escasos 5 kilómetros de Atlantic City. 

Contrató a los arquitectos J. Mason Kirby y William Free, quienes se inspiraron para la forma del edificio en el famoso elefante "Jumbo", un elefante de circo muy popular en la época. 

La patente de Lucy the ElephantInicialmente se le dio a la estructura el nombre de "Elefante Bazar" (Elephant Bazaar) y el coste de su construcción ascendió a los 35.000 dólares. El enorme elefante tiene una altura de 19,7 metros, 18,3 metros de largo y 5,5 metros de ancho, con un peso total de 90 toneladas. 

Aunque está lejos en altura de otras impresionantes estatuas que existen en el mundo, el elefante Lucy fue en su momento una de las estatuas más altas de Estados Unidos y aún hoy se mantiene como 12ª estatua más alta del país. 

Para su construcción se necesitaron casi un millón de piezas de madera y más de 4 toneladas de barras de hierro, además de varias decenas de metros cuadrados de planchas de hojalata para la capa exterior. 

Esta peculiar estructura con forma de elefante se encuadra dentro de la denominada "arquitectura novedosa", también conocida como "arquitectura mimética", un tipo de arquitectura en la que a los edificios y otras estructuras se les dan formas inusuales con fines generalmente publicitarios o que sirven a menudo como puntos de referencia.

Lafferty utilizó originalmente su llamativo edificio para atraer a potenciales compradores de tierras y propiedades en la zona, llevándoles al carruaje del elefante (howdah) desde donde podían observar desde la altura las parcelas y el paisaje. 

El inventor llegó a construir otros dos gigantescos edificios con forma de elefante, siendo el más conocido de ellos (aparte de Lucy), la estatua "Elephantine Colossus", construida en Coney Island (Nueva York) en 1885 y que acabaría destruida por un incendio una década después.

En 1887 James V. Lafferty entró en bancarrota y acabó vendiendo el edificio a Anton Gertzen, un adinerado inmigrante alemán que vivía en Filadelfia. Posteriormente, el elefante pasaría a ser propiedad de su hijo John y fue en esta época cuando la estructura pasó a llamarse "Lucy", a pesar de que se trata en realidad de un elefante macho. 

Postal del Hotel Lucy el ElefanteLa idea de este nombre fue al parecer de Sophia, la mujer de John, como una forma de llamar la atención del público hacia el edificio, convertido entonces en una atracción turística por la que el matrimonio cobraba 10 centavos para recorrerla. 

Durante la primera mitad del siglo XX, Lucy se utilizó como restaurante, oficina comercial, cabaña e incluso como taberna, la cual acabaría siendo cerrada durante los años de la Ley Seca de Estados Unidos

En muchas postales y souvenirs de la época, el edificio era promocionado como "El Hotel Elefante" de Margaret City (Atlantic City) y fue de hecho como se popularizó, aunque en realidad el hotel no estaba situado dentro del propio elefante, sino en un edificio cercano.  

A pesar de su popularidad inicial, para la década de los años 60 Lucy se encontraba en un estado de casi abandono, por lo que se programó su demolición. Un grupo de ciudadanos, liderados por Sylvia Carpenter y Josephine Harron, formaron un comité para salvar a Lucy. 

Trasladando a Lucy en 1970Tras negociar con la familia Gertzen, quienes únicamente buscaban hacer negocio vendiendo los terrenos, accedieron a vender el elefante por un precio simbólico de un dólar, mientras que el ayuntamiento se comprometió a poner el terreno para la nueva ubicación de Lucy siempre que fuera el comité quien pagase el coste del traslado y la remodelación de la estructura. 

Se comenzó entonces una colecta local para recaudar fondos y salvar a Lucy, realizando diversos eventos e incluso acudiendo puerta por puerta. Finalmente lo consiguieron, y el 20 de julio de 1970 el Elefante Lucy fue trasladado a un terreno cercano, propiedad del ayuntamiento de la ciudad, donde sería remodelada. 

Tras varios años de reparaciones y mejoras, en 1974 el edificio fue nuevamente abierto al público y en 1976 Lucy fue designado Monumento Histórico Nacional, coincidiendo con el bicentenario de la declaración de independencia de Estados Unidos.   

A partir de entonces su popularidad comenzó a crecer de nuevo, apareciendo el edificio en numerosas películas y series de televisión, incluyendo por supuesto "Boardwalk Empire", ambientada en la Atlantic City de los años 20. 

Su ubicación cercana a la carretera que lleva a Atlantic City convirtieron a este peculiar edificio en una concurrida atracción turística de carretera y es de hecho la más antigua del país. En la actualidad, Lucy the Elephant recibe más de 100.000 visitantes al año y se ha acabado convirtiendo realmente en un hotel, siendo el primer y único Monumento Histórico Nacional de Estados Unidos que permite pernoctaciones. 

Fotografía del original edificio Lucy el Elefante de Atlantic City

Postal original Lucy Elephant Hotel de Atlantic City

La reconstrucción de Lucy the Elephant

Lucy el Elefante reconocido como Monumento Nacional

El Hotel Lucy el Elefante en la actualidad - Margaret City

Mapa de la población indígena de América por países

El descubrimiento de América en 1492 por parte de la expedición española liderada por Cristóbal Colón es uno de los hechos más importantes en la historia de la humanidad. 

Aunque pocos historiadores ponen en duda que probablemente hubo expediciones a América anteriores a Colón (sin saber por entonces que en realidad se trataba de un nuevo continente), fue a partir de 1492 cuando el continente americano comenzó a ser conocido por el resto del mundo, marcando el inicio de la Edad Moderna y el comienzo de la globalización. 

Un nuevo continente por explorar que llevó a la conquista y colonización de nuevos territorios en América durante siglos, primero por parte del imperio español y el imperio portugués, y posteriormente del imperio británico y francés

Como consecuencia de la colonización de América, la población nativa de todo el continente se redujo drásticamente. A ello contribuyeron diversos factores, que incluyen desde las muertes en las guerras y combates de los indígenas contra los invasores como consecuencia directa de la conquista, a las muertes por enfermedades que los europeos llevaron al Nuevo Mundo. 

A estos factores se sumó la inmigración durante siglos de millones de personas al continente americano, principalmente procedentes de Europa pero también desde África debido a la trata de esclavos de la época. 

En la actualidad, la población indígena de América está repartida por el continente de forma irregular. Mientras algunos países aún cuentan con un alto porcentaje de la población con un origen indígena que, al menos en parte, mantienen su cultura y tradiciones (a los que se podrían sumar los mestizos con ascendencia indígena), en otros la población nativa de América se ha reducido a una minoría casi testimonial, hablándose en ocasiones de "sustitución étnica".  

En este mapa puedes ver el porcentaje de población indígena o nativa de América desglosada por cada país del continente.  

Nota: Para recopilar los datos se han tomado las fuentes oficiales con la última información existente sobre la demografía y etnografía de cada país. Los porcentajes corresponden con los datos oficiales existentes actualmente sobre la población indígena. En algunos países, una parte de esta población nativa no es contabilizada como indígena pero se incluye dentro otros grupos étnicos como los mestizos al ser muchos de ellos de ascendencia indígena (haz click en el mapa para agrandar la imagen)   

Mapa de la población indígena de América por países


Información desglosada con los datos sobre el porcentaje de población nativa de cada país del continente americano y la raza o grupo étnico mayoritario: 

Canadá 

Población indígena: 4,9 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 72,9 %


Estados Unidos

Población indígena: 1,6 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 65 %

 

México

Población indígena: 21,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 47 % 


Guatemala

Población indígena: 40 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 40 % 


Honduras

Población indígena: 7,25 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 82,9 % 


Cuba

Población indígena: 0,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 64 %


Jamaica

Población indígena: 1 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 92 %


Belice

Población indígena: 22,3 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 52 %


Nicaragua

Población indígena: 3 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 75 %


El Salvador

Población indígena: 8 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 68 %


Costa Rica

Población indígena: 2,42 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos y Raza blanca - 83 %


Panamá

Población indígena: 8 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 32 %


Colombia

Población indígena: 4,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 49 %


Venezuela

Población indígena: 4 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 33 %


Ecuador

Población indígena: 6,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 65 %


Perú

Población indígena: 26 %

Población / Etnia mayoritaria: Mestizos - 60  %


Brasil

Población indígena: 0,6 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 47,5 %


Bolivia

Población indígena: 52 %

Población / Etnia mayoritaria: Quechuas y aymaras - 45 %


Chile

Población indígena: 9,5 % (El último censo oficial sitúa la población indígena de Chile en el 12%, pero las propias asociaciones indígenas del país la estiman en torno al 7-8%, por lo que se ha tomado un valor medio como referencia)

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 52 %


Paraguay

Población indígena: 2,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca y mestizos - 95 %


Uruguay

Población indígena: 2 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 85 %


Argentina

Población indígena: 2 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza blanca - 85 %


Groenlandia

Población indígena: 89 %

Población / Etnia mayoritaria: Inuits - 89 %


Guyana

Población indígena: 6 %

Población / Etnia mayoritaria: Indo-guayaneses - 50 %


Surinam

Población indígena: 4 %

Población / Etnia mayoritaria: Indios (originarios de la India) - 27  %


Guayana francesa

Población indígena: 10 %

Población / Etnia mayoritaria: Criollos - 40  %


Trinidad y Tobago

Población indígena: 0 %

Población / Etnia mayoritaria: Indo-trinitenses - 40,3  %


Santa Lucía

Población indígena: 2 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 85  %


República Dominicana

Sin datos. Desde 1960 no se recoge información racial o referencias a etnias en la República Dominicana. 


Haití

Población indígena: 0 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 95 %


Bahamas

Población indígena: 0 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 90,5 %


Antigua y Barbuda

Población indígena: 0,3 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 91 %


Barbados

Población indígena: 0,1 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 90 %


Dominica

Población indígena: 2,9 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 86 %


Granada

Población indígena: 2,5 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 82 %


San Cristóbal y Nieves

Población indígena: 0 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 95 %


San Vicente y las Granadinas

Población indígena: 0 %

Población / Etnia mayoritaria: Raza negra - 95 %



Los luchadores más altos en la historia de la WWE

La WWE (World Wrestling Entertainment) es la organización más conocida relativa a la lucha libre, orientando este deporte como un espectáculo que siguen millones de fans de todo el mundo. 

Los luchadores más altos de la WWEA lo largo de historia de la WWE, hemos visto en el ring a enormes luchadores que superaban fácilmente los dos metros de altura. Como parte del espectáculo, cuanto más grande mejor, y algunas superestrellas de la WWE han sido auténticos gigantes, no solo en altura sino también en peso, y muchas veces sorprendentemente agiles a pesar de su gran tamaño y corpulencia.

Aquí puedes ver quiénes han sido los luchadores más altos de la WWE a lo largo de la historia de la compañía, desde la época dorada de la WWF (World Wrestling Federation), como se llamaba la empresa anteriormente, y llegando hasta la actualidad. 

Nota: Saber la altura real de cada luchador no siempre es fácil, ya que hay discrepancias entre la altura oficial (exagerada en ocasiones) y la altura que se otorga en diferentes fuentes, por lo que se ha tomado la medida más habitual y generalmente aceptada como su verdadera estatura

Braun Strowman (2,04 m)

Adam Scherr (su verdadero nombre) fue contratado por la WWE en 2013, donde adoptó el nombre de Braun Strowman, debutando en la lucha libre profesional para la compañía en diciembre de 2014 y convirtiéndose rápidamente en una de las grandes superestrellas de la WWE. 

Con sus 2,05 metros de altura y cerca de 175 kilos de peso, Braun Strowman ha ganado diversos títulos a lo largo de su carrera en la WWE, como el campeonato intercontinental y el título mundial (WWE Universal Championship). 

El luchador Braun Strowman


Viscera / Big Daddy V (2,05 m)

Conocido por diversos apodos como Viscera, Big Daddy V o King Mabel, el verdadero nombre de este luchador profesional era Nelson Frazier Jr, y fue gracias a sus 2,06 metros de altura y sus 221 kilos de peso uno de los luchadores más masivos de la WWE. 

Big Daddy V trabajó también en otras organizaciones de Wrestling como la WWC (World Wrestling Council) o la ECW (Extreme Championship Wrestling), destacando por su imponente presencia en el ring. En febrero de 2014 falleció debido a un infarto a la edad de 43 años. 

Big Daddy V- Viscera


The Undertaker (2,07 m)

Mark Calaway, conocido por su nombre artístico "The Undertaker" (El Enterrador), ha sido unos de los luchadores más carismáticos y exitosos en la historia de la WWE. A lo largo de su carrera en la compañía, The Undertaker ha ganado prácticamente todo (y varias veces), dejando combates memorables en el recuerdo de los aficionados, especialmente en los eventos de Wrestlemania

Con sus 2,07 metros de altura, The Undertaker se sitúa también entre los luchadores más altos que ha habido en la WWE y para muchos ha sido también la mayor superestrella junto a otros legendarios nombres como Hulk Hogan. Tras más de 3 décadas como luchador profesional, The Undertarker se retiró finalmente en noviembre de 2020. Como curiosidad, al final de su carrera protagonizó la serie documental "Undertaker: The Last Ride" (disponible en Amazon), sobre su retirada. 

The Undertaker camino del Ring


Kevin Nash (2,08 m)

Actor y luchador profesional, Kevin Nash trabajó durante años en varias empresas de lucha libre profesional además de la WWE, como la WCW (World Championship Wrestling) y la TNA (Total Nonstop Action Wrestling), labrándose una exitosa carrera. 

En la WWE, Kevin Nash adoptó el apodo de "Diesel", siendo uno de los luchadores estrellas en los períodos intermitentes en los que trabajó para la compañía. La altura de Kevin Nash se suele estimar en 2,12 metros, sin embargo, a pesar de su gran estatura, su altura real es algo menor, en torno a los 2,08 metros. Retirado de la lucha libre, en 2015 fue incluido en el Salón de la Fama de la WWE

Kevin Nash junto a Razor Ramon y Hulk Hogan


Kane (2,09 m)

Nacido en Torrejón de Ardoz (España) en 1967, Glenn Thomas Jacob debutó en 1995 en la WWE, donde pasaría a ser conocido como Kane

Con una altura de 2,09 metros y 145 kilos, Kane se ha caracterizado por usar una máscara en muchas ocasiones durante su extensa carrera como luchador profesional. Además de diversos títulos y campeonatos, Kane es uno de los luchadores que más participaciones acumula en eventos como Royal Rumble, donde ha conseguido diversos récords. 

El luchador Kane con y sin su máscara

Comparación tamaño Kane Vs Undertaker


Big Cass (2,10 m)

Tras dedicarse desde muy joven a la lucha libre, William Kipp Morrissey debutó en la WWE en el año 2011, donde adoptó el apodo de "Big Cass". Sus 2,10 metros de altura lo convirtieron en uno de los luchadores más altos de la WWE durante años. 

En el año 2018 fue despedido de la WWE, lo que le llevó a participar en circuitos independientes de lucha libre, cambiando su nombre artístico por "CaZXL" o "Big Cazz".

El luchador Big Cass en la WWE


The Big Show (2,13 m)

Paul Wight trabajó varios años como luchador profesional en la WCW antes de debutar en 1999 en la WWE como "The Big Show", donde se convertiría en poco tiempo en una superestrella de la lucha libre. 

La altura de Big Show es de 2,13 metros, que junto a sus 175 kilos de peso han hecho de este gigantesco wrestler en uno de los luchadores más impresionantes del cuadrilátero. Sorprendentemente ágil a pesar de su enorme tamaño y peso, The Big Show ha sido el techo de la WWE durante muchos años, llegando incluso a mirar casi a la altura de los ojos a gigantes como Shaquille O'Neal

Comparación tamaño Big Show vs Big Cass

The Big Show junto a Shaquille O'Neal y Kane


Gran Khali (2,16 m)

Cuando parecía que ningún luchador podría superar en tamaño a Big Show, en 2006 debutó en la WWE el indio Dalip Singh Rana, más conocido como "El Gran Khali" (The Great Khali), un gigante de 2,16 metros de altura y 190 kilos de peso que anteriormente había sido culturista y levantador de peso.  

A diferencia de Big Show (con quien el indio ha tenido varios enfrentamientos), el Gran Khali ha sufrido constantemente de muchos problemas físicos debido a su gigantismo, siendo un luchador de movimientos muy lentos pero con golpes terribles por su extraordinaria fuerza física. 

El Gran Khali vs The Undertaker

Comparación tamaño Gran Khali vs Big Show


Gigante Silva (2,18 m)

Uno de los luchadores más altos de la WWE pero también de los menos conocidos es el brasileño Paulo César da Silva, apodado durante su breve paso por la compañía como "Gigante Silva" (Giant Silva). 

Con sus impresionantes 2,18 metros de altura y 175 kilos de peso, el Gigante Silva fue también jugador de baloncesto y luchador de artes marciales mixtas además de participar en la lucha libre. Su paso por la WWE fue fugaz, trabajando en la empresa cuando aún era la WWF entre 1998 y el año 2000. Posteriormente participó en otras ligas y federaciones de Wrestling como el Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL), New Japan Pro Wrestling o HUSTLE

El gigante Silva en un combate de la WWE


Jordan Omogbehin / Omos (2,20 m)

El nigeriano Jordan Omogbehin, conocido como luchador profesional en la WWE por diferentes apodos como "Omos", "Big Jordan" o "Big Ninja", debutó en la compañía en octubre de 2018, convirtiéndose al instante en el tercer luchador de la WWE más alto de la historia gracias a sus 2,20 metros de altura. Posteriormente haría su primer combate oficial en el evento Wrestlemania 37 de 2021.

Jordan Omogbehin es además un luchador relativamente ágil para su tamaño, con un peso moderado para su enorme altura, de "solo" 150 kilos. Antes de convertirse en luchador profesional fue varios años jugador de baloncesto en el equipo de la Universidad del Sur de Florida (USF). 

El gigantesco luchador Jordan Omogbehin

Jordan Omogbehin vs Braun Strowman


André el Gigante (2,21 m)

Nacido en Francia en 1946, André René Roussimoff comenzó a llamar la atención desde muy joven por su enorme tamaño debido a su gigantismo. Tras mudarse a París a los 20 años se hizo luchador profesional. 

En el año 1973 André debutó en la World Wide Wrestling Federation, la empresa que poco después sería la WWF (actualmente la WWE), como "André el Gigante" (André the Giant). Sus movimientos eran lentos pero André no necesitaba mucho para dar espectáculo debido a su increíble corpulencia: 2,21 metros de alto y 240 kilos de peso. Si bien con el tiempo el gigante André perdería algo de altura debido a su gran peso y a no poder ponerse totalmente erguido por diversas lesiones.   

Su carrera en la lucha libre se extendería hasta el año 1992, siendo una de las figuras más conocidas y queridas de la compañía durante años y el luchador más alto de la historia de la WWE hasta ese momento.

Tras su muerte en 1993 a la edad de 46 años por un infarto, André el Gigante fue el primer luchador de la historia en ser incluido en el Salón de la Fama de la WWE (WWE Hall of Fame). Junto a su exitosa carrera como luchador, André participó como actor en varias películas y como curiosidad, sus excesos y gran tolerancia al alcohol debido a su tamaño son legendarios. Buena parte de su historia se cuenta en el documental de 2018: "Andre the Giant" (disponible en Amazon). 

Fotografía de André el Gigante en los años 80

André el Gigante vs Hulk Hogan en Wrestlemania 3


Gigante González (2,31 m)

Jorge González es el nombre real del argentino luchador profesional conocido como "Gigante González" (Giant Gonzalez), el luchador de la WWE más alto que ha habido

Tras unos años por el baloncesto, apenas tuvo éxito en este deporte pero fue el jugador argentino de baloncesto más alto de la historia, González decidió dedicarse a la lucha libre, siendo fichado inicialmente por la WCW en 1990 y posteriormente en 1993 haciendo su debut en la WWF (WWE posteriormente). 

La altura real del Gigante González es discutida, si bien el Libro Guinness de los Récords le reconoció una altura oficial de 2,31 metros como el luchador más alto en la historia de la WWE y es probablemente también el más alto en la historia de la lucha libre. Su peso era de 210 kilos en ese momento. 

Debido a su gigantismo, es posible que González llegara a alcanzar una altura incluso mayor, y en ocasiones se le otorga una estatura de 2,40 metros. Independientemente de cuál sea el dato correcto, el impresionante tamaño del Gigante González le sitúan en todo caso también entre las personas más altas de la historia

Tras dejar en el recuerdo de los aficionados algunos míticos combates, especialmente su enfrentamiento con Undertaker en Wrestlemania IX, el paso del Gigante González por la lucha libre fue breve, retirándose en 1995. Debido a sus constantes problemas de salud derivados de su gigantismo y sufrir de diabetes, que además no pudo tratar debidamente por su mala situación financiera, González moría con tan solo 44 años en el año 2010 en Argentina, su país natal.  

El Gigante González en Wrestlemania

Comparación tamaño Gigante González vs The Undertaker


El supuesto Megalodón vivo fotografiado junto a un submarino

El Carcharon Megalodon o "Megalodonte" es probablemente el mayor depredador marino de la historia y uno de los animales más fascinantes que han existido. Desde el descubrimiento de la especie en el siglo XIX, este enorme depredador prehistórico ha levantado siempre un gran interés, realizándose todo tipo de investigaciones y documentales sobre cómo era realmente el Megalodón

Aunque se trata de un animal extinto, hay también una serie de teorías, basadas en supuestos avistamientos de algún Megalodón vivo, afirmando que este gigantesco depredador marino no llegó realmente a extinguirse y habría podido sobrevivir hasta nuestros días. 

El argumento principal detrás de estas teorías alternativas sugiere que el Megalodón podría haber sobrevivido ocultándose en zonas marinas de gran profundidad o incluso en las profundidades abisales, donde se alimentaría de grandes animales como cachalotes o pulpos gigantes y hace muy difícil que pueda ser avistado por el ser humano.  

Lo cierto es que estas teorías surgen cada cierto tiempo, viralizándose rápidamente gracias la rapidez e inmediatez de Internet. En algunos casos, incluso se ha llegado a aportar alguna supuesta fotografía real de un Megalodón.

Una de las fotografías más populares en este sentido, es la supuesta imagen de un Megalodón vivo nadando junto a un submarino alemán (U-Boot) en 1942, en plena Segunda Guerra Mundial

Fotografía de Megalodón vivo junto a un submarino


Tal como leemos en la información de la propia imagen, la supuesta fotografía fue tomada el 18 de diciembre de 1942 en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y en ella aparentemente podemos ver las aletas de un enorme Megalodón de 20 metros de largo que está nadando junto a un submarino nazi

Esta imagen se comenzó a popularizar a partir de 2013, apareciendo en el documental "Megalodon: The Monster Shark Lives", producido por el canal Discovery Channel, como prueba de que este gigantesco depredador marino sigue vivo.

Aunque la imagen parece auténtica y está realmente bien hecha, lo cierto es que la fotografía es falsa. Se trata de un Fake o una imagen manipulada que se ha convertido en un popular Hoax (bulo) de Internet, tal como consiguió corroborar el escritor británico George Monbiot

Tras analizar cientos de imágenes de vídeo de la época, Monbiot consiguió encontrar una serie de vídeos de archivo de submarinos en el Atlántico, donde se puede ver la imagen original a la que se añadió las aletas de este gigantesco tiburón prehistórico y se dio un color sepia al fotograma para hacerlo pasar por real y darle más verosimilitud: 

La imagen original del submarino alemán sin manipular


No es en todo caso la primera vez que aparecen supuestas pruebas de que el Megalodon podría no haberse extinguido hace tres millones de años. Además de este tipo de fotografías, también se han reportado diversos avistamientos y se han hallado dientes de Megalodón en perfecto estado y aparentemente no fosilizados, lo que para algunos es la prueba de que el animal sigue vivo. 

A todos los efectos para la ciencia y en concreto para la Paleoictiología, la ciencia que estudia los peces prehistóricos, el Megalodón es un animal extinto, salvo que sorprendentemente apareciera alguna prueba de lo contrario que se sustente, en lugar de imágenes falsas o manipuladas. No sería curiosamente la primera vez que sucede, ya que otros animales o peces prehistóricos que se creían extintos, se han encontrado sorprendentemente ejemplares vivos, tal como sucedió con el celacanto en 1938.  

Por mucho que pueda fascinarnos este impresionante animal o el deseo de muchos de que realmente no se hubiera extinguido, encontrar hoy en día un Megalodón vivo forma parte más bien un mito de nuestra época que de una realidad científica.   

Diente de Megalodón encontrado en 2019