La historia de la urbanización del planeta en los últimos 6.000 años

El proceso de urbanización hace referencia al cambio de la población de las zonas rurales a las urbanas. Las sociedades se adaptan a este cambio y mientras los pueblos y zonas rurales sufren una constante disminución de personas, las ciudades que se forman se hacen más grandes a medida que más personas comienzan a vivir y trabajar en áreas centrales. 

Este crecimiento urbano lleva sucediendo miles de años, desde que se fundaron algunas de las primeras ciudades de la historia, como la ciudad de Çatalhöyük en Turquía, Uruk en Irak, o Argos en Grecia, y no ha dejado de avanzar. 

Si bien las ciudades del Mundo Antiguo no son comparables en tamaño y población a las ciudades actuales, ya en la Antigüedad también existieron grandes urbes densamente pobladas en relación a la población de la época. La ciudad de Alejandría tenía cerca de medio millón de habitantes hace más 2.000 años, mientras que la antigua ciudad de Roma superó el millón de habitantes en su época de esplendor. 

Durante siglos han surgido nuevos centros urbanos por todo el mundo y la mayoría de los que ya existían han seguido aumentando de tamaño. Se estima que para el año 2050, el 65% de la población de los denominados "países en desarrollo" estarán urbanizados, mientras que el 85% de la población del llamado mundo desarrollado vivirá en ciudades. Es decir, más de 3.500 millones de personas vivirá en las ciudades de todo el mundo en unas pocas décadas. 

En este curioso vídeo se puede ver la historia y evolución de la urbanización del planeta, desde sus inicios, con las primeras ciudades fundadas en Mesopotamia, y llegando hasta la actualidad. Un mapa de todo el mundo donde se va mostrando cómo fueron surgiendo las ciudades en cada momento de la historia.


Evolución de las ciudades en la historia

Mapa población y urbanización del planeta

Así fue el hundimiento del Titanic a tiempo real

Tras zarpar del puerto de Southampton el 10 de abril de 1912, el transatlántico británico RMS Titanic comenzaba su viaje inaugural en una travesía cuyo destino era el puerto de Nueva York. 

El hundimiento del Titanic a tiempo real
Se trataba de un viaje que había creado una gran expectación, ya que el Titanic era el mayor barco de pasajeros de mundo cuando se terminó su construcción, superando en tamaño a otros gigantescos barcos parecidos construidos por la naviera White Star Line, el primero de ellos el RMS Olympic, y el tercero el HMHS Britannic, conocidos popularmente como los hermanos del Titanic

En la noche del 14 de abril de 1912, el Titanic avanzaba por el Atlántico norte a una velocidad de 22,5 nudos (41,5 km/h) cuando colisionó contra un iceberg aproximadamente a las 23:40. La colisión se produjo en la zona de estribor y, tras comprobar los daños recibidos, se decidió comenzar la evacuación ya que el barco se hundiría irremediablemente. 

El hundimiento del Titanic llevó menos de tres horas tras la colisión con el iceberg. Aproximadamente a las 02:18 del 15 de abril de 1912 el barco se partió en dos y unos minutos después el enorme transatlántico se hundió hasta el fondo del océano Atlántico, donde se encuentra actualmente el pecio a una profundidad de casi 3.800 metros.

El tiempo estimado total del hundimiento del Titanic desde que se produjo la colisión con el iceberg fue de 2 horas y 40 minutos. El barco tenía en ese momento más de 2200 personas a bordo (no se conoce la cifra exacta), y aproximadamente 1500 personas murieron en uno de los mayores naufragios de la historia

Aquí puedes ver algunas recreaciones para entender cómo fue el hundimiento del Titanic a tiempo real:

Hundimiento del Titanic



Las mayores erupciones volcánicas de la historia

Un Supervolcán es un término que hace referencia a un tipo de volcán cuya cámara magmática es por lo general cientos o incluso miles de veces más grande que la de un volcán convencional. La explosividad que pueden tener estas erupciones varía, pero su fuerza y el volumen de magma expulsado en la erupción es capaz de alterar radicalmente el paisaje circundante, e incluso afectar el clima global de la Tierra durante años, con un efecto cataclísmico para la vida, llamado invierno volcánico, similar al que pudiera tener un invierno nuclear. 

En el caso de producirse un evento catastrófico de tal magnitud, como ya se ha producido en el pasado, en lugares como la supercaldera volcánica de Yellowstone, las consecuencias y el impacto de este cataclismo solo se puede imaginar comparándolo con algunas de las mayores erupciones volcánicas que se han producido en la historia de la Tierra.

La erupción del volcán Krakatoa

Situada cerca de Indonesia se localizaba la isla de Krakatoa. Conocida desde tiempos remotos por su volcán, el Krakatoa, se tienen constancia de potentes erupciones volcánicas a lo largo de su historia.
En agosto de 1883 y tras varios meses de movimientos sísmicos, escapes de gases y varias erupciones volcánicas que aumentaban en frecuencia, el día 27 se produjeron 4 gigantescas explosiones siendo la última de ellas la peor y definitiva para la isla.

Volcán Krakatoa
La erupción volcánica del Krakatoa fue tan colosal que destruyó la isla en la explosión. Se cree que la energía liberada superó los 200 megatones (unas 7.000 veces la potencia de la bomba de Hiroshima). Las explosiones fueron tan violentas que se oyeron a más de 3.500 kilómetros de distancia. 

El ruido provocado por la explosión se considera el sonido más alto registrado en la historia, alcanzando los 180 decibelios a más de 160 kilómetros de distancia. La ceniza fue propulsada a más de 80 kilómetros de altura y se produjeron gigantescos Tsunamis de más de 40 metros de altura que barrieron las aldeas y costas cercanas en varios cientos de kilómetros a la redonda destruyendo casi 300 ciudades. El número oficial de muertos provocados por la erupción del volcán Krakatoa fue de 36.000 aunque otras cifras hablan de más de 120.000 fallecidos.

Unas décadas después surgió en el mismo lugar otra pequeña isla volcánica denominada Anak Krakatoa (hijo de Krakatoa). Está aún en crecimiento (unos 5 metros por año) y ya ha superado los 300 metros de altura. Los geólogos creen que llegado el momento se producirá una nueva erupción volcánica similar a la del anterior volcán.

Aún siendo una erupción impresionante, la erupción del Krakatoa está calificada como VEI-6, lejos en intensidad y magnitud de los supervolcanes. Su importancia radica en que es una de las erupciones volcánicas más grandes de las que ha sido testigo el ser humano junto con la erupción volcánica del monte Tambora (VEI-7) en 1815, la cual se estima que tuvo una fuerza 4 veces mayor que la del volcán Krakatoa y es considerada hasta la fecha la mayor erupción volcánica documentada.

La erupción volcánica del Monte Tambora provocó en 1816 lo que se conoció como el año sin verano en el Hemisferio norte.

Volcán Monte Tambora

 

La erupción del supervolcán Toba

El Lago Toba, situado en la isla indonesia de Sumatra, se formó debido a una erupción supervolcánica masiva y explosiva hace entre 69.000 y 77.000 años. El lago creado como consecuencia de esta erupción es el lago de cráter más grande del mundo.

Los flujos piroclásticos provenientes de la erupción destruyeron un área de 20.000 km2 y algunas zonas de Malasia llegaron a tener capas de cenizas de hasta 9 metros de altura. Además provocó posteriormente un invierno volcánico que hizo bajar las temperaturas medias de la Tierra entre 3 y 3,5ºC durante varios años (en algunas zonas las temperaturas bajaron hasta 15ºC) y pudo afectar al clima durante los siguientes mil años. 

Erupción supervolcán Toba
El impacto en el planeta fue tan grande que en 1998 se postuló la teoría de la catástrofe de Toba según la cual esta erupción afectó drásticamente al ser humano, reduciendo la población humana total del planeta a entre 1.000 y 10.000 parejas y produciéndose una especie de cuello de botella en la evolución humana.

Su calificación en el Índice de Explosividad Volcánica es de VEI-8 (mega-colosal) y se la considera la mayor erupción volcánica de la Tierra de los últimos 27 millones de años (fue 100 veces más potente que la erupción del Monte Tambora de 1815). Es similar en intensidad y magnitud a la erupción volcánica de Huckleberry Ridge de Yellowstone, que dio origen a la Caldera de Island Park. Se estima que el supervolcán de Toba expulsó 2.800 km3 de material, mientras que la erupción de Huckleberry Ridge estaría en torno a los 2.500 km3.


La Garita Caldera

Se trata de una caldera volcánica situada en Colorado, Estados Unidos, formada tras una colosal erupción volcánica hace aproximadamente 27 millones de años. La erupción explosiva de La Garita Caldera es considerada la mayor erupción volcánica en la historia de la Tierra.

La Garita CalderaLa explosión provocó que 5.000 km3 de material fueran expulsados por este supervolcán VEI-8. Suficiente material para llenar el Lago Michigan. Se cree que la explosión de La Garita liberó 5.000 veces más energía que la Bomba Tsar (bomba del Zar), la mayor bomba nuclear detonada jamás con 50 megatones de potencia y más de mil veces superior que el poder destructivo de las bombas de Hiroshima (0,20 megatones) y Nagasaki juntas. La potencia de la explosión ocurrida en La Garita se estima en 240.000 megatones.

Esta erupción supervolcánica de La Garita Caldera fue tan apocalíptica que se considera la mayor explosión y el evento catastrófico con más energía ocurrido en la Tierra desde el impacto del asteroide que dio lugar al cráter de Chicxulub hace aproximadamente 65 millones de años y que según varias teorías fue la causa de la extinción de los dinosaurios y de multitud de especies en el planeta.

Eldfell, la erupción volcánica en la que los lugareños enfriaron y detuvieron el avance de la lava con agua de mar

Eldfell (Montaña de Fuego en islandés) es el nombre de un cono volcánico de cerca de 200 metros de altura, situado en la isla de Heimaey (Islandia), que se formó a partir de una repentina erupción volcánica ocurrida al este de la isla el 23 de enero de 1973. 

La erupción volcánica de Eldfell en enero de 1973
La catástrofe natural provocó una enorme crisis en la isla y llevó a su evacuación temporal. Tras la caída de la ceniza volcánica, que destruyó cientos de casas, vino la amenaza de las lenguas de lava que descendían de la montaña. Cuando el avance del flujo de lava volcánica amenazó con destruir el puerto, la principal fuente de ingresos de la isla, los habitantes ingeniaron un curioso plan para detenerla.

Se montó una operación para bombear agua de mar y enfriar la lava volcánica para detener su avance. El plan fue todo un éxito: consiguieron salvar el puerto y la isla de Heimaey pudo retomar su vida normal tras la erupción volcánica de Eldfell

Islandia es una región de frecuente actividad volcánica, debido a su ubicación en la Cordillera del Atlántico Medio (Dorsal mesoatlántica), donde las placas de América del Norte y la Euroasiática se están separando. 

El archipiélago de Vestmannaeyjar (Islas Westman) se encuentra frente a la costa sur de Islandia y consta de varias islas pequeñas, todas formadas por erupciones en la época del Holoceno. Heimaey es la isla más grande del archipiélago y la única habitada. Antes de que se produjera la erupción volcánica de 1973 que daría lugar a la formación del cono de Eldfell, la isla de Heimaey ya contaba también con el cono volcánico de Helgafell, también de 200 metros de altura y formado en una erupción hace unos 5.000 años. 

Fotografía erupción volcánica del cono Eldfell en Islandia - 23 de enero de 1973
En la tarde del 21 de enero de 1973, comenzaron a producirse una serie de pequeños temblores alrededor de Heimaey. Eran demasiado débiles para que los sintieran los residentes de la isla, pero una estación sísmica situada a 60 kilómetros de distancia, cerca del continente, registró más de 100 grandes temblores en la madrugada del 22 de enero, que parecían provenir del sur de Heimaey. El temblor más grande hasta ese momento alcanzó los 2,7 en la escala de Richter. El inicio de la gran erupción fue casi completamente inesperado debido a que los pequeños temblores de tierra son muy comunes en los límites de las placas. 

En la madrugada del 23 de enero se abrió una fisura en el lado este de la isla, apenas a un kilómetro del centro de la ciudad de Heimaey. La fisura se extendió rápidamente de 300 metros a una longitud de 2 kilómetros, cruzando la isla de una orilla a otra. Un espectacular flujo de lava brotó de 50 a 150 metros de altura a lo largo de toda la fisura, y alcanzó una longitud máxima de unos 3 kilómetros durante las primeras horas de la erupción. 

Pocas horas después de la erupción comenzaron las labores de evacuación. Ya se habían desarrollado previamente planes de evacuación para una emergencia de este tipo y la Organización de Defensa Civil de Islandia evacuó a toda la población de Heimaey. La evacuación fue necesaria porque los flujos de lava ya se estaban moviendo lentamente hacia el lado este de la ciudad, y toda la pequeña isla estaba amenazada por la probabilidad de una fuerte caída de ceniza. 

Fotografía erupción volcánica del cono Eldfell en Islandia - 1973
Casi toda la flota pesquera se encontraba en el puerto, algo que ayudó enormemente a la organización de una rápida evacuación. La población fue alertada de la situación por los camiones de bomberos que hacían sonar sus sirenas, y se reunieron en el puerto con solo la pequeña cantidad de posesiones que pudieron llevar. La mayor parte de la población abandonó la isla en barco. A las seis horas del inicio de la erupción, casi la totalidad de las 5.300 personas de la isla se encontraban a salvo en tierra firme. Solo quedaron algunas personas para realizar funciones esenciales y rescatar pertenencias de casas amenazadas.

A los dos días de la erupción, las fuentes de lava habían construido un cono de ceniza de más de 100 metros cúbicos por segundo. El nombre que se le dio inicialmente al nuevo volcán fue Kirkjufell (Montaña de la Iglesia), pero posteriormente se cambió el nombre por el de Eldfell (Montaña de Fuego). 

Las erupciones continuaron depositando tefra gruesa (piroclasto) sobre la mitad norte de la isla y el cono aumentó hasta alcanzar los 200 metros de altura. Los flujos de lava viajaron de norte a este a lo largo de la costa de la isla, amenazando también el puerto, la principal fuente de ingresos de la isla, ya que Heimaey era principalmente una isla pesquera, y si el puerto era destruido, la industria pesquera de la isla quedaría devastada. A principios de mayo, el flujo de lava tenía entre 9 y 20 metros de altura, y un promedio de más de 35 metros de espesor. La alta viscosidad condujo a un flujo de lava masivo que se movía lentamente pero de forma implacable por el terreno.

Imagen de la erupción volcánica en la isla de Heimaey - 1973
Las casas cercanas a la grieta fueron inmediatamente destruidas por los flujos de lava y la caída de piroclastos. Pocos días después de que comenzara la erupción, la dirección predominante del viento se movió hacia el oeste, lo que provocó grandes caídas de piroclastos sobre el resto de la isla, causando grandes daños a la propiedad. 

Muchas casas fueron también destruidas por el peso de la caída de ceniza, pero los equipos de voluntarios que trabajaron para quitar la ceniza de los techos y tapar las ventanas salvaron muchas más. A fines de enero, los piroclastos cubrían la mayor parte de la isla, alcanzando los 5 metros de profundidad en algunos lugares. Además de la caída de cenizas, algunas casas también fueron quemadas por incendios causados por bombas de lava, por el avance de los flujos de lava. 

A pesar de la proximidad de la erupción a la ciudad y los extensos daños a la propiedad (con cerca de 400 casas destruidas) solo se pudo atribuir una muerte a la erupción, la de un hombre que había irrumpido en una farmacia para adquirir medicamentos y murió asfixiado por los gases tóxicos.

La posibilidad de que los flujos de lava arrasaran el puerto era la amenaza más significativa que enfrentaba la ciudad. Un plan de contingencia que se había ideado llegado el caso, consistía en crear un canal para la lava en el lado norte de la isla, pero se esperaba que si el flujo de lava podía ralentizarse, esto no sería necesario. 

Los flujos de lava habían sido rociados con agua en el pasado, en un intento de frenarlos, en Hawái y en el Monte Etna, pero habían sido operaciones a pequeña escala cuyo éxito fue limitado. Sin embargo, se habían realizado también algunos experimentos en Islandia donde se demostró que teóricamente se podía detener el avance de la lava si se solidificaba prematuramente el flujo. 

Bombeando agua de mar para luchar contra el volcán en Islandia
El primer intento de enfriar y ralentizar el flujo de lava, rociando el borde de avance con agua de mar, comenzó el 6 de febrero, y aunque el volumen de agua que se bombeaba era bastante pequeño (100 litros por segundo) se detectó que la idea parecía funcionar y el avance de la lava se vio notablemente afectado. 

Al inicio de las operaciones, el flujo de lava era un bloque, cubierto de bombas volcánicas y con un color rojizo oxidado. Después de enfriarse, la superficie se volvió más irregular y era mucho más difícil caminar sobre ella. El enfriamiento mediante agua de mar de la lava fue lento pero eficiente, con casi toda el agua convertida en vapor. Una vez que se demostró la viabilidad del enfriamiento de la lava, se incrementaron los esfuerzos para detener los flujos. 

La capacidad de bombeo del agua de mar se incrementó a principios de marzo, cuando un gran trozo de la pared del cráter se desprendió de la cima de Eldfell y comenzó a ser llevado por la parte superior del flujo de lava hacia el puerto. El trozo, apodado Flakkarinn (El Errante), habría amenazado seriamente la viabilidad del puerto si lo hubiera alcanzado, y el 1 de marzo se trajo el barco de dragado Sandey para evitar su avance. Finalmente, se consiguió detener su avance cuando se rompió en dos pedazos que se detuvieron aproximadamente a 100 metros la entrada al puerto. 

Las labores para enfriar con agua el avance de la lava tras la erupción Eldfell en Islandia - 1973
Las operaciones de enfriamiento de lava posteriores fueron aún más ambiciosas. Se rociaron hasta 400 litros por segundo sobre el flujo que avanzaba, y se colocó una red de tuberías sobre la lava para distribuir el agua de mar en un área lo más amplia posible. Los soportes de madera para las tuberías se incendiaron donde la lava estaba más caliente, e incluso los soportes de aluminio se derritieron, pero el agua de mar fría que fluía a través de ellos impidió que las tuberías se derritieran. 

A finales de marzo, una quinta parte de la ciudad había sido cubierta por flujos de lava y se requería una mayor capacidad de bombeo. Treinta y dos bombas, cada una con una capacidad de hasta 1000 litros por segundo, fueron traídas desde Estados Unidos. Después de que estas bombas comenzaron a enfriar el flujo que avanzaba hacia la ciudad, su movimiento se desaceleró dramáticamente y pronto se detuvo. 

Un curioso efecto inesperado de la operación de enfriamiento de la lava fue el depósito de grandes cantidades de sal donde se roció agua de mar sobre la lava. Grandes extensiones de flujo quedaron incrustadas con extensos depósitos blancos, y se estimó que se depositaron hasta 220.000 toneladas de sal en total. 

La operación de enfriamiento de la lava procedente del cono Eldfell finalizó el 10 de julio de 1973. Se habían bombeado en total aproximadamente 7,3 millones de metros cúbicos de agua de mar. La erupción llegó a los titulares de todo el mundo cuando comenzó y fue cubierta constantemente por los equipos de noticias islandeses en todo momento. Los esfuerzos de los isleños para detener los flujos de lava recibieron especial atención, con cobertura en publicaciones como National Geographic. 

Casas sepultadas por las cenizas volcánicas en la isla de Heimaey
La atención que acaparó la isla como resultado de la erupción, llevó a un aumento posterior del turismo una vez que terminó la erupción volcánica. Para finales de 1975, el 85% de los habitantes habían regresado a Heimaey, entre los que se incluían un 42% de personas cuyas casas habían sido destruidas en la catástrofe. Las empresas pesqueras de la localidad recuperaron en unos meses la actividad y los niveles normales de producción. 

El interior de los flujos de lava puede permanecer a temperaturas de varios cientos de grados durante muchos años debido a la baja conductividad térmica de la roca. Debido a ello, tras el final de la erupción, los científicos comenzaron a evaluar la viabilidad de extraer calor geotérmico de los flujos de enfriamiento gradual

Pronto se idearon sistemas de calefacción experimentales y en 1974 se conectó la primera casa mediante este sistema. El plan se extendió a varias casas más y al hospital de la isla, y en 1979 se inició la construcción de cuatro plantas más grandes para extraer calor de los flujos. Cada planta extraía energía filtrando agua hacia las partes calientes y recolectando el vapor resultante. Las plantas podrían generar hasta 40 megavatios de energía, que luego también suministraron agua caliente a casi todas las casas de la isla. 

Tras la histórica erupción volcánica de 1973, el cono Eldfell se encontraba a unos 220 metros sobre el nivel del mar. Desde entonces, su altura ha disminuido entre 18 y 20 metros debido al hundimiento y la compactación de los piroclastos, así como a la erosión, pero sigue manteniéndose como un lugar turístico muy visitado de esta bella isla de Islandia

El cono volcánico Eldfell (Islandia) en la actualidad

¿Qué película de ciencia ficción ver?

Para los aficionados a la ciencia ficción, a veces es difícil elegir qué película apetece ver en cada momento concreto. Al tratarse de un género orientado a un público con unos gustos específicos, la oferta no siempre es tan amplia como nos gustaría. 

A pesar de todo, los fans del género podemos disfrutar también del buen cine de ciencia ficción en todas sus vertientes y, para ayudarnos a elegir el tipo de film indicado, nos podemos guiar por esta excelente tabla con una lista de algunas de las mejores películas de ciencia ficción que se han hecho. 

Con el título de ¿Qué película de ciencia ficción debería ver? (Which Sci-Fi Movie should I watch?) esta curiosa tabla nos desglosa los clásicos de ciencia ficción más representativos del género según la temática o el estilo de la película, para hacernos la recomendación más indicada. Por ejemplo, si nos apetece ver un film de ciencia ficción de acción, encontramos películas como Terminator 2, Independence Day, Starship Troopers o Aliens. Si buscamos algo más distendido y relajado, podemos irnos a la rama de "Ópera Espacial", con clásicos como la Saga de Star Wars

También disponemos de un apartado específico para las películas Cyberpunk más recomendables, donde se incluyen desde conocidos films como Matrix o Blade Runner, hasta películas mucho menos conocidas. Otros apartados nos dan recomendaciones sobre otros subgéneros de la ciencia ficción, como el terror de Alien: El octavo pasajero; o la comedia de la saga de Regreso al futuro. Y por su puesto es imprescindible la rama de películas dedicadas a la ciencia ficción más pura (Hard Sci-Fi), con películas que van desde la saga de Star Trek a geniales films como Gattaca o Interstellar

Puedes pinchar en la imagen para ampliar el tamaño de la imagen o ver la tabla completa más grande en este enlace: Tabla películas Ciencia Ficción

Tabla películas Ciencia Ficción para ver

El Tratado de Shimonoseki, cuando China renunció a Taiwán

Tras la victoria de Japón sobre China, el 17 de abril de 1895 se firmaba en Shimonoseki el tratado de paz que ponía fin a la primera guerra chino-japonesa. En el acuerdo se establecía que China reconocía la independencia de Corea y cedía su dominio sobre Taiwán, pasando ambos a estar bajo protectorado japonés. 

El Tratado de Shimonoseki
Pocas décadas después, Japón perdería también su dominio sobre estos territorios, pero el histórico Tratado de Shimonoseki, por el que China había renunciando a Taiwán, supuso un importante punto de inflexión en la historia de esta isla, que llevaría a la postre a su incierto estatus político actual, con una gran parte de la población reclamando su independencia total de China.

Los navegantes portugueses fueron los primeros europeos en avistar esta pequeña isla de Asia a finales del siglo XVI, a la que llamaron Formosa (Hermosa), el nombre con el que se conocería históricamente. Potencias europeas de la época como Holanda y España vieron rápidamente su importancia estratégica para el comercio. Holanda establecería un gobierno al sur de la isla, la llamada Formosa Holandesa (Formosa neerlandesa) entre 1624 y 1662; mientras que España haría lo propio en la parte norte del territorio, creando la Gobernación de Formosa española, una colonia del imperio español que estuvo vigente entre 1626 y 1642.

Poco a poco comenzaron también a asentarse en la isla un gran número de comerciantes chinos, aumentando la población china de Taiwán rápidamente. Como resultado, se produjo una rebelión liderada por Koxina (Zheng Chenggong) contra el gobierno holandés, que resultó en una victoria de la población china que obligó a los holandeses a abandonar la isla en febrero de 1662. 

Se estableció una dinastía de gobernantes chinos sobre Taiwán, afines a la recientemente derrocada dinastía Ming, por lo que no se reconoció la legitimidad sobre la isla de la dinastía Qing que gobernaba China, y en la práctica Taiwán fue brevemente un reino independiente (reino de Tungning) que mantenía relaciones diplomáticas y comerciales con Japón y las potencias europeas. 

Fotografía de la Primera guerra sino-japonesa - 1894
Sin embargo, esta situación duró poco tiempo, y en 1683 la dinastía Qing (dinastía manchú) conquistó las islas Pescadores, un archipiélago de islas de la zona, además de la propia Taiwán. La antigua Formosa pasaría a estar bajo poder de China por primera vez, y este dominio se alargaría durante dos siglos, hasta 1895. 

A mediados del siglo XIX, la derrota de China en las sucesivas guerras del Opio, primero contra el imperio británico y posteriormente contra Francia, provocaron que se abrieran nuevos puertos en Taiwán para el comercio internacional. Poco después se trasladó la capital a Taipéi. Por su parte, el recién creado imperio de Japón, comenzaba a mostrar su interés por hacerse con el control de la isla. 

En su búsqueda por ampliar sus territorios y conseguir colonias y recursos, a imitación de las potencias europeas, el naciente imperio de Japón se enfrentó a China en la Primera guerra sino-japonesa, que se libró entre agosto de 1894 y abril de 1895. El histórico conflicto es conocido en China como la guerra de Jiawu, mientras que en Japón se denomina simplemente la guerra de Japón-Qing

La contienda resultó en una humillante derrota de la dinastía Qing. China acabó solicitando la paz a Japón en febrero de 1895, que se ratificaría con el Tratado de Shimonoseki en abril del mismo año.

Las conversaciones de paz comenzaron en marzo de 1895, con un objetivo claro por parte de Hirobumi Ito, el primer ministro japonés, y Munemitsu Mutsu, el ministro de asuntos exteriores de Japón: reducir  el poder de la dinastía Qing en la península de Corea y en la isla de Taiwán. El emperador Qing por su parte, dio órdenes a sus embajadores de no ceder Taiwán en las negociaciones, ya que lo consideraba de una importancia fundamental para el comercio con occidente.  

Mapa expansión Imperio de Japón
El 20 de marzo de 1895 se reunían por primera vez los representantes del Japón imperial, Ito y Mutsu, con los embajadores chinos de la dinastía Qing, Li Hongzhang y Li Jingfang. Las conversaciones de paz tuvieron lugar en el hotel Shunpanrō, en la localidad japonesa de Shimonoseki, y se alargaron durante un mes. 

La primera mitad de la conferencia fue relativamente sencilla, ya que se acordó simplemente un alto el fuego entre las dos partes. Sin embargo, cuando se comenzó a negociar el contenido del tratado y las condiciones del acuerdo de paz cuando comenzaron a surgir las discrepancias. 

Japón solicitó que China reconociera la independencia de Joseon (reino de Corea), y entregara la soberanía de las islas Pescadores, la parte oriental de la península de Liaodong, así como la soberanía total de Taiwán.  

Los representantes chinos aceptaron casi todas las condiciones, pero se negaron en rotundo a la cesión de Taiwán, alegando que la isla nunca había sido un campo de batalla durante el enfrentamiento entre ambos países y era de facto una provincia china. Tras la aplastante derrota, la posición para negociar de la dinastía Qing era muy débil. Japón se reafirmó en sus pretensiones y afirmó que la cesión de la isla era una condición absoluta para que se llegara a un acuerdo, de forma que China acabó renunciando a Taiwán

El 17 de abril de 1895 se firmaba pues el Tratado de Shimonoseki, el acuerdo de paz de entre el Japón imperial y la dinastía Qing que marcó el final del gobierno chino en Taiwán tras más de 200 años. Este histórico tratado tendría además una importancia clave en las décadas venideras, no solo para la historia de Taiwán, sino también para la configuración política, comercial y geo-estratégica en Asia Oriental.

Junto a las cesiones territoriales, el Tratado de Shimonoseki también obligaba a China a pagar a Japón una indemnización de 200 millones de taeles (el equivalente a 150 millones de dólares de la época), y tratar al imperio de Japón como un socio comercial preferente. 

Fotografía de la firma del Tratado de Shimonoseki entre China y Japón - 17 de abril de 1895
La consecuencia más inmediata tras el acuerdo fue la ocupación japonesa de Taiwán, pasando el territorio a convertirse en una colonia de Japón entre 1895 y 1945. En 1910, comenzó también la ocupación japonesa de Corea que, de igual forma, terminaría en 1945. 

Esta humillante derrota de China frente a Japón, junto a las duras condiciones del tratado que se había firmado, crearon un enorme malestar entre la población china y llevó a un período de gran inestabilidad que haría caer a la dinastía Qing y la creación de la República Popular China en 1949, vigente en la actualidad. 

La derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial acabaría con el dominio japonés sobre Corea y Taiwán, pero también dio lugar a una compleja situación política en ambos territorios que se resolvió de diferentes formas. 

Las fuerzas soviéticas entraron en Corea del Norte y se hicieron con el control de varias provincias, hasta entonces bajo dominio japonés. Esto llevó a que se se estableciera el paralelo 38º como una zona de división en el país, con Estados Unidos apoyando por su parte a Corea del Sur y la posterior celebración de elecciones. La situación desembocó poco después en la guerra de Corea (1950-1953), con la participación de la China comunista en apoyo de Corea del Norte y cuyo resultado fue volver a la situación anterior, con la histórica separación de las dos Coreas

Bandera de la República de China - Taiwán
En el caso de Taiwán, la victoria de los comunistas en el continente y la proclamación de la República Popular China por Mao Zedong, llevó a que el país se dividiera oficialmente en dos estados que han continuado hasta la actualidad. 

El ejército y los miembros principales del partido nacionalista opositor, el Kuomintang, liderado por Chiang Kai-shek, se refugiaron en Taiwán, pasando la isla a convertirse desde octubre de 1945 en la República de China, nombre con el que se conoce al país oficialmente, si bien es denominada internacionalmente también como Taiwán.

A causa de todos estos antecedentes, el país estuvo en estado de guerra oficialmente hasta 1987, y en la actualidad el estatus político y legal de Taiwán es muy complejo. El país se encuentra en una especie de limbo legal en el que no pertenece a casi ninguna organización internacional. Si bien la mayoría de los países del mundo mantienen contactos económicos y políticos con Taiwán, solo unos pocos lo reconocen oficialmente como estado. 

Taiwán no es un estado miembro de la ONU y es reclamada por la República Popular China como parte de su territorio. A nivel interno, en el país hay además una gran división política entre los partidos que promueven la reunificación con China y quienes abogan por la independencia de Taiwán como una nación de identidad propia. 

Mapa de Taiwán (Formosa) en 1896

27 películas sobre monstruos gigantes y films Kaiju

King Kong o Godzilla son probablemente los dos monstruos más icónicos de la historia del cine, dejando para la posteridad una larga saga de películas que ha llegado hasta la actualidad con nuevas entregas. 

Películas sobre monstruos gigantes - Films Kaiju
Conocido en Japón como películas Kaiju, los films sobre monstruos gigantes forman un específico subgénero del cine que ha evolucionado a lo largo de los años a medida que los avances técnicos, de animación y los efectos visuales, han mejorado y han permitido la creación de criaturas gigantes más realistas. 

También han evolucionado los temas que se tratan en este tipo de películas. Mientras las primeras películas de monstruos gigantescos, como "El mundo perdido" (1925) o el primer film de King Kong (1933), incluyen habitualmente temas de aventura y exploración de regiones desconocidas, a partir de los años 50, con la llegada del género Kaiju y la primera película de Godzilla (1954), el género se centra principalmente en el terror, el caos o la destrucción, que estas criaturas causan en las ciudades; peleas y combates entre los propios monstruos; o invasiones alienígenas de gigantescas criaturas procedentes de otros mundos. 

En todo caso, un subgénero del cine que sigue siendo muy popular y que cuenta con su propia legión de seguidores. Hacemos un repaso por una buena lista de películas sobre monstruos gigantes o films Kaiju que merece la pena conocer si eres aficionado al género. 

King Kong (1933)

En el puerto de Nueva York, el cineasta Carl Denham, conocido por sus películas sobre la vida salvaje en lugares remotos y exóticos, alquila el barco del Capitán Englehorn, el Venture, para su nuevo proyecto. Sin embargo, no puede conseguir una actriz para un papel femenino. Buscando en las calles de la ciudad de Nueva York, encuentra a Ann Darrow y le promete la aventura de su vida. La tripulación del Venture parte rumbo a la Isla Calavera, un territorio inexplorado donde existe el mito de que habita una criatura monstruosa llamada Kong

La primera película de King Kong es un film romántico de aventuras dirigido y producido por Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack, y protagonizado por Fay Wray, Robert Armstrong y Bruce Cabot. La animación stop-motion es obra de Willis O'Brien.

El film se estrenó en la ciudad de Nueva York el 2 de marzo de 1933 con excelentes críticas y desde entonces ha sido clasificada como una de las mejores películas de todos los tiempos. En 1991, fue considerada "cultural, histórica y estéticamente significativa" por la Biblioteca del Congreso y seleccionada para su preservación en el Registro Nacional de Cine. 

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Póster película King Kong - 1933


Godzilla (1954)

Cuando el carguero japonés Eiko-maru es destruido cerca de la isla de Odo, se envía otro barco, el Bingo-maru, a investigar, solo para encontrarse con el mismo destino. La pesca cae misteriosamente en la zona, y un anciano culpa a la antigua criatura marina gigantesca conocida como "Godzilla" (Gojira). Rápidamente los medios se empiezan a hacer eco de la noticia y un aldeano le dice a uno de los reporteros que algo en el mar está arruinando la pesca. Esa misma noche, una tormenta azota la isla y el temible Godzilla es visto brevemente. 

Estrenada en 1954 en Japón, la película Godzilla (Japón bajo el terror del monstruo) fue el film que dio origen al popular género kaiju. La película está dirigida por Ishirō Honda, con efectos especiales de Eiji Tsuburaya, y fue producida por Toho Studios. 

Uno años después de su estreno, en 1956, se lanzó en Estados Unidos una versión "americanizada" muy reeditada, titulada "Godzilla, King of the Monsters!". El film original dio lugar a una larga y exitosa franquicia y está reconocida por el Libro Guinness de los Récords como la franquicia cinematográfica más antigua de la historia.

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Póster película Godzilla - 1954


La humanidad en peligro (1954)

Them! (La humanidad en peligro) es una película de monstruos de ciencia ficción estadounidense de 1954, dirigida por Gordon Douglas y protagonizada por James Whitmore, Edmund Gwenn, Joan Weldon y James Arness. Se trata de una de las primeras películas sobre "monstruos nucleares" de la década de 1950 y el primer largometraje sobre insectos gigantes que utiliza a los insectos como monstruos. 

El ejército americano realiza unas pruebas atómicas en un desierto del suroeste de los Estados Unidos. Como resultado de las radiaciones, las hormigas sufren una mutación que las hace crecer hasta alcanzar gigantescas dimensiones. Mientras el gobierno niega la existencia de la amenaza, los insectos mutantes se dirigen hacia las ciudades más cercanas. Un grupo de científicos y militares intentará impedir el desastre. 

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Póster película La humanidad en peligro - 1954


Surgió del fondo del mar (1955)

Un submarino nuclear se encuentra de maniobras en el Océano Pacífico, cuando recibe en su sonar una señal de algo masivo. El comandante intenta maniobrar para esquivar el objeto del sonar, pero no lo consigue y queda atascado temporalmente. Tras conseguir liberarse y regresar a Pearl Harbor, se descubre tejido de una enorme criatura marina que ha quedado atascado en parte del submarino. Se llama a un equipo de biólogos marinos, de la Universidad de Harvard, quienes identifican el tejido como una pequeña parte de un pulpo gigantesco.

Surgió del fondo del mar (It Came from Beneath the Sea) es una clásica película de monstruos de ciencia ficción estrenada en 1955 y dirigida por Robert Gordon. El encargado de los efectos especiales fue Ray Harryhausen, quien creó los efectos mediante su conocida técnica de animación Stop Motion que utilizaría posteriormente en muchas otras películas. 

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Póster película Surgió del fondo del mar - 1955


Tarántula (1955)

Un científico deambula moribundo con severas deformaciones por el desierto de Arizona hasta que finalmente cae desplomado y muere. Cuando el médico de la cercana ciudad de Desert Rock solicita realizar una autopsia para investigar las extrañas causas de la muerte, el doctor Gerald Deemer, un eminente biólogo que ha intervenido en el caso, se niega en rotundo, aunque poco después confiesa que está investigando un alimento especial que produce un rápido crecimiento en los animales. 

Dirigida por Jack Arnold y estrenada en 1955, la película Tarántula es considerada un clásico del cine de ciencia ficción de Serie B, pero a pesar de su bajo presupuesto obtuvo una excelente recaudación en taquilla el mes de su estreno. 

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Póster película Tarántula - 1955


Rodan: Los hijos del volcán (1956)

Conocida también simplemente como "Rodan", o "Rodan: The Flying Monster!", por el título con el que se estrenó en Estados Unidos, este clásico film producido en Japón y estrenado en 1956 es la primera película kaiju de Toho Studios rodada a color

En el pequeño pueblo minero de Kitamatsu, cerca de las estribaciones del monte Aso en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, han desaparecido dos mineros. Cuando encuentra uno de los cadáveres, se descubre que la causa de la muerte es una serie de cortes profundos causados por un objeto anormalmente afilado. 

Poco después se suceden más accidentes y una pareja es atacada por un Meganulon, una especie gigante de larva de insectos. Aunque la policía trata de cazar a la criatura, todo apunta a que cerca del Monte Aso, que está al borde entrar en erupción, podría haber bestias aún más grandes en su interior. 

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Póster película Rodan - 1956


El monstruo de otro planeta (1957)

Este clásico de terror y ciencia ficción de los años 50 fue estrenado en 1957 con el título original de "20 Millions Miles to Earth", aunque es conocida también como "The Beast from Space" y traducida al español como "El monstruo de otro planeta". 

La historia se ambienta cuando en el viaje de regreso de un cohete espacial del ejército norteamericano acaba de regresar de un viaje de exploración a Venus, la nave se acaba estrellando en el mar. Entre los restos del cohete se recupera una extraña masa gelatinosa, que poco después se convierte en un enorme monstruo que dobla su tamaño cuando se hace de noche. 

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Póster película El monstruo de otro planeta - 1957


King Kong contra Godzilla (1962)

Tras una larga saga de películas por parte de ambas franquicias, era solo una cuestión de tiempo que los dos monstruos más míticos de la historia del cine se enfrentaran. Esto ocurrió por primera vez en el film "King Kong contra Godzilla", una película kaiju japonesa dirigida por Ishirō Honda, producida por los estudios Toho y estrenada en 1962. 

Considerada un clásico de culto, la película ha sido editada en numerosas ocasiones a lo largo de los años, tanto en Japón como para el mercado occidental, y por ello algunas versiones de King Kong contra Godzilla se pueden ver online gratis en Internet. A pesar de su importancia, la versión original japonesa del film es conocida también por ser uno de los clásicos kaiju que peor se conservaron, motivo por el que se tuvieron que lanzar varias reediciones y restauraciones posteriores. 

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Póster película King Kong contra Godzilla - 1962


Gamera: El mundo bajo el terror (1965)

Durante la década de los 60, el género kaiju gozaba de una gran popularidad en Japón y, junto a otros conocidos monstruos gigantes que gozaron de sus propias películas, como Mothra, Rodan, Gappa o Ghidorah, el gran competidor de Godzilla por la taquilla japonesa fue sin duda Gamera

Gamera, the Giant Monster fue la primera película de esta franquicia, producida por Daiei Film, la competencia de los estudios Toho, dirigida por Noriaki Yuasa y estrenada en 1965. Tras una explosión nuclear en el Ártico, se despierta a Gamera, una tortuga prehistórica gigante que destroza todo a su paso mientras las autoridades y científicos buscan como hacerle frente.

Al igual que sucedió con otras clásicas películas kaiju de la época, se lanzaron varias versiones del film, para el mercado nipón y el mercado occidental, principalmente Estados Unidos, motivo por el que algunas de estas versiones están actualmente en Dominio Público y se pueden ver online gratis: Gamera, el mundo bajo el terror

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Póster película Gamera El mundo bajo el terror - 1965


Destroy All Monsters (1968)

El director japonés Ishirō Honda es una vez más el responsable de otro de los grandes clásicos del género. Destroy All Monsters, traducida en español como "Invasión extraterrestre", fue producida por Toho Studios, y es la novena película de la franquicia Godzilla, donde se aglutinan nada menos que once personajes monstruosos, entre los que se incluyen el propio Godzilla, además de Mothra, Rodan, King Ghidorah, Anguirus o Minilla

Según la trama del film, los humanos han logrado la paz mundial en el año 1999, y varios monstruos gigantes están confinados en un área conocida como Monsterland (Tierra de monstruos). Las criaturas son liberadas del área y controladas mentalmente por extraterrestres conocidos como Kilaaks, que los envían a atacar las principales ciudades. Cuando los monstruos se liberan de la influencia de los Kilaaks, los alienígenas envían al Rey Ghidorah para desafiar a los otros monstruos.

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Póster película Destroy All Monsters - 1968


La bestia bajo el asfalto (1980)

En 1968, una adolescente compra una cría de cocodrilo mientras está de vacaciones con su familia en Florida. Tras regresar a su casa en Chicago, el padre arroja al caimán por el retrete y el animal acaba viviendo en las alcantarillas de la ciudad. Doce años después, en 1980, el animal ha conseguido sobrevivir, convirtiéndose en un gigantesco cocodrilo, aterrorizando al vecindario y cuya piel es casi impenetrable. 

Alligator (La bestia bajo el asfalto) es una película satírica de terror de 1980 dirigida por Lewis Teague y protagonizada por Robert Forster, Robin Riker y Michael V. Gazzo. Un clásico ochentero que una década después tendría su secuela con el film "Alligator II: The Mutation" (1991).

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Póster película La bestia bajo el asfalto - 1980


Furia de Titanes (1981)

El rey Acrisio de Argos encarcela a su hija con la idea de sacrificarla. Cuando el dios Zeus la fecunda, Acrisio destierra a su hija y a su nieto recién nacido, Perseo, y los envía al mar en un cofre de madera. En represalia, Zeus mata a Acrisius y le ordena a Poseidón que libere al último de los Titanes, un monstruo marino gigantesco llamado Kraken, para destruir Argos.

Furia de Titanes (Clash of the Titans) es una clásica película de aventuras y fantasía de 1981 dirigida por Desmond Davis, cuya historia se basa libremente en el mito griego de Perseo. El film fue un considerable éxito de taquilla tras su estreno y es particularmente conocido por los efectos visuales creados con la técnica de Stop Motion por Ray Harryhausen. La película tendría un remake con el mismo título estrenado en el año 2010.

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Póster película Furia de Titanes - 1981


Q - La serpiente voladora (1982)

Unas muertes y desapariciones de personas en extrañas circunstancias parecen coincidir con una serie de asesinatos rituales que están teniendo lugar en Manhattan. El detective Shepard acaba descubriendo que todo está conectado con unos ritos para invocar al dios azteca Quetzalcoatl, un gigantesco monstruo prehistórico mezcla de ave y reptil, que mata a las víctimas para alimentarse. 

Con el peculiar título de "Q - The Winged Serpent" (también conocida como The Winged Serpent o simplemente Q), se trata de un entretenida y desconocida película de terror sobre monstruos, estrenada en 1982 y escrita, producida y dirigida por Larry Cohen, un director de culto en la década de los años 80. El film está protagonizado por Michael Moriarty, Candy Clark, David Carradine y Richard Roundtree.

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Póster película Q - La serpiente voladora - 1982


Temblores (1990)

Tremors (Temblores) es una original película que mezcla el terror y la comedia, dirigida por Ron Underwood, protagonizada por Kevin Bacon, Fred Ward, Finn Carter, Michael Gross y Reba McEntire. 

Cansados de sus aburridas vidas en la pequeña ciudad desértica de Perfection, Nevada, los reparadores Val McKee (Bacon) y Earl Bassett (Ward) intentan escapar de la ciudad. Sin embargo, se encuentran con una serie de muertes misteriosas y una preocupada sismóloga Rhonda (Carter) que estudia unas lecturas antinaturales bajo tierra. Con la ayuda de una excéntrica pareja, Burt y Heather Gummer (Gross y McEntire), el grupo luchará por sobrevivir contra una especie de gusanos gigantes hambrientos de carne humana.

Tras su estreno en 1990, la película Temblores dio lugar a una extensa saga, incluyendo varias secuelas, una precuela y una serie de televisión.

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Póster película Temblores - 1990


Deep Rising (1998)

En el Mar de China, el Argonautica, un trasatlántico de lujo que se encuentra en su viaje inaugural, es atacado por misteriosos monstruos marinos que han devorado a la mayor parte de la tripulación y los pasajeros. Unos mercenarios liderados por el capitán John Finnegan, abordan el barco para atracarlo y tendrán que enfrentarse a las feroces criaturas junto a los pocos supervivientes que encuentran.

La película Deep Rising (El misterio de las profundidades) es un film de terror y acción dirigido por Stephen Sommers que recibió críticas muy dividas tras su estreno en cines en 1998. Es considerada habitualmente como una película de Serie B por su estilo visual, sin embargo contó con elevado presupuesto de 45 millones de dólares, invertido en gran parte en sus efectos especiales.  

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Póster película Deep Rising - 1998


King Kong (2005)

Segundo remake de la clásica película de King Kong de los años 30, dirigida por Peter Jackson, protagonizada por Andy Serkis, Naomi Watts, Jack Black y Adrien Brody, y estrenada en 2005. La película King Kong fue un enorme éxito de taquilla y ganó tres Premios Oscar por los Mejores Efectos Visuales, Mejor Sonido y Efectos Sonoros. 

La historia del film se ambienta en 1933, durante la época de la Gran Depresión. El cineasta Carl Denham contrata a la actriz de la ciudad de Nueva York Ann Darrow para protagonizar una película junto al actor Bruce Baxter. Emprenden un viaje a una remota isla llamada Isla Calavera (Skull Island), donde Denham tiene previsto producir la película. En la frondosa selva, descubren a King Kong, un gorila gigantesco, y a una tribu de seres prehistóricos que han vivido ocultos durante millones de años.  

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Póster película King Kong - 2005


The Host (2006)

The Host es un excelente thriller de acción, terror y ciencia ficción surcoreano, dirigido por Bong Joon-ho, protagonizado por Song Kang-ho, Byun Hee-bong, Park Hae-il, Bae Doona y Go Ah-sung, y estrenado en 2006, obteniendo un enorme éxito en los cines de Corea del Sur. 

Los habitantes de Seúl observan sorprendidos un extraño objeto que cuelga de un puente sobre el río Han. Pronto descubren que el objeto es una monstruosa criatura mutante que al despertar devora a todo aquel que se cruza en su camino. En medio de tanto horror, la criatura mutante rapta a la hija del dueño de un quiosco que vive felizmente a la orilla del río.

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Póster película The Host - 2006


Monstruoso (2008)

Dirigida por Matt Reeves y producida por J.J. Abrams, la película Cloverfield (Monstruoso) destacó tras su estreno en 2008 por su particular punto de vista para contar la historia, con un estilo de "Metraje encontrado" y una visión en primera persona, con uno de los protagonistas grabando todo lo que acontece durante el film. 

La historia se ambienta en la ciudad de Nueva York, cuando unos jóvenes están celebrando una fiesta de despedida en un apartamento de Manhattan. De repente se siente una especie de terremoto y se empiezan a transmitir noticias de una gran destrucción en la ciudad. El motivo es que Nueva York está bajo el ataque de una enorme criatura, mientras los jóvenes buscarán cómo sobrevivir. 

Cloverfield contó con un presupuesto modesto para este tipo de producciones pero obtuvo un excelente resultado en cines y dio lugar a una franquicia con dos secuelas relacionadas: "Calle Cloverfield 10" (2016) y "The Cloverfield Paradox" (2018). 

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Póster película Cloverfield - 2008


Troll Hunter (2010)

Original película noruega de fantasía y suspense dirigida por André Øvredal y estrenada en cines en el año 2010, recibiendo muy buenas críticas por parte de la crítica. 

Troll Hunter está filmada con un estilo de falso documental en la que sus protagonistas son unos jóvenes estudiantes noruegos que buscan desenmascarar una supuesta conspiración del gobierno. Según su teoría, el gobierno noruego está ocultando a unos Trolls gigantes que viven en las regiones mas septentrionales del país, por lo que, cámara al hombro, deciden ir hasta allí a investigar. 

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Pacific Rim (2013)

La historia de Pacific Rim se ambienta en el futuro, cuando la Tierra está en guerra con los Kaiju, unos colosales monstruos marinos que han emergido de un portal interdimensional en el fondo del Océano Pacífico. Para combatir a estos monstruos, la humanidad se une para crear los Jaegers, gigantescos robots controlados por dos copilotos cuyas mentes están unidas por un vínculo mental. 

Dirigida por Guillermo del Toro y estrenada en 2013, la película Pacific Rim (Titanes del Pacífico) fue un considerable éxito comercial que destacó por sus magníficos efectos visuales. El film es considerado además un homenaje a las clásicas películas kaiju, mecha y anime, y pocos años después tendría una secuela, la también exitosa "Pacific Rim: Insurrección" (2018).

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Póster película Pacific Rim - 2013


Godzilla (2014)

Tras la criticada película de Godzilla de 1998, en 2014 la productora Legendary buscaba hacer un reinicio de la franquicia con un remake de la clásica película de Toho Studios. La película Godzilla de 2014 fue dirigida por Gareth Edwards y es la segunda película de Godzilla producida completamente por un estudio de Hollywood. 

El film está protagonizado por Aaron Taylor-Johnson, Ken Watanabe, Elizabeth Olsen, Juliette Binoche, Sally Hawkins, David Strathairn y Bryan Cranston. Un soldado intenta regresar con su familia mientras está atrapado en el fuego cruzado de una antigua rivalidad entre Godzilla y dos monstruos parásitos conocidos como MUTOs.

El film fue un tremendo éxito de taquilla aunque recibió críticas divididas. En todo caso, sería también la primera película de la franquicia "MonsterVerse" de Legendary, dando lugar a una exitosa serie de películas sobre monstruos gigantes y revitalizando el género. 

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Póster película Godzilla - 2014


Shin Godzilla (2016)

La respuesta al Godzilla de Hollywood no se hizo esperar, y en el año 2016 los estudios Toho estrenaban la película Shin Godzilla (Shin Gojira), un reinicio de la franquicia kaiju más conocida de todas por parte de la productora japonesa, que recibió excelentes críticas y fue un enorme éxito en Japón.

El temible monstruo Godzilla ha vuelto a aparecer en Tokio destruyendo todo a su paso, pero los políticos luchan además contra la burocracia para detenerlo. Para empeorar las cosas, cada vez que es atacado, Godzilla evoluciona y se vuelve más poderoso. Una película con un presupuesto menor que la versión estadounidense pero con un estilo mucho más fiel a las películas originales. 

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Kong: La isla calavera (2017)

Reinicio de la franquicia de King Kong por parte de Legendary y que sirvió además para extender el universo de su "MonsterVerse". La película Kong: La isla calavera (Kong: Skull Island) está protagonizada por Tom Hiddleston, Samuel L. Jackson, John Goodman, Brie Larson, Jing Tian y John C. Reilly, fue dirigida por Jordan Vogt-Roberts y estrenada en 2017. 

La trama se ambienta en 1973. Un equipo de científicos y soldados viajan a la inexplorada Isla Calavera y conocen a Kong, un simio gigantesco que es el último de su especie. En la isla les esperarán además otras sorpresas, incluyendo muchas otras especies gigantescas de animales desconocidas para la ciencia.

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Póster película Kong La isla calavera - 2017


Proyecto Rampage (2018)

Película estadounidense de monstruos y ciencia ficción de 2018 dirigida por Brad Peyton, protagonizada por Dwayne Johnson y basada en parte en la saga de videojuegos que inició la compañía Midway en 1986 con el clásico arcade Rampage

El primatólogo Davis Okoye (Johnson) mantiene un sólido vínculo con George, un gorila de espalda plateada extremadamente inteligente al que ha estado cuidando desde que nació. Pero cuando un experimento genético sale mal, el simio se convierte en una enorme y embravecida criatura. Pronto se descubre que otros animales han sufrido la misma alteración, convirtiéndose en gigantescos monstruos que destruyen todo lo que se interpone en su camino.

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Póster película Rampage - 2018


Godzilla: Rey de los monstruos (2019)

Como secuela del film Godzilla de 2014 y para continuar la trama del MonsterVerse, en 2019 se estrenó la película Godzilla: King of the Monsters, dirigida por Michael Dougherty y protagonizada por Vera Farmiga, Kyle Chandler, Millie Bobby Brown, Bradley Whitford, Charles Dance, Thomas Middleditch, Ken Watanabe y en los papeles principales. 

Cinco años después de que la existencia de los "Titanes" fuera revelada al mundo, la Dra. Emma Russell, una paleobióloga que trabaja para la organización Monarch, presencia el nacimiento de una larva llamada Mothra. Emma calma a Mothra usando la "Orca", un dispositivo que puede emitir frecuencias para atraer o alterar el comportamiento de los Titanes. 

Sin embargo, un grupo de "ecoterroristas" tiene otros planes para estas bestias y pretenden liberarlos. Monstruos como Rodan o la némesis de la humanidad, King Ghidorah aterrorizarán al mundo, y la única fuerza que puede hacerles frente es Godzilla.  

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Póster película Godzilla Rey de los monstruos - 2019


Underwater (2020)

Película de terror, acción y ciencia ficción estadounidense de 2020, dirigida por William Eubank, y cuya historia se basa libremente en los Mitos de Cthulhu, ya que presenta a Cthulhu y los Profundos como los antagonistas del film. 

Underwater sigue a un grupo de trabajadores en una instalación submarina de perforación en el fondo del océano que han quedado atrapados tras un terremoto e intentan escapar antes de que se inunde por completo. En su huida descubren que el fondo marino está habitado por míticos y gigantescos depredadores. 

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Póster película Underwater - 2020


Godzilla vs. Kong (2021)

La esperada secuela de las anteriores películas del MonsterVerse de Legendary que enfrentaría una vez más en pantalla a los dos grandes monstruos del cine, Godzilla y King Kong, se estrenó en 2021 y fue un éxito de taquilla, recibiendo además buenas críticas por sus efectos visuales y sus escenas de acción.

Kong es llevado por miembros de la organización Monarch desde su isla en un viaje para encontrar su verdadero hogar. Con ellos está Jia, una joven huérfana con la que el gigante tiene un vínculo único y poderoso. En el camino se cruzan inesperadamente con el de un Godzilla enfurecido que va causando destrucción a su paso por el mundo. Godzilla y Kong, dos de las fuerzas más poderosas de un planeta habitado por todo tipo de aterradoras criaturas, se enfrentan en un espectacular combate que sacudirá los cimientos de la humanidad.

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Póster película Godzilla vs. Kong - 2021