lunes, 26 de junio de 2017

Las playas más curiosas y extrañas del planeta

Formadas por la acumulación de sedimentos en la orilla del mar, las playas son uno de los destinos turísticos más solicitados, cumpliendo también su función desde hace millones de años como hábitat para numerosas especies de plantas y animales.

Gracias a la gran variedad de paisajes y formaciones naturales que tenemos en la Tierra, por todo el planeta podemos encontrar playas tan curiosas como originales, destacando en algunos casos por su belleza y en otros por tratarse de playas realmente extrañas.

La playa del Mar de estrellas


Las islas Maldivas son un popular destino turístico conocido por sus paradisíacas playas con aguas cristalinas y arenas blancas. Aún más espectacular es el curioso fenómeno natural que se produce en sus aguas durante la noche.

Debido a la presencia de organismos microscópicos de fitoplancton bioluminiscente, las playas de Islas Maldivas se convierten en un espectáculo conocido como "mar de estrellas", con un resplandor brillante azulado que emerge del agua. Este fenómeno se produce durante todo el año debido al clima estable y constante de las islas, sin embargo hay mayores posibilidades de verlo cuando durante el día las temperaturas han sido muy altas y se trate de una noche sin luna que pueda atenuar la luz que emiten los organismos bioluminiscentes.

Playa bioluminiscente - Islas Maldivas

Playa color azul brillante - Islas Maldivas

Fenómeno bioluminiscencia - playas Islas Maldivas

La playa de los huevos de dragón


En la región de Otago, al sur de Nueva Zelanda, encontramos la playa de Koekohe, cuya gran peculiaridad es que está plagada de grandes rocas esféricas conocidas como "Moeraki Boulders" (literalmente "cantos rodados de Moeraki").

Formadas por la cementación de barro durante cinco millones de años, estas enormes rocas esféricas están dispersas por toda la orilla, siendo inusualmente grandes, ya que pueden superar los dos metros de tamaño. Se conoce su existencia desde hace siglos, existiendo diversas leyendas locales sobre ellas. Una curiosa formación natural por la que la playa de Koekohe de Nueva Zelanda es conocida como "La playa de los huevos de dragón", y que la han convertido en una popular atracción turística.

Playa huevos de dragón - Nueva Zelanda

Las bolas de piedra Moeraki Boulders - Playa de Koekohe

Playa de arenas rosadas


En la Isla Harbour, en Las Bahamas, se encuentra una de las pocas playas de arena rosa que existe en el mundo. Su característico color de arena rosado es debido a la erosión de millones de corales rojos que abundan en sus aguas y que son transportados por la marea hasta la orilla.

La playa de arenas rosadas mide cerca de cinco kilómetros, siendo bañada su orilla por un mar de aguas cristalinas. El acceso a la playa no es sencillo ya que se encuentra en una pequeña isla cercana a la isla Eleuthera, sin embargo la recompensa por llegar merece la pena ya que está considerada como una de las playas más bellas del mundo.

Playa arenas rosadas - Isla Harbour Bahamas

Isla Harbour - playa arena rosada

Playa Pink Sands en Isla Harbour

La playa de las conchas


La Bahía del tiburón (Shark Bay), al oeste de Australia, fue el primer lugar que pisaron los europeos al llegar al continente australiano y debido a su importancia como reserva biológica, la UNESCO lo declaró Patrimonio de la Humanidad en 1991.

Además de ser un bello paraje natural de gran importancia, la bahía tiburón cuenta también con una de las playas más curiosas del planeta, la playa Shell o playa de las conchas. Se trata de una playa de varios kilómetros de longitud cuya arena está formada literalmente por un manto de conchas procedentes de todo tipo de moluscos. Las aguas que bañan estas playas son especialmente salinas, y los moluscos, al no tener depredadores naturales han proliferado, depositándose sus conchas en la playa durante siglos y formando una de las tres únicas playas de conchas que existen en la Tierra (las otras son Saint Barthelemy en Sudáfrica y la isla de Sanibel en Florida).

Playas de las conchas - Australia

Playa de las conchas - Bahía del Tiburón

Playa de arenas verdes


La playa de Papakolea, se encuentra al sur de Hawái, en un lugar de difícil acceso ya que las dos únicas opciones de llegar hasta la playa es a través del mar, o por un escarpado camino de casi cuatro kilómetros bordeando los acantilados.

El tono verde intenso de su arena es debido a que en las cercanías se encuentra el cono volcánico Puu Mahana, que tras colapsar, ha sido erosionado por el océano durante millones de años, modelando así una playa de arenas finas y verdes formada por cristales de olivina. Esta playa de Papakolea (también conocida como playa Puu Mahana), es una de las únicas cuatro playas que existen en el mundo con arenas verdes.

Playa arena verde - Hawái

Playa Papakolea de arenas verdes - Hawái

La playa que desaparece


El tamaño de las playas varía durante el día debido a la constante acción de las mareas. Muchas playas pequeñas pueden ser un apacible sitio durante unas horas y pasar a ser engullidas por el mar poco después. Cuando en lugar de playas de pocos metros cuadrados de arena, se trata de playas enormes en tamaño, el cambio es radical.

Una de las playas con los cambios de mareas más drásticos que existen es la playa de Perranporth, en el condado de Cornualles (Cornwall), Reino Unido. Un conocida playa inglesa para tomar el sol, bañarse, hacer surf, submarinismo o simplemente pasear por su arena mientras el mar lo permita. A pesar de su enorme tamaño, la playa de Perranporth es también conocida por su inundación cuando sube la marea, engullendo totalmente la playa y creando un paisaje totalmente diferente.

Playa de Perranporth - Cornualles

Playa de Perranporth - subida de marea

La playa de cristal


En California, cerca de la localidad de Fort Bragg, se localiza la playa de cristal (Glass Beach), una extraña playa artificial que se ha convertido en pocos años en una gran atracción turística de la zona.

Durante décadas, los habitantes de Fort Bragg usaron la zona como vertedero, tirando por los acantilados todo tipo de restos entre los que abundaban botellas y vidrios. Durante la década de los 60 se terminó con esta práctica y se decidió limpiar la zona retirando residuos y escombros. Debajo de los restos se encontraron una playa llena de cristales pulidos que había modelado el océano tras años de erosión.

El resultado es una bella playa conocida como la playa de cristal que forma parte del Parque estatal MacKerricher. Curiosamente, debido a su gran popularidad, la playa se está quedando poco a poco sin cristales, ya que (además de por otros factores naturales) muchos turistas se llevan varios trozos de vidrio como recuerdo todos los años.

Playa de Cristal - California

Playa de los cristales de California - Glass Beach

lunes, 19 de junio de 2017

Peshtigo, el incendio más mortífero de la historia

El gran incendio de Peshtigo fue un enorme incendio forestal que se produjo el 8 de octubre de 1871 en los alrededores de la localidad de Peshtigo (Postigo), en el estado de Wisconsin.

Peshtigo, el incendio más mortífero de la historiaDebido a su intensidad, se creó una potente tormenta ígnea que arrasó cerca de 5.000 km² de bosque y causó la muerte a más de 1500 personas, lo que convierten al incendio de Peshtigo en el incendio más mortífero de la historia y uno de los mayores incendios que se han podido documentar.

A pesar de su magnitud y las trágicas consecuencias que provocó, este gran incendio pasó bastante desapercibido para los medios en la época. El motivo principal es que el incendio de Peshtigo sucedió el mismo día que otros grandes incendios que se produjeron por todo Estados Unidos, acaparando especialmente la atención de la prensa el Gran incendio de Chicago de 1871.

Para limpiar los terrenos forestales y prepararlos para la agricultura o la construcción de ferrocarriles y carreteras, era habitual que se hicieran pequeñas quemas controladas. El día que se produjo el fuego de Peshtigo, un gran frente frío se desplazó hacia el interior desde el oeste, trayendo fuertes vientos que avivaron los pequeños fuegos que se habían hecho para las quemas, convirtiéndose rápidamente en un enorme incendio fuera de control.

Tormenta de fuego - Tormenta ígneaAl alcanzar el incendio estas proporciones masivas se produjo una tormenta de fuego, conocida como tormenta ígnea, en la que el aire se volvió extremadamente caliente, alcanzando temperaturas superiores a 1.000 ºC, y siendo alimentada de forma constante por fuertes vientos que podían llegar a superar los 170 kilómetros por hora. Una auténtica catástrofe natural, que es definida por los científicos como una especie de "explosión nuclear en la naturaleza".

Cuando se apagó el fuego se habían quemado 4.860 km² de bosque (1,2 millones de acres), aunque algunas fuentes señalan que la destrucción pudo ser aún mayor, llegando a destruirse más de 6.000 km² de masa forestal durante el incendio. En total, 12 comunidades enteras fueron afectadas por uno de los incendios más destructivos de la historia.

No se pudo determinar la cifra exacta de personas que murieron en el incendio debido a que los registros locales también se quemaron, aunque se estimó la cifra final de fallecidos entre 1200 y 2500 personas.

Gran incendio de PeshtigoEn 1870 la población oficial de Peshtigo (Postigo) era de 1.749 residentes y en un informe de 1873 el Estado de Wisconsin emitió un informe oficial en el que se constataban 1.182 nombres de personas que habían muerto o estaban desaparecidas por la catástrofe. Debido a estos datos, el gran fuego de Peshtigo (Peshtigo Fire) es considerado habitualmente como el incendio más letal de la historia que se tiene documentado.

No todas las personas que fallecieron durante el incendio fue a consecuencia directa del fuego. Debido a la virulencia de la tormenta ígnea que se formó, las llamas fueron capaces de saltar a través del río Peshtigo, quemando la ciudad por ambos lados. Según algunos supervivientes, la tormenta de fuego generó un gran torbellino de fuego (conocido como tornado de fuego), que fue capaz de levantar coches y casas en el aire. Muchos intentaron escapar de las llamas arrojándose a las frías aguas del río, pereciendo allí ahogados o víctimas de la hipotermia.

Mapa incendio de PeshtigoEl origen del incendio de Peshtigo se cree que fue motivado por los pequeños fuegos que se hicieron para limpiar terrenos forestales en la zona que acabaron descontrolados por las masas de aire procedentes del oeste que rápidamente los propagaron. Sin embargo, en la misma fecha se produjeron incendios similares en otras zonas cercanas del país, en Michigan, en Illinois y especialmente el famoso incendio que destruyó gran parte de la ciudad de Chicago entre el 8 y el 10 de octubre de 1871.

Por este motivo, varios científicos apuntaron la posibilidad de que el origen de todos estos grandes incendios fuera común, sugiriendo que al paso del Cometa Biela se desprendieron varios fragmentos de meteoritos que pudieron causar los incendios. Aunque se ha estudiado esta teoría en varias ocasiones, es mayoritariamente descartada por los investigadores debido a que no existen informes contrastados de incendios que hayan sido causados por meteoritos. Como causa oficial del origen del incendio se estableció las condiciones climatológicas, el seco verano que hubo en la zona ese año y los pequeños fuegos iniciados como operación de limpieza que acabaron descontrolados.

La zona de Peshtigo tras el incendioLa combinación de viento, topografía de la zona y varias fuentes de ignición que crearon la tormenta de fuego en áreas naturales cercanas a asentamientos humanos, es denominado "paradigma Peshtigo". Un evento que fue estudiado posteriormente por los militares estadounidenses y británicos durante la Segunda Guerra Mundial para aprender a recrear las condiciones de una tormenta ígnea para sus campañas de bombardeo contra ciudades alemanas y japonesas. El bombardeo de Dresde, o ciudades como Hamburgo o Tokio, sufrieron las consecuencias de estas tormentas de fuego causadas por una lluvia de bombas.

Como recuerdo de la tragedia de Peshtigo, en el Museo de Bomberos de Peshtigo tienen una pequeña colección de artefactos de la época que sobrevivieron al incendio, testimonios de supervivientes y un cementerio dedicado a las víctimas de la tragedia. En las cercanías se encuentra también un pequeño santuario, emplazado en el lugar en el que se hallaba la capilla de la hermana Adele Brise. Se trataba de una pequeña capilla donde varios fieles se refugiaron junto a las monjas para escapar de las llamas durante el gran incendio de Postigo, y pesar de que la capilla ardió en el incendio, consiguieron sobrevivir, siendo calificado este hecho como "milagro" y convirtiendo el santuario en un sitio de peregrinación.

Prevención de incendios forestales conmemorando la tragedia de Peshtigo

lunes, 12 de junio de 2017

Asgardia, la nación del Espacio

Asgardia es un original proyecto de nación en el Espacio creado por el científico ruso Igor Ashurbeyli en 2016. Con el nombre oficial de Nación Espacial de Asgardia (Space Nation of Asgardia), este prototipo de sociedad libre busca promover la paz basándose en el conocimiento, la inteligencia y la ciencia mientras la humanidad se expande por el espacio exterior.

Asgardia, la nación espacialEl origen del nombre de Asgardia está inspirado en "Asgard", el mundo donde habitan los dioses en la Mitología Nórdica. Desde su creación, Asgardia no ha parado de sumar ciudadanos, ya que cualquier persona del mundo puede unirse al proyecto y solicitar la nacionalidad "asgardiana". En última instancia, el objetivo de Asgardia es ser reconocido por las Naciones Unidas como un Estado independiente que se convertiría en la primera nación del espacio de la historia.

El fundador de Asgardia, Igor Raufovich Ashurbeyli, es un científico ruso doctorado en Ciencias de la Ingeniería con una extensa carrera en el mundo de la ciencia espacial y la ingeniería aeroespacial. Fue Presidente de la Sociedad de Expertos no Gubernamentales en defensa de la amenaza espacial (ESSTD) y fundador del Centro de Investigación Internacional Aeroespacial (AIRC) en Viena. Entre sus logros, el doctor Igor Ashurbeyli fue galardonado en 2010 con el Premio Estatal de Ciencia y Tecnología de Rusia y recibió en febrero de 2016 la Medalla de la UNESCO por su contribución al desarrollo de la nanociencia y las nanotecnologías.

Igor Ashurbeyli - Fundador de AsgardiaEl 12 de octubre de 2016, Igor Ashurbeyli anunciaba al mundo en una conferencia en París, el nacimiento de la nueva nación espacial Asgardia. Ese mismo día lanzaba también el sitio web oficial de Asgardia (https://asgardia.space), donde cualquier persona podía registrarse para solicitar la ciudadanía.

Tras el anuncio, en menos de 48 horas se inscribieron más de 100.000 personas en la página para poder convertirse en "asgardianos", el gentilicio para los ciudadanos de la primera nación espacial de la humanidad.

La idea del proyecto de Asgardia comprende tres conceptos fundamentales: filosóficos, legales y científicos / tecnológicos. El nombre de Asgardia fue elegido por ser la ciudad en el cielo donde habitan los dioses según la Mitología nórdica, como símbolo de la realización del sueño eterno de la humanidad de abandonar su planeta natal, la Tierra, y expandirse en el Universo.

Nación Espacial de AsgardiaLa esencia de Asgardia es la paz en el Espacio y la prevención de que los conflictos en la Tierra se extiendan más allá del planeta. Desde el punto de vista filosófico, el objetivo de Asgardia es servir a toda la humanidad, independientemente de su bienestar personal y del país en el que nacieron. Se busca crear un reflejo de la humanidad en el espacio pero sin la división terrenal de estados, religiones o naciones.

En el aspecto legal, el proyecto de Asgardia busca que se legisle una ley del espacio que proteja los intereses de todos los seres humanos, evitando la explotación y el monopolio del espacio por unos pocos países. Uno de los objetivos es crear una plataforma legal para la exploración del espacio profundo, donde el derecho espacial universal y la "astropolítica" deben prevalecer y reemplazar al derecho espacial internacional y la geopolítica. También se debate sobre la cuestión de la ciudadanía asgardiana, que se espera resolver cuando Asgardia sea reconocida como miembro de la ONU, permitiéndose optar a ser ciudadano de esta nación espacial a cualquier persona.

Asgardia - protección amenazas del espacioRespecto al aspecto científico y tecnológico, Asgardia busca asegurar el uso pacífico del Espacio; proteger al planeta Tierra de amenazas espaciales como tormentas solares, radiación cósmica o asteroides y cometas potencialmente peligrosos; y crear una base científica de conocimiento, desmilitarizada y libre, en el espacio.

Al ser un proyecto en desarrollo, muchos aspectos necesarios están por definir, sin embargo la primera Nación Espacial de la historia ha avanzado muy rápidamente desde su creación. Asgardia se ha establecido como una monarquía constitucional con el Dr. Igor Ashurbeyli como Jefe de la Nación. Su proyecto de Constitución le permite a Asgardia crear leyes que sean jurídicamente vinculantes para sus ciudadanos (Constitución de la Nación Espacial de Asgardia).

Su forma de Gobierno se compone de 12 ministerios y aunque se utiliza el inglés como idioma universal, Asgardia tendrá 13 idiomas oficiales, seleccionados entre los idiomas más hablados en la Tierra (incluyendo idiomas como inglés, español, francés, árabe o chino). No habrá religión oficial aunque según su Constitución se permite la libre creencia personal siempre que esta creencia respete la elección de otros. Aspectos como la bandera de Asgardia, su logo o el himno del país se definirán a través de votaciones públicas entre las diversas propuestas que se presenten.

Banderas propuestas AsgardiaFinanciado con fondos privados, en junio de 2017 cerca de 200.000 personas se habían inscrito ya como ciudadanos de Asgardia para apoyar el proyecto, ocupando el puesto 185 en el ranking de países por población. De conseguir ser reconocido oficialmente como miembro de las Naciones Unidas, Asgardia se convertiría en la primera nación espacial de la historia y en el primer país propuesto sin tener territorio o una ciudad capital en la Tierra. (Para solicitar la ciudadanía: Asgardia Citizenship)

Para solucionar esto, el proyecto de Asgardia busca lanzar su primer satélite no tripulado para garantizar la presencia física de Asgardia en el espacio. En una visión a más largo plazo, se espera conseguir un lugar habitable en el espacio, que podría ser en algún planeta existente, en un asteroide o en cualquier otro tipo de cuerpo celestial, en definitiva, cumplir uno de los sueños de la humanidad, la colonización del espacio.

Asgardia - Colonización del espacio

Loading...