miércoles, 15 de diciembre de 2010

La Cueva de los Cristales Gigantes de Naica

La mina de Naica situada al sureste de la ciudad de Chihuahua , al norte de México , es una mina conocida desde 1794 aunque realmente no se inició su explotación hasta 1900.

Cueva cristales gigantes de NaicaSin embargo no fue hasta hace pocos años que pasó a la fama al descubrirse en su interior uno de los complejos geológicos mas espectaculares que se han visto y probablemente la mayor maravilla del mundo natural subterráneo , la cueva de los cristales gigantes .

En realidad se trata de un conjunto de cuevas o túneles pertenecientes a la mina de Naica conocido desde 1910 cuando se encontró la cueva de las espadas , pero no fue hasta el año 2000 cuando se encontró por casualidad la cueva del Ojo de la Reina y a los pocos días la cueva de los Cristales cuando estas cuevas pasaron a la fama Mundial y maravillaron al mundo por lo que escondían en su interior .

Las cuevas mas recientes se descubrieron de forma accidental , debido a las actividades de exploración de la mina que, para poder explotar el mineral, requiere extraer agua caliente mediante un complejo sistema de bombeo.

Naica y el aguaEste sistema drenó el agua de las cuevas y accidentalmente se descubrió un extraordinario tesoro natural . Las condiciones singulares que se dan en la mina de Naica donde los macro-cristales se formaron bajo el agua, en un punto donde el agua termal profunda a 52ºC saturada de sulfuros , entraba en contacto con aguas meteóricas frías y ricas en oxígeno crearon un fenómeno de mineralización extraordinario formando cristales gigantes de yeso purísimo ( selenita ).

Su enorme tamaño obedece a las condiciones de estabilidad durante un largo periodo de tiempo , probablemente millones de años. El calor en el interior de las cuevas resulta ser tan agobiante y peligroso que la permanencia prolongada requiere de equipo especial, y es gracias a éste calor por el cual se han mantenido éstas piezas.

Cueva de las espadas


En 1910 , a 120 metros de profundidad se descubre la "Cueva de las Espadas", una cavidad constituida por un corredor de alrededor de 87 metros de largo, tapizada por completo de cristales . Su nombre lo debe a las formas características de sus cristales, semejando espadas, que hasta de dos metros de largo cubrían la totalidad de sus paredes.

Cueva de las Espadas NaicaDe ellas fueron extraídos varios ejemplares, que hoy se exhiben en los museos mineralógicos más importantes del mundo o en museos de Historia Natural como el Smithsonian en Washington; el Museo de Historia Natural de Nueva York; el Museo de Historia Natural de Londres o el Museo de Geología de la Ciudad de México . De las cuevas conocidas, esta es la menos profunda en Naica , tanto por su ubicación, temperatura y humedad, es la mas accesible.

Cueva de las velas


La Cueva de las Velas es la cueva de mina más grande descubierta en Naica , se distingue por contener formaciones parecidas a la escarcha en climas fríos extremos , que se desarrollaron sobre la superficie de los cristales en la cámara superior de la cueva. Crecieron durante un corto período de tiempo, en los últimos 20 años, justo después de que bajara de manera artificial, el nivel del agua de la cueva.

Cueva de las velas - NaicaEs la única cueva conocida en el mundo con estas formaciones tan peculiares, como resultado de procesos de evaporación . Su temperatura es de 43 a 45ºC mientras que la humedad relativa es de menos 80% . La cueva tiene una longitud aproximada de 80 metros , y consiste de dos cavidades parcialmente superpuestas en dos niveles. La altura media de las cámaras es de 3 a 4 m, y hasta 10 m de ancho.

Estas formaciones corren el riesgo de perderse debido al proceso natural de enfriamiento de sus paredes, producto de los sistemas de ventilación que requiere la mina para su operación. Este proceso llevara a la perdida de temperatura que mantienen los vapores, produciendo condensación y disolución de estas delicadas “velas”.

Cueva del ojo de la Reina


2 mineros encontraron esta cueva en el año 2000, mientras cavaban un túnel de exploración a 290 metros bajo tierra . Primero, descubrieron una pequeña apertura por la que entró uno de ellos con cierta dificultad.

Cueva Ojo de la Reina - NaicaEstaba dentro de una cueva tipo geoda de unos 8 metros de diámetro, cubierta con grandes cristales blancos, translúcidos, y transparentes . Una burbuja oscura dentro de la cueva, que brilló como un diamante al tener contacto con la luz, los inspiraron para que la nombraran la cueva "Ojo de la Reina".

Su alta temperatura y humedad dentro de la geoda, se mantiene , dado que es una cámara sellada, y que seguramente estaba alimentada por calor húmedo a través de todo el sistema de grietas y fracturas de la zona contigua a la falla .

Cueva de la boca del tiburón


Esta cueva presenta cristales puntiagudos, muchos quebrados. Los trabajos de mineria en éstas cuevas provocaron que se encontrara polvo en éstos gigantes y quizá la ruptura de varios de ellos. El paisaje es increible .

Cueva de la boca del tiburón - Naica

Cueva de los Cristales


Pocos días después del descubrimiento de “El Ojo de la Reina” los mineros encuentran La Cueva de los Cristales Gigantes. Este ha sido uno de los descubrimientos geológicos más espectaculares en el mundo. La cueva contiene mega cristales de selenita de dimensiones superiores a cualquier cristal de estas características descubierto con anterioridad.

La Cueva de los Cristales Gigantes NaicaLas paredes y en especial el piso de la cueva se ven salpicados de cristales aislados que en ocasiones se agrupan para formar agregados paralelos y algunos se cruzan de lado a lado de la cueva. La mayoría mide 6 m de longitud pero algunos llegan a los 11 metros ( pudiendo llegar a pesar hasta 55 toneladas ) creando un escenario natural nunca antes visto.

La temperatura de la Cueva de los Cristales oscila entre los 45ºC y 50ºC de temperatura y entre los 90% y 100% de humedad, características que permiten que el ser humano sólo sobreviva unos minutos dentro de ella sin el equipo apropiado , en torno a 10 minutos , en las últimas exploraciones han conseguido llegar a permanecer hasta 90 minutos en el interior con el equipo requerido.

Actualmente las minas están bajo investigación, tienen protección por parte de los propietarios de la mina y se espera que la tengan juridicamente. El acceso es restringido para cualquiera que no forme parte de los cientificos a cargo de los proyectos que se llevan a cabo.

La Cueva de los Cristales Gigantes Naica
Los científicos se apuran para extraer del mundo subterráneo la mayor información posible para entender mejor las dinámicas de la Tierra y los secretos que la naturaleza ha guardado por millones de años. Un caso fascinante es el del polen de la Cueva de las Espadas.

Hay microorganismos fósiles contenidos en los cristales, como polen, cuyo ADN puede arrojar luz sobre los ecosistemas de lo que fuera Chihuahua hace 350 millones de años, antigüedad que los científicos atribuyen a los cristales.

La temperatura es fundamental para su conservación, y corren el riesgo de que se pierdan algunas cuevas, principalmente la de las velas. Al abrirse las cavidades y extraer el agua, las condiciones que generaron este tesoro geológico se alteran y comienza un lento e inexorable deterioro de las columnas .
Como algunos han dicho, su preservación quizá requiera de no volverlas a ver.

La Cueva de los Cristales Gigantes Naica
La Cueva de los Cristales Gigantes Naica
La Cueva de los Cristales Gigantes Naica
La Cueva de los Cristales Gigantes Naica

jueves, 2 de diciembre de 2010

Historia de la separación de las 2 Coreas

El conflicto de Corea nace de la separación artificial de Corea en dos países de ideologías antagónicas: Corea del Norte ( Joseon ) , de ideología comunista y Corea del Sur ( Hanguk ) , de ideología capitalista. El intento norcoreano en 1950 de reunificar por la vía militar ambas Coreas en un solo país generó una sangrienta guerra civil que devastó el país y separó a sus habitantes en bandos irreconciliables, generando miles de muertos y heridos y abriendo una herida que aún perdura hoy en día .

Mapa de las 2 CoreasCorea era un antiguo reino asiático , comprendía la península Coreana, que se extiende a lo largo de 1.000 km de norte a sur. La península limita al norte con China y Rusia. Al este se encuentra el mar del Este, después del cual se halla el vecino Japón. Además de la península, Corea cuenta con alrededor de 3.200 islas.

En 1910 Corea fue ocupada y anexionada por Japón . La ocupación general japonesa de Seúl estaba principalmente orientada a la explotación económica del país, y daba tierras gratis o a precios muy bajos a los agricultores y pescadores japoneses. Grandes cantidades de arroz fueron enviadas a Japón, mientras los coreanos sufrían una seria escasez de comida . Japón impuso una política de asimilación de los coreanos a la cultura japonesa en las escuelas coreanas, y se les dicto a la fuerza en adoptar tanto el idioma, costumbres, y nombres al estilo japonés. Sin embargo, los coreanos lograron mantener su identidad cultural a pesar de las dificultades . (Fotografías de Corea durante la ocupación japonesa)

La división de las 2 Coreas ocurrió con la capitulación japonesa que puso fin a la Segunda Guerra mundial . Tras el fin de la Segunda Guerra Mundial en 1945 y la derrota de Japón, EEUU y la URSS ocuparon Corea, dividiendo el país en dos zonas de ocupación, tomando como referencia el paralelo 38º. Al norte del paralelo 38º se estacionarían las tropas de ocupación soviéticas y al sur los norteamericanos. Lo aliados pretendían unificar de nuevo Corea en un solo país, celebrando elecciones en 1948, pero la negativa de la URSS en reconocer las elecciones organizadas por EEUU y el estallido de la “Guerra Fría” entre EEUU y la URSS tuvo como resultado la división de este país en dos estados independientes y soberanos, siguiendo la antigua demarcación del paralelo 38º.

Desfile militar Corea del NorteAl norte del paralelo 38º surgiría la “República Democrática Popular de Corea”, (denominada también simplemente como “Corea del Norte”), una dictadura comunista dirigida por el líder Kim Il Sung, exiliado en Moscú desde hacia años y aliado del líder soviético Stalin.

Al sur del paralelo 38º surgiría el estado nacionalista y pro-occidental de la “República de Corea” (conocida como “Corea del Sur”), un estado que pretendía ser democrático, pero el triunfador de las elecciones de 1948, el nacionalista cristiano Syngman Rhee, acabó con la democracia que le permitió ser elegido y estableció una dictadura nacionalista con el apoyo y beneplácito de EEUU. La división de Corea en dos duros estados dictatoriales de ideologías opuestas ocasionó la división de las familias coreanas y la pérdida de su antigua identidad e idiosincrasia convirtiéndose en un frente de la “Guerra Fría” entre EEUU y la URSS .

El 25 de junio de 1950, las tropas norcoreanas cruzaron el paralelo 38º y avanzaron arrolladoramente hacia el sur, derrotando fácilmente al ejército surcoreano, gracias a su mejor entrenamiento militar y al armamento soviético brindado por Stalin. La debacle de las fuerzas surcoreanas ocasionó que Seúl, la capital de Corea del Sur, cayera el 27 de junio. Semanas más tarde la mayor parte de Corea del Sur había caído en manos norcoreanas y el frente sólo se logró estabilizar en la zona de la ciudad portuaria de Pusan, gracias a la resistencia de las tropas norteamericanas que había en el país. A finales del verano el ejército de 100.000 hombres de Corea del Sur había visto reducido su número a la mitad, debido al gran número de bajas sufridas en los combates .

Mapa Guerra de CoreaLa primera reacción norteamericana ante el ataque de Corea fue de sorpresa, ya que el gobierno no creyó en los informes de la CIA que advertían de un posible ataque norcoreano. Pero tras la sorpresa inicial, el presidente Truman, siguiendo su doctrina de detener el comunismo allá donde se expandiera, decidió apoyar militarmente a Corea del Sur, enviando la 7ª flota a Taiwán y movilizando a las tropas de ocupación que EEUU mantenía en Japón bajo el mando del experimentado general Douglas Mac Arthur, jefe de las fuerzas norteamericanas en el Pacifico y un personaje que clave en la victoria sobre Japón en la Segunda Guerra Mundial. La cercanía entre Japón y Corea permitió que los norteamericanos pudieran mandar rápidamente refuerzos a Corea.

Las potencias occidentales apoyaron a EEUU en sus medidas militares y llevaron el caso de la agresión norcoreana al Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas (ONU), el cual condenó el ataque norcoreano y mandó tropas de 15 países miembros para que se sumaran a las de EEUU y liberaran Corea del Sur de la invasión comunista. A las fuerzas de Mac Arthur se unieron las de Australia, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Francia, Canadá, Sudáfrica, Turquía, Tailandia, Grecia, Holanda, Etiopía, Colombia, Filipinas, Bélgica, y Luxemburgo.

La aproximación de los aliados a la frontera entre Corea del Norte y China puso en estado de alerta a los comunistas chinos, los cuales habían advertido reiteradas veces que si las tropas de la ONU sobrepasaban la frontera del río Yalu ellos se sentirían amenazados y reaccionarían en consecuencia. Mao Tse Tung temía que si Corea del Norte caía, EEUU, atacaría en el futuro a China con el apoyo de los nacionalistas chinos refugiados en Taiwán.

Cartel Comunista CoreaViéndose amenazado, Mao pidió ayuda a Stalin, pero éste era reacio a prestar mucha ayuda a los chinos ya que temía que China se convirtiera, con su potencial humano y el armamento soviético, en una potencia capaz de amenazar en el futuro la frontera que mantenía China con la URSS. Por eso la ayuda militar soviética se limitó a varios aviones y material antiaéreo, que no obstante de su escaso número fueron muy útiles a los chinos y norcoreanos, ya que los aviones soviéticos MIG-15 acabaron con la abrumante superioridad aérea que mantenían los pilotos de la ONU.

La ayuda soviética a China no fue castigada por EEUU, ya que temía una escalada del conflicto que ocasionase un conflicto nuclear entre amabas superpotencias. Mao Tse Tung sopesó durante mucho tiempo los pros y contras de una intervención militar china en Corea, pero finalmente la caída de Pyongyang le decidió a atacar a las tropas de la ONU antes de que estas ganaran totalmente la guerra.

Durante los primeros meses de 1951 las tropas de la ONU se abrieron paso hasta la ciudad de Seúl, mientras que en el flanco oriental, varias unidades de marines estadounidenses lograban expulsar hacia el norte a las fuerzas chinas. Fue entonces cuando el general MacArthur expresó al gobierno de su país la opinión de que la lucha debía extenderse más allá de la frontera con China, aun con el riesgo de verse implicados en una guerra con la Unión Soviética. MacArthur conside­raba que era la ocasión propicia para derrotar definitivamente al comunismo, y hasta llegó a plan­ear la utilización de un ataque atómico si la situación así lo requería. Pero el gobierno estadounidense desaprobó esos proyectos, temeroso de enfrentar la responsabilidad de desencadenar un nuevo conflicto mundial, y relevó de su puesto al general MacArthur, siendo sustituido por el General Matthew Ridgway .

La Guerra de Corea habría de continuar dos años más, durante los cuales el conflicto parecía no tener solución, a pesar de la insistencia de los países aliados al bloque occidental para dar fin a una guerra que ponía en grave peligro a la paz mundial .

Finalmente, tras la detención y derrota de las últimas ofensivas chinas en marzo de 1953, las negociaciones para un armisticio en la zona concluirán exitosamente el 27 de julio de 1953, con la firma del “Armisticio de Panmunjong”, acuerdo por el cual se creó una nueva línea de demarcación entre ambas Coreas, creando una “Zona Desmilitarizada” alrededor del paralelo 38º. No se firmó ningún tratado oficial de paz entre ambas naciones, por lo cual los problemas que generaron la Guerra de Corea perduran hasta hoy en día .

Frontera Corea del Norte y Corea del SurLos peor parados fueron los cientos de miles de coreanos, sobre todo civiles, que murieron en el conflicto. La guerra dejó 84.000 bajas en las tropas de la ONU, sufriendo EEUU 44.000 de estas. Alrededor de 160.000 chinos y norcoreanos murieron a su vez en la Guerra de Corea. La guerra también fue usada como una excusa para que tanto Kim Il Sung como Syngman Rhee reprimieran cruelmente a los disidentes políticos y reafirmaran su poder dictatorial .

Aunque con el tiempo parece que se han acercado posturas , en la década de 1990, los gobiernos de los dos estados han tomado una postura de cordialidad, con el fin de acabar con las hostilidades históricas de los coreanos a ambos lados de la frontera. En diversos eventos deportivos, como los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 o los Juegos de invierno de Turín 2006, Corea del Sur y Corea del Norte han desfilado bajo el nombre de Corea y una única bandera con la silueta de la península en azul sobre un fondo blanco. En 2007, Corea del Norte y Corea del Sur se unieron con una línea del ferrocarril, en su siguiente paso a la unificación , lo cierto es que la tensión entre ambos países sigue existiendo y de momento la reconciliación entre ambas Coreas parece lejana .

Fotografías de Corea en el Siglo XIX y principios del siglo XX

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