martes, 25 de abril de 2017

El mayor oso que ha existido

La especie de los osos o úrsidos (género Ursidae), comenzó a desarrollarse durante el Plioceno, hace aproximadamente cinco millones de años. Desde entonces, los osos han conseguido sobrevivir hasta hoy evolucionado como un gran mamífero depredador, con el Oso Polar (Ursus maritimus) como el mayor depredador terrestre que existe actualmente.

El mayor oso que ha existidoEspecies como el Oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), conocido como oso gigante de Alaska, o el propio Oso Polar, pueden llegar a alcanzar tamaños enormes, como demuestran algunos gigantescos ejemplares de osos cazados en Norteamérica. Sin embargo, los mayores osos de la historia son animales ya extintos.

Entre ellos destacan ejemplares como el oso de cara corta (Arctodus), una animal que podía superar los tres metros de altura y los 800 kg de peso; o el más desconocido Arctotherium angustidens, una especie aún mayor en tamaño y peso que pertenecía a la megafauna del Pleistoceno, y que con sus 3,3 metros de altura y más de 1.500 kg ostenta el título de ser el oso más grande que ha existido.

Ursus spelaeus


El oso cavernario (Ursus spelaeus), fue una especie de úrsido que vivió durante el Pleistoceno en Europa. Un gigantesco mamífero prehistórico ya extinto que rivaliza en tamaño con algunos de los osos más grandes que existen actualmente, el Oso Kodiak y el Oso Polar.

Tamaño oso cavernario comparado con humanosAunque las hembras eran especímenes más pequeños, cuyo peso rondaba los 250 kilos, un ejemplar macho de oso de las cavernas podía alcanzar erguido los tres metros de altura y rondar los 600 kilos de peso, incluso se han hallado fósiles de algunos ejemplares que pudieron superar los 800 kilos.

Este oso de las cavernas era omnívoro y habitaba principalmente en los bosques de toda Europa, usando las cuevas habitualmente como refugio y para pasar el invierno en hibernación. Su supervivencia no era sencilla, ya que a pesar de su tamaño, su fuerza y ferocidad, debía competir con un buen número de depredadores como otros osos, leones, gigantescas hienas e incluso con los primeros humanos o el hombre de Neandertal.

Debido al cambio climático y la escasez de alimento provocada por la última glaciación, conocida como Edad de Hielo o Glaciación Würm, el oso cavernario finalmente se acabó extinguiendo hace aproximadamente 28.000 años.

Esqueleto Ursus spelaeus

Arctodus


La especie Arctodus, conocido como oso de cara corta y oso bulldog por la forma de su hocico, fue uno de los mayores depredadores terrestres durante la Edad de hielo y la segunda mayor especie de osos de la historia, siendo mayor en tamaño que el oso de las cavernas y especies actuales de úrsidos como el Oso Kodiak o el Oso Polar.

Oso gigante prehistórico Arctodus SimusA diferencia de sus parientes modernos que son omnívoros, se cree que el oso de cara corta era totalmente carnívoro (aunque hay diferentes teorías al respecto). La especie de mayor tamaño, el Arctodus simus (oso de hocico corto), podía alcanzar una altura de cruz de 1,8 metros, superando los 3,3 metros de altura cuando se erguía sobre sus patas traseras, y un peso aproximado de 800 kg.

Debido a su enorme tamaño, este oso prehistórico fue probablemente el mayor depredador terrestre que ha convivido con el ser humano. Su hábitat abarcaba gran parte de Norteamérica, desde Alaska hasta California y México, siendo también el ancestro de los osos modernos. Aunque eran un temible depredador de la época debido a su tamaño y su velocidad (capaz de alcanzar los 70 km/h), buena parte de su alimentación era arrebatando las presas a otros animales o alimentándose de carroña.

La extinción de la especie Arctodus se produjo de forma similar a la del oso cavernario, extinguiéndose hace aproximadamente 12.000 años debido a la falta de alimento, por la caza de los humanos y la gran competencia existente, siendo los osos de menor tamaño como los osos pardos quienes consiguieron adaptarse mejor.

Comparación tamaño oso de cara corta - Arctodus simus

Arctotherium angustidens


La especie Arctotherium angustidens es un oso gigante de cara corta que vivió durante el Pleistoceno, hace aproximadamente 1,5 millones de años, en América del Sur. Con un tamaño de 3,5 metros de altura y entre 1.500 y 1.800 kilos de peso, el Arctotherium angustidens es el oso más grande que ha existido jamás.

Arctotherium angustidens - El mayor oso de la historiaDebido a su enorme tamaño, este gigantesco mamífero prehistórico necesitaba comer más de 20 kg de carne al día. Un temible depredador con un rugido que debió de ser aterrador, que utilizaba junto a su gran fuerza para intimidar a otros cazadores como lobos o felinos y arrebatarles las presas. Para alimentarse, era capaz de recorrer grandes distancias, disponiendo de un agudo sentido del olfato que le permitía detectar el olor de la sangre a kilómetros de distancia.

Las hembras de la especie eran considerablemente menores en tamaño, sin embargo los machos podían alcanzar dimensiones enormes. El ejemplar de mayor tamaño de Arctotherium que se ha encontrado se halló en 1935 en la ciudad de La Plata (Argentina), estimándose un peso cercano a los 2.000 kilos, aunque se cree que el promedio de peso de estos animales estaba entre los 1.000 y los 1.500 kg.

No se ha podido establecer con exactitud la altura máxima del Arctotherium. Se sabe que podía superar fácilmente los 3 metros en posición erguida, y es probable que los ejemplares más grandes pudieran llegar a alcanzar los 3,5 metros de altura.

Además de un gran depredador, el Arctotherium era un animal omnívoro que se alimentaba casi de cualquier cosa, desde carroña a insectos, plantas, frutas o miel. Su extinción se produjo hace aproximadamente 800.000 años, y aunque no se sabe con exactitud el motivo de la extinción del Arctotherium, se cree que fue motivada por la desaparición en esa época de los grandes herbívoros que eran sus presas principales y la base de su alimentación.

Tamaño Arctotherium angustidens

El mayor oso de la actualidad


A pesar de la extinción de los enormes osos prehistóricos, varias especies de grandes úrsidos, descendientes y emparentados con estos gigantescos animales extintos, han conseguido sobrevivir hasta la actualidad.

Entre ellos destacan especies como el Oso Grizzly (Ursus arctos horribilis) que habita en Norteamérica y del que se han llegado a medir ejemplares de 2,5 metros de altura en posición vertical y cerca de 680 kilos de peso. El Oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), una especie de oso pardo conocido como Oso gigante de Alaska cuya altura puede alcanzar los 3 metros y más de 700 kilos de peso, o incluso dimensiones mayores.

El gigantesco oso Kodiak ClydeEl mayor Oso Kodiak que se tiene constancia fue un ejemplar capturado llamado "Clyde", que se tuvo para su exhibición en el Zoo de Dakota y murió en 1987 a la edad de 22 años. Este animal superaba los tres metros de altura cuando se erguía sobre sus patas y llegó a pesar 960 kilos, siendo el mayor oso que se ha tenido en cautiverio de la historia.

La especie de osos de mayor tamaño que existe actualmente es el Oso Polar (Ursus maritimus). Su hábitat se distribuye por las zonas heladas del hemisferio norte, especialmente en las regiones polares de Groenlandia y en el norte de Canadá. Con un peso promedio de entre 400 y 700 kg y un altura desde 2,5 a 3 metros, el Oso Polar es el mayor depredador terrestre que existe y unos de los mayores carnívoros del planeta.

Esta especie ostenta también el récord de ser el oso de mayor tamaño que se ha registrado jamás. En 1960 un cazador, mató un gigantesco ejemplar de oso polar en Kotzebue Sound, Alaska que pesaba 1002 kg y tenía una altura de 3,4 metros, siendo el oso más grande que se ha podido documentar.

A pesar de su enorme tamaño, su impresionante fuerza y la existencia de restricciones para su caza, los osos polares son actualmente animales en peligro de extinción. 

Por motivos como el cambio climático, la caza ilegal, o la destrucción de su hábitat en el Océano Ártico a causa del deshielo, la población de osos polares se ha ido reduciendo hasta los 25.000 ejemplares que se estima que hay actualmente en todo el planeta. Iniciativas como la tomada por el Gobierno de Estados Unidos en 2008, incluyendo al oso polar entre la lista de especies amenazadas, son un primer paso para evitar que los osos polares corran la misma suerte que sus antepasados, la extinción.

El mayor oso jamás capturado - Oso polar Alaska 1960

Garra gigante de un oso Grizzly

La belleza del Oso Polar

Tabla comparativa tamaño especies de osos en la historia

lunes, 17 de abril de 2017

Diez documentales imprescindibles

Desde que pioneros del cine como los Hermanos Lumière, Louis Le Prince o Thomas Alva Edison inventaran el Cine a finales del siglo XIX, los documentales han sido uno de sus géneros fundamentales.

Documentales imprescindiblesUna característica forma de mostrar la realidad a través de la cámara, que si bien no ha conseguido del éxito de otros géneros del cine (especialmente a nivel comercial), ha gozado siempre de una gran aceptación entre el público.

Un estilo de cine con sus propias características que abarca todo tipo de temáticas y que ha experimentado un gran crecimiento en las últimas décadas, gracias principalmente al avance de la tecnología y al abaratamiento de los costes de producción para el gran público.

Una lista de diez documentales imprescindibles de conocer, valorados habitualmente como algunos de los mejores documentales que se han hecho o con una gran importancia histórica para el género.

Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial


Documental francés dirigido de 2009 por Daniel Costelle e Isabelle Clarke de más de cinco horas de duración repartidas en seis episodios. El documental Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial se compone de imágenes reales del gran conflicto que asoló Europa (y parte de Japón) entre 1939 y 1945, filmadas por corresponsales de guerra, combatientes de guerra y ciudadanos particulares.

Esta serie de documentales sobre la Segunda Guerra Mundial cuenta con una magnífica documentación histórica de imágenes a color en su mayor parte, con las excepción de las imágenes del Holocausto, mostradas en blanco y negro.

Los seis episodios que forman este excelente documental son:

La agresión (1933-1939) - El ascenso del nazismo y la campaña de Polonia
La derrota aplastante (1939-1940) - La caída de Dunkerque, la Campaña de Francia y la Batalla de Bretaña
El estallido (1940-1941) - La Guerra del Desierto, Invasión de Yugoslavia, Batalla de Grecia, Batalla de Creta, Operación Barbarossa, Batalla de Smolensk y Batalla de Moscú
El punto de inflexión (1941-1942) - Pearl Harbor, Midway y Guadalcanal, Operación Fall Blau
Los grandes aterrizajes (1942-1943): Los primeros fracasos del Eje, la Batalla de Stalingrado, El Alamein, Operación Antorcha, Túnez, Kursk y campaña italiana
El fin de la pesadilla (1944-1945) - La liberación de Francia, invasión de Alemania, entrega de Alemania, bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki y entrega del Japón

Documental Apocalipsis: la Segunda Guerra Mundial

Documental Apocalipsis la Segunda Guerra Mundial


Tras su éxito, de los mismos productores y con temáticas similares se realizaron más documentales como Apocalipsis: La Primera Guerra Mundial y Apocalipsis: El ascenso de Hitler.

Nanuk el esquimal


El estadounidense Robert J. Flaherty pasó dos años en la región del Hudson (Canadá) en 1922, documentando la vida de los esquimales. El resultado de su filmación fue Nanuk el esquimal (Nanook of the North), considerado el primer documental de la historia.

El documental nos muestra las costumbres, la forma de cazar, de pescar y de sobrevivir de la tribu de los inuit, en un entorno tan hostil como bello, rodeados de unos espectaculares paisajes naturales. Para su filmación, Flaherty introdujo también algunos elementos de ficción, creando una historia con momentos dramáticos, suspense y escenas cómicas. A pesar de ello, su importancia para la historia del cine fue capital, dando lugar al concepto moderno de lo que entendemos por documental (hasta entonces los "documentales" eran meras filmaciones captando la vida cotidiana).

Este documental se encuentra actualmente en Dominio Público y fue seleccionado en 1989 por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos para su preservación por ser considerado una obra "cultural, histórica y estéticamente significativa".

Documental Nanuk el esquimal

Documental Nanuk el esquimal

Inside Job


Documental sobre la crisis económica mundial de 2008 dirigido por Charles Ferguson y estrenado en 2010. El documental Inside Job realiza una amplia investigación, entrevistando a políticos y periodistas y financieros, mostrando el auge de empresarios sin escrúpulos y la degradación de la política, la educación y la sociedad en general.

En palabras del propio director, "una crisis evitable" que arruinó la vida de millones de personas tras perder su hogar y sus trabajos, poniendo además en peligro la economía mundial y la estabilidad del mundo occidental por la avaricia de unos pocos. Inside Job recibió diversos premios internacionales y ganó el premio Óscar a la mejor película documental de 2010.

Documental Inside Job

Documental Inside Job

Planeta Tierra


Planeta Tierra es una serie documental sobre la naturaleza rodada por la BBC en coproducción con Discovery Channel, Japan Broadcasting Corporation (NHK) y Canadian Broadcasting Corporation (CBC).

Narrado por David Attenborough y estrenado por primera vez en 2006, Planeta Tierra (Planet Earth) fue el primer documental filmado en alta definición. Esta serie de documentales consta de once episodios, cada uno de los cuales ofrece una visión global de un hábitat diferente en la Tierra. Destacando por sus espectaculares imágenes del planeta, el documental fue definido como "la mirada definitiva en la diversidad de nuestro planeta".

Los once documentales que componen Planeta Tierra son:

De polo a polo - "From Pole to Pole"
Montañas - "Mountains"
Agua dulce - "Fresh Water"
Cuevas - "Caves"
Desiertos - "Deserts"
Polos - "Ice Worlds"
Planicies - "Great Plains"
Junglas - "Jungles"
Costas y arrecifes - "Shallow Seas"
Bosques - "Seasonal Forests"
Océanos - "Ocean Deep"

Documental Planeta Tierra

Documental Planeta Tierra

Star Wars Begin


Curioso documental realizado por el realizador y gran aficionado al cine Jamie Benning, sobre la conocida película de ciencia ficción, La Guerra de las Galaxias.

El documental Star Wars Begin completa la serie de documentales sobre la trilogía de la Guerra de las Galaxias, incluyendo entrevistas, imágenes detrás de las cámaras, secretos del rodaje e imágenes inéditas. Un documental sin ánimo lucrativo realizado de modo profesional por un gran fan de la saga de Star Wars, puesto a disposición de todos los aficionados de forma gratuita a través de Internet.

Catalogados por su creador como "Filmumentary", esta serie de documentales sobre películas no tuvo ningún impacto comercial, sin embargo su éxito a través de Internet ha sido considerable.

Documentales sobre la trilogía de "La Guerra de las Galaxias"

Documental Star Wars Begin

Atrapados en el hielo


Estrenado en el año 2000 y dirigido por George Butler, Atrapados en el hielo (The Endurance: Shackleton's Legendary Antarctic Expedition), es un magnífico documental sobre la expedición a la Antártida de 1914 liderada por Ernest Shackleton.

Conocida como Expedición Imperial Transantártica o Expedición Endurance (en referencia al nombre del barco), el documental nos narra la épica aventura de Shackleton y su equipo de 28 hombres cuando quedan atrapados en el hielo del continente antártico. La expedición buscaba ser la primera en cruzar la Antártida a través del Polo, tras no haber conseguido ser los primeros en llegar al Polo Sur solo unos años antes.

Tras quedar su barco atrapado, la expedición tuvo que soportar el duro invierno de la Antártida, teniendo que crear un equipo de rescate para buscar ayuda a varios cientos de kilómetros y conseguir salvar la vida.

Documental Atrapados en el hielo

Documental Atrapados en el hielo

Cosmos: un viaje personal


Serie documental de divulgación científica, escrita y presentada por Carl Sagan, y estrenada en 1980. Cosmos: un viaje personal (Cosmos: A Personal Voyage) es uno de los documentales sobre astronomía, ciencia, cosmología, exploración espacial y el Universo, más exitosos de la historia, estimándose que ha sido visto por más de 400 millones de espectadores.

A través de 13 episodios el astrónomo, cosmólogo y astrofísico Carl Sagan, narra sus teorías y explicaciones sobre el conocimiento del Universo, intentando responder a las grandes preguntas sobre el Cosmos y la vida. La serie completa está compuesta por 13 documentales:

En la orilla del océano cósmico (The Shores of the Cosmic Ocean)
Una voz en la fuga cósmica (One Voice in the Cosmic Fugue)
La armonía de los mundos (Harmony of the Worlds)
Cielo e infierno (Heaven and Hell)
Blues para un planeta rojo (Blues for a Red Planet)
Historia de viajeros (Travelers' Tales)
El espinazo de la noche (The Backbone of Night)
Viaje a través del espacio y tiempo (Journeys in Space and Time)
La vida de las estrellas (The Lives of the Stars)
El filo de la eternidad (The Edge of Forever)
La persistencia de la memoria (The Persistence of Memory)
Enciclopedia galáctica (Encyclopedia Galactica)
¿Quién habla en nombre de la Tierra? (Who Speaks for Earth?)

Documental Cosmos: un viaje personal

Documental Cosmos Carl Sagan - un viaje personal

Grizzly Man


Timothy Treadwell, un documentalista y activista ecologista, pasó trece años en la reserva y Parque nacional de Katmai (Alaska), conviviendo con osos grizzly.

Treadwell comenzó a filmar sus encuentros con los osos, llegando a tocarlos y a tener cierta confianza con ellos, con el objetivo de denunciar el futuro la situación de esta especie en Estados Unidos. A pesar de las advertencias de los guardas del parque sobre la peligrosidad de su conducta, continuó filmando durante años hasta que en el año 2003 fue atacado y muerto por uno de los animales.

Las cintas encontradas fueron la fuente principal del material utilizado por el director alemán Werner Herzog para estrenar el documental Grizzly Man en 2005, recibiendo numerosos premios internacionales como el mejor documental del año.

Documental Grizzly Man

Documental Grizzly Man

El hombre de la cámara


Histórico documental soviético realizado en el año 1929 por el director ruso Dziga Vertov, mostrando la vida cotidiana de varias ciudades de la antigua Unión soviética como Kiev, Odessa o Moscú.

El hombre de la cámara (Chelovek s kino-apparatom) no cuenta con actores ni narra ninguna historia. Es un retrato crudo de la vida urbana desde el amanecer al anochecer de los ciudadanos soviéticos. Un documental de una gran influencia, debido a sus innovadoras técnicas cinematográficas que el director intenta hacer, como la cámara lenta, la pantalla dividida, la doble exposición o animaciones en stop-motion. Es considerado habitualmente como uno de los mejores documentales de la historia, formando parte actualmente del Dominio Público.

Documental El hombre de la cámara

Documental El hombre de la cámara

Cuando eramos reyes


Documental deportivo dirigido por Leon Gast y estrenado en 1996 que narra los acontecimientos del histórico combate de boxeo que se celebró el 30 de octubre de 1974 en Kinsasa (Zaire) entre George Foreman y Muhammad Ali, conocido como "The Rumble in the Jungle".

El director había viajado al Zaire para filmar el concierto que precedía a la gran velada de Boxeo entre Alí y Foreman, sin embargo tras hablar con los púgiles decidió cambiar el tema central de su documental. Tras pasar dos meses en África por problemas de financiación, Gast finalmente produjo el documental Cuando eramos reyes (When We Were Kings), incluyendo entrevistas a personajes históricos del mundo de boxeo como Muhammad Ali, George Foreman o Don King y a músicos como James Brown o B.B. King.

Además de varios premios internacionales y un enorme éxito de crítica y público, "Cuando eramos reyes" ganó el premio Oscar al mejor documental en 1996.

Documental Cuando eramos reyes

Documental cuando eramos reyes

lunes, 10 de abril de 2017

Las posibles localizaciones del Arca de la Alianza

Según la Biblia, el Arca de la Alianza, denominada también "Arca del testimonio", "Arca de Yahveh", "Arca del Pacto" o "Arca del Convenio", es un cofre sagrado construido por Moisés en madera de acacia y oro, que contenía las Tablas de la Ley. Tal como se recoge en el libro de Éxodo, en estas dos tablas de piedra estaban inscritos los Diez Mandamientos (el "Decálogo" o "Testimonio") que Dios había entregado a Moisés en el Monte Sinaí. El Arca de la Alianza se convirtió desde su origen en uno de los objetos sagrados más importantes de religiones como el Judaísmo y el Cristianismo.

Lugares Arca de la AlianzaLos relatos bíblicos nos narran la historia del Arca de la Alianza hasta su desaparición. Tras ser diseñado el cofre por Moisés y ubicado en el Tabernáculo (un santuario itinerante dedicado a Dios), el Arca fue usada durante la conquista de la Tierra de Canaán y posteriormente fue trasladada a Silo donde fue capturada por los filisteos. Tras ser recuperada por los hebreos poco después, el Arca se ubicó en diversos lugares hasta que fue llevada finalmente a Jerusalén durante el reinado del Rey David.

En torno al año 960 antes de Cristo se construyó en Jerusalén el Templo de Salomón (o Primer Templo de Jerusalén) como sustituto del Tabernáculo como único centro de culto para el pueblo judío y santuario principal del pueblo de Israel. En su interior se guardó el Arca de la Alianza y es también el último lugar donde estuvo el Arca según la Biblia, aunque hay algunas breves referencias en el Antiguo Testamento que indican que pudo haber estado también en Sión posteriormente.

El Arca de la Alianza usada en batallaCuando en el año 587 a.C. los Babilonios destruyeron Jerusalén y el Templo de Salomón, no quedó ningún registro ni en las crónicas ni en los Libros de los Reyes, de lo que se hizo con el Arca. En algunas obras de la literatura rabínica del siglo II se indica que el Arca fue escondida por Josías, rey de Judá, para evitar que fuera capturada por los Babilonios. Sin embargo otras obras hebreas apuntan a que lo
más probable es que fuera llevada a Babilonia.

Al igual que sucede con las dudas planteadas sobre la Historicidad de la Biblia, la veracidad histórica del Arca de la Alianza sigue siendo motivo de debate. A pesar de ello, este objeto sagrado aparece mencionado en varios Libros del Antiguo Testamento y su desaparición lo convirtió en uno de los grandes misterios de la historia. Durante siglos, se han planteado un buen número de hipótesis y teorías sobre cuál fue el destino del Arca de la Alianza o las posibles localizaciones del Arca actualmente.

Bajo el Monte del Templo

En la Tosefta, una de las compilaciones más importantes de literatura rabínica, escrita durante el siglo II, un grupo de rabinos señala que tras la caída de Jerusalén y la destrucción del Templo de Salomón, el Arca fue escondida para que no cayera en manos de los Babilonios.

Arca de la Alianza - Templo de SalomónSegún esta teoría, Josías de Judá ocultó el Arca bajo el Monte Moriá, considerado habitualmente como el Monte del Templo, el lugar más sagrado del Judaísmo donde se ubicaría la Sagrada Piedra de Abraham. Para ello se basan en que no se hace ninguna mención al Arca entre los tesoros del saqueo, por lo que debió ser enterrada y oculta, muy probablemente en su propio lugar, en cámaras subterráneas del Monte del Templo.

Sin embargo su búsqueda es prácticamente imposible. En la actualidad se ubica en el lugar la Cúpula de la Roca (Domo de la Roca), el lugar donde según la tradición musulmana, se encuentra la roca desde la cual Mahoma ascendió a los cielos para reunirse con Dios, uno de los sitios más importantes del Islam.

En la Iglesia de Santa María de Sion de Etiopía

La iglesia ortodoxa de Etiopía, afirma poseer el Arca de la Alianza guardada en la Iglesia de Santa María de Sion, situada en Aksum (Axum). Según el Kebra Nagast, una compilación de textos que recoge la historia de los reyes de Etiopía escrita en el siglo XIV, la verdadera Arca de la Alianza fue llevada a Etiopía por Menelik I (hijo del Rey Salomón y emperador de Etiopía en torno al 950 a.C.), mientras que en Jerusalén se dejó una copia del arca.

Iglesia de Santa María de Sion de EtiopíaEn antiguos textos escritos en el siglo XIII por Abu al-Makarim, un importante historiador de la iglesia copta, también se hace referencia a que los abisinios (habitantes de Etiopía) poseían el Arca de la Alianza e incluso celebraban varias liturgias al año con el cofre sagrado.

En 1992, el escritor británico Graham Hancock postuló en su libro "The Sign and the Seal" (The Sign And The Seal: Quest for the Lost Ark of the Covenant) una teoría diferente, indicando que al Arca del Pacto se encontraría en la iglesia etíope de Aksum actualmente, pero que llegó allí mucho después, tras pasar varios siglos en Egipto, aunque su hipótesis es rechazada por los historiadores etíopes.

En todo caso, la posible localización del Arca de la Alianza en la Iglesia de Santa María de Sion de Etiopía levantó una gran expectación en junio de 2009, cuando Abune Paulos, patriarca de la Iglesia Ortodoxa de Etiopía, anunció que iba a revelar el cofre sagrado al mundo. Sin embargo el 26 de junio de 2009 se retractó, y tras ver el objeto sagrado, afirmó que se encontraba en buen estado pero que no mostraría el Arca.

Bajo el Monte Nebo

Traslado del Arca del PactoEn el segundo de los Libros de los Macabeos, escrito alrededor del año 100 a.C., se recoge que el profeta Jeremías, tras ser advertido por Dios de la invasión de Babilonia, tomó el Arca de la Alianza, el Tabernáculo, y el Altar de Incienso, y los enterró en una cueva del Monte Nebo.

Según el relato bíblico, Jeremías habría informado a sus seguidores que querían saber la ubicación del Arca, que debía permanecer oculto "hasta que Dios reciba de nuevo a su pueblo". El lugar elegido había sido indicado al profeta por Dios, siendo el Monte Nebo como un emplazamiento de gran importancia, descrito en la Biblia como el sitio desde el cual Moisés vio la Tierra Prometida.

En el Sur de África

Otra de las teorías sobre el posible destino del Arca de la Alianza, procede del pueblo Lemba, una tribu de Sudáfrica y Zimbabue. Según su tradición, su antepasados llevaron el Arca al sur de África, denominando al objeto como "ngoma lungundu" (voz de Dios), ocultándola en una cueva de las montañas Dumghe, su lugar sagrado.

En el año 2008 el historiador, escritor y aventurero británico Tudor Parfitt, estudió esta posible conexión entre el Arca de la Alianza y el sur de África. Parfitt da cierta veracidad a esta hipótesis, ya que el objeto descrito por el pueblo Lemba tiene atributos y características muy similares que tradicionalmente se han asociado al Arca, incluyendo el tamaño y las dimensiones del cofre.

Réplica del Arca de la Alianza en ZimbaueLa teoría de Parfitt, descrita en su libro "El Arca perdida de la Alianza" (The Lost Ark of the Covenant), sugiere que el Arca fue llevado a Arabia, probablemente a Yemén, y trasladada posteriormente por mar al Sur de África, durante la época de la Gran civilización de Zimabue (Gran Zimbabue). Según las tradiciones orales, el Arca de la alianza original se autodestruyó, aunque los sacerdotes del pueblo Lemba pudieron reconstruir una copia del arca original.

Esta réplica del Arca fue descubierta por el misionero alemán Harald von Sicard en los años 40 y llevada a un museo de Harare (capital de Zimbabue), donde se le hicieron pruebas de radio-carbono. La datación por radio-carbono del Arca de la Alianza encontrada en Zimbabue fecharon el artefacto en torno al año 1350, coincidiendo con el fin repentino de la gran civilización de Zimbabwe. Según Parfitt, esta datación sería la prueba de que esta réplica del Arca fue realizada sobre el objeto sagrado original, aunque la mayoría de historiadores rechazan esta teoría.

Bajo el Gólgota

Uno de los arqueólogos bíblicos más famosos, Ron Wyatt, conocido por atribuirse el hallazgo de varios importantes lugares y artefactos bíblicos como el Arca de Noé o los restos de Sodoma y Gomorra, afirma que el Arca de la Alianza se encuentra en el denominado Jardín de la Tumba, en el interior del Monte de la Calavera en Jerusalén. Según la tradición cristiana, el Monte Gólgota (también conocido como Calvario o Monte de la Calavera), fue el lugar donde Jesús fue crucificado.

La teoría de Wyatt sin embargo es rechazada por la mayoría de historiadores debido a que no se ha encontrado ninguna prueba o fotografía con la que demostrar su supuesto hallazgo. Incluso la misma Asociación de la Tumba del jardín (una sepultura en Jerusalén que se cree fue la tumba de Jesús de Nazaret por varios grupos cristianos), ha negado que Wyatt encontrara el Arca de la Alianza durante sus excavaciones en 1991.

Varias localizaciones

Como uno de los objetos sagrados más buscados de la historia, además de las ya comentadas, durante siglos han sugerido numerosas posibles ubicaciones del Arca de la Alianza sin demasiada base científica.

El Arca de la Alianza en EgiptoEntre ellas, se ha sugerido que los templarios llevaron el Arca de la alianza en algún momento a la Catedral de Chartres en Francia, o incluso se pudo ocultar en América, en el misterioso Pozo del Dinero en la Isla del Roble.

También se señaló como posible ubicación la Basílica de San Juan de Letrán en Roma, o lugares tan dispares como Inglaterra, Egipto, Irlanda o Estados Unidos, donde habría sido trasladada desde la aldea de Rennes-le-Château tras el estallido de la Primera Guerra Mundial.

Una gran variedad de hipótesis y teorías que hasta el momento no se han podido demostrar, sobre uno de los objetos sagrados más importantes de la historia. A pesar de su búsqueda infructuosa, el interés por encontrar el Arca de la Alianza se ha mantenido a lo largo de los siglos. Conocer la ubicación exacta del Arca de la Alianza y hallar este legendario objeto, supondría resolver también uno de los grandes misterios de la historia, la realidad o mito del Arca de la Alianza y la veracidad histórica de una parte de la Biblia.

El Arca de la Alianza original

lunes, 3 de abril de 2017

Anthony Johnson, el primer esclavista negro

Originario de Angola, Anthony Johnson llegó a la antigua colonia británica de Virginia en 1619. Tras varios años de trabajo, acabó ganando su libertad y se le concedieron tierras de cultivo, convirtiéndose en un agricultor colonialista. Contratando varios sirvientes para trabajar sus tierras, Anthony Johnson se hizo famoso por una disputa con uno de sus trabajadores negros, John Casor.

Anthony Johnson , el primer esclavista negroEl problema acabó en los tribunales, que terminaron dando la razón a Johnson. Se trataba de la primera vez que alguien era declarado esclavo en un caso civil, a pesar de no haber cometido ningún crimen, convirtiendo a Anthony Johnson en el primer esclavista negro de la historia.

A principios del siglo XVII, sólo había unas 300 personas de origen africano que vivían en la Colonia de Virginia, lo que representaba aproximadamente el 1% de la población total.

El primer grupo de 20 africanos que llegaron a Virginiaconsiderados habitualmente como los primeros esclavos de Norteamérica, fueron llevados a Jamestown en 1619 para trabajar como sirvientes. Tras realizar su trabajo eran liberados y recibían 20 hectáreas de tierra para cultivar. Anthony Johnson formaba parte de este grupo original, aunque por entonces se le conocía simplemente como Antonio.

Johnson fue capturado en su Angola natal por una tribu enemiga y vendido a los comerciantes de esclavos árabes. Posteriormente fue vendido como sirviente, contratado por un comerciante que trabajaba para la Compañía de Virginia. Al llegar a Virginia, trabajó en una plantación de tabaco que pertenecía a un tal Bennet, quien sería su patrón.

Llegada de un barco de esclavos a Virginia a principios de 1600Era la época que dio origen a la esclavitud en Estados Unidos, que aún no estaba regulada ni legalmente reconocida, aunque era permitida en muchos casos.

En realidad, estos primeros negros procedentes de África no eran considerados esclavos. Eran contratados como sirvientes por un período de trabajo de entre cuatro y siete años, tiempo en el que debían de pagar su pasaje a América, su manutención, su alojamiento y sus cuotas periódicas para alcanzar la libertad.

Muchos trabajadores blancos que llegaban a las Trece Colonias (grupo de colonias británicas en América que declararon su independencia en 1776 y formaron posteriormente los Estados unidos), también llegaron al continente americano contratados como servidumbre.

Mientras trabajaba en la plantación, Anthony Johnson estuvo a punto de morir en la masacre india de 1622, cuando la plantación de su amo fue atacada por los Powhatan, una tribu de nativos americanos que trataban de repeler a los colonos de sus tierras en Virginia. De los 57 hombres que se encontraban en la plantación cuando fueron atacados, únicamente 52 sobrevivieron, Johnson entre ellos. Al año siguiente, en 1623, llegaría a la plantación procedente de África, María, quien se convertiría poco después en su mujer.

Retrato esclavista Anthony JohnsonTras varios años de trabajo, finalmente Antonio acabó consiguiendo su libertad y la de su mujer en 1635, pasando a ser un hombre negro libre, denominados en la época como "Free Negro". Fue también el momento en el que cambió su nombre por el nombre de Anthony Johnson, aunque el primer registro oficial de Johnson como hombre libre es de 1647, cuando quedó reflejado en un documento de compra de un becerro.

Se le concedió una gran parcela de tierras de cultivo donde desarrolló una próspera granja. Años después, el 24 de julio de 1651, adquirió otras 100 hectáreas de terreno en Great Naswattock Creek, en el condado de Northampton, Virginia, para crear una plantación de tabaco. Bajo el sistema de headright establecido para los colonos, además de la tierra adquirió también los contratos de cinco sirvientes, entre los que se encontraba su hijo, Richard Johnson.

En 1652, un gran incendio en la plantación causó enormes pérdidas a la familia Johnson y solicitaron a los tribunales un alivio fiscal para poder sacar adelante el negocio. El tribunal acordó reducir los impuestos a las familia y eximió a su esposa María y sus dos hijas de pagar impuestos durante el resto de su vida. Según la ley tributaria de Virginia de la época, las mujeres y hombres negros debían de pagar impuestos durante toda su vida, mientras que el resto de la población pagaban únicamente impuestos los hombres de entre 16 y 60 años.

Con esta decisión del tribunal, se estaba equiparando la posición social de las mujeres de la familia Johnson a la de las mujeres blancas, algo sin precedentes en la época. En la argumentación del tribunal, los magistrados señalaron que Anthony y María habían sido habitantes de Virginia durante más de 30 años, siendo respetados en la comunidad por su trabajado duro. Al año siguiente, Anthony Johnson pasaría a formar parte de los libros de historia de Estados Unidos, con el denominado caso John Casor.

Sentencia favorable a Anthony Johnson frente a John Casor - 1655En 1653, John Casor, un criado negro que Johnson había contratado a principios de la década de 1640, alegó que su contrato de sirviente había expirado varios años antes, y que se encontraba detenido ilegalmente por Johnson. El dueño de una plantación vecina, Robert Parker, se implicó en el asunto, e intentó persuadir a Johnson para que dejara libre a Casor, llegando a ofrecerle trabajo y firmando un nuevo contrato de servidumbre con él.

En respuesta, Anthony Johnson demandó a Robert Parker en 1654 en la corte de Northampton. Aunque perdió inicialmente el juicio, Johnson apeló la sentencia, y en 1655 el tribunal falló en su favor, reconociendo que Anthony Johnson aún "poseía" a John Casor.

La importancia histórica de la sentencia conseguida por Anthony Johnson en el caso John Casor, radica en que era la primera vez que un tribunal de las Trece Colonias afirmaba en una sentencia que una persona que no había cometido ningún crimen podía ser mantenida en servidumbre de por vida, convirtiéndose por tanto en un esclavo. Anthony Johnson se convirtió así en el primer esclavista negro de la historia de Estados Unidos.

Habitualmente se considera también a John Casor como el primer esclavo de Norteamérica, y Anthony Johnson como la primera persona en poseer un esclavo en el país, sin embargo la mayoría de historiadores no están de acuerdo con esta afirmación. Varias personas habían sido ya sentenciadas previamente a ser sirvientes de por vida antes que John Casor. La peculiaridad estaba en que su caso era civil y no penal.

Esclavitud en la Colonia de VirginiaPara la mayoría de historiadores, el primer esclavo de la historia de Norteamérica fue John Punch, un criado negro que fue condenado a la servidumbre de por vida por intentar escapar en 1640, siendo además el primer esclavo documentado de América. Su caso fue especialmente importante para la historia de Estados Unidos, ya que junto con él escaparon otros dos criados de procedencia europea (un holandés y un escocés) que obtuvieron una condena mucho más favorable por ser blancos. Mientras John Punch fue condenado a la esclavitud, sus dos compañeros de fuga fueron sentenciados a cumplir varios años de servidumbre, pero no de por vida.

Se trata del primer caso documentado en la Colonia de Virginia en la que un hombre de origen africano es condenado a la servidumbre de por vida, siendo también uno de los primeros casos legales en los que se hace distinción racial entre los sirvientes blancos y negros.

A mitad del siglo XVII, los negros libres disfrutaban de una igualdad relativa respecto a la comunidad blanca. Cerca del 20% de los negros libres en Virginia eran poseedores de sus propias casas y tierras. Sin embargo el racismo comenzaba a crecer y en 1662, Virginia aprobó una ley por la que los hijos que nacieran en la colonia tendrían la condición social de su madre. Los padres africanos eran considerados extranjeros, y los hijos de las esclavas nacerían como esclavos, aunque sus padres fueran ingleses, blancos o libres.

Los últimos registros de Anthony Johnson que se tienen indican que se trasladó con su familia al condado de Somerset, Maryland, donde alquiló un terreno de 120 hectáreas durante 99 años. Allí desarrolló una granja de tabaco que llamó "Tories Vineyards". Posteriormente, hay algún documento de sus descendientes hasta 1730, año en el que la familia Johnson desaparece de los registros históricos.

Grupo de esclavos trabajando en una plantación de Virginia

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