domingo, 28 de mayo de 2017

Magda Goebbels, la gran dama del Tercer Reich

Como amante de Hitler durante años, Eva Braun se convirtió en la primera dama del Tercer Reich tras casarse con el Führer el 29 de abril de 1945. Sin embargo este puesto de honor le duró apenas un día, ya que ambos se suicidarían en el Búnker de la Cancillería (Führerbunker) al día siguiente, cuando las tropas del ejército soviético estaban ya tomando Berlín.

Magda Goebbels, la gran dama del Tercer ReichDebido a que Adolf Hitler y Eva Braun mantuvieron su romance en secreto, los alemanes no sabrían de su relación hasta después de acabar la Segunda Guerra Mundial, siendo otra mujer quien llenaría las páginas de las revistas durante la Alemania Nazi.

Magda Goebbels, esposa del ministro de propaganda Joseph Goebbels y madre de familia numerosa, fue condecorada por Hitler como la mejor madre del Tercer Reich. Gracias a su elegancia, su educación y sus exquisitos modales, Magda Goebbels se convirtió en la imagen femenina del régimen, siendo públicamente la gran dama del Tercer Reich hasta su muerte. Pocas horas después de la muerte de Hitler y ante la inminente derrota de Alemania, Magda se suicidaba junto a su esposo en el Búnker de Hitler, envenenando también a sus seis hijos para que "no tuvieran que soportar el mundo que les esperaba tras la guerra".

Nacida en Berlín en 1901, Johanna Maria Magdalena Goebbels, conocida popularmente como Magda Goebbels, era hija de una relación extramatrimonial entre su madre Auguste Behrend y el ingeniero Oskar Ritschel, con quien se casaría poco después para erradicar toda duda sobre la paternidad de Magda. En todo caso, el matrimonio no duraría mucho, divorciándose en 1904.

Auguste Behrend, la madre de Magda GoebbelsEn 1906, la joven Magda se fue a vivir con su padre a Bruselas, donde ingresó en el convento de las ursulinas del Sacre-Coeur en Vilvoorde. Dos años después, la madre de Magda se casó en 1908 con Richard Friedländer, un rico fabricante de pieles de origen judío con quien Magda mantuvo una muy buena relación, y que según algunas fuentes, podía haber sido en realidad su padre biológico. La pareja se trasladó ese mismo año a Bruselas para seguir de cerca la educación de Magda.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 se vieron obligados a abandonar Bruselas y se trasladaron a Berlín, donde Magda comenzó a asistir al instituto Kolmorgen Lycée. Fue también en ese año cuando su madre se divorció de nuevo, sin embargo, Magda comenzó a usar el apellido Friedländer como prueba de su afecto por su padrastro. La joven Magda ya comenzaba a destacar en la alta sociedad berlinesa por sus exquisitos modales y su gran belleza. En 1919, Magda Friedländer ingresaba en el prestigioso "Holzhausen Ladies College" para completar su formación, situado cerca de Goslar (Baja Sajonia).

En uno de los viajes de vuelta en tren al internado, tras pasar las vacaciones de verano de 1920, la joven Magda conoció a quien sería su primer marido, Günther Quandt, un rico industrial alemán que le doblaba la edad. Para poder casarse, Quandt le exigió que recuperara su apellido Ritschel (más germano y libre de connotaciones judías) y que abandonara el catolicismo para convertirse al protestantismo. La pareja finalmente se casó el 4 de enero de 1921, naciendo su primer hijo, Harald, el 1 de noviembre de 1921 (el marido tenía otros dos hijos de su matrimonio anterior).

Magda Goebbels de jovenA pesar de su primer hijo, el matrimonio Quandt no era feliz y pronto empezaron los problemas. Magda era rechazada abiertamente por la familia de su marido, quien además pasaba poco tiempo con ella, más preocupado por la prosperidad de sus negocios. Magda se vio agobiada rápidamente por tener que convertirse en una esposa al cuidado del hogar y de seis niños: Harald, los dos hijos de su marido, y otros tres niños de un amigo fallecido.

Se cree que en 1928, Magda inició un romance con Haim Arlozoroff, un líder sindicalista y sionista convencido que defendía la creación del Estado de Israel y el retorno de los judíos a su Tierra (Canaán). Cierto o no el rumor, en todo caso su marido Günther Quandt contrató unos detectives que descubrieron el adulterio de su esposa, divorciándose de ella en 1929. Para evitar el escándalo, el divorcio se hizo de manera discreta, otorgando a Magda una buena pensión y un magnífico apartamento en una de las mejores zonas de Berlín.

La noticia del divorcio corrió como la pólvora en la sociedad de la época, apareciendo casi al instante numerosos pretendientes, destacando entre ellos un sobrino del presidente estadounidense Herbert Hoover, quien viajó desde Estados Unidos para pedirle que se casara con él. El asunto no llegó a más ya que ambos sufrieron un aparatoso accidente de coche donde resultaron heridos.

Joseph Goebbels dando un discurso en 1930La vida de Magda daría un giro radical en el verano de 1930, cuando asistió a una reunión del NSDAP (Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán) en Berlín, donde Joseph Goebbels era el principal orador. Magda quedó cautivada por la forma de dirigirse a las masas de Goebbels y el 1 de septiembre de 1930 se unió al partido haciendo trabajos voluntarios. En poco tiempo pasó de la delegación local del partido a la sede en Berlín donde acabó trabajando para Goebbels, quien por entonces era "Gauleiter" (líder de zona del partido nazi).

Joseph Goebbels rápidamente se fijó en Magda y ambos iniciaron una relación a principios de 1931. Su apartamento en Berlín en Reichkanzlerplatz (hoy renombrada como Theodor-Heuss-Platz) se convirtió en el lugar favorito de reunión para Adolf Hitler y otros miembros del NSDAP.

Por aquella época, el partido nazi buscaba llegar a las masas para seguir ascendiendo, necesitando de una "Gran Dama" que se convirtiera en la imagen femenina del partido. Hasta esos momentos, el papel le había correspondido a Carin von Kantzow, la bella esposa de Hermann Göring que había emigrado desde Suecia a Westfalia. Sin embargo, tras su muerte en octubre de 1931 con 43 años de edad, el NSDAP no contaba con ninguna Gran Dama capaz de desempeñar este papel y llenar las revistas.

Tras conocer a Magda, Adolf Hitler quedó enormemente impresionado, viendo en ella una mujer elegante, con clase y acostumbrada a moverse entre la alta sociedad, justo lo que el partido necesitaba. El afecto era mutuo, ya que Magda consideraba a Hitler su ídolo, algo que llegó a traer ciertos problemas en la pareja por los celos de Joseph Goebbels. Según la cineasta alemana Leni Riefenstahl, célebre por sus películas de propaganda nazi como "El triunfo de la voluntad" y "Olympia", Magda en realidad estaba enamorada de Hitler.

Boda de Magda y Joseph Goebbels con Hitler como padrinoHitler tenía la intención de permanecer soltero y ejerció cierta presión sobre la pareja para que se casaran lo antes posible. Su intención era clara, convertir a Magda Goebbels en la primera dama del Tercer Reich.

El 19 de diciembre de 1931 Magda y Joseph Goebbels se casaban en una finca situada en la localidad de Severin, con Adolf Hitler como padrino de boda. Hitler se convirtió en un amigo muy cercano a la pareja y para que gozaran de una buena vida, duplicó el sueldo de Joseph Goebbels.

El matrimonio de Magda con un destacado miembro del partido nazi, fue un duro golpe para su padrastro Richard Friedländer, quien rompió todos los lazos afectivos con ella, muriendo años después como prisionero del campo de concentración de Buchenwald.

Durante los siguientes años, Magda Goebbels se convirtió en madre de familia numerosa, nombrando a sus hijos con la inicial "H" en honor de Hitler. Del matrimonio Goebbels nacerían seis hijos: Helga Susanne; Hildegard "Hilde" Traudel; Helmut Christian; Holdine "Holde" Kathrin; Hedwig "Hedda" Johanna y Heidrun "Heide" Elisabeth. Durante los primeros años, era habitual que Hitler visitara a la pareja en su apartamento de Berlín y jugara con los niños.

Adolf Hitler con Helga y Hilde GoebbelsEn enero de 1933, Adolf Hitler fue nombrado Canciller imperial (Reichskanzler) y al año siguiente se proclamó Führer, iniciando en Alemania el gobierno del Tercer Reich con el partido nazi como el único partido de Alemania. Hitler nombró a Joseph Goebbels el 14 de marzo de 1933 "Ministro para la Ilustración Pública y Propaganda", siendo el ministro más joven del gabinete, con 35 años. Desde ese momento, su esposa Magda Goebbels se convirtió oficialmente en la Gran Dama del Reich, aunque ya lo era de facto tiempo antes, siendo la protagonista femenina de las fiestas y eventos públicos del régimen nazi, destacando notablemente por encima de las demás esposas de los altos miembros del partido.

Todo parecía ir viento en popa para Magda Goebbels, proclamada una de las mujeres más importantes de la Alemania Nazi, condecorada por Hitler con la Cruz de Honor de la Madre alemana y la imagen femenina del Reich. Sin embargo las cosas comenzaron a cambiar a partir de 1935, cuando Hermann Göring, comandante supremo de la Luftwaffe, se casó en abril de 1935 con Emmy Sonnemann, una conocida actriz alemana. Debido al alto cargo que ocupaba su marido, lugarteniente de Hitler y uno de los hombres más importantes del partido nazi, Emmy Göring se convirtió por derecho en la Primera Dama del Tercer Reich, desplazando a Magda Goebbels a un segundo plano.

A pesar del distinguido puesto de honor que pasó a ocupar, Emmy Göring no jugó muy bien sus cartas. Eran habituales sus desprecios hacia Eva Braun, a quien no soportaba. Un enojado Hitler ordenó a Hermann Göring que su esposa tratara a Eva Braun con respeto, perdiendo Emmy rápidamente el favor del Führer por este asunto.

Joseph Goebbels con la actriz Lida Baarova al fondoPor su parte, a Magda se le sumó un nuevo problema. Joseph Goebbels era un conocido mujeriego, algo que era tolerado hasta cierto punto por su esposa para evitar un escándalo (también existían rumores de adulterio por parte de Magda). La situación estalló tras los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936, donde su marido había conocido a la actriz checa Lida Baarova, comenzando ambos una intensa relación en el invierno de 1937. La situación se hizo insostenible cuando Goebbels comenzó a asistir a actos públicos con la actriz, algo que Magda no pensaba tolerar y el 15 de agosto de 1938 tuvo una larga charla con Hitler para solucionar el problema, amenazando con un sonoro divorcio.

Hitler no quería un escándalo que involucrase a uno de sus ministros y zanjó el asunto exigiendo a Joseph Goebbels que rompiera su relación con Lida Baarova de inmediato. Tras la ruptura, se cancelaron todos los contratos que tenía la actriz, teniendo que abandonar poco después Alemania.

Tras la reconciliación del matrimonio Goebbels, Hitler ordenó que se tomaran fotos publicitarias juntos con la pareja reconciliada en octubre de 1938. Como resultado del arreglo hecho por el Führer, nacería la última hija de la pareja en 1940, Heidrun.

Magda Goebbels charlando con HitlerDurante la Segunda Guerra Mundial, Magda Goebbels fue la imagen modelo de una madre de familia patriótica nacionalsocialista. Se preparó como enfermera de la Cruz Roja y trabajó en la empresa de electrónica Telefunken, yendo al lugar de trabajo en autobús al igual que sus compañeras. Apoyaba públicamente a las tropas y consolaba a las viudas de guerra mientras su hijo mayor Harald Quandt, fruto de su anterior matrimonio, se convirtió en piloto de la Luftwaffe y luchó en el frente.

Tras la derrota en la batalla de Stalingrado y a pesar de que ya comenzaba a atisbarse que Alemania iba a perder la guerra, los Goebbels se mantuvieron leales a Hitler. Joseph Goebbels se convirtió en la imagen visible del régimen, visitando las ciudades bombardeadas y dando ánimos a los alemanes cuando ya nadie tenía esperanzas de conseguir la victoria.

En los últimos compases de la guerra, con el Ejército Rojo atacando Berlín, el matrimonio Goebbels y sus seis hijos se trasladaron el 22 de abril de 1945 al Vorbunker, una estructura subterránea conectada con el Búnker de la Cancillería. La pareja quería permanecer junto al Führer hasta el final, desoyendo todos los consejos de los altos mandos del partido, incluyendo el del propio Hitler que le indicó a Goebbels que se pusiera a salvo junto a su familia. Según escribió Joseph Goebbels, se quedaba por motivos de humanidad y lealtad personal, con Magda apoyando su decisión de no abandonar Berlín y morir en el Búnker.

El 29 de abril de 1945 Adolf Hitler y Eva Braun se casaban en el Führerbunker con Magda y Joseph Goebbels como testigos de boda. Pocas horas después, el dictador y su ya esposa se suicidaban en la tarde del 30 de abril. Hitler se suicidó mediante un disparo con su pistola Walther PPK y Eva Braun tras ingerir una cápsula de cianuro.

El matrimonio Goebbels con sus hijos, Harald Quandt de pie en el centroAl día siguiente, el 1 de mayo de 1945, Magda y Joseph Goebbels hablaron con el médico de las SS Helmut Kunz para que les inyectara morfina a sus seis hijos para sedarlos y les suministrara dosis de cianuro. El médico personal de Hitler, Ludwig Stumpfegger, ayudó a Magda a matar a sus hijos, aunque no se sabe con exactitud si fue el médico o la propia Magda Goebbels quien suministró las dosis mortales de veneno a los niños.

Tras la muerte de sus hijos, el matrimonio Goebbels se dirigieron en torno a las 20:30 del 1 de mayo al jardín de la Cancillería, en el exterior del Búnker. Perfectamente vestidos y unidos, cogidos del brazo, para intentar morir con dignidad. Aunque los relatos de lo sucedido varían, la versión más aceptada es Magda Goebbels mordió una capsula de cianuro (que Hitler regalaba a los más allegados en los últimos días) y Joseph Goebbels se disparó una bala en la cabeza. Otras versiones apuntan a Joseph Goebbels disparó primero a su esposa y luego se suicidó.

El ayudante de Goebbels, Günther Schwägermann, siguiendo las órdenes que se le habían dado, hizo que un soldado de las SS disparara contra los cuerpos para asegurar su muerte y luego se incineraron los cadáveres. Debido a la escasez de gasolina, los cuerpos se quemaron parcialmente y quedaron fácilmente reconocibles cuando llegaron las tropas soviéticas la tarde del 2 de mayo de 1945.

Poco antes de morir, Magda Goebbels escribió una carta de despedida a su primer hijo Harald Quandt, en la que le decía: "El mundo que viene después del Führer y el nacionalsocialismo ya no vale la pena vivirlo y por lo tanto me llevaré a los niños conmigo, porque son demasiado buenos para la vida que seguiría, y un Dios misericordioso me entenderá cuando les dé la salvación [...] "Que Dios me ayude a tener la fuerza para hacer lo último y más difícil. Sólo queda un objetivo: la lealtad al Führer incluso en la muerte".

Fotografía de Magda Goebbels

Magda y Joseph Goebbels con Adolf Hitler en un acto del partido nazi

Magda y Joseph Goebbels de vacaciones en Italia

Magda Goebbels con su marido en una fiesta del partido

Magda Goebbels presentando a sus hijas a Hitler

Fotografía del matrimonio Goebbels

Magda y Joseph Goebbels con sus hijos junto a Hitler

domingo, 21 de mayo de 2017

El supervolcán de Campi Flegrei (Campos Flégreos)

Situado cerca de la ciudad de Nápoles, al sur de Italia, Campos Flégreos (Campi Flegrei) es un supervolcán con una enorme caldera formada por 24 cráteres y edificaciones volcánicas con una gran actividad hidrotermal.

Supervolcán Campos Flégreos - Campi FlegreiEn 2003 se creó el Parque Regional de los Campos Flégreos, destacando sus enormes fumarolas y fenómenos hidrotermales que ya se usaban en tiempos de los romanos. Uno de sus cráteres más conocido es el cráter volcánico de Solfatara, formado hace 4.000 años y que según la mitología romana era el hogar del dios del fuego Vulcano.

A pesar de la belleza natural del lugar, Campos Flégreos es un supervolcán que desde hace años preocupa a los científicos y a los vulcanólogos, ya que existe un riesgo constante de que se produzca una enorme erupción volcánica que podría destruir los numerosos edificios históricos construidos en su área volcánica durante siglos, causando también una gran catástrofe al estar la zona está habitada por más de 50.000 personas.

La formación del actual área volcánica de Campos Flégreos se produjo en tres fases geológicas diferentes. La primera de ellas fue la enorme erupción del volcán Archiflegreo hace aproximadamente 39.000 años en la que estallaron más de 200 kilómetros cúbicos de magma. Debido a la fuerza de la erupción, está clasificada en el Índice de explosividad volcánica (IEV) con 7 grados (sobre un máximo de 8), considerada como "Mega colosal" y alcanzando el material expulsado del volcán los 25 kilómetros de altura. Una magnitud similar a otras grandes catástrofes volcánicas como la producida en Yellowstone hace 1,3 millones de años o la erupción volcánica del Monte Tambora de 1816, la mayor erupción documentada que ha presenciado el hombre.

Mapa volcán Campi FlegreiLa erupción volcánica de Campi Flegrei fue tan enorme que según varias teorías pudo conducir a la extinción del hombre de Neanderthal, allanando el camino para que los seres humanos prosperaran en Europa y Asia. La erupción diseminó piroclastos (fragmentos sólidos de material volcánico) por toda la región que posteriormente se transformaron en roca volcánica (Toba volcánica), usados durante siglos en la antigüedad para la construcción de edificios.

Hace 12.000 años se produjo otra gran erupción volcánica en la caldera de Campos Flégreos que dio lugar a la formación de una nueva caldera más pequeña dentro de la caldera principal, situada en la ciudad de Pozzuoli. Este evento produjo la toba amarilla napolitana, las rocas amarillas características de la zona.

Los últimos grandes eventos registrados en Campi Flegrei se produjeron hace entre 8.000 y 500 años con una gran actividad volcánica en toda la caldera, dando lugar a la formación de materiales silíceos como la Puzolana, utilizado antiguamente para producir cemento. También fue en esta época cuando se formó el Lago Avernus y el Monte Nuovo (Monte Nuevo), que se formó en la última gran erupción del volcán en 1538.

Solfatara - Campos FlégreosLa enorme caldera de los Campos Flégreos es accesible a pie, conteniendo numerosas fumarolas en las que se puede ver el vapor saliendo de la tierra y más de 150 charcos de barro hirviente. Muchos de los conos y cráteres subsidiarios del supervolcán se encuentran dentro de la propia caldera.

Situado geográficamente en la región de Campania, en el sur de Italia, el área actual de la caldera de Campi Flegrei comprende los distritos de Nápoles de Agnano y Fuorigrotta, la zona de Bacoli y Pozzuoli, Quarto, Monte di Procida, y las islas Flégreas de Ischia, Procida y Vivara.

Su lista de cráteres activos es considerable, con 24 cráteres y diversas edificaciones volcánicas repartidas por toda la caldera entre las que destacan el Monte Epomeo (Isla de Isquia), el cráter de los Astroni (Nápoles), el Volcán Solfatara (Pozzuoli), Lago Averno (Pozzuoli), Monte Olibano (Pozzuoli), Procida, Monte de Miseno o los cráteres de los Fondos de Bacoli.

Caldera Supervolcán Campi FlegreiLa comunidad científica lleva en alerta por un posible gran erupción del supervolcán de Campos Flégreos desde hace años. En 2012 se inició un proyecto para realizar una perforación a 3,5 kilómetros de profundidad bajo la superficie para estudiar la masiva cámara de magma y roca fundida con el objetivo de preveer con antelación una posible erupción. Los últimos estudios indican que el volcán tiene una gran actividad debido a la acumulación de energía, existiendo un gran riesgo de una enorme erupción.

En la superficie de la propia caldera de Campi Flegrei habitan más de 50.000 personas, además de cerca de un millón y medio de personas en los alrededores y que también se verían gravemente afectadas por una hipotética erupción del supervolcán.

La zona de Campi Flegrei tiene además una gran importancia histórica y cultural por estar situada en un lugar estratégico. El lugar ya era conocido por los antiguos griegos, quienes llegaron a fundar una colonia en Cumas, aunque especialmente destacan los restos y lugares históricos de la época romana.

Anfiteatro Flavio en Campania - Campi FlegreiEl Lago Averno (Avernus) se consideraba la entrada al inframundo por los antiguos romanos, tal como se refleja en la Eneida de Virgilio. En una de las guerras civiles romanas entre Octavio Augusto y Marco Antonio, el general Agripa intentó construir un puerto militar en el lago conocido como Portus Julius.

También en la localidad de Pozzuoli, se encuentran los restos de varios edificios históricos romanos, destacando el Anfiteatro Flavio, el tercer anfiteatro romano más grande de Italia; además de importantes templos como el Templo de Serapis o el Templo de Augusto. En las cercanías se pueden encontrar otros lugares históricos como las tumbas de Agripina el Viejo y Escipión el Africano o un gran tramo de la Vía Apia, construida sobre un cráter inactivo en la localidad de Quarto.

En 2003 la zona pasó a formar parte del Parque Regional de los Campos Flégreos en el territorio de Campania, siendo considerada una área protegida. El objetivo del proyecto es crear un modelo de desarrollo sostenible, protegiendo la biodiversidad, las áreas arqueológicas y el patrimonio histórico y cultural que forma parte del gran supervolcán de Campi Flegrei. (Parco regionale dei Campi Flegrei)

Erupción supervolcán Campi Flegrei

martes, 9 de mayo de 2017

Las Pozas, el Jardín del Edén en México de Edward James

Las Pozas es un conjunto arquitectónico creado por el poeta y artista surrealista Edward James en la localidad de Xilitla, en el estado de San Luis Potosí, México.

Las Pozas, Jardín del Edén de Edward James en MéxicoEn un terreno que comprende 32 hectáreas, Edward James construyó un total de 36 estructuras y obras escultóricas durante décadas. El artista integró sus construcciones en un entorno natural con abundante vegetación, piscinas naturales y cascadas, creando su particular "Jardín del Edén" en las montañas de México.

Nacido en Escocia en 1907, Edward William Frank James era el único hijo varón de una conocida familia de la alta sociedad escocesa. Tras la muerte de su padre William James en 1912 y de su tío John Arthur James en 1917, Edward James heredó una gran fortuna siendo aún un niño. De joven se interesó por la poesía, publicando varios poemas y convirtiéndose en una conocido poeta británico.

A finales de la década de 1930, comenzó a implicarse en el surrealismo, un movimiento artístico que cambiaría su vida. Invirtió parte de su fortuna en el mecenazgo, patrocinando y ejerciendo como mecenas de conocidos artistas surrealistas como Salvador Dalí o René Magritte. Dado su interés por el arte, además adquirió una gran colección de pinturas, comprando cuadros de pintores como Paul Klee, Max Ernst, o Pablo Picasso.

El artista surrealista Edward James en Las PozasTras visitar México en 1940, Edward James viajó a Los Ángeles, California en 1941. Fue durante su estancia en Hollywood cuando decidió que quería realizar su gran obra, "El Jardín del Edén" como él mismo denominó, que pensaba construir en México. En 1944 Edward se trasladó a México para buscar el lugar perfecto donde construir su obra, conociendo allí a Plutarco Gastélum, un indígena del pueblo yaqui que contrató como guía en el país.

Después de una larga búsqueda del lugar adecuado, Edward James y Plutarco Gastélum eligieron en 1945 un terreno en una selva subtropical cerca del río Santa María, en el municipio de Xilitla, una zona montañosa en la Región Huasteca perteneciente al estado de San Luis Potosí (México).

Allí adquirió una enorme finca que se utilizaba como plantación de café, registrando la propiedad a nombre de su amigo y guía Plutarco Gastelum, a quien convirtió en el capataz y supervisor de toda las obras. Durante los siguientes años utilizaron la finca de Las Pozas para plantar orquídeas y como hogar para animales exóticos. Sin embargo, una helada sin precedentes destruyó en 1962 la mayor parte de las orquídeas y Edward James comenzó a construir las estructuras para el espectacular Jardín surrealista que tenía en mente.

Las Pozas, Xilitla - MéxicoEl diseño del Jardín del Edén de Edward James en Las Pozas se inspiró en la vegetación de la selva huasteca que combinó con elementos arquitectónicos del movimiento surrealista que tanto le había influido. Para ello gastó millones de dólares contratando cientos de albañiles, artesanos y trabajadores locales que le ayudaron a levantar su obra durante las décadas de 1960 y 1970.

Las Pozas se convirtió en un conjunto que ocupaba cerca de 32 hectáreas de terreno (aproximadamente 320.000 metros cuadrados) con cascadas, piscinas naturales y pozas, junto con impresionantes esculturas surrealistas de hormigón y cemento.

Algunas estructuras alcanzan los cuatro pisos de altura y muchos de los caminos y senderos que atraviesan el lugar se componen de rampas, puentes y pasillos estrechos que atraviesan el valle. El coste total de la construcción de su Jardín del Edén, se estimó en cinco millones de dólares, y para pagarlo Edward James tuvo que vender gran parte de su colección de arte surrealista en subastas.

Estructura de Las PozasAlguna de las estructuras más significativas que podemos encontrar en Las Pozas son "La escalera al cielo"; "La estructura de tres pisos que pueden ser cinco o seis"; "La casa con techo en forma de ballena"; "La cabaña de Don Eduardo"; "La casa del venado"; "La casa de los flamingos"; "La casa del ocelote"; "Camino de los 7 pecados capitales"; "El palacio de Bambú"; o la estructura llamada "El Cinematógrafo", donde James solía proyectar películas a los trabajadores y a sus familias.

Cuando Edward James murió en 1984, había construido en total 36 estructuras y esculturas de inspiración surrealista, repartidas por las decenas de acres de exuberante selva tropical. En poco tiempo, Las Pozas se convirtió en un conocido destino para artistas, escritores, viajeros y gente interesada en el movimiento surrealista.

Tras la muerte de Edward James, la familia Gastelum heredó Las Pozas. Poco después la fundación Edward James, gestionada por la familia del excéntrico artista, retiraron el apoyo económico a su obra, y las estructuras comenzaron a deteriorarse por la falta de mantenimiento.

Fotografía de Las Pozas - MéxicoEn el año 2007, la Fundación Pedro y Elena Hernández, una conocida organización benéfica muy activa en México, junto con el apoyo del gobierno de San Luis Potosí y la compañía cementera CEMEX, compraron Las Pozas a la familia Gastelum por 2,2 millones de dólares y crearon el Fondo Xilitla.

Creado como una organización sin ánimo de lucro, en 2008 el Fondo Xilitla tomó el control administrativo de Las Pozas con el objetivo de conservar las magníficas esculturas de Edward James y proteger las tierras y jardines circundantes.

A través de su página oficial (fondo xilitla) se puede encontrar mucha información sobre el proyecto, así como para realizar donaciones y contribuir a su mantenimiento y restauración o la información necesaria para visitar el surrealista paraje de Las Pozas, el Jardín del Edén en México de Edward James.

Fotografía de El Jardín del Edén de Edward James - Las Pozas

Esculturas de Las Pozas - Edward James

Detalle estructuras Las Pozas

Escultura del Jardín del Edén de Edward James

Construcción de Las Pozas - México

Edward James en su Jardín del Edén - Las Pozas

Las Pozas - Xilitla

lunes, 1 de mayo de 2017

El espectacular Peñón de Guatapé en Colombia

Conocido como Piedra del Peñol o el Peñón de Guatapé, se trata de una espectacular formación rocosa situada en el departamento colombiano de Antioquia, entre las localidades de Guatapé y Peñol.

Peñón de Guatapé - Piedra del Peñol - ColombiaUn gigantesco monolito de 220 metros de altura que destaca en un paisaje de llanuras y lagos, desde donde contemplar las magníficas vistas de la región, siendo uno de los lugares turísticos más curiosos de Colombia.

Esta enorme Roca de Guatapé, compuesta de feldespato, cuarzo y mica, tiene un volumen de 22 millones de metros cúbicos de roca. Con unas dimensiones de 220 metros de altura y un perímetro de 770 metros, el peso estimado de la Piedra del Peñol es de 66 millones de toneladas.

Se eleva 2.135 metros sobre el nivel del mar, teniendo una temperatura estable promedio de 18 grados. Se estima que la roca emergió en el paisaje hace aproximadamente 70 millones de años.

Se sabe que los indios Tahamíes (Thahamíes), una etnia indígena colombiana, habitaban en esta región y adoraban la roca, denominándola en su propia lengua "mojarrá" o "mujará" (piedra o roca).

Fotografía Peñón de Guatapé ColombiaDurante años, los habitantes de las localidades más cercanas, Guatapé y El Peñol, discutieron sobre la propiedad de la gran roca. Los habitantes de Guatapé decidieron resolver la cuestión pintando el nombre de su ciudad con enormes letras blancas en el monolito.

Rápidamente, los habitantes de El Peñol se dieron cuenta de los trabajos que se estaban realizando y se reunió una gran multitud para interrumpirlos. Como resultado, en la cara norte de la Roca del Peñol se puede ver una gran letra "G" pintada en blanco y un trazo de una gran "U" que quedó incompleta.

En la década de 1940, el Peñón de Guatapé fue declarado como Monumento Nacional por el gobierno colombiano. Fue escalado por primera vez oficialmente en julio de 1954 por dos amigos, usando tablones de madera que se fijaron en las fisuras de la roca para ascender. En la cumbre, un científico alemán halló una nueva especie de planta del género Pitcairnia que denominó "Pitcairnia heterophylla".

Escaleras Piedra del Peñol - Peñón de GuatapéLa roca tiene algunas grietas que se utilizaron para construir una enorme escalera, compuesta de 740 escalones, con la que se puede llegar hasta la parte superior del monolito. En la cumbre se construyó un puesto de observación desde donde hay unas vistas espectaculares de la región, y la presa Peñol-Guatapé, situada muy cerca de la roca. En los días despejados, la panorámica permite contemplar vistas con un perímetro de hasta 500 kilómetros.

En la cumbre se puede encontrar también un pequeño centro de visitantes donde adquirir artesanías y otros productos locales, siendo actualmente la Piedra del Peñol o el Peñón de Guatapé (según a quién se pregunte), un popular destino turístico de Colombia.

Peñón de Guatapé - Antioquia Colombia

Lagos de Guatapé vistos desde la Gran Roca

La cumbre de la Piedra del Peñol

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