miércoles, 25 de febrero de 2015

Criaturas fascinantes de las profundidades marinas

Que conocemos mejor la superficie de Marte y de la Luna que los fondos marinos no es únicamente una conocida frase atribuida a varios investigadores oceánicos, refleja lo poco que sabemos en realidad sobre algunas zonas de nuestro propio planeta. Desde que a mediados del siglo XIX comenzaran a explorarse las profundidades de los océanos, las extrañas especies de peces abisales halladas o algunos sonidos captados de origen desconocido son buenos ejemplos de nuestro escaso conocimiento del océano profundo.


Este desconocimiento de los fondos marinos abre un abanico inmenso de posibilidades sobre las especies o incluso formas de vida que podemos encontrar en el futuro. El avance de la ciencia y la tecnología ha acelerado el proceso en los últimos años y empezamos a conocer algunos seres vivos tan fascinantes como sorprendentes que habitan en las profundidades abisales.

Tiburón anguila


Con el nombre científico de Chlamydoselachus anguineus, el tiburón anguila es un extraño pez considerado un auténtico fósil viviente por mantener unas características propias de sus antepasados, especies extintas hace millones de años. Con un color marrón y un cuerpo que recuerda al de una anguila, su tamaño puede llegar a alcanzar los 4 metros y habita normalmente en profundidades de más de 1.500 metros en los Océanos Atlántico y Pacífico. Misteriosamente en las aguas de la bahía de Japón se puede encontrar a una profundidad mucho menor, por debajo de los 200 metros. En el año 2007 fue capturado un ejemplar de tiburón anguila de 1,6 metros en estas aguas japonesas y llevado a un parque marino aunque murió al poco tiempo. (Rare, Prehistoric Frilled Shark in Japan)

Tiburón anguila

Posee unas mandíbulas grandes capaces de tragar presas de un tamaño considerable, entre ellas otros tiburones. Su forma de caza es también peculiar, se dobla sobre si mismo y se lanza rápidamente sobre su presa a gran velocidad. El tiburón anguila tiene además su parte mitológica, se cree que un posible pariente gigante de este animal podría estar detrás de algunos de los mitos, leyendas e informes en algunos casos, de dragones marinos. (Animales mitológicos, la realidad tras el mito)

Tiburón anguila

Gusanos de tubo gigante


Esta extraña criatura (Riftia pachyptila) vive en grandes grupos en las profundidades del Océano Pacífico, en zonas que están entre los 2.000 y los 4.000 metros bajo la superficie, fondos abisales con una presión extrema y una total ausencia de luz solar. Los gusanos de tubo gigante pueden alcanzar los 2,7 metros de altura y llegar a vivir hasta 250 años. Se asientan en zonas volcánicas del océano, cerca de las grandes fumarolas negras de las que extraen el sulfuro que necesitan y con el que se alimentan gracias a una curiosa simbiosis con las bacterias que viven en el interior del gusano. (Video Riftia pachyptila)

Gusanos de tubo gigante

Su descubrimiento en 1977 fue una auténtica revolución para la ciencia no solo porque por primera vez se había demostrado la simbiosis entre un invertebrado y las bacterias marinas, además es un animal que puede soportar condiciones realmente extremas, alimentándose de compuestos químicos que resultarían mortales para el resto de seres vivos y que no depende de la luz solar para su supervivencia.

Gusanos de tubo gigante

Calamar de cristal


El Teuthowenia Pellucida o calamar de cristal es un pequeño calamar de los fondos abisales que mide cerca de veinte centímetros con algunas partes brillantes (bioluminiscentes) de su cuerpo como los ojos. Debido a su pequeño tamaño, es presa de otros peces de alta mar como tiburones o ballenas.

Calamar de cristal

Para evitar ser cazado llena su cuerpo con agua, se hincha y se hace una esfera, de color casi transparente. Si de esta forma no logra pasar desapercibido y se siente amenazado por un depredador, llena su cuerpo con la tinta que fabrica y así se mimetiza con el fondo abisal donde habita, entre los 1.600 y 2.500 metros de profundidad, una zona totalmente oscura donde no llega luz.

Calamar de cristal

Una especie parecida y no menos espectacular es el Vitreledonella richardi conocido como pulpo de cristal. Puede llegar a alcanzar los 45 centímetros y su hábitat son las aguas tropicales, es un animal que se ha visto en muy pocas ocasiones. (Cephalopod video: Vitreledonella richardi)

Vitreledonella richardi

Arañas de mar


Estos animales marinos (Pycnogonida) tienen un aspecto y morfología similar a las arañas terrestres, sin embargo todas las investigaciones apuntan a que no están emparentados con los arácnidos (o lo están de forma muy lejana). Tienen ocho patas y habitan en los fondos marinos donde se mimetizan con el entorno para camuflarse y cazar, lo que hace realmente difícil localizarlas.

Arañas de mar

Su tamaño varía bastante, en las zonas costeras de poca profundidad las arañas de mar son pequeñas, en torno a los 2,5 centímetros, sin embargo también se pueden encontrar en profundidades abisales de más de 6.000 metros donde su tamaño es mucho mayor, llegando incluso al medio metro de longitud. (Striding Sea Spider)

Arañas de mar

Tiburón duende


Mitsukurina owstoni es el nombre científico de este extraño pez descubierto por primera vez en Japón en 1898 al ser capturado por un pescador, debido a su aspecto lo llamó tiburón duende, el nombre con el que es popularmente conocido. Una especie de tiburón prehistórico que ha sobrevivido hasta nuestros días.

Tiburón duende

Se puede encontrar en las aguas profundas de casi todos los océanos del planeta, alrededor de los 1.400 metros de profundidad. Su tamaño habitual es entre dos y tres metros de longitud aunque pueden llegar hasta los 6 metros y alcanzar los 700 kilos de peso. Su mayor característica sin duda es su largo y extraño hocico alargado con unas mandíbulas en su interior que propulsa hacia fuera para cazar a otros peces y crustáceos. (Prehistoric shark found alive off the coast of Japan)

Tiburón duende

Marrus orthocanna


Este animal pertenece a la especie de los sifonóforos, forma colonias flotantes de pólipos y medusas que habitan en aguas frías y profundas, principalmente en el Océano Ártico. Marrus orthocanna son una gran colonia compuesta por medusas en torno a una especie de largo tallo, se contraen de forma coordinada para expulsar agua y moverse, nadando en todas direcciones. El resto de esta estructura viviente son pólipos, especializados en la búsqueda de alimentos extendiendo sus tentáculos para cazar las presas.

Marrus orthocanna

Su hábitat son las aguas frías, al norte del Océano Pacífico, el Océano Atlántico y sobretodo el Océano Ártico. Habitualmente se encuentran en profundidades de hasta 600 metros aunque se han observado ejemplares de Marrus orthocanna de hasta 2.000 metros bajo la superficie donde la temperatura del agua no supera los 4ºC.

Marrus orthocanna

Squidworm


El Teuthidodrilus o Squidworms un tipo de gusanos marinos vistos por primera vez en 2007. Se trata de un ser único ya que se cree que es un "organismo en transición", manteniendo características propias de los seres vivos que habitan en el fondo marino. El hallazgo de estas criaturas está resultando clave para la biología evolutiva y la adaptación de los seres vivos en unos hábitats prácticamente desconocidos.

Squidworm

Por el momento se conoce muy poco sobre esta criatura. Los pocos ejemplares de Squidworms que se han podido observar hasta la fecha median cerca de 10 centímetros y se encontraban a una profundidad de 2.800 metros (200 metros por encima del lecho marino) en el mar de Célebes, cerca de Indonesia. (Captura de Squidworm)

Squidworm

miércoles, 18 de febrero de 2015

Templos excavados en roca

Durante miles de años numerosas civilizaciones a lo largo de la historia han construido templos y cámaras funerarias con un método lento, laborioso y realmente duro para los trabajadores: excavando en roca sólida. Esta arquitectura "tallada" en roca (Rock-cut architecture) se ha usado en China, India, Egipto, Turquía, Oriente Medio, Grecia y en casi cualquier civilización antigua con los suficientes medios para realizar una obra de tal magnitud. El resultado son algunos de los mejores templos del mundo que cientos o incluso miles de años después de ser construidos se mantienen en un estado de conservación excelente, siendo muchos de ellos Patrimonios de la Humanidad.

Hipogeo de Hal-Saflieni


Aunque los hipogeos más conocidos son los egipcios especialmente los situados en el Valle de los Reyes, esta estructura subterránea de Malta fue construida entre el año 4.000 a.C y 3.000 a.C siendo probablemente el monumento más antiguo construido en roca de la historia. Se cree que el Hipogeo de Hal-Saflieni fue originariamente un santuario para convertirse posteriormente en una necrópolis, en él se han encontrado los restos de más de 7.000 personas. Es además el único templo prehistórico subterráneo que se conoce.

Hipogeo de Hal-Saflieni

La mayor parte del templo está tallado en la roca aunque parte de las habitaciones eran cuevas naturales que se han aprovechado extendiéndolas. Consta de tres niveles, con una especie de altar y varias habitaciones decoradas para distintos usos, en algunas de ellas se han encontrado pequeñas figuras de mujeres.

El hipogeo de Hal-Saflieni fue descubierto accidentalmente en 1902 y en 1980 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Hoy en día es uno de los lugares más visitados de la isla de Malta. Por su conservación únicamente se permite un máximo de 60 visitantes al día, para visitarlo se recomienda reservar con bastante antelación. (Ħal Saflieni Hypogeum)

Hipogeo de Hal-Saflieni


Templos de Abu Simbel


En el sur de Egipto, en la zona de Nubia, podemos encontrar Abu Simbel, uno de los mejores ejemplos de la monumental arquitectura del Antiguo Egipto. El complejo está compuesto por dos templos: El Gran templo o Templo de Ramsés II y un templo menor o Templo de Nefertari. Son dos de los más conocidos speos (templos tallados en roca) del mundo.

Templos de Abu Simbel

El Gran templo de Ramsés II fue construido en honor de los grandes dioses del Antiguo Egipto: Amón, Ra y Ptah; y del propio Ramsés II para conmemorar su victoria en la batalla de Kadesh. En la impresionante fachada del templo con más de 30 metros de alto y 38 de ancho se encuentran cuatro estatuas colosales de estos dioses y del mismo Ramsés II entre ellos convertido así en una deidad, cada estatua mide 22 metros. Se comenzó a excavar en la roca en el año 1.284 a.C y su construcción llevó veinte años. El interior del templo cuenta con varias salas decoradas con relieves y bajorrelieves, la mayor parte de ellos representando batallas y la gran victoria de Ramsés II en Qadesh.

El templo menor de Abu Simbel está dedicado a la diosa Hathor y a la esposa favorita de Ramsés II, Nefertari. Está también tallado en la roca, en la fachada encontramos seis estatuas, cuatro de Ramsés II y dos de Nefertari, todas ellas del mismo tamaño. Es uno de los escasos grandes templos dedicados a una mujer en el Antiguo Egipto.

Abu Simbel Nefertari

Debido a la construcción de la presa de Asuán, el complejo de Abu Simbel fue trasladado en 1964 desde su emplazamiento original a un lugar cercano más elevado. Su reubicación se hizo de forma minuciosa, trasladando bloques de piedra de hasta 30 toneladas durante 4 años. En 1979 Abu Simbel fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, siendo hoy en día uno de los monumentos más visitados de Egipto. (Pharaonics Monuments in Aswan)


Templo Kailash


En Ellora, una pequeña localidad de la región de Maharastra en la India, se encuentra un espectacular complejo de templos y monasterios budistas, hinduistas y jainas, excavados en la pared de un acantilado de basalto a lo largo de más de dos kilómetros. El lugar se conoce como las cuevas o grutas de Ellora y fueron construidas por los diferentes cultos religiosos durante casi cinco siglos. Las primeras de ellas fueron las cuevas y templos budistas, que se empezaron a construir en el año 400. En total suman 34 estructuras, templos y monasterios ricamente esculpidos en muchos casos, el más destacado de ellos: El Templo Kailash (Kailāsanātha)

Templo Kailash

Denominada como la Gruta 16, el Templo Kailash es hinduista, fue tallado en una sola roca sólida de arriba a abajo imitando el monte Kailash, la supuesta morada del dios Shiva. Para su construcción se necesitaron remover entre 200.000 y 400.000 toneladas de piedra durante más de 100 años, ocupando el templo una extensión del doble de tamaño que el Partenón de Atenas. Se cree que se terminó el templo en torno al año 760, durante el reinado de Krishna I

Templo Kailash

Las grutas de Ellora fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y además del conocido Templo Kailash podemos encontrar otros espectaculares templos y monasterios tallados en la roca como el templo budista Dashavatara. (The Ellora Caves)


Petra


La capital del antiguo reino nabateo en la actual Jordania es sin duda unos los enclaves arqueológicos más importantes del planeta. Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1985, la ciudad de Petra está esculpida en la misma roca del Valle. Su nombre proviene del griego ("piedra") y tras ser ocupada por los nabateos en torno al siglo VI a.C la ciudad de Petra prosperó rápidamente al estar en un enclave privilegiado por donde pasaban numerosas rutas comerciales. Con los siglos, el cambio de esas rutas fue lo que provocó también su decadencia, siendo abandonada en el siglo VIII y permaneciendo olvidada para el mundo hasta 1812 que fue redescubierta.

Petra - Khazné

Entre los numerosos monumentos con los que cuenta el conjunto arqueológico de Petra destacan las tumbas y templos excavados en la roca. Dos de los mejores ejemplos de esta arquitectura clásica nabatea esculpiendo la piedra son las fachadas de Khazné y las tumbas de Deir.

El Tesoro de Petra o Khazné es el monumento más conocido de Petra, una impresionante fachada de piedra de un templo excavado en la roca del desfiladero. Fue construido en el siglo I a.C y tiene unas dimensiones de 40 metros de alto por casi 30 de ancho.

Otro de los edificios más espectaculares es el denominado Monasterio o tumbas de Deir. Está también excavado en la roca, fue construido en el siglo I y cuenta con una gran fachada tallada en la piedra de 45 metros de alto por 50 de ancho. (Visit Petra)

Petra Deir

El reino Nabateo nos dejó además otras ciudades admirables. En Arabia Saudí podemos encontrar la antigua ciudad de Mada'in Saleh, la segunda ciudad nabatea en importancia tras Petra y construida también en roca. Por su parecido con la capital del reino nabateo se la conoce como "la otra Petra" y gracias a su localización y el escaso turismo, los restos arqueológicos se han conservado mejor que los de Petra. (Mada'in Saleh, la "Petra" de Arabia Saudí)


Iglesias de Lalibela


En la ciudad de Lalibela, al norte de Etiopía, encontramos las iglesias talladas en la roca de Lalibela, declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 son a menudo denominadas como la Octava Maravilla del Mundo.

Antiguamente conocida como Roha, el complejo de Lalibela se compone de once iglesias esculpidas en la roca sólida entre los siglos XII y XIII. Con la conquista de la antigua Jerusalén por los musulmanes en 1187, se construyó esta magnífica ciudad como una "nueva Jerusalén" con una estructura que representa el Jerusalén terrenal y el Jerusalén celestial incluyendo una especie de trinchera que representa al río Jordán.

Iglesia Biete Medhane Alem

Estas 11 iglesias se distribuyen en cuatro grupos en función de su localización. Algunas de ellas son auténticas obras de arte, destacando la iglesia Biete Medhane Alem, donde se guarda la cruz Lalibela (la reliquia religiosa más importante de Etiopía) y que se cree que es la iglesia monolítica más grande del mundo, construida a imitación de la Iglesia de Santa María de Sion.

Iglesia San Jorge Lalibela.jpg

La construcción más importante de Lalibela es probablemente la Iglesia de San Jorge (Biete Giyorgis). Está tallada sobre una variedad de piedra caliza cortando la roca y creando una zanja de 25 metros de alto por 30 de ancho donde se asienta la iglesia. Fue la última en ser construida tras una supuesta visión del rey Gebre Mesqel Lalibel, quien aseguró que San Jorge y Dios le dieron las instrucciones sobre su construcción. (Lalibela in 360º)

Biete Giyorgis Lalibela

domingo, 8 de febrero de 2015

Flappers, las rebeldes de los años 20

La Primera Guerra Mundial no solo tuvo consecuencias políticas o económicas, también provocó grandes cambios sociales, produciéndose tras terminar la guerra un período de liberalismo social en gran parte del planeta. En este contexto surgieron las Flappers, una nueva generación de mujeres jóvenes que en la década de los años 20 despreciaban cualquier comportamiento "moralmente aceptable". Se vestían con faldas cortas, escuchaban jazz, bebían alcohol, fumaban, conducían, tomaban drogas, disfrutaban del sexo y se burlaban de las normas sexuales y sociales de la época. Dos de sus rasgos distintivos era su exceso de maquillaje y el corte de pelo de moda, el corte Bob (Bob cut).

Flappers, las rebeldes de los años 20El término "Flapper" se empezó a usar unos años antes, en la década de 1910. Sus orígenes se creen que provienen de la Inglaterra de mediados del siglo XVII, cuando se usaba la palabra "flap" para referirse a una joven prostituta. En 1890 en el argot del norte de Inglaterra "flapper" hacía referencia a una prostituta muy joven o de una forma menos despectiva a una chica adolescente. En pocos años se le fue dando distintos significados mientras se iba popularizando, en 1910 tanto en Estados Unidos como en Inglaterra se empezaba a denominar como "flappers" a las mujeres adolescentes (algunas rondaban los 30 años) consideradas inmaduras y que apenas respetaban reglas sociales de la época como mantener un perfil bajo o no llamar la atención masculina.

El fin de la I Guerra Mundial y con ello las mejoras en el transporte transatlántico y la vuelta de los hombres al trabajo (que durante la guerra habían hecho las mujeres) hizo que en poco tiempo el término "Flapper" se popularizara definitivamente para denominar a unas mujeres más independientes y que buscaban disfrutar de la vida sin importarles las reglas sociales, convirtiéndose en una moda en ciudades como Londres, Nueva York o el París en la década de 1920.

En 1920 se publicaba en Estados Unidos la película "The Flapper" con la actriz Olive Thomas como protagonista, no solamente reflejaba la forma de vida de las flappers, se convirtió en la imagen  icónica de esta moda, muchas actrices imitaron el estilo de vestir y el peinado como imagen.

Olive Thomas the flapperEn Estados Unidos era la época de la Ley Seca, sin embargo la tibieza de las autoridades, que en muchas ocasiones estaban compradas, hizo que el tráfico ilegal de alcohol no cesara, existiendo cabarets, bares o salones ilegales por casi todo el país. Uno de los mejores ejemplos de la ineficaz ley seca estadounidense fue la ciudad de Atlantic City. Este desprecio por la ley generalizado fue uno de los motivos principales del auge y aumento del fenómeno flapper.

El comportamiento de las flappers se consideraba extravagante y desafiante de las convenciones sociales. Eran mujeres jóvenes, rebeldes e independientes, que acudían a los clubes de jazz por la noche, bailando provocativamente, fumando o tomando drogas en algunos casos. Además conducían (a menudo a gran velocidad), bebían alcohol y no dudaban en mantener relaciones sexuales esporádicas, lo que era un escándalo en la época. También crearon su propio argot usando palabras como "jazz" para referirse a algo divertido o "handcuff" (esposas) para el anillo de boda.

flappers 1920 clubSu comportamiento en gran parte respondía a unos cambios sociales que se estaban produciendo. Cada vez más mujeres descartaban los roles tradicionales, defendiéndo la independencia y la libertad personal de elección, especialmente en Estados Unidos que vio como en 1920 las sufragistas habían conseguido el derecho a voto de las mujeres en 1920. Aunque en realidad las flappers no tenian grandes inquietudes políticas y fueron en muchos casos despreciadas y criticadas por feministas y sufragistas por su falta de compromiso en conseguir avances sociales que no fueran para su disfrute personal.

Además de su comportamiento irreverente, las flappers eran conocidas por su estilo, influenciado en gran parte por la moda francesa. La imagen que se popularizó fue la de una mujer joven, con el pelo corto o llevando un sombrero ceñido tipo parisino, y un vestido con falda corta que llegaba justo debajo de la rodilla que las permitía mostrar las piernas al bailar, también rechazaron los corsés de la época usando corpiños más cómodos y que las aplanaba los pechos (mostrar pechos grandes no se consideraba sofisticado).

betty boop flapperEl corte de pelo de moda era el "bob cut", un peinado normalmente con flequillo y con un corte recto del pelo a la altura de la mandíbula. Para completar su aspecto usaban collares de cuentas, anillos, broches, gafas y mucho maquillaje. A pesar del escándalo por la forma de vida que las definía, el estilo de las flappers se convirtió en una moda y numerosas conocidas actrices de la época como Joan Crawford o Norman Shearer se identificaban como flappers, incluso se crearon dibujos animados como Betty Boop donde su protagonista era una chica flapper.

Las flappers fueron la manifestación extrema de los cambios en el estilo de vida de las mujeres estadounidenses, un espíritu de rebeldía que produjo también cambios en el ideal femenino y que saltaría desde Estados Unidos a Europa, extendiéndose por varias ciudades europeas como Londres o París. Una auténtica revolución social, mientras que antes de la guerra una mujer no podía prácticamente ni pisar un bar, en los años 20 entraban en bares clandestinos, disfrutaban del charlestone bailando y haciendo competiciones, hablaban de anticonceptivos, de sexo extramatrimonial y eran en muchos casos económicamente independientes.
Flappers años 20.jpg
El movimiento flapper supuso un gran impacto en la moral tradicional estadounidense y con el tiempo se comenzó a hablar de una progresiva pérdida de valores éticos y morales del país. Tras el crack del 29 de la bolsa de Wall Street y la Gran Depresión que atravesó Estados Unidos los siguiente años, las flappers comenzaron a desaparecer. La sociedad en los años era 30 mucho más conservadora y no aceptaba un comportamiento tan liberal y "alegre" ante las penurias que estaba atravesando el país.

Aunque la moda flapper se extendió a varios países y ciudades del mundo, la progresiva desaparición del movimiento en Estados Unidos afectó también al resto. El movimiento flapper terminó pocos años después, sin embargo tuvo una influencia decisiva en los avances sociales de las mujeres de las siguientes décadas.

Grupo de flappers
Flappers 1920
Flappers fumando en un tren

Moda flapper
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