lunes, 4 de septiembre de 2017

Los verdaderos Peaky Blinders, la banda real que inspiró la serie

La exitosa serie de televisión británica "Peaky Blinders", está ambientada en la Inglaterra de 1919 y los posteriores años 20, justo después de acabar la Primera Guerra Mundial.

Los verdaderos Peaky Blinders, la banda real que inspiró la serieEl argumento central de la serie es la historia de la banda de los Shelby, una familia de gánsteres de la ciudad de Birmingham que, gracias a la ambición del jefe de la banda, Thomas Shelby (Cillian Murphy), prospera mediante diversas actividades delictivas, principalmente las apuestas hípicas y el contrabando de alcohol o tabaco.

De forma similar a las bandas callejeras de Nueva York del siglo XIX, que inspiraron la película de Martin Scorsese "Gangs of New York" (2002), la serie Peaky Blinders se basa también en una banda real que operó en Birmingham a finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

Los verdaderos Peaky Blinders eran una violenta pandilla que adquirió un gran notoriedad en Inglaterra, aunque varios años antes de la época que refleja la serie. Si bien la serie Peaky Blinders mezcla ficción y realidad, buena parte de la trama está basada en hechos históricos, incluyendo también otras pandillas y bandas callejeras reales.

Por la temática del artículo, avisamos al lector que se pueden desvelar partes de la trama de la serie.

En la década de 1870, la ciudad de Birmingham estaba llena de barrios bajos con una gran pobreza, convirtiéndose el crimen tanto en un atractivo como en una alternativa para muchos jóvenes. Este caldo de cultivo condujo a la aparición de pandillas callejeras, y con ellas, la violencia en las calles.

Estas bandas callejeras estaban compuestas por cientos de miembros, armados con cuchillos, martillos, cuchillas de afeitar o incluso armas de fuego. Los robos, los disturbios o incluso los asesinatos, se convirtieron en algo cotidiano, ante una policía que poco podía hacer, ya que estaba ampliamente superada en número.

Las calles de Birmingham en el siglo XIXEn poco tiempo, comenzaron también a surgir rivalidades entre las diversas pandillas y barrios de la ciudad como Small Heath o Cheapside, produciéndose enormes peleas entre cientos de jóvenes luchando, que podían llegar a durar horas.

Una de las primeras bandas que comenzó a destacar en Birmingham a principios de la década de 1870 fueron los "Sloggers" (combatientes), conocidos también como "Cheapside Slogging Gang". Encabezados por John Adrian y con su teniente de confianza James Grinrod, los Sloggers se hicieron con el control de las calles de Birmingham durante estos años, siendo su arma característica un cinturón con una pesada hebilla de metal con el que golpeaban a sus enemigos.

El reinado de los Sloggers en todo caso iba a durar poco. Se formaron numerosas bandas rivales y pronto surgió una pandilla que se convertiría en la fuerza más temible de las calles de la ciudad, los "Peaky Blinders".

Con el barrio de Small Heath como su territorio, los cabecillas de la banda de los Peaky Blinders eran en su mayoría irlandeses con orígenes romaníes (pueblo gitano), haciéndose rápidamente muy conocidos como una pandilla tan elegante vistiendo como violentos.

George Hickling, miembro de los Peaky BlindersEl origen del nombre "Peaky Blinders" se cree que proviene de la costumbre de los miembros de la banda en coser cuchillas de afeitar en el pico de sus gorras planas, que podían utilizar como arma en las peleas. Cuando golpeaban a alguien con las gorras en la nariz o cerca de los ojos, causaban una ceguera temporal a la víctima. Otra versión de la historia sugiere que "Peaky" era un apodo genérico que se usaba para denominar a este tipo de gorras planas con pico.

La elegante forma de vestir de los Peaky Blinders era una forma de destacar sobre sus rivales y de dar un toque de distinción a sus acciones. Además de sus características gorras, solían usar corbatas, pantalones de campana, una bufanda de seda al cuello y chaquetas con botones de bronce. Las novias y mujeres de la banda también tenían un estilo distintivo, destacando el uso de perlas y un pañuelo de seda de color llamativo cubriendo su garganta.

Entre los miembros más destacados de los Peaky Blinders se encuentran Stephen McHickie, George Hickling, Ernest Haynes, Harry Fowler o Tom Gilbert. La banda reclutaba jóvenes de todas las edades y buen ejemplo de ello es David Taylor, otro de los prominentes miembros de la pandilla, encarcelado por portar un arma de fuego a los 13 años, o Charles Lambourne, fichado por la policía con 12 años.

A diferencia de la historia que se narra en la serie, los verdaderos Peaky Blinders no estaban liderados por Thomas Shelby o por una única familia, y no hay registro del apellido Shelby como los jefes de la banda.

Small Heath en Birmingham - territorio de los Peaky BlindersUno de los sucesos que recogieron los periódicos en la que estaban implicados varios componentes de la banda, se produjo el 23 de marzo de 1890. George Eastood, acudió al Pub "Rainbow" en Adderley Street donde se pidió una cerveza de jengibre.

Allí se encontraba Thomas Mucklow junto con otros miembros de la banda de los Peaky Blinders, quienes se burlaron de George. Para intentar evitar problemas, George Eastood abandonó el bar y se dirigió a su casa, sin embargo, en el camino fue alcanzado y golpeado violentamente por Mucklow y otros miembros de la banda.

Consiguió escapar a la carrera y llegar a un lugar seguro, teniendo que pasar varias semanas en el hospital por las graves lesiones sufridas. El único miembro de la banda detenido fue Thomas Mucklow siendo sentenciado a nueves meses de prisión y trabajos forzados. El periódico Birmingham Daily Post se hizo eco del suceso y lo calificó de "asalto asesino", mientras que el London Daily News indicaba que los culpables habían sido la banda Peaky Blinders de Small Heath.

El pub Stag and Pheasant en Bromsgrove StreetPocos años después, otro suceso en el que estaban implicados varios miembros de la banda Peaky Blinders llenaba los periódicos. El 30 de octubre de 1895, varios agentes de policía acudieron al pub "Stag and Pheasant", en la esquina de las calles Bromsgrove Street y Pershore Street, porque entre 20 y 30 miembros de los Peaky Blinders estaban montando una enorme pelea en el bar.

Cuando finalmente salieron a la puerta del Pub, los disturbios continuaron y los policías consiguieron retener a uno de los miembros de la pandilla conocido como Warner. Para liberar a su compañero, el resto de los Peaky Blinders saltaron sobre los agentes de policía y la emprendieron a golpes con ellos. Cuando acabó la pelea, los agentes consiguió capturar a dos miembros de la banda: al propio Warner y a James Cuson. Warner fue condenado a seis meses de cárcel y Cuson, que había sido condenado ya anteriormente hasta 18 veces, cumplió una nueva condena de seis semanas con trabajos forzados.

Los componentes de la banda eran leales y se convirtieron en leyendas locales. No se puede llegar a saber en realidad la cantidad de combatientes que formaban la pandilla ya que era habitual que muchos se declaran como Peaky Blinders por el estatus que les daba. Dedicándose a todo tipo de actividades criminales, desde robos, chantajes o la extorsión, a las apuestas hípicas, o el contrabando (alcohol y tabaco principalmente), los Peaky Blinders controlaron las calles de Birmingham durante casi 30 años, cuando la ciudad era una de las áreas industriales más importantes del mundo.

Ficha policial de varios miembros de los Peaky BlindersA principios del siglo XX las pandillas callejeras comenzaron a perder importancia a medida que las familias se mudaron a otras zonas de la ciudad, abandonando el centro de Birmingham. Los barrios crecieron y se ampliaron, aumentando la distancia entre las bandas rivales y dando lugar al lento declive de muchas bandas.

Para 1919 y los siguientes años 20, la época en la que se ambienta la serie de televisión, la banda de los Peaky Blinders ya había desparecido. Sin embargo, algunos personajes y sucesos que se narran en la trama están basados en hechos reales y eventos históricos, siendo los protagonistas otras bandas que tomaron el poder tras el declive de los Peaky Blinders.

Personajes como Charles Sabini o Billy Kimber están basados en gánsteres y jefes criminales reales que controlaban el crimen organizado en la Inglaterra de los años 20. Charles "Derby" Sabini era un mafioso inglés de origen italiano que dominaba los bajos fondos de Londres y el negocio de apuestas hípicas, mientras que William "Billy" Kimber era el líder de la banda "Birmingham Boys", quienes controlaban las apuestas en el norte de Inglaterra.

Kimber fue durante varios el mayor jefe criminal de Reino Unido y tras formar alianzas con otras pandillas más pequeñas como "Hoxton Gang" o "Elephant and Castle Mob", decidió expandir sus actividades hacia el sur, intentando hacerse con el control de los negocios turbios y las apuestas en Londres.

El verdadero Billy KimberEl enfrentamiento entre ambas bandas era inevitable y la violencia fue en aumento. El enfrentamiento más grave se produjo en la carrera hípica de Epsom (un suceso conocido como "Epsom Road Battle"), el día de la denominada "Copa de la coronación" (Coronation Cup), con el rey de Inglaterra como asistente al evento. A diferencia de cómo se narra en la serie, la banda de los Peaky Blinders no participaron en este suceso.

La pandilla de Kimber intentó tender una emboscada a Sabini y a sus hombres durante la carrera, sin embargo fueron ellos finalmente los emboscados. Tras una enorme trifulca en la que participaron más de 60 hombres armados con hachas, martillo y ladrillos, varios de los hombres de Kimber acabaron detenidos. El alboroto creó un enorme caos en el hipódromo y los informes iniciales apuntaron a que los causantes habían sido miembros del Sinn Féin, el partido nacionalista irlandés. El incidente dejó muy tocada a la banda de Kimber que tuvo que abandonar sus pretensiones en Londres y fue prácticamente su final.

Con la llegada de la Primera Guerra Mundial, la banda de los Peaky Blinders ya había desaparecido y los entonces temidos miembros de la pandilla cayeron casi en el olvido. Sin embargo sus acciones no pasaron desapercibidas en la ciudad y su reputación quedó consolidada con el tiempo, pasando a formar parte del folklore de Birmingham como la banda que controló las calles durante décadas.

Los hermanos Shelby, John, Tommy y Arthur - protagonistas de la serie Peaky Blinders

9 comentarios:

  1. Muchas gracias por la información!!!

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  2. Es increíble cómo a los más atroces crimenes se les puede dar un lado romántico y heroico,la humanidad no aprende.

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    1. a beleza do caos, os governantes fazem isso, mas nos sobreviveremos e criamos sistemas paralelos.

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    2. En nombre de los putos peaky blinders!!!!!

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  3. Que interesante gracias por la informacion una epoca dura y dificil que entre la pobreza y desigualdad eran caldo de cultivo para las pandillas y una alteenativa de supervivencia entre la dureza de las calles de la epoca

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  4. Buena informacion....actualmente en Mexico se llaman cárteles...estan apoderados de todo....y no es nada "romantico"...

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  5. Es solo ficción nada mas

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  6. Muy interesante toda la data. Más me agrada la ficción de la serie. Jijiji Gracias !!

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