martes, 22 de agosto de 2017

Lord Brabazon y el primer cerdo volador de la historia

John Moore-Brabazon, posteriormente conocido como Lord Brabazon, fue un conocido pionero de la aviación y político conservador británico que consiguió pasar a la historia por sus logros como piloto.

Lord Brabazon y el primer cerdo voladorAdemás de servir como Ministro de Transporte y Ministro de Producción de Aviones durante la Segunda Guerra Mundial, Lord Brabazon es reconocido como el primer inglés en pilotar un aeroplano en Inglaterra. Junto a esta pionera hazaña, gran parte de su popularidad, le proviene de un vuelo que realizó en 1909, cuando acompañado de un cerdo que llevaba en una cesta, puso en el aire al "primer cerdo volador de la historia".

Nacido en Londres en 1884, John Theodore Cuthbert Moore-Brabazon estudió ingeniería en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, aunque no llegó a graduarse. Pasó las vacaciones de la Universidad trabajando como mecánico para Charles Rolls (co-fundador junto a Henry Royce de la empresa Rolls-Royce) y posteriormente se convirtió en aprendiz de la empresa Darracq en París. Dada su afición al automovilismo, en 1907 participó y ganó la última carrera del Circuit des Ardennes en un automóvil de la desaparecida marca Minerva.

Por aquella época comenzó a interesarse por la aviación, que aún estaba en sus inicios tras los primeros vuelos de los Hermanos Wright a finales de 1903. En 1908, Moore-Brabazon aprendió a volar en Francia en un biplano Voisin, y poco después se convirtió en el primer inglés en realizar un vuelo de avión en Inglaterra.

Fotografía pioneros de la aviación - Moore-Brabazon, hermanos Wright, Charles RollsEste primer vuelo en avión en Gran Bretaña lo realizó Moore-Brabazon el 2 de mayo de 1909 en la localidad de Shellbeach en la Isla de Sheppey, realizando vuelos de entre 120 metros y 450 metros de altura.

Debido a este histórico vuelo, J.T.C. Moore-Brabazon también se convirtió en uno de los primeros pilotos ingleses de la historia. El 4 de mayo de 1909 se tomó una histórica fotografía en el Royal Aero Club Mussel Manor de Shellbeach, en la que se puede ver a Moore-Brabazon junto a otros pioneros de la aviación como los Hermanos Wright, los Hermanos Short o Charles Rolls.

Ese mismo año, Lord Brabazon vendió su biplano "Voisin Bird of Passage" a otro pionero de la aviación, Arthur Edward George. El motivo es que se compró un nuevo biplano construido por los hermanos Short usando como modelo el avión de los hermanos Wright.

Con este avión "Short Biplane No. 2", el 30 de octubre de 1909, Moore-Brabazon realizó un vuelo circular de una milla de distancia (1,6 kilómetros) en un circuito cerrado. De esta forma ganó el premio que había ofrecido el diario Daily Mail, que ofrecía 1.000 libras a quien realizara este vuelo con un avión construido en Gran Bretaña. J.T.C. Moore-Brabazon comenzó a obtener una gran fama por sus hazañas y poco después su popularidad aumentaría enormemente cuando hizo un curioso vuelo a modo de broma.

El primer cerdo volador de la historiaPara demostrar que los cerdos podían volar, el 4 de noviembre de 1909 colocó un pequeño cerdo en una vieja cesta de mimbre atada a una de las alas de su avión con un cartel que decía "soy el primer cerdo que vuela". Tras realizar un vuelo en Leysdown (condado de Kent), este animal se convertiría en el primer cerdo volador de la historia (que se haya documentado al menos) y el vuelo realizado por Lord Brabazon sería también el primer vuelo con una carga viva a bordo que se tiene constancia.

Con este curioso vuelo, Moore-Brabazon refutó así la teoría de que "los cerdos no pueden volar", una expresión que se suele usar habitualmente para referirse a un imposible. Como demostró a lo largo de toda su vida, para este pionero de la aviación no existía nada imposible sino retos a superar.

Durante los siguientes años siguió logrando nuevas hazañas. Junto a Charles Rolls, hizo el primer ascenso en un globo de gas esférico y el 8 de marzo de 1910, Moore-Brabazon se convirtió en la primera persona en calificar como piloto en el Reino Unido, siendo galardonado con el Certificado de Aviador del Real Aero Club número 1. Como curiosidad, por este hecho se le otorgó la matrícula para su vehículo "FLY 1". Meses más tarde, su amigo Charles Rolls moría en un accidente de vuelo y la esposa de Brabazon le persuadió para que dejara de volar.

Lord Brabazon con otra de sus pasiones, los cochesSu retiro del mundo de la aviación duró poco. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, volvió a volar uniéndose a la Royal Flying Corps británica. Moore-Brabazon sirvió en el frente occidental durante la guerra, desarrollando una importante labor de fotografía y reconocimiento aéreo. El 1 de abril de 1918 la Royal Flying Corps se integró en la Royal Air Force, y Brabazon acabó la guerra con el rango de teniente coronel. Fue condecorado por sus servicios con la Cruz Militar el 1 de enero de 1917 y como caballero de la Legión de Honor francesa (Légion d'honneur) en febrero de 1916.

Posteriormente dio el salto a la política, formando parte del partido conservador británico y trabajando como ministro menor durante los años 20. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado Ministro de Transporte en octubre de 1940 y se unió al Consejo Privado, convirtiéndose en Ministro de Producción de Aviones en mayo de 1941.

Tuvo que dimitir en 1942 debido a unas desafortunadas declaraciones en las que expresó su deseo de que Alemania y la Unión Soviética se destruyeran mutuamente cuando se estaba desarrollando la Batalla de Stalingrado. Unas afirmaciones que el partido conservador británico no pudo aceptar debido a que la Unión Soviética luchaba en el mismo bando que Gran Bretaña en esa época, contra la Alemania Nazi.

El avión Bristol Type 167 BrabazonTanto por sus logros como pionero de la aviación como por su gran trayectoria profesional, Moore-Brabazon fue nombrado por la Cámara de los Lores como Barón Brabazon de Tara, de la localidad de Sandwich en el Condado de Kent, en abril de 1942.

Conocido ya desde entonces como Lord Brabazon, el nombre con el que pasaría a la historia, durante los siguientes años se dedicó a su pasión, los aviones. Participó en la producción de un avión que llevaría su nombre, el Brabazon de Bristol (Bristol Type 167 Brabazon), un avión de pasajeros gigante que voló por primera vez el 4 de septiembre de 1949, y que sigue siendo actualmente el avión más grande construido enteramente en Gran Bretaña.

A sus numeroso logros y condecoraciones se sumaría una más cuando fue nombrado Caballero Gran Cruz de la Orden Del Imperio británico en 1953. Durante los últimos años de su intensa vida, Lord Brabazon fue presidente del Royal Aero Club, presidente de la Royal Institution, presidente de la Junta de Registro de Aire y presidente del Middlesex County Automobile Club desde 1946 hasta su muerte en 1964 en la localidad de Longcross, Inglaterra, a la edad de 80 años.

Moore-Brabazon fotografiado en uno de sus aviones

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