Mapas del mundo justo antes de 1492

El 12 de octubre de 1492, la expedición española liderada por el almirante Cristóbal Colón llegaba por primera vez al continente americano, si bien los españoles pensaron inicialmente que habían llegado a la India. Poco después se percataron de que habían descubierto un nuevo continente, al que se le dio el nombre de América en honor de Américo Vespucio, la primera persona en darse cuenta de que la expedición española no había llegado a Asia sino a unas nuevas tierras hasta entonces desconocidas por los europeos. 

Aunque hay constancia de varias expediciones a América anteriores a Colón, el año 1492 es la fecha considerada oficial del descubrimiento de América y la que marcó uno de los momentos más importantes de la historia. El mundo cambió por completo en pocos años, mientras que los mapamundis realizados hasta entonces quedaron desfasados al instante. Durante las siguientes décadas, cartógrafos de todo el mundo realizarían multitud de mapas del mundo donde reflejar las nuevas tierras durante la denominada Era de los Descubrimientos

Como curiosidad o casualidades de la historia, justo antes del descubrimiento de América por los españoles, un cartógrafo alemán llamado Henricus Martellus Germanus (Heinrich Hammer) había completado dos mapas del mundo que publicó entre 1489 y 1491. Se trata de probablemente los últimos mapamundis anteriores a 1492

Los mapas fueron publicados en Florencia y combinan el mapamundi de Ptolomeo con recientes descubrimientos portugueses de la época. Los historiadores creen que Martellus se basó en un mapamundi anterior de 1485 realizado por Bartolomé Colón, navegante y cartógrafo genovés, y hermano menor de Cristóbal Colón. Algunas teorías apuntan además que fueron estos dos mapas los que tomó Colón como referencia para intentar llegar a Asia por una ruta más corta, realizando finalmente una travesía que llevaría a la expedición española a descubrir el Nuevo Mundo

Aquí puedes ver en detalle los dos últimos mapas del mundo anteriores al descubrimiento de América que se conocen: (clic en la imagen para ampliar el mapa)

Mapamundi 1489 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1489 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Biblioteca Británica) 


Mapamundi 1491 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1491 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Universidad de Yale) 

El español en el mundo: Mapa, datos y curiosidades

Procedente del latín hablado (conocido también como latín vulgar o latín tardío), el idioma español es una lengua romance que pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas, originaria del reino medieval de Castilla, motivo por el que se denomina habitualmente a este idioma como castellano

Aproximadamente, 500 millones de personas usan el español como lengua materna, lo que lo convierten en el segundo idioma del mundo por número de hablantes nativos, solo superado por el chino mandarín (con 1.100 millones de hablantes). En cifras totales, la comunidad de hispanohablantes en el mundo está en torno a los 600 millones de personas, entre los que se incluyen los hablantes nativos, las personas con una alta competencia o dominio del idioma como segunda lengua y aproximadamente 25 millones de estudiantes de español. De esta forma, el español se sitúa en este particular ranking mundial como el cuarto idioma en importancia, por detrás del inglés, el chino mandarín y el hindi.

En este mapa puedes ver en detalle la distribución del idioma español en el mundo. (Clic en la imagen para agrandar el mapa) 

Mapa distribución geográfica del español en el mundo

Unas cuantas estadísticas y datos curiosos o históricos sobre el idioma español o castellano que quizás no conocías:

- La mayoría de los estudios sobre la etimología u origen de la palabra español para definir al idioma, sugieren que proviene de la palabra del latín medieval "Hispaniolus", utilizada para referirse antiguamente a los habitantes de la Hispania romana (territorio que sería España posteriormente). 

- El primer libro impreso en español, y también el primer libro impreso en España, es el Sinodal de Aguilafuente, un incunable que data de 1472. Dos décadas después, Antonio de Nebrija publicaría en 1492 el texto Gramática castellana, la primera obra dedicada al estudio de la lengua castellana y sus reglas, que fue además la primera gramática escrita para una lengua europea moderna. 

- 21 países de todo el mundo tienen el español como idioma oficial o es el idioma mayoritario hablado de forma nativa por la población. 19 de ellos están en América, donde el español es el idioma predominante del continente por número de hablantes. Más del 80% de los hablantes de español en el planeta se encuentran en América. 

- Con más de 130 millones de habitantes, México es el país con más hispanohablantes del mundo. El idioma español es la lengua nativa del 95% de la población mexicana, pero curiosamente no está reconocido como el idioma oficial del país, si bien, a pesar de no tener este reconocimiento jurídico, el español es el idioma oficial de facto en el país. 

- Otros países del continente americano donde el español no está reconocido como idioma oficial, pero es el idioma hablado por la mayor parte de la población, son: Argentina (45 millones de habitantes), Chile (18 millones de habitantes) y Uruguay (3,3 millones de habitantes). 

- Estados Unidos es el segundo país del mundo en número de hispanohablantes, con más de 57 millones de personas que tienen el español como lengua materna o avanzados conocimientos como segundo idioma pero con competencia limitada. Es además el quinto país del mundo por hablantes nativos de español, con 42 millones de estadounidenses que hablan español como idioma principal. 

- A pesar de ser el país donde se originó el castellano, España es el cuarto país en el ranking en cuanto a número total de hablantes de español, con 47 millones de personas. Es superado por México, Colombia y Estados Unidos. Por hablantes nativos ocupa el tercer puesto mundial. 

- Aparte de España, en Europa más de 23 millones de personas hablan español como lengua materna. El número de hispanohablantes totales en Europa, sumando hablantes nativos y quienes lo utilizan como segunda lengua o con conocimientos avanzados del idioma, asciende a 70 millones de personas. 

- No hay consenso entre los historiadores sobre cuáles son los primeros textos de la historia escritos en español. Los Cartularios de Valpuesta, una serie de documentos que a su vez son copias de otros textos que se remontan al siglo IX, están escritos en un dialecto del latín tardío que ya incluía algunas características propias del castellano; mientras que las Glosas Emilianenses, que datan de finales del siglo X y principios del siglo XI, son los textos que tradicionalmente se han considerado como el testimonio más antiguo de la lengua española. 

- La oficialización del español en el reino de Castilla llegaría en todo caso con la institucionalización del castellano medieval en el siglo XIII durante el reinado de Alfonso X el Sabio. El idioma se extendería por toda la península ibérica posteriormente durante la Baja Edad Media, gracias particularmente a la denominada Reconquista, que acabó en 1492, año en el que comenzó la colonización española de América, expandiéndose también el idioma por gran parte del continente americano.

- El único país de África donde el español es el idioma oficial es Guinea Ecuatorial. Es hablado como primera o segunda lengua por el 87,5% de la población. También tiene una fuerte presencia en Marruecos y particularmente en la República Saharaui. 

- La presencia del español en Asia se reduce casi exclusivamente a Filipinas, donde fue el idioma oficial durante casi 4 siglos, aunque fue perdiendo su importancia en el país a partir del siglo XX, tras la guerra filipino-estadounidense. Dejó de ser el idioma oficial finalmente en 1973, pero aún lo habla una parte de la población. 

- En Oceanía, el español es el idioma oficial de facto en la Isla de Pascua, como parte de Chile; y existen también pequeñas comunidades de hispanohablantes nativos en Australia y Nueva Zelanda.

- Gracias a la localidad argentina de Fortín Sargento Cabral y la chilena Villa Las Estrellas, situadas en la Antártida, el idioma español está presente en cinco continentes. 

- El español o castellano es considerado uno de los idiomas más ricos del planeta, con más de 93.000 palabras recogidas actualmente en el diccionario de la lengua española. 

- La palabra más larga en español aceptada por la RAE (Real Academia Española) es "electroencefalografista", con 23 letras. Una palabra que podría superarla por número de letras, pero que sin embargo no está aceptada por la RAE, es "hipopotomonstrosesquipedaliofobia", que irónicamente es el miedo irracional a pronunciar palabras largas o complejas.   

- El español es la tercera lengua más usada en Internet, contando actualmente con 365 millones de usuarios, lo que representa el 8% del total de las búsquedas realizadas y la información disponible en Internet. 

Como última curiosidad, todas las estimaciones sobre el futuro del idioma apuntan a que el español seguirá creciendo y expandiéndose en el futuro. Se espera que para el año 2050 el idioma español contará con más de 800 millones de hablantes en todo el mundo; y para el año 2100 la cifra podría superar los 1.200 millones. 


Hitler=SS, el cómic prohibido

A lo largo de la historia, todo tipo de libros han sido prohibidos o censurados por diferentes motivos en determinados países. La lista es ciertamente enorme, y entre ellos podemos encontrar algunos ejemplos realmente llamativos, como "Rebelión en la granja" de George Orwell, prohibido en varios países por su crítica a las élites; "Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carroll, censurado en China por equiparar a los animales con los humanos; o el clásico "Lazarillo de Tormes", prohibido por la Inquisición por sus críticas a la Iglesia.

Portada del cómic Hitler=SS
Más extraño es que la publicación prohibida y censurada sea un cómic o historieta satírica, pero hoy en día también podemos encontrar un peculiar ejemplo con el cómic Hitler=SS, cuyo polémico contenido llevó a que fuera prohibida su publicación en países como España, Francia o Italia. 

La historia de este controvertido cómic comienza en Francia en los años 80. Los dibujantes Philippe Vuillemin, André Gondot y el escritor Jean-Marie Gourio, deciden crear una serie de cómics humorísticos sobre el Holocausto y los campos de concentración nazis que titulan Hitler=SS. El título pretendía ser una pequeña broma destacando la obviedad de que Adolf Hitler era un nazi, equiparándole a las SS (Schutzstaffel), la organización paramilitar y policial del Partido Nacionalsocialista alemán. 

La revista satírica francesa Hara-Kiri fue quien publicó originalmente la serie de historietas Hitler=SS entre 1984 y 1987, como parte de su publicación mensual. Una revista que ya había estado anteriormente envuelta en diversas polémicas por su contenido controvertido y provocador, que llevó incluso a que la publicación fuera prohibida en Francia en 1961 y en 1966. 

A pesar de la controversia y escándalo inicial tras su publicación, la serie de historietas se recopiló posteriormente en una edición de cómic limitada a mil ejemplares, lanzada en 1987 por la editorial Epco en Francia. El cómic llegaría a España publicado en la revista Makoki en 1990, levantando rápidamente también una gran polémica que acabaría en los tribunales, de forma similar a lo sucedido cuando se publicó en otros países como Italia. 

Los autores de los cómics, Vuillemin, Gondot y Gourio, buscaban crear una serie de historietas ambientadas durante la Segunda Guerra Mundial, en las que predominaba el humor negro, la sátira y el humor absurdo, tratando temas complejos y delicados como el Holocausto, la vida en los campos de concentración nazis o la desaparición de personas durante el régimen nazi. 

La publicación del cómic Hitler=SS en la revista Hara-Kiri suscitó una gran polémica en Francia desde el principio, que se acrecentó con la edición completa del cómic publicado poco después. Diversas asociaciones de supervivientes de campos de concentración presentaron varias demandas judiciales, lo que llevó también a que se abriera en Francia un intenso debate sobre los límites de la libertad de expresión. 

El caso acabó en los tribunales franceses y los autores de la obra acabaron siendo condenados en septiembre de 1989. Si bien la pena que se les impuso fue simbólica, consistente en pagar un franco, el cómic Hitler=SS acabó prohibido en Francia y aún hoy sigue vigente cierta censura de la obra en el país.

Portada del cómic Hitler=SS en España por la revista Makoki
En España el cómic corrió un destino similar. Tras la polémica y las diversas demandas, la policía secuestró la publicación, retirándose el cómic de todas las tiendas y quioscos en los que estaba a la venta, así como de todos los ejemplares que la editorial guardaba en su almacén. Organizaciones y asociaciones judías y de víctimas del nazismo, como B'nai B'rith y Amical de Mathausen, demandaron a principios de los 90 a Damián Carulla, editor de la revista Makoki, por ataques contra las creencias religiosas y por atentar contra la dignidad de los antiguos prisioneros de los campos de concentración nazis. 

Tras un largo proceso, el Tribunal Constitucional dictó finalmente una sentencia en diciembre de 1995 por el que condenaba al editor a una multa de 100.000 pesetas y a un arresto de un mes y un día. Los álbumes ya publicados que se localizaron fueron destruidos, así como las planchas originales de la imprenta para que no se pudiera volver a imprimir el cómic. 

La sentencia de los tribunales españoles fue especialmente dura, ya que consideró que el contenido del cómic buscaba humillar a los prisioneros del nazismo y a los judíos, y podía causar una negativa influencia en la juventud, induciendo al odio y la violencia racial. Hitler=SS es de hecho considerado actualmente el único cómic cuya publicación está prohibida en España.

En Italia, la editorial Topolin lanzó una edición del álbum en 1991 que también acabó en los tribunales, con todas las copias confiscadas y el editor denunciado por incitación a la violencia y promover actividades clandestinas. 

La polémica y controversia que ha rodeado siempre a esta obra, que finalmente llevó a su prohibición en varios países, sirvió también, como suele suceder en estos casos, a que adquiriera una mayor notoriedad y se convirtiera en un objeto de coleccionista particularmente codiciado. 

Para quien tenga curiosidad, el cómic original Hitler=SS se puede actualmente leer online en su versión original en francés a través de la web Archive.org, donde se ha subido una copia digitalizada en PDF: Hitler=SS - Archive.org

Muchos coleccionistas sin embargo, buscan algunos de los ejemplares originales que se libraron de ser destruidos. En algunas páginas de Internet surgen cada cierto tiempo pujas y subastas para comprar uno de los cómics originales, e incluso en la conocida plataforma Amazon se puede ver también ocasionalmente alguna de las ediciones completas de los cómics Hitler=SS a la venta (Amazon - Hitler=SS), si bien suelen estar poco tiempo disponibles debido a su escasez y su distribución está prohibida en determinados países.