Así era el primer ratón para computadoras de la historia construido en madera

El mouse o ratón es uno de los dispositivos indispensables hoy en día para cualquier ordenador. Sin embargo, no hace tanto tiempo, las computadoras no disponían ni de ratón ni de interfaz gráfica, y los usuarios tenían que introducir los datos e información escribiendo directamente los comandos con el teclado

El primer ratón de ordenador de la historia - Douglas Engelbart
No fue hasta principios de la década de 1960 cuando se construiría el primer ratón de ordenador de la historia. El inventor de uno de los periféricos más esenciales para cualquier computadora, fue Douglas Engelbart, quien en 1964 diseñó un primigenio mouse con una carcasa de madera, un circuito, y dos ruedas de metal para poder usarlo sobre casi cualquier superficie. A pesar de su aspecto rudimentario, el funcionamiento básico de este primer ratón de computadora no difiere demasiado en realidad de los dispositivos actuales. 

Financiado por el ARPA, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados, el ingeniero eléctrico Douglas Engelbart fundó el Centro de Investigación de Aumento (Augmentation Research Center), en el Instituto de Investigación de Stanford (SRI), donde trabajó como director. Allí comenzó a desarrollar un proyecto cuyo objetivo era aumentar el intelecto humano; y en 1962 publicó uno de sus trabajos más conocidos: "Augmenting Human Intellect: A Conceptual Framework" (Aumentando el Intelecto Humano: Un Marco Conceptual).

El objetivo del proyecto de Engelbart era explorar las posibles formas en que las personas pudieran resolver problemas complejos. Poco tiempo después, el ingeniero de computadoras William English (conocido como "Bill") se unió a su equipo en el ARC. Ambos imaginaron solucionadores de problemas para los que se debían usar estaciones de trabajo asistidas por computadora. 

Douglas Engelbart sosteniendo el primer mouse para computadoras
Para lograrlo, necesitaban poder interactuar con las pantallas de información utilizando algún tipo de dispositivo para mover el cursor por la pantalla. Por aquella época ya existían algunos primigenios dispositivos que podían utilizar, como los trackballs (bolas de seguimiento), el lápiz óptico o los joysticks, sin embargo, Engelbart y Bill English necesitaban un dispositivo mejor y más eficiente. Así se inventó el primer mouse para ordenador de la historia

En 1964, Engelbart diseñó el primer prototipo de ratón de computadora para usar con una interfaz gráfica de usuario (GUI), mientras que English se ocupó de fabricarlo. Este mouse original tenía un cable en la parte delantera, pero rápidamente lo pusieron en la parte trasera del periférico para que no molestara al usuario. 

Con una carcasa de madera y un pequeño circuito en su interior, se trataba de un dispositivo mecánico bastante simple, con dos discos montados de forma perpendicular en la parte inferior. El ratón se podía mover e inclinar en varias direcciones para dibujar líneas horizontales y verticales perfectamente rectas. 

Contactaron con la NASA en 1966 para poder probar su dispositivo y ver los resultados que obtenían. El equipo desarrolló una serie de tareas simples y cronometró a un grupo de voluntarios para que completaran las tareas con diversos dispositivos. Alguna de las tareas consistían por ejemplo en que la computadora generase un objeto en una posición aleatoria en la pantalla y un cursor en otro lugar. 

La patente del primer ratón de ordenador
Calcularon el tiempo que llevaba a los usuarios llegar con el cursor hasta el objeto gráfico con los diferentes dispositivos y en seguida comprobaron que el ratón era mucho más rápido y eficaz que el resto. 

Engelbart solicitó en 1967 una patente para su invento como miembro del SRI y en 1970 se le concedió la patente para su mouse de madera con dos ruedas de metal. En su descripción para solicitar la patente denominó al ingenio "indicador de posición X-Y para un sistema de visualización". Posteriormente apodarían al dispositivo con el nombre de "ratón", simplemente por su aspecto debido al cable que salía por la parte trasera que recordaba a la cola de este animal. 

El equipo de Engelbart dio un peculiar nombre al cursor que se utilizó para las pruebas, llamándole "insecto" (bug). Este primer cursor era originalmente una flecha que apuntaba hacia arriba, y posteriormente se inclinó hacia la izquierda (tal y como es actualmente) cuando se implementó en una computadora XEROX PARC, para poder distinguirlo mejor del texto en pantalla. En todo caso, el término "insecto" no fue adoptado y se acabó popularizando como "cursor". 

También en 1967 se fabricó la primera estación de trabajo con computadora y teclado, y el primer ratón de producción en serie. Este mouse tenía ya una carcasa de plástico sobre una placa base de metal. Al año siguiente, el 9 de diciembre de 1968, Engelbart realizó una histórica presentación de tecnologías avanzadas y tecnologías informáticas experimentales. 

Celebrada en San Francisco, y conocida como "La madre de todas las demonstraciones" (The Mother of All Demos), Douglas Engelbart, junto a Bill English y el resto de su equipo, presentó al público asistente un sistema de software y hardware llamado "oN-Line System". La computadora incorporaba increíbles innovaciones tecnológicas, como el primer ratón para computadoras, hipertexto, gráficos, navegación y conexión por módem, un sistema de ventanas (windows), entrada de comandos, videoconferencia, procesamiento de texto y vinculación dinámica de archivos. Cuando terminó la presentación, el público se puso en pie para ovacionarle durante varios minutos. 

Bill English y Douglas Engelbart en una entrevista en 1999
A pesar de su inmensa importancia para la historia de la informática y las computadoras, Douglas Engelbart nunca llegó a recibir ninguna regalía por la invención del ratón. Al parecer, el SRI no había valorado lo suficientemente bien su importancia, y acabó vendiendo la patente a Apple Computer por aproximadamente 40.000 dólares. 

La carrera profesional de Engelbart fue en lento declive a partir de los años 70, pero su legado como uno de los inventores e innovadores más importantes en la historia de la informática ha perdurado en el tiempo. A finales de la década de 1980 numerosas organizaciones y asociaciones comenzaron a revindicar su figura y sus contribuciones al mundo de la tecnología y la computación

Entre los numerosos premios y galardones que ha recibido a lo largo de su vida, hasta su muerte en julio de 2013, destacan su inclusión en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 1998; la Medalla Benjamin Franklin de Informática y Ciencias Cognitivas en 1999; la medalla Nacional de Tecnología, el premio tecnológico más importante de Estados Unidos, que recibió en el año 2000; fue nombrado miembro del Museo de Historia de la Computación en 2005; y en mayo de 2011 recibió el primer título honorífico como Doctor en Ingeniería y Tecnología por la Universidad de Yale. 

Fotografía de Douglas Engelbart en 1984 con el ratón que inventó y un mouse de la época

Mapas del mundo justo antes de 1492

El 12 de octubre de 1492, la expedición española liderada por el almirante Cristóbal Colón llegaba por primera vez al continente americano, si bien los españoles pensaron inicialmente que habían llegado a la India. Poco después se percataron de que habían descubierto un nuevo continente, al que se le dio el nombre de América en honor de Américo Vespucio, la primera persona en darse cuenta de que la expedición española no había llegado a Asia sino a unas nuevas tierras hasta entonces desconocidas por los europeos. 

Aunque hay constancia de varias expediciones a América anteriores a Colón, el año 1492 es la fecha considerada oficial del descubrimiento de América y la que marcó uno de los momentos más importantes de la historia. El mundo cambió por completo en pocos años, mientras que los mapamundis realizados hasta entonces quedaron desfasados al instante. Durante las siguientes décadas, cartógrafos de todo el mundo realizarían multitud de mapas del mundo donde reflejar las nuevas tierras durante la denominada Era de los Descubrimientos

Como curiosidad o casualidades de la historia, justo antes del descubrimiento de América por los españoles, un cartógrafo alemán llamado Henricus Martellus Germanus (Heinrich Hammer) había completado dos mapas del mundo que publicó entre 1489 y 1491. Se trata de probablemente los últimos mapamundis anteriores a 1492

Los mapas fueron publicados en Florencia y combinan el mapamundi de Ptolomeo con recientes descubrimientos portugueses de la época. Los historiadores creen que Martellus se basó en un mapamundi anterior de 1485 realizado por Bartolomé Colón, navegante y cartógrafo genovés, y hermano menor de Cristóbal Colón. Algunas teorías apuntan además que fueron estos dos mapas los que tomó Colón como referencia para intentar llegar a Asia por una ruta más corta, realizando finalmente una travesía que llevaría a la expedición española a descubrir el Nuevo Mundo

Aquí puedes ver en detalle los dos últimos mapas del mundo anteriores al descubrimiento de América que se conocen: (clic en la imagen para ampliar el mapa)

Mapamundi 1489 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1489 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Biblioteca Británica) 


Mapamundi 1491 - Henricus Martellus Germanus
Mapa del mundo de 1491 por Henricus Martellus Germanus (original preservado en la Universidad de Yale) 

El español en el mundo: Mapa, datos y curiosidades

Procedente del latín hablado (conocido también como latín vulgar o latín tardío), el idioma español es una lengua romance que pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas, originaria del reino medieval de Castilla, motivo por el que se denomina habitualmente a este idioma como castellano

Aproximadamente, 500 millones de personas usan el español como lengua materna, lo que lo convierten en el segundo idioma del mundo por número de hablantes nativos, solo superado por el chino mandarín (con 1.100 millones de hablantes). En cifras totales, la comunidad de hispanohablantes en el mundo está en torno a los 600 millones de personas, entre los que se incluyen los hablantes nativos, las personas con una alta competencia o dominio del idioma como segunda lengua y aproximadamente 25 millones de estudiantes de español. De esta forma, el español se sitúa en este particular ranking mundial como el cuarto idioma en importancia, por detrás del inglés, el chino mandarín y el hindi.

En este mapa puedes ver en detalle la distribución del idioma español en el mundo. (Clic en la imagen para agrandar el mapa) 

Mapa distribución geográfica del español en el mundo

Unas cuantas estadísticas y datos curiosos o históricos sobre el idioma español o castellano que quizás no conocías:

- La mayoría de los estudios sobre la etimología u origen de la palabra español para definir al idioma, sugieren que proviene de la palabra del latín medieval "Hispaniolus", utilizada para referirse antiguamente a los habitantes de la Hispania romana (territorio que sería España posteriormente). 

- El primer libro impreso en español, y también el primer libro impreso en España, es el Sinodal de Aguilafuente, un incunable que data de 1472. Dos décadas después, Antonio de Nebrija publicaría en 1492 el texto Gramática castellana, la primera obra dedicada al estudio de la lengua castellana y sus reglas, que fue además la primera gramática escrita para una lengua europea moderna. 

- 21 países de todo el mundo tienen el español como idioma oficial o es el idioma mayoritario hablado de forma nativa por la población. 19 de ellos están en América, donde el español es el idioma predominante del continente por número de hablantes. Más del 80% de los hablantes de español en el planeta se encuentran en América. 

- Con más de 130 millones de habitantes, México es el país con más hispanohablantes del mundo. El idioma español es la lengua nativa del 95% de la población mexicana, pero curiosamente no está reconocido como el idioma oficial del país, si bien, a pesar de no tener este reconocimiento jurídico, el español es el idioma oficial de facto en el país. 

- Otros países del continente americano donde el español no está reconocido como idioma oficial, pero es el idioma hablado por la mayor parte de la población, son: Argentina (45 millones de habitantes), Chile (18 millones de habitantes) y Uruguay (3,3 millones de habitantes). 

- Estados Unidos es el segundo país del mundo en número de hispanohablantes, con más de 57 millones de personas que tienen el español como lengua materna o avanzados conocimientos como segundo idioma pero con competencia limitada. Es además el quinto país del mundo por hablantes nativos de español, con 42 millones de estadounidenses que hablan español como idioma principal. 

- A pesar de ser el país donde se originó el castellano, España es el cuarto país en el ranking en cuanto a número total de hablantes de español, con 47 millones de personas. Es superado por México, Colombia y Estados Unidos. Por hablantes nativos ocupa el tercer puesto mundial. 

- Aparte de España, en Europa más de 23 millones de personas hablan español como lengua materna. El número de hispanohablantes totales en Europa, sumando hablantes nativos y quienes lo utilizan como segunda lengua o con conocimientos avanzados del idioma, asciende a 70 millones de personas. 

- No hay consenso entre los historiadores sobre cuáles son los primeros textos de la historia escritos en español. Los Cartularios de Valpuesta, una serie de documentos que a su vez son copias de otros textos que se remontan al siglo IX, están escritos en un dialecto del latín tardío que ya incluía algunas características propias del castellano; mientras que las Glosas Emilianenses, que datan de finales del siglo X y principios del siglo XI, son los textos que tradicionalmente se han considerado como el testimonio más antiguo de la lengua española. 

- La oficialización del español en el reino de Castilla llegaría en todo caso con la institucionalización del castellano medieval en el siglo XIII durante el reinado de Alfonso X el Sabio. El idioma se extendería por toda la península ibérica posteriormente durante la Baja Edad Media, gracias particularmente a la denominada Reconquista, que acabó en 1492, año en el que comenzó la colonización española de América, expandiéndose también el idioma por gran parte del continente americano.

- El único país de África donde el español es el idioma oficial es Guinea Ecuatorial. Es hablado como primera o segunda lengua por el 87,5% de la población. También tiene una fuerte presencia en Marruecos y particularmente en la República Saharaui. 

- La presencia del español en Asia se reduce casi exclusivamente a Filipinas, donde fue el idioma oficial durante casi 4 siglos, aunque fue perdiendo su importancia en el país a partir del siglo XX, tras la guerra filipino-estadounidense. Dejó de ser el idioma oficial finalmente en 1973, pero aún lo habla una parte de la población. 

- En Oceanía, el español es el idioma oficial de facto en la Isla de Pascua, como parte de Chile; y existen también pequeñas comunidades de hispanohablantes nativos en Australia y Nueva Zelanda.

- Gracias a la localidad argentina de Fortín Sargento Cabral y la chilena Villa Las Estrellas, situadas en la Antártida, el idioma español está presente en cinco continentes. 

- El español o castellano es considerado uno de los idiomas más ricos del planeta, con más de 93.000 palabras recogidas actualmente en el diccionario de la lengua española. 

- La palabra más larga en español aceptada por la RAE (Real Academia Española) es "electroencefalografista", con 23 letras. Una palabra que podría superarla por número de letras, pero que sin embargo no está aceptada por la RAE, es "hipopotomonstrosesquipedaliofobia", que irónicamente es el miedo irracional a pronunciar palabras largas o complejas.   

- El español es la tercera lengua más usada en Internet, contando actualmente con 365 millones de usuarios, lo que representa el 8% del total de las búsquedas realizadas y la información disponible en Internet. 

Como última curiosidad, todas las estimaciones sobre el futuro del idioma apuntan a que el español seguirá creciendo y expandiéndose en el futuro. Se espera que para el año 2050 el idioma español contará con más de 800 millones de hablantes en todo el mundo; y para el año 2100 la cifra podría superar los 1.200 millones.