martes, 20 de noviembre de 2018

La araña más grande de la historia

Emparentadas con especies de artrópodos como los insectos, las arañas son el grupo más numeroso y representativo del género de los arácnidos (Arachnida). Las primitivas especies de arañas (Araneae) aparecieron en el planeta durante el período Devónico, hace aproximadamente 400 millones de años, con un antepasado común denominado "Attercopus fimbriungus".

La araña más grande de la historiaEstos animales depredadores han evolucionado durante millones de años, desarrollando las características comunes por las que conocemos a las arañas, incluyendo glándulas venenosas para paralizar a las presas, o la producción de seda para construir las típicas telas de araña con las que atrapar a sus víctimas o para construirse refugios.

En la actualidad existen en el mundo 46.500 especies diferentes de arañas, presentes en todos los continentes del planeta con la excepción de la Antártida. Por lo general son animales relativamente pequeños, de entre 0,5 y 9 centímetros, aunque también podemos encontrar especies de arañas gigantescas, con un tamaño mucho mayor.

Curiosamente, a diferencia de lo que sucede con los insectos, cuyos antepasados, los insectos prehistóricos gigantes, eran animales considerablemente más grandes que en la actualidad, con las arañas no sucede lo mismo. Las arañas más grandes del mundo que han existido jamás son animales vivos que existen actualmente en el planeta.

Para el honorífico título de la araña más grande de la historia existen dos claras candidatas: la Araña cazadora gigante (Heteropoda maxima) que habita en Laos; y la Tarántula Goliat de las selvas del norte de Sudamérica.

Araña cazadora gigante


Con el nombre científico de Heteropoda maxima, la Araña cazadora gigante pertenece a la familia de las Sparassidae, una especie de arañas cazadoras grandes y muy rápidas, denominadas así por su aspecto y forma de cazar, siendo conocidas también como "arañas cangrejo gigantes" o "arañas de la madera".

Tamaño Araña cazadora giganteEl cuerpo de la Heteropoda maxima es generalmente de color marrón amarillento, con varias manchas oscuras distribuidas irregularmente en la parte posterior de su cuerpo. Como todas las arañas de su especie, las patas de la araña cazadora gigante son extremadamente largas en comparación a su cuerpo, y tienen una forma similar a la de los cangrejos.

Debido a sus largas patas, la araña cazadora gigante es quizás la araña más grande del mundo, alcanzado un tamaño de hasta 30 centímetros con las patas, y una longitud de cuerpo de hasta 4,6 centímetros, siendo pro ello también el miembro más grande de la familia Sparassidae. En comparación, hasta el descubrimiento de la Heteropoda maxima, el animal más grande de la especie Sparassidae medía apenas 4 centímetros.

La araña cazadora gigante fue descubierta por primera vez a finales de la década de 1990, y la especie no fue descrita por la ciencia hasta el año 2001. Se cree que habita únicamente en Laos, en las cuevas de la región de Khammouan, alimentándose de insectos como grillos e incluso de pequeñas ranas.

Araña cazadora gigante - Heteropoda maxima

Tarántula Goliat


Conocida como Tarántula gigante, o Tarántula pajarera, y con el nombre científico de "Theraphosa blondi", la Tarántula Goliat es considerada habitualmente la araña más grande de la historia debido a su tamaño y masa corporal.

El hábitat natural de esta gigantesca araña son los bosques húmedos de las tierras altas del norte de América del Sur, en países como Surinam, Guyana, Brasil, Colombia, o Venezuela. Se trata de un animal terrestre y nocturno que se puede encontrar en la selva amazónica viviendo en profundas madrigueras, generalmente en zonas pantanosas.

Tamaño Tarántula Goliat - Theraphosa blondiEl tamaño de la Tarántula Goliat es realmente enorme, alcanzando una longitud con las patas de 28 centímetros, y un tamaño de cuerpo de hasta 12 centímetros. A pesar de ser un poco menor en longitud respecto a la Araña cazadora gigante, la masa corporal de la Tarántula gigante es muy superior, llegando a pesar hasta 175 gramos, motivo por el que esta especie es denominada como la mayor araña del planeta.

Su apodo de "Tarántula pajarera", o "Araña Goliat que come aves", se debe a un grabado en cobre realizado por Maria Sibylla Merian a principios del siglo XVIII, en el que se puede ver a un ejemplar de esta araña comiendo un colibrí. En realidad es una especie que rara vez se alimenta de aves, y su dieta consiste principalmente en artrópodos o insectos, gusanos o anfibios. Si bien se trata de una especie depredadora con un gran instinto cazador, y debido a su gran tamaño también es capaz de cazar pequeños vertebrados y alimentarse de animales como roedores o serpientes.

La Theraphosa blondi cuenta con unos grandes colmillos de entre 2 y 4 centímetros de largo, suficientes para penetrar en la piel humana e inocular el veneno que llevan en sus colmillos, aunque el veneno de la Tarántula Goliat es relativamente inocuo para el ser humano, causando apenas una pequeña molestia, similar a la picadura de una avispa.

En algunas partes del norte de Sudamérica, la Tarántula gigante es comida por los humanos, formando parte de la cocina local. Para prepararla deben primero raspar los pelos de su abdomen, que producen urticaria, y se asa por lo general en hojas de plátano.

Tarántula Gigante Goliat en la naturaleza

Megarachne


Por último hay que hacer mención a la Megarachne, un género extinto de artrópodos acuáticos que vivió durante el Carbonífero Superior (Pensilvánico), hace aproximadamente 300 millones de años. Dentro del género se encuentra la Megarachne servinei, una especie que era capaz de alcanzar los 54 centímetros de tamaño corporal, y que durante mucho tiempo se creyó que era la mayor araña de la historia.

Tras ser descubierto un fósil en Argentina en 1980, la Megarachne fue rápidamente popularizada en numerosos museos de todo el mundo como la araña más grande que ha existido. Cuando se estudió la especie en profundidad y se comprobó que no pertenecía al género de los arácnidos, la especie Megarachne servinei fue reclasificada por la ciencia como perteneciente a la familia de los euriptéridos (Eurypterida), conocidos más popularmente como "escorpiones marinos" y que forma parte de los gigantescos moluscos y artrópodos prehistóricos.

De esta forma, y a falta de que la ciencia encuentre una nuevo ejemplar de araña gigante, tanto una especie extinta como una especie viva que aún no haya sido descubierta, la Araña cazadora gigante y la Tarántula Goliat siguen manteniendo el título de las arañas más grandes que han existido jamás.

Especie Megarachne servinei

1 comentario:

  1. Guau! llevo media noche leyéndote, me impactó mucho este artículo sobre la araña! alucinante.

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