domingo, 8 de enero de 2017

La ocupación de Alcatraz por indígenas americanos de 1969

Se conoce como la Ocupación de Alcatraz (Occupation of Alcatraz) a un movimiento de protesta realizado por un grupo de 89 indios nativos americanos en 1969 autodenominados IOAT (Indians of All Tribes), por el que ocuparon la Isla de Alcatraz para reivindicar el derecho de los indígenas a las tierras abandonadas por el gobierno federal de los Estados Unidos.

Ocupación isla de Alcatraz Indios americanosEsta ocupación de Alcatraz duró 19 meses y aunque finalmente el gobierno expulsó a los nativos por la fuerza, tuvo un gran efecto posterior en la política federal respecto a los indios y estableció un precedente para el activismo de los pueblos indígenas americanos.

Para defender esta ocupación de la Isla, la IOAT (Indios de todas las tribus) se basaron en el Tratado de Fort Laramie de 1868, un acuerdo firmado entre los Estados Unidos y varias tribus Sioux y Lakota por el que se reconocía el derecho de estos pueblos indígenas americanos a recuperar varios territorios en los estados de Dakota y Nebraska, así como su derecho a tomar las tierras federales abandonadas o fuera de uso que previamente les habían pertenecido.

Tras el cierre de la famosa Prisión de Alcatraz el 21 de marzo de 1963, la isla se declaró oficialmente como un excedente federal por el gobierno en 1964, por lo que varios activistas del movimiento Red Power (un movimiento por los derechos humanos y por preservar la identidad de los indios americanos, también conocido como American Indian Movement), consideró que la isla de Alcatraz podía ser también reclamada.

Ocupación Sioux de Alcatraz 1964Previamente a la ocupación de Alcatraz de 1969 se realizaron otras acciones similares a menor escala. El 8 de marzo de 1964 un pequeño grupo de Sioux ocupó la isla durante cuatro horas, acompañados de fotógrafos, reporteros y de Elliot Leighton, su abogado para representar sus intereses al reclamar la tierra.

Se trató de una manifestación pacífica en la que los activistas ofrecieron al gobierno federal la misma cantidad de dinero que ellos habían recibido por la tierra, es decir, 47 centavos de dólar por acre, lo que suponía un total de 9,40$ por toda la Isla de Alcatraz. Cuando los manifestantes fueron amenazados de ser acusados por un delito federal abandonaron la protesta, aunque sirvió para poner el foco mediático en sus reclamaciones.

Para el 9 de noviembre de 1969, Adam Fortunate Eagle (uno de los activistas indígenas más activos del IOAT), organizó una ocupación simbólica de la Isla junto con varios líderes estudiantiles y organizaciones universitarias. Tras no aparecer ninguno de los barcos que debían llevar a los 75 indígenas a la isla, Fortunate Eagle convenció al propietario de un yate para que le acercara a él y a otros miembros del movimiento hasta Alcatraz. Cuando se encontraban cerca de la costa, saltaron por la borda, nadaron hasta la orilla y reclamaron su derecho a la isla por descubrimiento. Sin embargo la Guardia Costera los retiró rápidamente del lugar sin incidentes.

Llegada de los indígenas a Alcatraz - 20 de noviembre 1969Finalmente, en la madrugada del 20 de noviembre de 1969, 89 indios americanos, entre los que se incluían más de 30 mujeres, parejas casadas y seis niños, se lanzaron a ocupar la Isla de Alcatraz. Debido a que la Guardia Costera les estaba esperando y realizó un bloqueo de los barcos, la mayoría de ellos no consiguió llegar hasta la isla, sin embargo un grupo de catorce manifestantes desembarcó en Alcatraz y comenzó la ocupación.

Entre ellos se encontraba Doris Purdy, un empleado de la oficina de asuntos indígenas y fotógrafo aficionado, que acompañó a los manifestantes y grabó un video de las acciones unos días después, disponible en Youtube: Occupation of Alcatraz, 11-29-1969

Este grupo original estaba formado principalmente por estudiantes: LaNada Means War Jack, Richard Oakes, Joe Bill, David Leach, John Whitefox, Ross Harden, Jim Vaughn, Linda Arayando, Bernell Blindman, Kay Many Horse, John Virgil, John Martell, Fred Shelton, y Rick Evening. Poco después se les unieron Jerry Hatch y Al Miller, que no habían podido desembarcar inicialmente y llegaron hasta la isla en un barco privado, Joe Morris y John Trudell, conocido como "la voz de Alcatraz". Posteriormente se sumaron muchos más grupos, llegando a tener en su apogeo la ocupación hasta 400 personas. Además, tanto nativos como no nativos llevaron comida y otros artículos necesarios a la gente en la isla durante los 19 meses que duró la ocupación.

Sala de provisiones durante la ocupación india de AlcatrazRápidamente se organizaron declaraciones escritas y discursos que explicaban el propósito de la ocupación. Los indígenas reclamaban un control total sobre la isla bajo el Tratado de Fort Laramie con el objetivo de construir un centro cultural que incluiría estudios sobre la cultura indígena, un centro espiritual de los nativos americanos, un centro de ecología y un museo indio americano. Según su propuesta, en el centro habría consultores, profesores, bibliotecarios y personal indio para narrar la historia de los indios americanos de todas las tribus. En sus declaraciones, los ocupantes citaron también el trato recibido durante años a su cultura y acusaron al gobierno de Estados Unidos de romper numerosos tratados indios.

Coincidiendo con el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day) cientos de personas se dirigieron a Alcatraz para celebrar la ocupación. En diciembre, John Trudell comenzó a emitir diariamente un programa de radio desde la isla, y en enero de 1970 se comenzó a publicar un boletín informativo.

Conocidos activistas como Grace Thorpe (hija de Jim Thorpe, primer nativo americano en ganar una medalla de oro en los JJOO) convencieron a varias celebridades para que mostraran su apoyo a la causa. Entre ellas se encontraban Jane Fonda, Anthony Quinn, Marlon Brando, Jonathan Winters, Buffy Sainte-Marie o Dick Gregory, quienes llegaron a visitar la isla durante la ocupación. La banda de Rock Creedence Clearwater Revival mostró su apoyo al movimiento donando 15.000 dólares que se utilizó para comprar un barco denominado Clearwater para el transporte entre la isla y la costa de San Francisco.

Uno de los grupos originales que ocupó Alcatraz en 1969A pesar de los apoyos y simpatías levantadas o el claro carácter reivindicativo de la ocupación, los problemas y las discrepancias por la convivencia durante meses en Alcatraz comenzaron a surgir. El 3 de enero de 1970 falleció Yvonne Oakes, una chica de 13 años, por lo que la familia Oakes abandonó la isla. Poco después algunos de los ocupantes originales regresaron a la Universidad para continuar sus clases y entre algunos de los nuevos ocupantes comenzaron a aparecer adictos a las drogas provenientes de la escena Hippie de San Francisco. Para resolver este problema, los nativos prohibieron a los no-indios a permanecer en la isla durante la noche.

Tras ser rechazadas varias propuestas de subvenciones para renovar las infraestructuras de la isla y llevar a cabo su proyecto, en mayo de 1970 el Gobierno federal comenzó a transferir Alcatraz al Departamento del Interior y al Sistema de Parques Nacionales.

Cartel de Alcatraz con pintadas indiasA finales de mayo el Gobierno cortó la energía eléctrica y el servicio telefónico de la isla. Al mes siguiente, en junio, un incendio de origen indeterminado destruyo buena parte de los edificios. Sin electricidad ni agua fresca y ante la disminución del apoyo público, el número de ocupantes comenzó lentamente a descender. Finalmente el 11 de junio de 1971, un gran contingente de oficiales del gobierno retiró a las 15 personas restantes de la isla. Tras 19 meses de resistencia, la Ocupación de la Isla de Alcatraz por nativos americanos había terminado.

Aunque Alcatraz fue ocupada con cierta controversia y desalojada por la fuerza, la ocupación de la isla es aclamada por muchos como un éxito por haber logrado la atención internacional sobre la situación de los pueblos nativos en los Estados Unidos y por provocar más de 200 casos de desobediencia civil entre los nativos americanos. A pesar de las amenazas y de todas las personas implicadas en la acción, ninguno de los involucrados tuvo que hacer frente a consecuencias legales.

Los indígenas americanos visitando la prisión de AlcatrazLa Ocupación de Alcatraz tuvo un efecto directo en la política federal sobre los pueblos indios, con resultados visibles, y estableciendo un precedente para el activismo indio de los años posteriores. Probablemente la más importante de todas fue la decisión del gobierno de Estados Unidos en la que aprobó el Acta por la autodeterminación india y la ayuda a la educación de 1975.

También se realizaron otras ocupaciones similares por parte de indígenas reclamando su derecho a la tierra, aunque a menor escala. Las más conocidas de ellas fueron la ocupación de una instalación abandonada de Misiles Nike Ajax en junio 1971 en la localidad de Kensington durante tres días, o la ocupación de Fort Lawton, Seattle, por parte del grupo United Indians of All Tribes. Ninguna de ellas tuvo la relevancia ni el impacto de la Ocupación de Alcatraz, que se acabó convirtiendo en un éxito y en un referente del activismo indio a pesar de no conseguir recuperar las tierras que décadas atrás habían pertenecido a sus antepasados.

La Reclamación india de Alcatraz completa

1 comentario:

  1. Lo que no dicen es que después de que los expulsaran de la isla, asesinaron a la esposa, a la suegra y las tres hijas del rockero John Trudell después que denunció que recibió torturas de parte de la policia. Protestó quemando una bandera estadounidense, y a las 12 horas, quemaron vivas a su esposa y a sus hijas. Además que sus canciones estan vetadas en todas las radios de EE.UU.

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