jueves, 14 de mayo de 2015

Kumbhalgarh Wall, la Gran Muralla India

En el estado de Rajasthan (Rayastán), al oeste de la India, podemos encontrar el Kumbhalgarh Fort, una impresionante fortaleza construida durante el siglo XV. Rodeando el fuerte y como protección a las tierras y templos se construyó una gran muralla que se extiende 36 kilómetros, siendo la segunda muralla más grande del mundo tras la Gran Muralla China. Se la conoce como La Gran Muralla de la India (The Great Wall of India) o Kumbhalgarh Wall y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013 junto con el Fuerte Kumbhalgarh.

Kumbhalgarh - Gran Muralla de la India.jpgSegún la leyenda, Rana Kumbha, gobernador de Mewar, tras haber intentado en repetidas ocasiones sin éxito construir la pared de la fortaleza, decidió consultar en 1443 a un guía espiritual acerca de los problemas de construcción. Éste le aconsejó que hiciera un sacrificio humano de alguien que se presentase voluntario, donde cayera la cabeza se debería construir un templo y en el lugar que yaciese el resto del cuerpo se construiría la fortaleza y la muralla. Finalmente se presentó un voluntario para el sacrificio y fue decapitado en la colina donde se emplaza actualmente el Fuerte Kumbhalgarh, una de las puertas principales, Hanuman Pol (donde se supone que fue a parar la cabeza), contiene un templo y un santuario para conmemorar el sacrificio.

La construcción del Fuerte Kumbhalgarh y su muralla se realizó a mediados del siglo XV durante varios años en los que los granjeros locales tuvieron que trabajar día y noche en un lugar realmente difícil ya que la fortaleza se levanta sobre una colina situada a 1.100 metros sobre el nivel del mar. Un lugar estratégico desde el que se tiene un gran visión de toda la región en el que incluso se pueden ver las dunas del Desierto de Thar, situado a varios kilómetros de distancia.

Kumbhalgarh FortEn la parte superior de la Fortaleza se encuentra el Palacio Badal Mahal, con habitaciones ricamente decoradas. El Palacio fue reconstruido en el siglo XIX y entre sus muros nació en 1540 Maharana Prata, gobernador de Mewar y una de las figuras históricas más importantes de la India.

Su impresionante muralla de más de 4 metros de ancho en algunos tramos, tiene una longitud de 36 kilómetros a través de las montañas Aravali, cuenta con siete puertas fortificadas (Hulla Pol, Hanuman Pol, Ram Pol, Bhairava Pol, Paghra Pol, Top-Khana Pol y Nimboo Pol), además de numerosos bastiones e inmensas torres de vigilancia.

La muralla Kumbhalgarh original era algo más pequeña, siendo ampliada en el siglo XIX hasta llegar a su longitud actual y convirtiéndose en la mayor muralla de la India y la segunda mayor muralla del mundo. Esta Gran Muralla separaba el reino de Mewar de los reinos rivales, además de ser el último refugio para los gobernantes de Mewar en épocas de guerra, dentro de estos muros se protegían las tierras más fértiles y los 360 templos que guarda la muralla en su interior. 60 de ellos son templos hinduistas, el resto fueron construidos por los seguidores del jainismo.

Muralla KumbhalgarhDurante cinco siglos, sus muros han sido testigos de numerosas batallas, Kumbhalgarh era una fortaleza prácticamente inexpugnable al asalto directo y solamente cayó una vez en el siglo XVI debido a la escasez de agua potable tras un asedio continuado llevado a cabo por una alianza de varios gobernantes de otras regiones indias. Estuvo funcionando como Fortaleza hasta finales del siglo XIX durante el denominado Raj Británico, cuando dejó de ser usada.

En la actualidad la fortaleza Kumbhalgarh se ha convertido en un museo abierto al público y también se pueden visitar la Gran Muralla India aunque con ciertas precauciones. Se advierte a los turistas que no escalen en las zonas menos transitadas o más alejadas de la pared ya que podrían tener aún hoy mecanismos y trampas antiguas que no han sido todavía encontradas ni deshabilitadas.

En el año 2013 la UNESCO declaró Patrimonio de la Humanidad todo el complejo de Kumbhalgarh junto con otras colinas fortificadas de la región de Rajastán (Hill Forts of Rajasthan).

Gran Muralla Kumbhalgarh

Gran Muralla Kumbhalgarh Muros

Kumbhalgarh de noche

Palace Badal Mahal Kumbhalgarh

Templo Kumbhalgarh

Kumbhalgarh Fort vista aérea

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