jueves, 22 de mayo de 2014

La batalla en la que alemanes y americanos lucharon juntos en la Segunda Guerra Mundial

El 5 de mayo de 1945 se producía en Itter, un pequeño pueblo de Austria, la que es considerada la batalla más extraña de toda la Segunda Guerra Mundial.

Batalla Castillo ItterLa toma del Castillo de Itter pasó a la historia por ser la única batalla en la que americanos, franceses y soldados alemanes de la Wehrmacht lucharon juntos durante todo el conflicto.

Situado en la cima de una colina en el Tirol austriaco, el Castillo de Itter es un pequeño castillo medieval que se remonta al siglo XIII. Tras el Anschluss (la anexión de Austria a la Alemania Nazi) el Castillo de Itter pasó a ser ocupado por el Gobierno alemán y fue utilizado entre 1943 y 1945 por los nazis para encarcelar a los prisioneros franceses más importantes (VIPs). Fue capturado por el teniente general Oswald Pohl, miembro de las SS, bajo las órdenes de Heinrich Himmler, el 7 de febrero de 1943. La transformación del castillo en un campo de prisioneros fue terminada el 25 de abril de 1943, y la instalación dependía administrativamente del campo de concentración de Dachau (aunque las dependencias en las que se encarcelaban a los detenidos  y sus condiciones no eran comparables a Dachau).

Algunos de los personajes que estuvieron cautivos entre sus muros fueron el ex-primer ministro Édouard Daladier; el también ex primer ministro francés Paul Reynaud; los generales Maurice Gamelin y Maxime Weygand; Jean Borotra (un campeón de tenis francés); el líder del movimiento de derechas Croix de Feu; el ex presidente de la república Albert Lebrun; y Marie-Agnès de Gaulle, miembro de la resistencia francesa y hermana del general Charles de Gaulle.

Tras la caída de Berlín y el suicido de Hitler el 30 de abril de 1945 se precipitaron los acontecimientos. El 2 de mayo se suicidaba también Eduard Weiter, el último comandante de Dachau, y el 4 de mayo de 1945, Sebastian Wimmer, comandante de la prisión de Itter huía junto con los guardias de las SS que quedaban en el castillo. Los prisioneros tomaron el control del castillo de Itter y se armaron con las armas que quedaron.

Soldados americanos y WehrmachtDos días antes, Zvonimir Cuckovic, miembro de la resistencia yugoslava y encarcelado también en el castillo de Itter, había huido buscando la ayuda de los aliados. En su huida se encontró con la 103 división de infantería estadounidense muy cerca de Innsbruck, informándoles del castillo y los prisioneros que aún quedaban allí.

A los americanos se les sumaron una fuerza inesperada, el Mayor Josef Gangl, quien estaba al mando de una unidad de soldados de la Wehrmacht y que había estado colaborando con la resistencia de Austria frente a los nazis en los últimos días de la guerra. Gangl tenía la intención de liberar a los prisioneros por su cuenta, sin embargo decidió rendirse a los americanos.

Los americanos planearon el rescate de las personalidades francesas. El hombre encargado de dirigir la misión sería el teniente John C. "Jack" Lee, quien contaría con 14 soldados estadounidenses, dos tanques Sherman, un vehículo militar Volkswagen Kübelwagen y un camión de transporte con 10 soldados alemanes y el Mayor Josef Gangl. En el camino derrotaron a un pequeño grupo de tropas de las SS que intentaban establecer un puesto de control y dejaron atrás uno de los Sherman para defender un puente.
John C Jack Lee

Según las crónicas, los franceses agradecieron la fuerza de rescate cuando llegó al castillo, sin embargo no pudieron ocultar su decepción por tratarse de una fuerza que consideraron muy reducida. Sea como fuere, Lee colocó a todos los hombres bajo su mando en posiciones defensivas alrededor del castillo y el tanque Sherman que le quedaba (llamado "Besotten Jenny") en la entrada principal. Lee ordenó también a los prisioneros franceses que se escondieran y permaneciesen al margen de la batalla, sin embargo no acataron los órdenes y los prisioneros franceses, incluidas las mujeres, lucharon junto a los soldados americanos y alemanes de la Wehrmacht.

En la mañana del 5 de mayo de 1945 una veterana fuerza de las Waffen SS (17 división de granaderos Panzer) comenzó a atacar el castillo con la misión de recuperarlo y ejecutar a los prisioneros. Poco antes de comenzar el ataque, Josef Gangl pudo telefonear a Alois Mayr, el líder de la resistencia austriaca en Itter para solicitarle refuerzos. Mayr se dirigió rápidamente en su ayuda junto con dos soldados alemanes bajo su mando y Hans Waltl, otro miembro de la resistencia austriaca.
Tanque Sherman Besotten JennyEl tanque Sherman estuvo proporcionando fuego de ametralladora hasta que fue destruido por el fuego alemán. La batalla concluyó poco después, gracias a la llegada de nuevos refuerzos. El 142 regimiento de infantería estadounidense llegó al castillo de Itter y las SS fueron derrotadas.

El teniente Jack Lee fue condecorado con la Cruz al Servicio Distinguido por su defensa del castillo y ascendido a Capitán. Josef Gangl murió durante la batalla debido a una bala de un francotirador pero fue honrado como héroe nacional en Austria y una calle en la ciudad de Wörgl lleva su nombre.

La batalla del Castillo de Itter es considerada popularmente como la batalla más extraña de la Segunda Guerra Mundial siendo la única batalla en la que alemanes y estadounidenses lucharon juntos como aliados durante toda la guerra. Es también la única batalla en toda la historia de Estados Unidos en la que defendieron un castillo medieval.

Castillo de Itter

3 comentarios:

  1. Excelente, muy buena información!

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  2. Muy buena la nota ! Hay algún Museo en la zona que refleje lo sucedido en ese momento histórico ?

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